Cura de yoga para dolores de cabeza

Durante años, Carol se despertó en medio de la noche con un dolor punzante en el cuello que pronto se convirtió en un dolor de cabeza punzante. La mayoría de las noches no podía volver a dormirse y por la mañana se sentía agotada y deprimida. Buscando alivio, Carol consultó a numerosos médicos, incluidos dos neurólogos. Aunque todos los especialistas que Carol vio estuvieron de acuerdo en que su problema era la tensión muscular, nadie ofreció un medio eficaz para tratarlo. Le recetaron relajantes musculares, antidepresivos, analgésicos recetados e incluso un tanque de oxígeno, pero estas medidas no le brindaron a Carol ningún alivio duradero. Sin embargo, la dejaron tan somnolienta que no podía conducir y la hundieron aún más en la depresión.

Finalmente, Carol consultó a Tomas Brofeldt, MD, en el Centro Médico Davis de la Universidad de California en Sacramento. Brofeldt es un médico de urgencias con especial interés en los dolores de cabeza. Brofeldt, con formación en ingeniería estructural y medicina, trata el dolor de cabeza mediante el yoga para corregir la postura. Él cree que el 75 por ciento de todos los dolores de cabeza surgen de la tensión muscular en la parte posterior del cuello, específicamente los músculos del semiespinoso capitis, debido a problemas de postura.

El primer problema que Brofeldt notó cuando examinó a Carol fue que tenía los hombros redondeados y la columna torácica y la cabeza se inclinaban hacia adelante, lo que creaba tensión en los músculos del cuello. Debido a que los músculos del cuello y la parte superior de la espalda se conectan a la cabeza, la tensión en el cuello puede referirse a la frente y detrás de los ojos, causando dolores de cabeza. Brofeldt le recetó a Carol ejercicios sencillos para que los hiciera a lo largo del día. También le aconsejó que hiciera ejercicio aeróbico, como caminar cuesta arriba, ejercicio de resistencia liviano para desarrollar fuerza en la parte superior del cuerpo y yoga para la conciencia de alineación y estiramiento. Sugirió que meditara 10 minutos al día en un intento de calmar su mente ocupada. Brofeldt se mantuvo en contacto con Carol durante los meses siguientes para animarla a permanecer en el programa.

Aunque Carol no estaba dispuesta a hacer yoga, siguió el consejo de Brofeldt y vino a mí para recibir clases privadas de yoga. Acababa de regresar del Iyengar Teacher's Exchange en Estes Park, Colorado, con una larga lista de secuencias terapéuticas desarrolladas por los Iyengar en su clínica en India, incluidas algunas para los dolores de cabeza. Modifiqué las secuencias para adaptarlas a las necesidades particulares de Carol y ella comenzó a practicarlas antes de irse a la cama.

Carol ha llegado a comprender que sus dolores de cabeza tienen una cualidad psicosomática y ha reconocido la dificultad que tiene para relajarse y dejarse llevar tanto en las posturas de yoga pasivas como en la meditación. Ahora puede observarse a sí misma con humor y sus dolores de cabeza han disminuido en frecuencia. Aunque todavía tiene dolores de cabeza un par de veces al mes, Carol ahora "lo maneja" y sabe que si no sigue su rutina física diaria, los dolores de cabeza reaparecen.

Tensión muscular y dolores de cabeza

Brofeldt cree que los dolores de cabeza son exclusivos de la raza humana y se originan en nuestra necesidad de mantener la cabeza erguida constantemente. Mantenemos la boca cerrada y la cabeza erguida contrayendo los músculos temporal y semiespinal de la cabeza. Lo que percibimos como dolores de cabeza son en realidad síntomas de fatiga muscular de estos "músculos del dolor de cabeza", según Brofeldt. A menudo, el dolor de estos músculos posturales estresados ​​se refiere a otros sitios, por ejemplo, desde el cuello hasta detrás de los ojos. Los músculos posturales tensionados también pueden causar náuseas, fatiga generalizada, falta de concentración y alteraciones visuales.

