Cómo cultivar un corazón valiente

Encuentre el coraje para enfrentar sus mayores miedos.

Scott, un ex miembro de las Fuerzas Especiales que conocí a fines de la década de 1980, había pasado 20 años como operativo encubierto para misiones hiperpeligrosas. Era uno de esos tipos que se colaba en las embajadas soviéticas en lugares como Camboya para robar documentos secretos. Luego terminó la Guerra Fría y se fue a su casa en algún lugar como Pensilvania. Allí descubrió que sus padres, que habían bebido mucho, se habían vuelto sobrios, se habían unido a AA y querían que Scott fuera a Al-Anon, el programa de 12 pasos para familiares de alcohólicos.

"Lo que tienes que darte cuenta", dijo, "es que en todos mis años en las Fuerzas Especiales, nunca había tenido miedo. Me encantaba el peligro y era muy bueno en eso. Pero cuando entré en esa reunión, Estaba tan aterrorizado que no podía quedarme en la habitación ".

Scott, literalmente, nunca había pasado un momento mirándose a sí mismo ni a la fuente de su dolor. El mundo de los sentimientos era para él un lugar oscuro y, como todo territorio desconocido, profundamente aterrador. Pero enfrentó su miedo y no solo regresó a esa reunión de Al-Anon, sino que decidió viajar más en sí mismo aprendiendo a meditar. Para Scott, fue un acto tan valiente como, digamos, saltar en paracaídas sería para mí.

La historia de Scott redefinió mi comprensión del coraje. Siempre había pensado en el coraje como sinónimo de lo que los novelistas duros solían llamar "agallas". Supuse que si no tenías miedo al daño físico, básicamente, no tenías miedo. Scott me ayudó a darme cuenta, sin embargo, de que el coraje y la valentía no son lo mismo; de hecho, si no tuviéramos miedos, no necesitaríamos coraje. El coraje implica moverse a través del miedo.

Un acto que requiere un tremendo coraje para una persona puede ser el "no gran problema" de otra persona, o incluso su trabajo diario. Para mí, hacer una parada de manos sin apoyo es un acto de valentía, pero no me preocupan las cosas que aterrorizan a los demás: hablar frente a mil personas sin notas, por ejemplo, o enfrentar mi propia ira. Y, por supuesto, cada uno de nosotros tiene un borde diferente, un precipicio psicológico más allá del cual se encuentra un abismo personal. Su ventaja podría ser la caída de 500 pies debajo de una pasarela de montaña. Puede ser el miedo al suicidio profesional lo que le impide hablar sobre las irregularidades corporativas, o el miedo a perder el amor de su pareja lo que lo paraliza cuando intenta transmitir ciertas verdades sobre usted mismo. Su ventaja puede ser realmente muy sutil; podría ser, por ejemplo, el momento en que sus límites se disuelven en la meditación.El punto es que a cada uno de nosotros, en algún momento, se le pedirá que cruce las fronteras del mundo conocido y haga algo que nos asuste. El valor es esa cualidad del corazón que nos permite hacerlo.

Hogar de los valientes

Cualquiera que lea literatura inspiradora sabe que la palabra inglesa "coraje" proviene del francés coeur, que significa corazón. Una palabra sánscrita para coraje es saurya, que tiene la misma raíz que la palabra sánscrita para sol. De hecho, muchos sistemas antiguos asocian el corazón del sol del sistema solar con el músculo radiante y pulsante en el centro de nuestro sistema circulatorio. Me gusta la imagen del corazón, con su implicación de que el coraje viene del centro del ser, del órgano que resuena más directamente con la pulsación de la vida.

Como el corazón mismo, el coraje es un loto con muchos pétalos, todos ellos asociados con cualidades que incluso los más sarcásticos celebramos: valentía, fuerza, firmeza, confianza, autosuficiencia, integridad, amor. Y también, seamos honestos, imprudencia.

En mi adolescencia, cuando pensaba que la manera de vencer el miedo era sumergirme de lleno en cualquier cosa que tuviera miedo de hacer, a menudo me encontraba en situaciones peligrosas. Ahora, aunque niego con la cabeza ante algunas de las decisiones que tomé, veo que la imprudencia a la que una vez me entregué tenía ese corazón, la cualidad plena que marca un comportamiento valiente. Como mínimo, desarrolló algunos músculos de coraje, algunos hábitos de actuar frente al miedo que luego me permitirían mantenerme firme en algunas decisiones difíciles de la vida.

