YJ lo intentó: el armonio para principiantes

Estoy sentada con otras ocho personas en semicírculo en el suelo, desembalando lentamente mi armonio por primera vez. Me deleito con su ternura. Parece un piano de juguete cruzado con un elegante acordeón de teca que se pliega sobre sí mismo como la maleta de un niño para facilitar su transporte. Estoy en un estudio de yoga, donde me inscribí en una clase para aprender a cantar y tocar 10 mantras de Kundalini interpretados por algunos de mis músicos favoritos, como Snatam Kaur y Jai-Jagdeesh. Como cantante y profesora novato de Kundalini Yoga, me atrajo el gran sonido y la simplicidad del armonio. Me inscribí en este curso de seis semanas con el objetivo de acompañarme mientras dirigía una meditación de mantra o cantaba durante la clase.

Nuestro maestro, Michael Cohen, fundador del Kirtan Leader Institute, nos explica cómo configurar y colocar nuestros instrumentos. “Puedes tocar un solo acorde en el armonio y suena genial”, nos dice. Y así es exactamente como comenzamos: simplemente presionando C y F en el teclado con una mano, bombeando el fuelle (el mecanismo que empuja el aire a través de las lengüetas) con la otra y cantando "Om". El tiene razón. El tono es profundo y rico, y cuando todos tocamos juntos, el sonido se vuelve aún más expansivo, llenando la habitación y vibrando profundamente dentro de mi plexo solar como un zumbido relajante de cuerpo entero.

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Historia del armonio

Aunque muchos confunden el armonio con un instrumento indio clásico, en realidad fue diseñado en Europa en el siglo XIX como una alternativa más asequible al órgano o al clavicémbalo. La versión europea se tocaba como un órgano tradicional, pero cuando el instrumento emigró a la India a finales del siglo XIX y principios del XX, durante el ascenso del dominio colonial británico, se encontró con una base de fans india que lo adaptó a las especificaciones locales: se sustituyó por fuelles y el instrumento se colocó en el suelo para que la gente pudiera tocarlo mientras estaba sentado con las piernas cruzadas. Finalmente, se agregaron drones, pequeñas perillas colocadas debajo de las teclas que tocan una nota fija continuamente cuando se extraen, dando a la encarnación moderna del armonio su poderoso sonido místico y de múltiples capas.

He estado cantando toda mi vida. Mi padre era psiquiatra y estaba al frente de una banda de rock, y mis primeras actuaciones fueron cantando villancicos con él en las instalaciones psiquiátricas para pacientes hospitalizados durante las vacaciones. Cuando era niño, era un aficionado total que buscaba el micrófono en cada oportunidad. Me convertí en un nerd del drama en la escuela secundaria en los años 90: protagonizando musicales y al mismo tiempo obsesionado con el jazz clásico y el punk rock y curando una colección de vinilos asesinos.

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La música se convirtió en mi forma de afrontar el mundo, un medio para procesar emociones difíciles e incluso conectarme con la sabiduría colectiva del pasado, específicamente la inteligencia emocional de las poderosas vocalistas que me ayudaron a navegar por la angustia de la experiencia humana. Aretha Franklin, kd lang y, sobre todo, Billie Holiday fueron mis gurús antes de que yo hubiera oído hablar del término.

¿Qué es Naad?

El concepto de Naad, la esencia de todo sonido, es parte integral del Kundalini Yoga. Naad Yoga combina mantra, respiración y ritmo para crear una respuesta curativa en el sistema inmunológico. Debido al gran enfoque en la vibración del sonido, los armonios, las guitarras acústicas y el kirtan (un tipo de canto espiritual que a menudo usa llamada y respuesta) se encuentran con frecuencia en las clases de yoga con mantras clave diseñados para dirigir la mente hacia la positividad y la receptividad.

La expresividad vocal natural del Kundalini Yoga le habló a mi yo de la infancia. Y, para mí, tocar el armonio mientras canto eleva el canto a una experiencia somática de cuerpo completo. Además, es fácil. A diferencia de una guitarra, no necesitas fuerza o habilidad en los dedos para mantener presionadas las teclas, y si no eres un cantante natural, se siente como una oportunidad de bajo riesgo para cantar en un entorno grupal mientras lentamente construyes confianza en tu voz. propia voz.

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La verdad sobre las lecciones

El armonio es sorprendentemente fácil de aprender, especialmente la forma en que enseña Cohen. Incluso si no sabe leer música, el método de enseñanza de Cohen incluye hojas de gráficos para canciones que se basan en notas musicales por su nombre (ABCDEFG), no como música escrita en un pentagrama de graves o agudos. En la primera clase repartió Post-it Notes en los que anotamos las distintas notas y las colocamos encima de las teclas correspondientes para ayudar a guiar nuestros dedos. Al final, todo el mundo estaba cantando y tocando "Om Shanti", subiendo las teclas de C a G al ritmo de una tabla electrónica. En ese momento me di cuenta de que el armonio es tremendamente accesible y divertido.

En la segunda clase, nos turnamos para dirigir el kirtan de llamada y respuesta con nuestro grupo, lo que incluso para un artista experimentado como yo era estresante. Cada estudiante cantó un verso de una canción llamada "Baba Hanuman" mientras todo el grupo tocaba. Aquí reside la verdadera magia del kirtan: experimentar la singularidad y la expresión creativa de cada individuo y luego unirse como una sola voz, un encantamiento del alma que se une con la conciencia universal.

Michael Cohen ahora enseña Harmonium y dirige Kirtan en línea. Haga clic aquí para más información. 

Mi armonio está ahora junto a mi esterilla de yoga en la esquina de mi habitación, listo para que lo toque cuando me llegue la inspiración. A menudo me sintonizo con él antes de mi práctica diaria de meditación. Unos días toco cinco minutos y otros dos horas, adaptando el instrumento a mis necesidades de expresión creativa de ese día. A pesar de sus raíces en la música espiritual, he hecho mío este instrumento, seleccionando acordes de blues o estándares de jazz favoritos en las teclas. Al igual que la conciencia creativa del universo, este instrumento ayuda a integrar todos los aspectos de mi ser, no solo las partes que me gustan o las partes que se ven ordenadas y juntas. El otro día, me enseñé a mí mismo "Sabes que no soy bueno" de Amy Winehouse. Y después de trabajar en el coro e improvisar en el puente, me sentí mejor de lo que me había sentido en mucho tiempo. 

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