En las personas que tienen hombros redondeados, una fuerte curva en la parte superior de la espalda y una tendencia a mantener la cabeza hacia adelante, como Carol, los "músculos del dolor de cabeza" se mantienen en un estado crónicamente acortado. Cuanto más adelantada sea la posición de la cabeza, más músculos deben aguantar. Con exceso de trabajo crónico, los músculos se fatigan y sufren espasmos. Brofeldt compara esto con un "caballo charley" y dice que así como estiraríamos un músculo de la pantorrilla en un espasmo, necesitamos estirar los "músculos del dolor de cabeza" para brindar alivio. Debemos volver a entrenar la parte superior de la espalda para que se extienda, el pecho para abrir, los hombros para rodar hacia atrás y hacia abajo, y la cabeza para descansar en la línea media. Una práctica de yoga que se centra en la alineación y la conciencia somática proporciona las herramientas para este reentrenamiento.

Ser consciente de nuestro cuerpo puede ayudarnos a percibir la aparición de un dolor de cabeza y detenerlo al principio de su curso. El primer signo de dolor de cabeza suele ser una tensión en los hombros y el cuello (trapecio y semiespinoso de la cabeza). Esta fatigante contracción de los "músculos del dolor de cabeza" provoca una reducción del flujo sanguíneo a los vasos de la cabeza. A medida que los músculos se contraen, un aumento reflejo en el tono simpático (la parte del sistema nervioso que se activa durante el estrés) deriva la sangre a los músculos, lo que hace que los vasos sanguíneos se contraigan en el tejido vecino. Si el músculo no se alivia y se ve obligado a contraerse más, el aumento de la presión intramuscular puede evitar que la sangre y los nutrientes lleguen a las células musculares hambrientas. Si el ciclo no se rompe, se liberan mediadores químicos que dilatan enérgicamente los vasos, lo que aumenta drásticamente el dolor.y el dolor de cabeza se convierte en migraña. Brofeldt cree que la mayoría de las migrañas se deben a este reflejo protector contra la isquemia muscular en etapa terminal, o los músculos privados de sangre.

El dolor de cabeza intenso, las náuseas y la sensibilidad a la luz obligan a la víctima de la migraña a retirarse a un estado de reposo completo. Debe detenerse, acostarse y cesar toda estimulación y actividad. El paciente debe caer en un sueño delta profundo, del tipo que conduce a la relajación completa, para que los "músculos del dolor de cabeza" agotados por el dolor puedan revitalizarse. En la etapa delta del sueño, los músculos están totalmente relajados y pueden reponerse con glucógeno y nutrientes. Las personas que tienen patrones de sueño interrumpidos o que no duermen lo suficiente no tendrán tiempo para reponerse.

Revise su postura

Margaret Holiday, DC, quiropráctica del condado de Marin, California, está de acuerdo con la observación de Brofeldt de que la causa más común de dolores de cabeza es la posición de la cabeza hacia adelante, con hombros redondeados, espalda superior curvada y la tensión muscular que la acompaña. "Cualquier cosa que distorsione las curvas de la columna tiene el potencial de causar dolores de cabeza", dice. Holiday suele ver que los problemas de alineación en los pies se repiten en toda la columna y provocan tensión en el cuello y la cabeza.

Holiday señala que la forma en que nos paramos, nos sentamos y trabajamos puede afectar los dolores de cabeza. Un trabajador de escritorio, por ejemplo, que se sienta frente a la pantalla de una computadora la mayor parte del día o todo el día, corre un gran riesgo de sufrir tensión muscular. A menudo, la pantalla de la computadora está demasiado alta, creando tensión en el cuello cuando la cabeza se mantiene hacia adelante y la parte superior de la espalda se redondea. Colocar la pantalla de la computadora por debajo de los ojos o inclinarla hacia abajo puede ayudar a aliviar la tensión. Además, los músculos abdominales pierden tono con las horas de estar sentado, lo que contribuye a la incapacidad de mantener la columna vertebral en una posición erguida y neutral.