No obstante, hay una diferencia entre ese coraje impulsivo, el tipo que lleva a las personas a lanzarse a la batalla sin un plan oa tener relaciones sexuales sin protección con personas que no los aman, y el coraje de Martin Luther King Jr. o Aung San. Suu Kyi (el campeón birmano de la democracia que ha vivido bajo arresto domiciliario durante años). O, para el caso, el coraje de una persona común que vive con decisiones difíciles sin inmutarse.

Entonces, ¿cómo es el coraje templado por la sabiduría? ¿En qué se diferencia del tipo de valentía que impulsa a nuestros amigos a decir "Eres tan valiente"? cuando lo que realmente están pensando es "¡Estás tan loco!"

El crudo y el cocido

Básicamente, estamos hablando de la diferencia entre lo crudo y lo cocido, lo verde y lo maduro. Entre los dos se encuentra un mundo de disciplina, entrega y experiencia.

El coraje puro, por un lado, se basa en la emoción, alimentada por la ira y el deseo. A menudo actúa por motivos nobles: los defensores de los derechos civiles de la década de 1960, que fueron mis primeros modelos de valentía, estaban impulsados ​​por el idealismo más intenso. Sin embargo, el coraje puro también puede operar sin moral ni ética; puede funcionar al servicio de objetivos inconscientes, engañosos o incluso sórdidos. La verdadera marca del coraje crudo es el rastro que deja, a menudo, un campo minado kármico de malentendidos, dolor y enemistad que puede dañarnos si no se aclara.

El coraje cocido o maduro, por otro lado, contiene disciplina, sabiduría y, especialmente, una calidad de presencia. La habilidad tiene algo que ver con eso, por supuesto. Es mucho más fácil actuar con valentía cuando sabemos cómo hacer lo que estamos haciendo, como el soldado bien entrenado que va a la batalla con una estrategia clara. Sin embargo, en última instancia, el coraje maduro se basa en una confianza profunda en algo más grande que sus propias habilidades: en confiar en el Ser, en lo Divino, en la estabilidad del propio centro.

Ese nivel de confianza proviene solo de la experiencia interior, de la madurez espiritual. A partir de esa confianza, una persona con el coraje maduro a menudo puede renunciar tanto al miedo a perder como al deseo de ganar, y actuar por el bien de la acción, incluso por el amor. Una famosa historia zen habla de un monje cuyo templo es invadido por un guerrero enemigo. "¿Sabes que tengo el poder de matarte con esta espada?" dice el guerrero. El monje responde: "¿Sabes que tengo el poder para dejarte?"

El coraje maduro surge de esa quietud. En la tradición de las artes marciales del budo , se dice que la fuente del coraje es la voluntad de morir, de perderlo todo, no porque no valoremos la vida, sino porque hemos entrado tan plenamente en nuestro propio centro que sabemos que se mantendrá. a través de la muerte. En tal estado, dicen, un samurái puede pacificar a un enemigo sin levantar una espada, porque la quietud es contagiosa. El coraje del samurái se basa en la práctica del zen: un vaciado continuo de la mente en la meditación, un asentamiento en la interioridad y, finalmente, una entrega a la conciencia sin ego, es decir, al yo pequeño, como literalmente morir.

Hay más de una forma de llegar a la fuente del coraje, por supuesto. El camino basado en la gracia hacia la valentía interior proviene de la apertura al amor, a través de la oración y la contemplación, y de la confianza en el poder de una fuente divina. Uno de mis profesores dijo que la gran pregunta a contemplar en cualquier situación es, ¿en qué depositas tu confianza? Él diría que si tu confianza está en algo verdaderamente grandioso, tu sentido del ser se expandirá hacia esa grandeza. Si su confianza está en algo limitado, incluso en su propia fuerza de cuerpo, mente o voluntad, eventualmente lo decepcionará. El miedo, después de todo, se basa en el sentimiento de separación y pequeñez. Donde hay una experiencia de tu ser más profundo, también hay una experiencia de fuerza profunda, porque sientes tu conexión con todo y por lo tanto no encuentras nada que temer.

Ya sea que nos acerquemos a la verdad de nuestro ser a través del vaciamiento del Ser, como los grandes artistas marciales, o mediante una apertura devocional a la gracia, como Gandhi o King, siempre parece que atravesamos las puertas de la quietud, el centrado y la entrega. Cuanto más estamos en contacto con el centro y la fuente más allá de él, más capaces somos de tocar el coraje que no solo se levanta durante una crisis, sino que también nos permite seguir levantándonos por la mañana y enfrentar nuestra oscuridad interior o dolor enterrado, aguantar el arduo trabajo de la práctica transformadora, defender lo que es correcto una y otra vez, sin amargura, o al menos solo un poco.

