Preguntas y respuestas: ¿Qué significa "Ashtanga"?

¿Qué significa "Ashtanga"?

—Rena Grant, Seattle

Respuesta de Richard Rosen:

El término "ashtanga" proviene del Yoga Sutra de Patanjali, donde se refiere a la práctica de ocho ( ashta ) extremidades ( anga ) del yoga clásico . (Algunos eruditos del yoga, como Georg Feuerstein, sostienen que la contribución real de Patanjali al yoga fue el kriya yoga , el "yoga de la acción ritual", y que la práctica de los ocho miembros se tomó prestada de otra fuente). Los ocho miembros son la contención, la observancia, la postura. , control de la respiración, retirada de los sentidos, concentración, absorción meditativa y "enstasia". Esta última palabra, que significa "estar dentro de", es la traducción de samadhi de Mircea Eliade ,que literalmente significa "juntar" o "poner en armonía". En samadhi, "estamos dentro de" nuestro verdadero Ser en preparación para el estado último del yoga clásico, la eterna "soledad" ( kaivalya ) de ese Ser en la pureza y alegría de su ser.

Si bien el dualismo subyacente de Patanjali entre el yo y la naturaleza ha estado en desgracia durante mucho tiempo, su método de ocho miembros todavía influye en muchas escuelas modernas de yoga. Una de esas escuelas es el Ashtanga Yoga actualmente popular desarrollado por K. Pattabhi Jois a partir de las enseñanzas de T. Krishnamacharya (padre de TKV Desikachar, cuñado de BKS Iyengar y mentor de ambos).

Como no soy una autoridad en esta práctica, le pedí al maestro de Ashtanga Richard Freeman que me explicara. Él respondió que el sistema Krishnamacharya-Pattabhi Jois se basa en los ocho miembros de Patanjali; el énfasis, sin embargo, está en la ejecución correcta del tercer miembro (postura) como un medio para realizar todos los miembros, incluido, por supuesto, el samadhi. Dado que en Occidente a veces nos enfocamos exclusivamente en la postura y pasamos por alto las otras extremidades, Richard cree que Pattabhi Jois llama a su sistema "Ashtanga" en parte "para animar a sus estudiantes a mirar en toda la práctica más profundamente" e integrar todas las extremidades.

Richard Rosen ha estado escribiendo para Yoga Journal desde la década de 1970.

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