Los beneficios de las asanas + cultivar la conciencia

El yoga es más que solo las asanas mismas. Judith Lasater habla sobre los beneficios de las asanas y cómo pueden crear conciencia en el cuerpo.

Todo lo que recuerdo claramente de mi primera clase de yoga es el techo. Entre asanas, se nos indicó que nos acostáramos en nuestras esteras y descansáramos. No recuerdo mucho más de lo que hicimos, pero sí recuerdo que este pequeño sabor me hizo querer más. A la mañana siguiente en casa practiqué todas las poses que recordaba y desde ese día me enganché. Las asanas se convirtieron en una parte central de mi vida.

Lo que me atrajo a la práctica de asana fue la sensación intuitiva de que estos movimientos no eran simplemente "estiramientos"; parecían tener una conexión mayor con mi alma. Ahora, después de años de estudio, creo que cada asana representa un aspecto de mí mismo y, como tal, ofrece una puerta poderosa hacia adentro hacia una conciencia más profunda. Esta conciencia más profunda ocurre porque cuando practico una pose, me estoy enfocando en los sentimientos y pensamientos que surgen en lugar de solo completar el movimiento. Puedo notar tensión en mis piernas o resistencia emocional a ciertos movimientos. Este intenso período diario de concentración ayuda a crear el hábito de prestar atención que me acompaña durante el resto del día. A medida que presto atención a lo que surge, aprendo a verme a mí mismo ya ver mis reacciones con mayor claridad; como me veo mas claro,Empiezo a comprender que mis reacciones son hábitos que puedo dejar. Este proceso es el núcleo de la práctica espiritual.

El uso de asanas para cultivar la conciencia es probablemente tan antiguo como la civilización india. Los arqueólogos han descubierto una talla de 5000 años del valle del río Indo que muestra una figura con las piernas cruzadas sentada en una posición que los yoguis todavía usan para meditar. A pesar de esta evidencia prehistórica de las antiguas raíces del yoga, en realidad tenemos poca información concreta sobre el desarrollo de las asanas del yoga. La tradición dice que cada asana fue creada cuando un rishi(literalmente, "vidente"; los rishis eran los sabios de la India védica) asumieron espontáneamente esa postura durante la meditación profunda. Sorprendentemente, el texto de yoga más venerado de la antigua India, el Yoga Sutra de Patanjali, del siglo II d.C., apenas trata el tema. Patanjali no da instrucciones específicas sobre la práctica de asanas, y solo lo menciona en cuatro de sus 145 versos (capítulo dos, versículos 29 y 46-48). Aunque varios otros textos indios premodernos (incluidos el Siva Samhita, el Gheranda Samhita y el Hatha Yoga Pradipika) proporcionan una descripción un poco más de poses específicas, tradicionalmente muchos maestros han seguido el ejemplo de Patanjali y han enseñado que el principal valor de las asanas es preparar el cuerpo para largas horas de meditación creando una espalda fuerte y piernas flexibles.

En la cultura occidental de finales del siglo XX, la práctica de asanas ha adoptado formas que Patanjali ni siquiera reconoce. Las asanas de yoga son cada vez más conocidas y aceptadas, principalmente como tratamiento terapéutico para lesiones físicas y como un régimen de acondicionamiento físico cada vez más popular. Ahora puede encontrar asanas de yoga no solo en revistas de salud populares, sino también en las revistas de moda más hábiles, y los medios nos informan rápidamente qué estrellas de cine están practicando yoga.

Véase también  Yoga 101: una guía para principiantes sobre la práctica, la meditación y los sutras.

Pero más allá de su moda actual y sus innegables beneficios para la salud y el estado físico, creo que la práctica de asana tiene dones más profundos que ofrecer a los occidentales. Más interesante para mí que cualquier técnica de práctica específica son dos ideas básicas sobre asana. Primero, creo que la práctica de asanas puede ser una práctica espiritual en sí misma. En segundo lugar, creo que esta práctica puede ayudarnos a llevar lo espiritual a nuestra vida diaria en el mundo moderno, lejos de los ashrams y retiros de la antigua India.

En Occidente podemos ser capturados al principio por el atractivo de la curación, la flexibilidad y la fuerza, pero nos quedamos con la práctica de las asanas de yoga porque es una poderosa expresión no verbal de lo sagrado. La humanidad siempre ha buscado una conexión con lo trascendental. De hecho, podemos estar "programados" para buscar una fuente más allá de nosotros mismos, y esta hambre de conectarnos con lo sagrado invisible puede alimentarse con la práctica de asanas.

