"Practica y todo llegará".

Gran Yogi, Pequeño Yogi

En 1972, su compañero yogui Norman Allen y yo vimos a Manju Jois demostrar la primera serie en Pondicherry. ¡Me voló la cabeza! Como un detective que busca en la India el mejor yoga, lo encontré, pero mi visa estaba por expirar. El padre de Manju, Guruji K. Pattabhi Jois, y su hermano menor, Ramesh, comenzaron a enseñarme en 1973, hasta que dominé todo el programa de estudios. Guruji me entregó una placa de bronce de Shiva, animándome a enseñar con las palabras: "Pon esto en tu puerta y llama a tu escuela Ashtanga Yoga Nilayam". Veo esa placa, un recordatorio diario del don del conocimiento del yoga de Guruji.

Nancy Gilgoff y yo llevamos a Manju y Guruji a Encinitas, California, en 1975. En su última noche, estábamos en la cocina charlando, Manju traduciendo.

"Guruji", dije. "Has visto mi vida, has conocido a mis amigos. Como gran yogui para un pequeño yogui, ¿tienes algún consejo para mí?"

"Sí", respondió. "Cada mañana, despierta. Haz todo el yoga que quieras. Tal vez comerás, tal vez ayunarás. Tal vez dormirás adentro, tal vez dormirás afuera. A la mañana siguiente, despierta. . Haz tanto yoga como quieras. Tal vez comerás, tal vez ayunarás. Tal vez dormirás en el interior, tal vez dormirás al aire libre. ¡Practica yoga y todo llegará!

"Gracias, Guruji", dije. "Otros adultos me dicen que me corte el pelo y un trabajo. ¡Tú me dices que practique yoga y todo viene!"

Las palabras de Guruji me dieron la libertad de "entregarme al yoga". Si podía estar ayunando y durmiendo al aire libre, la ubicación era importante. Nancy y yo conseguimos billetes de ida a Maui. Guruji regresó a la India; Manju se quedó en California. Enseñamos la práctica diaria de Ashtanga Yoga a miles de personas y ellos enseñaron a otros. Han pasado décadas y la práctica de Ashtanga es mundial. Guruji me dio dos regalos: conocimiento y libertad. Con esos dones, he continuado la práctica diaria sin interrupción durante casi 40 años y, de hecho, "Todo está llegando".

—David Williams

Luz de guía

K. Pattabhi Jois solía citarnos el Bhagavad Gita . Solía ​​decir que los cuerpos van y vienen, se desechan como un paño viejo, pero el alma nunca nace ni muere. Sin embargo, a diferencia de un paño viejo, las relaciones que formamos con él fueron intensamente amorosas y personales. Aunque no necesito lamentarme por su alma imperecedera, extrañaré al caballero cuyo cuerpo albergó su alma durante 93 años y derramó su brillante luz a través de él. Extrañaré su sonrisa y su curiosidad infantil que lo mantuvo joven mucho más allá de su edad. Extrañaré la forma en que nos recibió en su hogar, su vida, su yoga. Extrañaré la intensidad absoluta de su concentración, su claridad de comprensión y su capacidad para expresar verdades complicadas de una manera simple.

Esas son también las cosas que me sirven de guía sobre cómo vivir mi vida, porque las bendiciones de un gurú no están simplemente en lo que dice, sino en cómo vive. Por esto, Guruji fue un ejemplo brillante. Amaba mucho a su esposa y su familia y los colmó con lo mejor que pudo darles. Se adhirió perfectamente a su dharma como brahmán, realizando sus oraciones y sin dejar nunca de estudiar, enseñar y hacer obras de caridad. Sin embargo, a pesar de la pureza ritual que mantuvo, también fue capaz de abrazar, sin juzgar, a varias generaciones de occidentales que se agolpaban en su escuela de yoga año tras año, quienes la mayoría de las veces, incluido yo mismo, comenzamos con él como desventurados cuasi hippies.

Sólo éramos niños cuando acudimos a él, y nos vio pasar por el dolor físico de nuestros cuerpos adaptándonos a su exigente práctica; se casó con nosotros y nombró a nuestros hijos, se rió con nuestros hijos y les dio chocolate. Lloramos con él cuando murió su esposa y celebramos con él sus logros: una nueva escuela en Gokulam, el fallecimiento de su 90 cumpleaños. Era más que un maestro. Él era nuestra luz guía, nuestro principio brillante; él era nuestro Guruji.

—Eddie Stern

"¡Tú lo haces!"