Holiday coincide con Brofeldt en que dormir bien es importante. Sugiere encontrar una almohada de un tamaño y forma que soporte el cuello durante la noche. No duerma sobre su brazo o mano como almohada y, si es posible, evite acostarse boca abajo con la cabeza vuelta.

Aunque la inmensa mayoría de los dolores de cabeza son causados ​​por tensión muscular, Holiday considera que es importante obtener un diagnóstico de un médico para descartar enfermedades graves. Los tumores, o afecciones más comunes, como alergias a los alimentos o infecciones de los senos nasales, pueden ser la fuente de dolores de cabeza recurrentes. Los dolores de cabeza también pueden deberse a traumatismos, como latigazo cervical o caídas infantiles, y la lesión resultante en la columna cervical.

Además de los factores posturales y estructurales, Holiday cree que los patrones respiratorios disfuncionales contribuyen a los dolores de cabeza. Enseña respiración diafragmática profunda para liberar los músculos contraídos en la parte superior del cuerpo y el abdomen. Ella señala que los que sufren de dolor de cabeza a menudo "viven en sus cabezas; no respiran completamente. Necesitan tiempo para estar en el cuerpo y desarrollar el equilibrio entre las partes mentales y físicas de sí mismos".

Respire el dolor de cabeza

Richard Miller, Ph.D., un psicoterapeuta clínico en ejercicio que ha publicado numerosas publicaciones sobre los temas del yoga y el pranayama, coincide con el Dr. Holiday en que los que sufren de dolor de cabeza a menudo tienen respiración superficial y respiratoria superior. También pueden estar hiperventilando inconscientemente. Siente que el pranayama (control de la respiración) puede ser muy útil para reducir el dolor de cabeza.

"Hay muchos pranayamas que son apropiados para personas que experimentan diferentes dolores de cabeza. Cada pranayama se adapta a la persona que sufre de dolor de cabeza individual. El primer paso es simplemente observar y anotar la respiración antes de que se lleve a cabo cualquier intervención", dice Miller. "Cada pranayama se clasifica de acuerdo con su impacto energético en el cuerpo / mente. Por ejemplo, Sitali incorpora los componentes de una exhalación larga de la fosa nasal izquierda, una inhalación refrescante a través de la lengua rizada o los labios abiertos y movimientos relajantes de la cabeza".

Otro pranayama que a menudo se recomienda para las personas con tensión crónica es Nadi Sodhana, o respiración nasal alternativa. "Incluso la práctica tradicional de Nadi Sodhana está adaptada para quienes sufren de dolor de cabeza", señala Miller, "practicando Nadi Sodhana en Savasana, con una elevación debajo del pecho y los brazos a los lados". De esta manera de practicar Nadi Sodhana, el aire se inhala y exhala alternativamente a través de las fosas nasales izquierda y derecha sin usar los dedos para bloquear el flujo de aire.

Resolver problemas emocionales

Aunque las consideraciones posturales y los patrones de respiración son una parte importante de la imagen del dolor de cabeza, existen otros elementos clave, dice Richard Blasband, MD, director de investigación en el Centro de Investigación Funcional en Tiburon, California. Habla de los dolores de cabeza desde una perspectiva bioenergética (flujo de energía): "Muchos, pero no todos, son el resultado de un estrés agudo", dice. "Una de las manifestaciones de este estado es la hipertensión muscular crónica. Si bien por lo general todo el cuerpo se ve afectado hasta cierto punto, muchas personas, debido a un condicionamiento negativo en la infancia o por razones genéticas, son vulnerables a desarrollar tensión muscular, particularmente en la cabeza. el cuello, la espalda y, a veces, los ojos. Sin una liberación emocional adecuada, profunda y suficiente ", continúa," los dolores de cabeza casi siempre regresarán.Para lograr una cura duradera, uno debe resolver el problema en su núcleo emocional más profundo ".

Abordar este material psicológico, con las herramientas de asana y pranayama, y ​​posiblemente con psicoterapia, es un elemento esencial en cualquier receta para aliviar el dolor de cabeza.

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