¿Quieres ser terapeuta de yoga?

Si mi corazonada es correcta, el campo de la terapia de yoga debe experimentar un gran crecimiento. La creciente popularidad del yoga, la creciente evidencia científica de los beneficios terapéuticos de la práctica del yoga, el envejecimiento de los baby boomers hacia las décadas en las que las enfermedades crónicas se vuelven comunes y el deseo continuo del público de encontrar complementos y alternativas seguras y efectivas a la medicina convencional. el cuidado es un buen augurio para el crecimiento del yoga como medicina. Sin embargo, me preocupa que el mundo del yoga no esté preparado para la demanda. En los próximos años, puede haber muchas más personas que busquen la terapia de yoga que profesores calificados para brindarla.

Parte del problema es que el campo de la terapia de yoga es nuevo. Hasta el momento, no hay definiciones acordadas sobre qué es la terapia de yoga, quién está calificado para realizarla o cuánto y qué tipo de entrenamiento es necesario. Dado que ni el gobierno federal ni el estatal regulan actualmente la terapia de yoga, no existe una licencia o acreditación de los practicantes. Esto puede cambiar en los próximos años, pero mientras tanto, los profesores de yoga que deseen ampliar su enseñanza para incluir el trabajo terapéutico pueden comenzar a obtener la formación y la experiencia necesarias.

En general, la cantidad de capacitación que necesitará depende del tipo de terapia que realizará, el tipo de estudiantes con los que probablemente trabajará y la naturaleza de los problemas por los que lo consulten. También depende de su formación y experiencia previas. Si ha trabajado durante una década como enfermera o ha estado en la escuela de fisioterapia, tiene una ventaja.

Se necesita experiencia

Hay siete áreas básicas de conocimiento, habilidades y experiencia de las que dependen los buenos terapeutas de yoga:

1. Filosofía, técnicas y habilidades de enseñanza del yoga.

2. Terapia de yoga. Cómo aplicar el yoga a personas con diferentes condiciones de salud, tanto físicas como emocionales. Esto incluye una comprensión de las contraindicaciones y modificaciones de las prácticas de yoga para adaptarse a las personas.

3. Anatomía. Un conocimiento profundo de la anatomía funcional es particularmente importante para problemas como el dolor de espalda, la artritis y el síndrome del túnel carpiano, en los que la alineación anatómica de los huesos y los tejidos blandos tiene un gran impacto en los síntomas.

4. Fisiología tanto en la salud como en diversos estados patológicos. Cómo funciona el cuerpo y qué sale mal. Debería poder detectar las señales de advertencia de que el estudiante tiene un problema grave que requiere atención médica. El conocimiento de la fisiología también puede ayudarlo a explicar a los médicos y otro personal médico algunos de los posibles mecanismos de la eficacia terapéutica del yoga.

5. Comprensión de la atención médica para diversos problemas. A menos que tenga capacitación adicional, como terapeuta de yoga, no se lo llamará para diagnosticar afecciones ni ofrecer asesoramiento médico. Sin embargo, necesita una descripción general de los tratamientos con los que sus estudiantes pueden estar lidiando y cómo puede necesitar adaptar las prácticas de yoga en consecuencia. Esta descripción general debe incluir los posibles efectos secundarios de los medicamentos y otras terapias.

6. Comprensión del Ayurveda y otros sistemas curativos alternativos. Ayurveda, con la base filosófica que comparte con el yoga y sus conocimientos sobre la dieta y la constitución, puede ser particularmente útil en la terapia de yoga. Otras modalidades, como varias escuelas de trabajo corporal y psicología occidental, también pueden ser complementos valiosos para el trabajo yóguico y merecen al menos un poco de estudio.

7. Negocios / ética. Los aspectos prácticos de cómo llevar a cabo una práctica de terapia de yoga (o cualquier negocio).

Fuentes de conocimiento

Hay muchas formas de adquirir conocimientos en las áreas enumeradas anteriormente. La mayoría de los terapeutas de yoga se basan en estas siete formas principales de adquirir experiencia:

1. Formación de profesores de yoga (YTT). Idealmente, todos los terapeutas de yoga deberían pasar por YTT y otros entrenamientos con un mínimo de 500 horas de instrucción. En realidad, el dominio de la terapia de yoga requiere muchas veces esta cantidad de horas, por lo que su mejor opción es emprender un camino de aprendizaje permanente. Para utilizar la gama completa de herramientas yóguicas de forma terapéutica, necesitará entrenamiento no solo en asana, sino también en los yamas y niyamas , pranayama, relajación guiada y meditación. Si el programa YTT que ha completado no cubre todo lo que le gustaría incluir en su práctica, busque talleres adicionales en estas áreas.

2. Entrenamiento de terapia de yoga. Algunas escuelas ofrecen capacitación en terapia para maestros que ya completaron YTT. Profesores destacados ofrecen talleres y capacitaciones en una variedad de áreas, como Yoga para la depresión y Yoga para personas con VIH / SIDA. También puedes encontrar formación en modalidades específicas con utilidad terapéutica, como en restauradores basados ​​en Iyengar, reducción del estrés basada en mindfulness o la meditación guiada de Yoga Nidra.

3. Cursos de formación universitaria y profesional. Algunas personas estudian anatomía o fisiología de la propiedad de pequeñas empresas a través de universidades comunitarias locales. La formación profesional dirigida a enfermeras, masajistas u otros profesionales de la salud también está ampliamente disponible.

4. Estudio de libros. Para aquellos que tienen la disciplina para enseñarse por sí mismos, excelentes libros sobre anatomía y fisiología se encuentran en bibliotecas y librerías, al igual que guías generales de salud que cubren el tratamiento y diagnóstico de enfermedades comunes. Puede resultarle útil formar grupos de estudio con colegas.

5. Aprendizajes. El yoga y la terapia de yoga se aprenden mejor de maestros experimentados con quienes puede observar e interactuar. Si pueden verlo trabajar con los estudiantes y criticar su trabajo, mucho mejor. Los aprendizajes pueden ser formales o informales, y algunos programas de capacitación los ofrecen como parte de su programa.

6. Capacitación en el trabajo. Independientemente de lo bien preparado que esté, una parte sustancial del aprendizaje de la práctica de la terapia de yoga proviene de hacerlo —de simple prueba y error— y de examinar de cerca las respuestas de sus estudiantes a sus intervenciones. Trate de aprender de todos los estudiantes. Cuando vea a alguien que tiene, digamos, asma, si pasa unos minutos leyendo sobre la afección y su tratamiento, es más probable que comprenda las señales físicas y emocionales que su estudiante envía en clase.

7. Tu propia práctica de yoga. Esto puede parecer obvio, pero su sadhana en curso debe ser una fuente importante de su comprensión del yoga y lo que aporta a cada sesión de terapia de yoga. Enseñar no es suficiente: es poco probable que las personas que intentan este arte sin una base firme en su propia práctica regular de yoga lo hagan bien.

El Dr. Timothy McCall es un internista certificado por la junta, editor médico de Yoga Journal y autor del próximo libro Yoga as Medicine (Bantam Dell). Se le puede encontrar en la Web en www.DrMcCall.com.

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