En 1987 Pattabhi Jois enseñó en Montana, Colorado y California. Conduje a campo traviesa desde Nueva York para pasar cinco meses en la práctica diaria en este "You Do Tour", como bautizamos el circuito (después de la propensión de Jois a decirles a sus estudiantes "¡Tú sí!" Cuando dirigía en clase).

Una tarde, la persona que se suponía que debía conducir a Guruji a casa no se presentó. Me ofrecí a llevar a Guruji y su esposa, Amma. Pero muchas otras personas también necesitaban que las llevaran. Me ofrecí a hacer algunos viajes, pero Guruji insistió en que todos cabíamos. Todos nos subimos a mi camioneta Honda Civic de 1980: dos perros en la parte de atrás, yo conduciendo, Guruji montando una escopeta y todos los demás en el medio. Al menos 10 seres estaban hacinados en mi auto. Una vez que nos marchamos pesadamente, Guruji miró por encima del hombro a la carga de personas, cosas y animales y bromeó: "Oh, como la India". Todos nos reímos.

—Beryl Bender Birch

Haciendo estallar la burbuja del ego

Para los estudiantes dispuestos, K. Pattabhi Jois, o Guruji como lo llamábamos, tenía la asombrosa habilidad de hacer estallar la burbuja del ego, llevándonos de vuelta a la mente de un principiante. A menudo cambiaba lo que pensábamos que eran secuencias inviolables de poses o cómo iban a formarse. Estaba encantado de contradecirse de un día para otro, si eso nos ayudaba a entender y a dejar atrás nuestra rigidez y obsesión por las fórmulas.

Un día me convenció (afligido crónicamente de mucha presunción sobre mi conocimiento) de que podía echarme hacia atrás para sujetar mis rodillas, sin ningún calentamiento. Sabía que tenía que ser imposible por cualquier cálculo, pero brevemente me convenció de que ninguno de estos —el cuerpo, la pose, la secuencia, la fórmula— era lo que yo pensaba que era. Me puso en la pose sin pensarlo dos veces. Siempre fue una sorpresa, un bromista alegre, cortándonos nuestra presunción. Quizás el momento más dulce para sus alumnos fue cuando los amonestaba con "mala dama" o "mal hombre" (ocasionalmente usaba "buena dama" o "buen hombre"). Estos nombres cariñosos siempre nos salvaron de ser expertos hastiados y nos devolvieron al estado de principiantes entusiastas.

—Richard Freeman

"Estás sonriendo, yo estoy sonriendo".

Un día, en mi primer viaje a Mysore en 1991, Guruji pensó que estaba practicando demasiado lento. "¡Por qué vas tan lento!" El comentario se sintió como un ataque. Agarré mi colchoneta, corrí escaleras arriba y lloré durante varios minutos hasta que me dijeron que Guruji quería verme. Estuve llorando durante varios minutos, pero finalmente me tranquilicé lo suficiente como para bajar las escaleras donde estaba esperando Guruji. Se acercó mucho a mí y me preguntó: "¿Por qué lloras?" Le dije que pensaba que había sido malo conmigo. Él dijo: "Nicki, tú lloras, yo estoy llorando. Tú sonriendo, yo estoy sonriendo". Estaba tan conmovido que comencé a llorar de nuevo, esta vez con lágrimas de alegría. Me llevó a la sala de yoga, se sentó en su taburete, me sentó en el suelo junto a él y me puso la mano en la cabeza durante mucho tiempo. Después de mi práctica diaria, él ponía su mano sobre mi cabeza así.Nunca olvidaré recibir sushakti [energía].

—Nicki Doane

"El yoga es una práctica interna. El resto es un circo".

"¿Por qué Shoulderstand antes que Headstand?" alguien preguntó una vez. Obviamente irritado, Guruji respondió: "¡Oye! ¿No leíste mi libro Yoga Mala? "Pero cuando se le preguntó acerca de los aspectos sutiles del yoga, Guruji se comprometió y cantó sutras, slokas y shastras [enseñanzas espirituales] con un brillo centelleante en sus ojos. Cuando fue evidente que no comprendía completamente su respuesta a una pregunta , se inclinaba hacia adelante con preocupación, diciendo: "No estás entendiendo", y luego pacientemente vuelve a dilucidar su punto. Podría pelar las capas de tu ser y perforarte hasta el centro. "¡Hay una pose para romper a todos! ", se rió. Y nos rompió, lo que hizo: nuestra ambición, nuestro orgullo engreído, nuestra pereza y complacencia, desgarrando nuestros corazones. Reconoció las limitaciones del cuerpo físico y nos animó a mirar más profundamente, diciendo:" El yoga es un práctica interna. El resto es solo un circo ".El eco de su ser continúa resonando en presencia de su familia y estudiantes sobrevivientes, perpetuando las enseñanzas a las que se dedicó tan completamente.

