Guerreros sobre hielo

Después de seis meses de oscuridad durante un invierno en el fondo del mundo, estoy asombrado por la belleza del amanecer sobre la Antártida. Una luz dorada se derrama desde el horizonte, calentando la cabina del tractor que utilizo para preparar carreteras nevadas en el helado Mar de Ross. Cuando he pasado 10 horas rodando por terrenos accidentados, me apresuro a la Capilla de las Nieves para la clase de yoga de Annie Lowery.

El sol se esconde detrás de la silueta irregular de las montañas de la Royal Society cuando entro en el cálido edificio de madera. Dejo mi abultada parka roja del gobierno en la entrada y me uno a mis compañeros de estudios, que incluyen tanto a vegetarianos que corren maratones como a fumadores de cigarrillos que beben whisky. Nos reunimos aquí para compensar los efectos de trabajar en turnos largos, seis días a la semana, en el continente más frío, ventoso y seco de la tierra.

Todos, desde los cargadores de carga y los empleados de suministros hasta los biólogos marinos y los operadores de excavadoras, confían en la autodisciplina y la calma para hacer frente al frío solitario de la Antártida. "El yoga es un gran alivio del estrés, que es exactamente lo que necesitamos aquí en el corazón del invierno", dice Phil Spindler, un nativo de Minnesota que trabaja en laboratorio. No está bromeando. Las temperaturas aquí pueden bajar a 100 grados bajo cero. Hace unos años, antes de la llegada de las clases de yoga, alguien rompió y golpeó a su supervisor en la cabeza con un martillo. En la antigua base soviética se hablaba de un altercado con un hacha.

El yoga también alivia nuestros problemas físicos. Practicamos backbends y perros boca abajo para rejuvenecer nuestros cuerpos después de largas horas en vehículos estrechos chocando contra el hielo marino. La respiración profunda reduce nuestra presión arterial y nos ayuda a mantener la ecuanimidad en esta frágil comunidad cuyo número cae a 250 en invierno y aumenta a 1200 en verano.

"Con el yoga, me encuentro a mí mismo", dice el panadero jefe Johannes Busch, de Denver. "El yoga crea un templo de paz para mí".

Las sesiones progresan desde poses más fáciles los lunes hasta asanas más avanzadas al final de la semana; para el viernes pasaremos de Downward Dog a estocada sin instrucción e incluso practicando inversiones como Headstand, Shoulderstand y Plow.

A medida que avanza el invierno, se vuelve más difícil mantenerse motivado y llegar a la capilla. "Mi práctica falla un poco", admite Lowery, que trabaja en el departamento de suministros de la estación y se desempeña como maestra voluntaria. Las condiciones de la Antártida están en marcado contraste con los dos meses que pasó practicando seis horas al día en el Instituto Iyengar en Pune, India.

Aún así, el yoga vale el esfuerzo por la paz y la fortaleza que ofrece durante los meses de oscuridad. Ahora que ha vuelto el sol, es una bendición en la capilla, donde la luz brilla a través de las vidrieras de color azul y dorado. No puedo esperar a la próxima clase, pero primero tengo que terminar otro turno de 10 horas en el hielo.

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