Para practicar verdaderamente asana, debes estar presente en el momento. Tienes que observar tus sensaciones, tus reacciones, tu sensación de tranquilidad y dificultad al estirarte y agacharte. Y esta voluntad constante de estar en el aquí y ahora es la base de la meditación. Parte de lo que hace que estar en el momento presente sea tan especial es que rara vez lo hacemos. La mayor parte del tiempo nuestras mentes huyen hacia el futuro o se quedan atrás en el pasado. Tendemos a vivir en nuestros pensamientos sobrerealidad y no en la realidad misma. El problema con esta forma de vida es que nos hace perder el presente, y el presente es todo lo que realmente tenemos. Nuestra insatisfacción frecuente con la vida proviene de no haberla probado nunca del todo exactamente como sucede. La práctica de Asana puede ayudarnos a reconectarnos con lo sagrado al requerir que prestemos atención al milagro que somos y a la maravilla de la creación en la que vivimos.

En el capítulo dos, verso 46 del Yoga Sutra, Patanjali define claramente la firmeza y la facilidad como las dos características clave de la práctica de asanas. Es irónico que la mayoría de la gente piense en las asanas como los movimientos del yoga; en realidad, las asanas exigen que el practicante aprenda a quedarse quieto. Estar quieto es una práctica poderosa. Cuando aprendes a mantener una pose, la firmeza del cuerpo se convierte en un telón de fondo contra el que puedes ver claramente el movimiento constante de la mente.

Véase también  Meditación 101: Aprenda a meditar en Savasana

Al enseñarle a estar quieto, la práctica de asana puede ser una puerta a estados más profundos de meditación. Las asanas de yoga, especialmente Savasana (postura del cadáver), pueden proporcionar al estudiante el regalo más importante del yoga: la desidentificación. En el Yoga Sutra, Patanjali enseña que identificar erróneamente tus pensamientos como tu Ser es la raíz de toda la miseria. Además, enseña que todas las prácticas de yoga tienen como objetivo disolver esta falsa identificación.

En la quietud de Savasana, puedes comenzar a separar tu Ser de tus pensamientos. A medida que se mueve más profundamente hacia la relajación, comienza a entrar en un estado en el que el pensamiento se experimenta como un fenómeno superficial. Puede comenzar a experimentar un pequeño espacio entre el pensamiento y lo que se percibe como Sí mismo. Un maestro mío dijo una vez: "El problema con nuestros pensamientos es que los creemos", y el problema de creer en nuestros pensamientos es que a menudo actuamos sobre ellos de maneras que nos causan sufrimiento a nosotros ya los demás. Cuando experimentas un pequeño espacio entre tus pensamientos y la conciencia que es el trasfondo del pensamiento, los pensamientos comienzan a perder su poder sobre ti. Con la des-identificación viene la elección: puedes elegir actuar desde el pensamiento o liberarlo sin acción. En última instancia, este tipo de elección es sinónimo de verdadera libertad.

Junto con la firmeza, Patanjali enfatiza que para que una posición sea una asana, debemos permanecer en ella con sukha , una palabra que generalmente se traduce como facilidad o comodidad. Para la mayoría de nosotros, eso puede parecer una exigencia imposible. Cuando pasamos a las asanas, a menudo somos conscientes de la dificultad: rigidez, debilidad, resistencia mental o las tres. Es raro que tengamos una sensación de tranquilidad. Entonces, ¿qué pudo haber querido decir Patanjali al insistir en que las asanas deben estar marcadas por la facilidad?

He llegado a pensar que "facilidad" en este contexto se refiere no a la dificultad que experimento al hacer la pose, sino a mi interpretación de esa dificultad. En otras palabras, la pose puede seguir desafiándome. Quizás eso nunca cambie. Pero puedo volverme "relajado" en mi interpretación de esa dificultad. Puedo optar por permanecer presente y permitir que la dificultad esté ahí sin luchar, reaccionar o intentar cambiarla.

Así como buscar la facilidad en la práctica de asanas no significa evitar las posturas difíciles, la práctica más amplia del yoga no se trata de organizar tu vida para que esté libre de desafíos. Más bien, se trata de usar la disciplina que encuentras en la práctica de asanas para permanecer tranquilo en medio de la dificultad. Cuando aprende a mantener esta tranquilidad, todo lo que dice y hace puede convertirse en una asana, una posición que permite que su cuerpo, mente y alma canten en armonía con el universo.

Véase también  La sutil lucha de Savasana.

Recomendado

Postura del águila
Gayatri Mantra: el canto de yoga que necesitas en tu práctica de gratitud
Las 7 mejores alfombrillas de yoga, según los 7 mejores profesores del mundo