—Bhavani Maki

"Con el yoga, todo es posible".

Ir a Mysore para celebrar la vida de Pattabhi Jois fue diferente a cualquier otro momento allí. La shala [escuela] no estaba abierta para clases, sino que solo tenía su silla, su fotografía y guirnaldas de flores. Me invadieron oleadas de emoción mientras me arrodillaba allí y asimilaba todo lo que este hombre maravilloso me había enseñado. Fue alentador compartir con tantos otros estudiantes, de todo el mundo, todas las experiencias que nos había brindado. Sentí tanto amor como tristeza al ver a su hermosa familia — Saraswathi, Manju, Sharath, Shruthi, Sharmila — que siempre había estado tan dedicada a él.

Muchos de nosotros extrañaremos a nuestro Guruji, con su brillante sonrisa y su rostro radiante. Cuando tuvimos la suerte de estar en su presencia, siempre nos llevó a otro nivel. Sé que hablo por muchos cuando digo que el tiempo que pasé con él fue uno de los mejores de mi vida.

Me ha dejado tantos buenos recuerdos. Siempre hizo que nosotros, sus alumnos, nos sintiéramos tan reconocidos, ya sea que nos regañara o gritara nuestro nombre de una manera entrañable. Su dedicación a la enseñanza y preservación del linaje de Ashtanga Yoga estuvo siempre presente.

Puedo escucharlo vívidamente decir: "Sin yoga, ¿de qué sirve?" o "Con el yoga, todo es posible". Sus palabras de sabiduría, sencillas pero profundas. Creó una familia de individuos únicos con el hilo conductor de nuestro amor por él y nuestro amor por la práctica. Lo más importante que querría de sus alumnos es seguir practicando yoga y preservar el sistema al que había dedicado su vida, el Ashtanga Yoga.

-John Smith

Preparando el camino

Comparo su presencia con un árbol grande y magnífico que crece en un bosque. Cuando este árbol cae, deja un gran vacío donde una vez estuvo. Esa sensación de vacío es el resultado más evidente de su caída. Al mirar más de cerca, vemos que el árbol padre ha abierto el dosel de arriba para proporcionar luz para que crezcan los árboles jóvenes. El gran árbol viejo también dejó una tierra fértil en la que los nuevos árboles jóvenes pueden echar raíces profundas. De esta manera, la energía del gran y poderoso árbol proporciona sustento y fuerza a las generaciones de árboles que seguirán. Sí, se necesitará un bosque para reemplazar el vacío dejado por K. Pattabhi Jois, pero tal vez ese fue el plan desde el principio. Esa es la benevolencia de quienes caminan antes que nosotros. Preparan el camino para que podamos transitar más fácilmente por el camino.

—David Swenson

"Se acerca la paz, no hay problema".

Todos los días, Guruji se sentaba y respondía preguntas de los estudiantes. Una tarde, cuando tenía 22 años, le pregunté con voz temblorosa: "Guruji, ¿dónde encontraré la paz interior que dicen que proviene de la práctica del yoga? ¿De dónde viene de todos modos?"

Dijo: "Tómatelo muchos años de práctica, luego vendrá shanti [la paz] ... no hay problema". Recuerdo la profundidad y la calidad de la presencia de Guruji cuando me respondió.

Seis viajes a Mysore más tarde, casi 10 años después del comienzo de mi viaje al Ashtanga Yoga, estaba en una habitación diez veces más grande que la antigua shala, con casi 300 personas compitiendo por una posición cerca de los pies de Guruji. "Guruji, en mi primer viaje a Mysore, te pregunté cómo podía encontrar la paz interior. Tu respuesta me dio inspiración y fe para practicar", le dije. "Ahora estoy enseñando este yoga como tú me enseñaste. ¿Qué puedo decirles a los nuevos estudiantes para darles el mismo regalo que tú me diste a mí?"

Guruji se inclinó sobre su rodilla para hacer contacto visual directo. Sonrió y dijo, en su inglés caprichoso y roto: "Diles lo mismo".

—Kino MacGregor

Para más reflexiones sobre la vida de Sri K. Pattabhi Jois por Sharon Gannon y David Life, Tias Little y otros, visite yogajournal.com/jois_tribute.

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