Anatomía básica para profesores de yoga: flexión frente a extensión

¿No eres un fanático de la anatomía? Aprenda por qué vale la pena dedicar su tiempo como profesor de yoga a estudiar anatomía, especialmente las acciones de flexión y extensión.

Es justo que un profesor de yoga pregunte: "¿Por qué debería aprender anatomía? Quiero enseñar yoga, no anatomía. Y es difícil aprender todos los nombres latinos de músculos y huesos. Parece mucho trabajo sin mucha aplicación práctica. "

Si bien este punto de vista puede ser comprensible, existen múltiples razones que apuntan al valor de los profesores de yoga que estudian anatomía. Cuando comprenda cómo se mueve una articulación en una pose, sus instrucciones serán mucho más claras. Podrá decirles a sus alumnos correctamente qué partes de sus cuerpos deben contraerse activamente y cuáles deben relajarse. Además, si necesita hablar con un proveedor de atención médica, ya sea suyo o de un estudiante, podrá comprender las estructuras que se están discutiendo. Y finalmente, estudiar anatomía ayudará a arrojar luz sobre sus propios lugares misteriosos, esas partes de su cuerpo que están débiles o lesionadas o tensas, lo que informará su enseñanza con mayor comprensión y compasión.

Comencemos observando dos tipos de movimiento: flexión y extensión. Comenzaremos por definir los términos básicos del movimiento en el lenguaje tradicional de la anatomía. A partir de ahí, podemos aprovechar ese conocimiento a medida que profundizamos un poco más en el funcionamiento del cuerpo en las posturas de yoga.

El plano sagital

En anatomía y kinesiología tradicionales (el estudio de cómo se mueve el cuerpo), describimos todo movimiento en términos de los tres planos cardinales, viendo el cuerpo en la posición anatómica (completamente erguido con los brazos a los lados y las palmas hacia adelante). En esta columna, veremos el plano sagital, que lleva el nombre de la sutura sagital, la costura en la parte superior del cráneo que va de adelante hacia atrás. De pie, puede imaginarse este plano como un panel de vidrio vertical que entra por el centro del frente de su cuerpo y sale por la parte posterior. Es decir, va desde la nariz hasta la parte posterior del cráneo, desde el esternón hasta la columna, desde el pubis hasta el coxis. Cualquier movimiento que ocurra en o paralelo a este plano se conoce como flexión o extensión.

Flexión frente a extensión

Como regla general (¡siempre hay excepciones!), Cuando dos huesos se acercan en el plano sagital, la articulación entre ellos se flexiona; cuando los huesos se separan más, la articulación se extiende. Podemos ver un par de ejemplos clásicos en sus piernas cuando está de pie. Si dobla ambas rodillas, se están flexionando, ya que los fémures (huesos del muslo) y los huesos de la parte inferior de la pierna se mueven en paralelo al plano sagital y se acercan. De manera similar, si se para sobre la pierna izquierda y lleva la rodilla derecha hacia el pecho, tanto la cadera derecha como la rodilla derecha se flexionan. Aún de pie, si levanta la pierna derecha hacia arriba frente a usted, como al patear una pelota, su rodilla derecha está extendida y su cadera derecha está flexionada. Cuando está completamente erguido, sus caderas y rodillas están en extensión.

Si bien la flexión y extensión de las caderas, rodillas, codos y dedos son bastante sencillas, otras articulaciones deben considerarse con más cuidado. Cuando dejas caer tu barbilla hacia tu pecho en Sarvangasana (Shoulderstand), por ejemplo, tu cuello se flexiona. Puede ver que el cuello y la cabeza se mueven en el plano sagital, pero se pierde la idea de que los huesos se mueven juntos. Si se desploma, con la cabeza moviéndose hacia su regazo, toda la columna está flexionada. Cuando haces una flexión hacia atrás, tu columna está en extensión. En Setu Bandha Sarvangasana (postura del puente), su cuello está flexionado mientras sus espinas torácicas y lumbares se extienden.

La terminología de flexión y extensión del hombro también es un desafío. Según la convención anatómica, su hombro se flexiona cuando lleva el brazo hacia adelante y hacia arriba. En Adho Mukha Svanasana (perro boca abajo), Vrksasana (postura del árbol) y Adho Mukha Vrksasana (parada de manos), necesitas una flexión total del hombro (180 grados) y, si no la tienes, estas posturas son mucho más desafiantes. Su hombro se extiende, por otro lado, a medida que lleva el brazo hacia adelante y hacia abajo desde arriba, e incluso mientras continúa hacia atrás hasta que sus brazos se extienden hacia atrás, en poses como Setu Bandha Sarvangasana, Ustrasana (postura del camello). y Sarvangasana.

Practique su comprensión de la flexión y la extensión simplemente observando a las personas en sus diversas posiciones y actividades. Siéntese en un lugar público durante unos minutos y observe cómo la gente se sienta y se pone de pie, u observa una clase de yoga. Identifique las articulaciones que están posicionadas o que se mueven en el plano sagital y determine si se están flexionando o extendiendo.

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ACERCA DE NUESTRO EXPERTO

Julie Gudmestad es profesora certificada de Iyengar Yoga y fisioterapeuta con licencia que dirige un estudio combinado de yoga y práctica de fisioterapia en Portland, Oregon. Le gusta integrar su conocimiento médico occidental con los poderes curativos del yoga para ayudar a que la sabiduría del yoga sea accesible para todos.

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