El yoga del combate

En la China del siglo VI, debido a que los monjes budistas zen que meditaban durante largas horas se desarrollaban espiritualmente pero se debilitaban físicamente, el príncipe Bodhidharma introdujo a los monjes del templo Shaolin en lo que más tarde se conocería como kung fu, un arte marcial basado en el yoga indio. Los monjes no solo eran sacerdotes, sino también guerreros, y practicaban este primer arte marcial a diario.

En el siglo XVII, Okinawa (una isla entre China y Japón) fue capturada por los japoneses, quienes se llevaron las armas a los isleños. Para defenderse, los okinawenses recurrieron a las artes marciales de China. A medida que avanzaba el siglo, las artes marciales se transformaron lentamente de un medio de combate a un camino espiritual. Tanto el yoga como las artes marciales son modos de autocuración que tienen como objetivo disolver el estrés y aumentar la conciencia. Ambas prácticas se esfuerzan por despertar la energía, o chi , dentro del cuerpo. Como los yoguis, los practicantes de artes marciales aprenden cómo nopensar, cómo ir más allá del pensamiento al samadhi, un estado de unión meditativa con el Absoluto. Aikido, una de las formas más nuevas de artes marciales, incorpora principios notablemente similares a los principios del yoga de moverse desde el centro del cuerpo, relajarse bajo presión y extender el chi.

Los principios zen del aikido restan importancia al poder del intelecto, inculcan la acción intuitiva y ayudan a las personas a superar los efectos de evaluar, juzgar, analizar, pensar, condiciones primordiales de nuestra sociedad. El yoga también fomenta la entrega, dejar ir la mente y estar en el presente, y resta importancia al esfuerzo y al empuje.

"La competencia es una parte integral de la vida en nuestra cultura, desde el nacimiento", dice George Leonard, quien tiene un cinturón negro de quinto grado en aikido, es copropietario de un estudio de aikido en Mill Valley, California, y es autor de varios libros. incluyendo The Way of Aikido: Life Lessons from an American Sensei (Dutton, 1999). Pero el progreso en el aikido viene con un entrenamiento paciente y diligente. Les dice a sus alumnos "que se queden con el proceso, disfruten de este nivel, no se esfuercen, sigan practicando y no intenten llegar a ningún lado".

Esterilla de yoga como Dojo

Un dojo, la palabra japonesa para un lugar de iluminación, es una especie de templo y el lugar donde practican los artistas marciales. En el dojo, haces contacto con tus miedos, reacciones y hábitos. Esta arena de conflicto confinado, con un oponente o un compañero que se involucra contigo, te ayuda a comprenderte más a ti mismo. Aunque en el yoga el proceso es más individual, tu esterilla de yoga puede ser un dojo. Las poses pueden llevarte a lo más profundo de ti mismo, desafiándote a soltar el control de emociones indiscriminadas como la ira o el miedo.

El objetivo final del aikido es liberar al individuo de la ira y la ilusión, el miedo y la ansiedad. Esto se hace teniendo que volverse constantemente no agresivo, según Leonard. Los movimientos de Aikido protegen tanto al atacado como, si es posible, al atacante. Un aikidoista generalmente opta por no dañar a un atacante aunque exista la oportunidad de hacerlo. "Cada vez que uno se ve obligado a no ser agresivo, su agresión interna lo enfrenta cara a cara", dice Leonard. "Esto no se hace negando, sino integrando la emoción, entendiéndola y transformándola en otra cosa que, en última instancia, es amor".

Existe un paralelo en el yoga cuando los practicantes confrontan sus propias emociones. Al trabajar con poses, las personas a menudo tropiezan con ira, miedos, juicios y vulnerabilidades. Estos detritos pueden manifestarse en diferentes partes del cuerpo. Por ejemplo, los sentimientos de dolor a menudo se alojan en el pecho, mientras que el miedo y la ira residen en el área de la cadera. La columna, la parte posterior del cuerpo, puede representar el regreso al pasado, lo que hace que las flexiones hacia atrás sean un desafío para muchos. Y las inversiones pueden provocar una sensación de vulnerabilidad. Trabajar a través de las emociones que estas poses evocan es parte de la práctica.

El yoga y el aikido se entrelazan no solo filosóficamente sino también en un sentido físico; ambas son actividades no lineales. Los practicantes de Aikido y yoga tienen menos probabilidades de sufrir lesiones por estrés repetitivo que pueden sufrir por deportes lineales como correr y andar en bicicleta.

La naturaleza circular y fluida del aikido estimula el movimiento de todo el cuerpo. Eso no quiere decir que un artista marcial no necesite lo que Leonard llama el "tono muscular óptimo" que ofrece el yoga. "La flexibilidad es esencial, ya que la rigidez puede provocar accidentes", dice. Por ejemplo, los hombros pueden sufrir mucho daño cuando se realizan rollos diagonales. Este movimiento estándar de aikido implica rodar con gracia desde la mano, el brazo y el hombro derechos a través de la espalda hasta la nalga y la pierna izquierdas. "Hecho correctamente", dice Leonard, "es mágico". Si se realizan incorrectamente, los rollos pueden dañar el hombro y posiblemente romper la clavícula. En este caso, la flexibilidad flexible que cultiva el yoga se vuelve absolutamente vital.

Las patadas altas y los movimientos bruscos y entrecortados son la versión hollywoodense de muchas artes marciales, pero estas patadas se consideran un desperdicio de energía, ya que no son un método eficaz para frustrar a un oponente, según Leonard. No obstante, patear a un nivel más moderado es inherente a las artes marciales y el aikido no es una excepción. Torcer y ejercer fuerza desde las extremidades inferiores involucra los músculos largos del cuerpo (muslos, glúteos, abdomen y espalda) que se adhieren a la cintura pélvica. Para desarrollar el área flexible de la cadera y la parte inferior del cuerpo fuerte que es esencial para un aikidoista, practique posturas de yoga con apertura de cadera como Eka Pada Rajakapotasana (Postura de paloma) y todas las posturas de pie, que desarrollan la fuerza de las piernas.

Las patadas y las caídas que se requieren de un aikidoísta pueden ser duras para las rodillas. Aunque el tejido que rodea las rodillas (el menisco) se desgasta después de un uso repetitivo en cualquier deporte, siempre que la articulación de la rodilla esté sujeta cómodamente por los tendones y se fortalezca continuamente, las rodillas pueden soportar los movimientos del aikido. Para fortalecer y tonificar la rodilla, practique Virasana (Pose de héroe).

El yoga y el aikido comparten el objetivo de un cuerpo libre de tensiones que utiliza la energía de manera inteligente y eficiente. "Si un grupo de músculos está tenso, entonces están activando y quitando energía a otras partes del cuerpo", dice Leonard. "En aikido, debes poder relajar todos los músculos excepto el que estás usando. Puede ser alucinante, estar muy relajado pero capaz de esforzarte lo suficiente como para derribar a alguien".

En lo mejor del yoga sucede lo mismo, agrega Leonard. "De la relajación surge el poder".

Baron Baptiste es profesor de yoga y entrenador de atletismo en Cambridge, Massachusetts, conocido por su trabajo con los Philadelphia Eagles y como presentador de "Cyberfit" de ESPN. Kathleen Finn Mendola es una escritora que vive en Portland, Oregon.

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