Hacer menos con más conciencia: la postura del niño

En su libro clásico Mastery, el experto estadounidense en aikido George Leonard detalla el enfoque del principiante en el viaje hacia la maestría: comience con algo simple. Intente tocarse la frente con la mano. Ah, eso es fácil, automático. Nada de eso. Pero hubo un tiempo en que estabas tan alejado del dominio de esa simple habilidad como lo está alguien que no toca el piano de tocar una sonata de Beethoven.

Para la mayoría de los estudiantes, este sencillo ejemplo es análogo a cómo comienzas una práctica de yoga. Si tiene suerte, será en una clase de introducción en una sala llena de estudiantes igualmente inexpertos. La primera instrucción del maestro suena como un idioma extranjero, y aunque te consideras relativamente saludable e inteligente, la dislexia te ataca: olvidas dónde está la mano izquierda o el pie derecho, y miras alrededor del salón, repentinamente consciente de tus limitadas facultades de percepción.

Después de haber enseñado una clase de "Introducción al yoga" durante años, sé que este es un escenario familiar. Tan familiar, de hecho, que he simplificado las instrucciones iniciales que doy en clase a vocabulario y movimientos que son reconocibles para la mayoría de los principiantes. Pero incluso después de que ya no seas un principiante, volver a lo básico (hacer menos, pero con más conciencia) te permite encontrar la esencia de las poses más fundamentales y tocar la "mente del principiante".

La primera pose que enseño es Balasana (Pose del niño). Para muchos de nosotros, esta asana posee una profunda memoria física y psicológica de nuestra época como bebés. La forma de la pose es útil por muchas razones, pero en particular, te obliga a confrontar tus actitudes y patrones de respiración, la salud de tus órganos y tu nivel de conciencia para moverte desde el abdomen. Es una pose muy simple para empezar físicamente, pero requiere paciencia y la capacidad de rendirse a la gravedad y un estado de no hacer.

En Balasana, la forma de la postura obliga a la parte delantera de la caja torácica a comprimirse y provoca una resistencia interna a la respiración frontal completa, que es el patrón adoptado por la mayoría de nosotros. En esta resistencia se enfrentará, posiblemente por primera vez, a la noción de respirar en otro lugar que no sea la parte frontal de los pulmones, o de tal manera que evite dilatar el abdomen al inhalar. A medida que se comprimen las costillas frontales, la presencia inquebrantable de los órganos internos y la compresión del abdomen atrapado contra los muslos limitan el diafragma, lo que a veces resulta en sensaciones de claustrofobia, náuseas o incluso miedo. Esto impide aún más una respiración suave y uniforme.

En "Saludo al Maestro y al Eterno", un artículo escrito por T. Krishnamacharya y distribuido a los estudiantes en el Yoga Mandiram en Madrás, dice: "Una cosa importante a tener en cuenta constantemente al hacer asanas es la regulación de La respiración. Debe ser lenta, fina, larga y constante: respirar por ambas fosas nasales con una sensación de roce en la garganta y por el esófago, inhalar al llegar a la postura recta y exhalar al doblar el cuerpo.

El aliento descrito aquí se conoce comúnmente como Ujjayi Pranayama (Aliento del Conquistador). La palabra "ujjayi" se puede dividir en el prefijo ud, que significa ascendente o superior en rango y transmite un sentido de preeminencia o poder, y jaya , que significa conquista, victoria, triunfo o éxito. Como muchos términos sánscritos, la palabra "jaya" tiene un significado compuesto, también implica restricción o freno. Contraer ligeramente la parte posterior de la garganta (la glotis) en la respiración ujjayi crea una fricción delicada y produce un sonido suave y audible. Intente empañar una ventana con su respiración; el sonido que escuchará será similar al sonido de ujjayi.

Disminuir la velocidad de la inhalación y la exhalación obliga a la respiración a alargarse y, por la propia naturaleza de la elongación, la fuerza vital de la respiración se "estrecha". A medida que se estrecha, se acerca a la columna, hacia el sushumna nadi . La palabra "nadi" proviene de la raíz sánscrita nad , que significa movimiento.

Definidos simplemente, los nadis operan como conductos para el movimiento de la energía sutil, prana , a través del cuerpo. Como el agua, el prana se manifiesta en un flujo dinámico, y el hatha yoga es el irrigador elemental del cuerpo: una postura de yoga aumenta la cantidad de prana disponible y elimina los obstáculos para una circulación fluida.

La respiración Ujjayi, realizada en Postura de niño u otras posturas, aprieta el cuerpo como si fuera una esponja y aumenta su capacidad de absorber energía.

Para comenzar la postura, arrodíllate, sentándote sobre tus talones, con las rodillas y los pies juntos. Inclínese hacia adelante en una exhalación y coloque la frente en el suelo. Mueva los brazos hacia el suelo detrás de usted con las palmas hacia arriba. Si esto no es cómodo para su cuello o le resulta difícil alcanzar el piso, sostenga la frente con una manta. Dirija su atención a la respiración: ¿Está distorsionada por la compresión del abdomen?

Cuando comience su próxima inhalación, imagine que está inhalando a través del ombligo y sienta que el ombligo se mueve ligeramente hacia la columna. Es posible que no respire "por completo". Su respiración ujjayi debe crear un ruido suave y audible desde la parte posterior de la garganta, y debe sentir una succión suave en el abdomen que tira del tallo del ombligo.

A medida que continúa inhalando, la plenitud de su respiración se mueve detrás del corazón, llenando la parte posterior de los pulmones y ablandando la columna. A medida que las costillas torácicas se expanden levemente, sienta cómo se estira la piel de los omóplatos. La energía del pecho frontal y las costillas debe estar quieta. Mientras exhala, libere el peso de sus órganos abdominales, ablande el diafragma y entregue los brazos, sintiendo su peso tirando de los hombros y las clavículas.

La liberación de los órganos lleva su energía hacia el suelo pélvico, que en efecto rebota y desencadena un movimiento sutil en la columna. Con la práctica, notará más espacio en el abdomen a medida que los órganos se tonifican y se vuelven flexibles. El patrón de respiración en su espalda se volverá familiar, y su columna se estirará libremente a medida que su respiración trabaje lentamente para expandirse y liberar la tensión en sus costillas.

Aunque es de naturaleza muy básica, Child's Pose te ayudará a desarrollar una comprensión más amplia de la respiración y te permitirá reconocer el papel que juegan tus órganos con las energías sutiles de tu cuerpo. Si bien puede que no sea una postura físicamente desafiante, Balasana te ayudará a cultivar la actitud necesaria para una práctica más profunda.

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