¿Sabías que el Beatle George Harrison era un yogui?

Descubra cómo George Harrison trajo el bhakti yoga a Occidente con el ahora omnipresente mantra Hare Krishna.

George Harrison nació en Liverpool en 1943. Comenzó a tocar la guitarra a los doce años, y cuando cumplió los diecisiete, era un Beatle, uno de los cuatro músicos que cambiaron permanentemente el panorama de la historia de la música popular. Cuando tenía 25 años y estaba comprometido con las búsquedas espirituales, Harrison era para la música pop lo que Picasso era para el arte o Thomas Edison para: un talento asombroso, un ejemplo importante de lo que una mente innovadora podía aportar a su oficio. Una generación criada en la confusión de la guerra y hambrienta de una forma de vivir más iluminada apreciaba no solo su música sino también su pensamiento. Lo que hizo, como Beatle y como cantautor independiente después de la disolución del grupo, emocionó a la gente.

En una recepción navideña en Apple Studios, los Beatles estaban dando una conferencia de prensa sobre su próximo álbum de Abbey Road. John se asomó desde la sala de prensa, escaneó a la multitud reunida para la recepción y salió rápidamente del edificio. Ringo se asomó e hizo lo mismo, seguido por Paul. George se asomó, miró alrededor de la habitación y vio a Shyamsundar, uno de los principales discípulos de Swami Prabhupada, con la cabeza rapada. George había visto una foto de él con los otros devotos en un artículo del Times of London titulado "Krishna Chant asusta a Londres". El artículo informaba sobre la llegada de los devotos a Inglaterra y sus planes para abrir un templo. George se acercó y dijo: “¿Dónde has estado? He estado esperando conocerte ".

Y así comenzó una amistad que llevó a una invitación para que Shyamsundar viviera con George en su casa solariega y una invitación para que los devotos grabaran el mantra Hare Krishna en el sello Apple Records. "Puedo verlo ahora", les dijo Harrison. "La primera melodía en sánscrito entre las diez primeras".

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En abril de 1969, los devotos llegaron a Abbey Road Studios. Los guardias los escoltaron a una gran sala insonorizada llena de equipo. Paul y Linda McCartney saludaron desde detrás de una cabina de control de vidrio. Mukunda, que había sido pianista de jazz antes de unirse a la conciencia de Krishna, ocupó su lugar detrás de un piano de cola y George trabajó con él en una línea melódica. Los técnicos colocaron micrófonos alrededor de la habitación. Una toma, dos tomas, luego en el tercer intento fluyó el maha-mantra: “Hare Krishna, Hare Krishna. . . " La fuerte voz de Yamuna encabezó el coro, autoritaria y pura, ligeramente nasal como solía ser el canto indio. La música aumentó, ganó impulso y giró en espiral durante tres minutos y medio de puro sonido trascendental, hasta que ... ¡Bonnng! Malati tocó un gong y llevó el espectáculo a un final espontáneo y entusiasta.George y Paul volvieron a terminar de trabajar en el álbum Abbey Road, mientras los devotos se apiñaban en su pequeña camioneta y se marchaban preguntándose qué sería de la grabación.

Escuche la grabación de Hare Krishna de George Harrison

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En agosto de 1969, "Hare Krishna Mantra" fue lanzado y recibió críticas favorables en los periódicos británicos y constante difusión en la radio del Reino Unido. El primer día de su lanzamiento, el disco vendió 70.000 copias y entró en las listas de éxitos en el número 20. En dos semanas, subió al puesto número doce, vendiendo 20.000 copias a la semana solo en Londres. El programa de televisión más popular de Inglaterra, Top Of The Pops, transmitió dos veces a devotos cantando Hare Krishna rodeados de bailarines go-go y nubes arremolinadas de niebla de hielo seco. George miró el programa televisado a nivel nacional con alegría. Fue, comentó más tarde, "una de las mayores emociones de mi vida".

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La grabación de Apple Studios de la pista “Hare Krishna Mantra” escaló las listas en Holanda, Francia, Alemania, Checoslovaquia, Suecia, Australia, Sudáfrica y Japón. Los devotos se encontraron firmando autógrafos y posando para fotos dondequiera que fueran. George hizo que su personal reservara a los devotos de Londres en conciertos de rock al aire libre, en programas de televisión y en clubes nocturnos de toda Europa. Viajaron, cantaron con Joe Cocker, tocaron con la banda Deep Purple en Amsterdam y con The Moody Blues en Sheffield. Actuaron como cabezas de cartel en el Midnight Sun Festival en Estocolmo y actuaron en el Star Club de Hamburgo, donde los Beatles habían comenzado su carrera. La frase "Hare Krishna" ganó constante difusión en la radio y la televisión. Salió de oradores en clubes y restaurantes y se abrió camino en periódicos, revistas, películas y rutinas de comedia.Otras bandas incorporaron el mantra en sus discos y conciertos. A veces en serio, a veces en broma, el canto de Hare Krishna se extendió por todo el mundo.

Cuando los Beatles cantaron "All You Need Is Love" en una transmisión satelital en vivo en junio de 1967, la transmisión mundial llegó a más de 500 millones de televidentes. Ahora, apenas dos años después, George Harrison estaba llegando a una audiencia aún mayor con el mantra Hare Krishna, y al hacerlo estaba ayudando a cumplir una profecía que databa del siglo XVI.

“Un día”, había predicho Chaitanya Mahaprabhu, “el canto de los Santos Nombres de Krishna se escuchará en cada pueblo y aldea del mundo”.

Y así fueron.

Adaptado de: Swami en una tierra extraña: cómo Krishna llegó a Occidente por Joshua M. Greene (Mandala Publishing, mayo de 2016). Derechos de autor 2016 Joshua M. Greene

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