Entrenamiento de fuerza

Una joven me contó recientemente cómo encontró ese lugar de coraje. Joan (no es su nombre real) se había ofrecido como voluntaria para enseñar yoga en un programa de libertad condicional para niñas adolescentes. Ahora se da cuenta de que esperaba que los adolescentes comprendieran el yoga y sus propias buenas intenciones de inmediato. En cambio, se burlaron de las poses y de ella. Pronto ella temía las clases y las veía como una prueba de fuerza.

"Sentí que tenía que conquistarlos", dijo Joan. "No solo para saber que soy un verdadero maestro, sino también para que me acepten fuera de esta vieja escuela secundaria. Por supuesto, cuanto más lo intentaba, peor se ponía. Las chicas me imitaban, se reían de mí, rodaban sus ojos ante mis cada vez más cojos intentos de humor ".

Un día, la clase se salió de control tanto que se encontró gritando instrucciones en un mar de ruido. Todos sus miedos parecían surgir al mismo tiempo: el miedo a la insuficiencia, el miedo físico a la violencia, pero sobre todo el miedo a perder el control, a tener que revelar su total incapacidad para afrontar la situación.

Ella se sintió paralizada. Durante cinco minutos permaneció en silencio, asimilando la caótica escena. Luego, comenzó a preguntarse internamente: "¿Qué debo hacer?" No surgió nada. Entonces, fue como si el tiempo se detuviera. Escuchó un sonido formándose en la parte posterior de su boca. Abrió la boca y empezó a salir "Ahhhhhh". Oyó que su voz se hacía cada vez más fuerte, un matiz en la habitación. Las chicas empezaron a buscar a su alrededor la fuente del sonido. Luego se escuchó a sí misma decir: "Detente. Escucha. Escucha el eco de tus propias voces".

Mientras decía eso, por un momento, pudo sentirse parada en el corazón del universo. Nada estaba fuera de ella.

Las chicas se detuvieron. Ellos escucharon. Luego, en tonos de asombro, comenzaron a compartir lo que habían escuchado: silencio entre sonidos, el sonido de Om, un timbre de campana, un sonido como el latido de un corazón.

No fue la última vez que Joan perdió el control de su clase. Pero al detenerse y adentrarse en lo desconocido, de alguna manera había hecho contacto con su propia fuente, con la inspiración y con la simple eseidad de las chicas de su clase.

Creo que este estado es de lo que hablan los maestros Zen cuando hablan de morir en la base del ser. Un texto tántrico llamado Stanzas on Vibration dice en un famoso verso que el corazón del universo, la pulsación del poder divino, está plenamente presente en momentos de terror, ira intensa o impasse absoluto. El secreto para descubrir ese poder es volverse hacia adentro, hacia el centro de su miedo o confusión, dejar ir sus pensamientos y emociones sobre la situación y permitir que la energía en el corazón se expanda. De ahí proviene la fuerza sobrehumana. Solo se necesita coraje.

¿En qué confías?

Siéntese en silencio y contemple su propio estilo de valentía. ¿Cuáles cree que fueron sus actos más valientes? Recuerde que puede que no parezcan actos clásicos de heroísmo; cualquier momento en el que te enfrentes a tu propio miedo cuenta. ¿Dónde estaba tu ventaja en esos momentos? ¿Qué ganó al ir más allá?

Ahora, pregúntese: "En este momento de mi vida, ¿cuál es mi ventaja? ¿Qué es lo más grande que estoy enfrentando? ¿Dónde necesito ejercitar el coraje?"

Ahora inhale y exhale del corazón e imagine la presencia de un sol radiante en el centro de su pecho. Cuando se sienta conectado interiormente, pregúntele a su corazón: "¿En qué puedo depositar mi confianza?" Entonces empieza a escribir, sin pensar, lo que surja. Después de haber escrito todo lo que surge, es posible que desee detenerse y volver a preguntar. Tú

puede seguir haciendo la pregunta, con la intención de profundizar más y más. No se preocupe si surgen lágrimas o viejos recuerdos. Siga haciendo la pregunta hasta que tenga una sensación de un centro más profundo. La respuesta puede llegar de inmediato o en las próximas horas o días.

Sally Kempton, también conocida como Durgananda, es autora, profesora de meditación y fundadora del Instituto Dharana. Para obtener más información, visite www.sallykempton.com.

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