Cómo abrir un estudio de yoga, parte 1: crear un plan de negocios

Entonces, le gustaría abrir un estudio de yoga. Es fácil entender por qué. Dado que el yoga es una forma óptima de contrarrestar el estrés del trabajo, no es difícil imaginar que practicar y enseñar durante el día, en su propio rincón del mundo, pueda crear un estilo de vida más feliz y pacífico. El potencial lucrativo de abrir un estudio también es alentador. Nadie sabe exactamente qué tan grande es el mercado del yoga, pero con el número de practicantes de yoga en los Estados Unidos que alcanza los 15 millones, muchas estimaciones lo ubican en los cientos de millones de dólares.

La pregunta es si tienes lo que se necesita. Iniciar cualquier empresa comercial requiere no solo determinación, sino también una cuidadosa consideración de una gran cantidad de cuestiones económicas y personales. Especialmente con las crecientes legiones de estudios que ya compiten por los mismos estudiantes, junto con las barreras de entrada bastante bajas, se ha vuelto más importante que nunca identificar hasta la última variable antes de pagar ese depósito de seguridad.

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¿Tiene, por ejemplo, tolerancia al riesgo y la incertidumbre? Debe estar dispuesto a hacer sacrificios e incluso reducir su nivel de vida hasta que el negocio despegue. ¿Eres bueno administrando dinero? Lo más probable es que el capital que reunió inicialmente tenga que mantenerlo durante al menos uno o dos años, el tiempo que tardan muchos estudios de yoga en comenzar a obtener ganancias. Finalmente, ¿qué tan tenaz eres? ¿Está preparado para ser el jefe de ventas, junto con el jefe de mantenimiento, el administrador jefe y el jefe de servicio al cliente?

Debido a que abrir un estudio requiere un gran cambio de vida, querrá estar lo más informado posible antes de tomar una decisión. Para obtener ayuda para determinar si debe dar el salto, y para ayudarlo si decide seguir adelante, Yoga Journal presenta aquí el primero de una serie de artículos que ofrecen inteligencia constructiva.

Primero lo primero: cree un plan de negocios

Sin duda lo ha escuchado antes, porque es cierto: el primer paso crucial para trazar el camino hacia el éxito de su empresa es redactar un plan de negocios ganador, incluso si no está buscando inversores. Tener el sueño de ser dueño de un negocio es loable, pero es la planificación anticipada lo que convertirá ese sueño en realidad. Después de todo, si no comprende cuáles serán sus gastos, no tiene ningún sentido comenzar. Un plan de negocios puede ser un anteproyecto que lo ayudará a seleccionar mejor el espacio adecuado, contratar una cantidad adecuada de empleados y determinar cuánto riesgo puede asumir.

Aún así, quizás el factor más importante a tener en cuenta al crear su plan de negocios es que no importa cuánta planificación haga, sus costos serán un objetivo cambiante. Jonathan Fields, un abogado corporativo convertido en profesor de yoga y propietario de Sonic Yoga de dos años en Manhattan, preparó inteligentemente tres años de proyecciones financieras al construir su plan. Debido a que Fields había creado y dirigido un negocio de entrenamiento personal durante dos años antes de abrir Sonic Yoga, sabía la importancia de calcular incluso lo inesperado. "Tomé en consideración todo, desde la estructura corporativa hasta la renovación de un espacio y los costos imprevistos". Y Bill Wyland, copropietario de Bernal Yoga en San Francisco, animó a los propietarios de los estudios a ver sus planes de negocio como documentos orgánicos. "Teníamos un plan de negocios formal y sabíamos lo que teníamos que hacer,pero tan pronto como abrió el estudio, comenzamos a entender qué funcionaba ya hacer ajustes en función de las necesidades de la gente que venía ".

Escribir un plan de negocios es menos abrumador de lo que parece. Hay muchos libros y ayudas en línea para comenzar, como Planificación comercial exitosa en 30 días de Peter Patsula y The One Page Business Planpor James Horan. Las organizaciones de su comunidad también están deseosas de ayudar. Cyndi Lee, fundadora del centro de yoga OM en Nueva York, dice que podría no haber elaborado un plan de negocios sin la ayuda de una empresa ahora desaparecida llamada Manhattan Renaissance Local Development Corporation, cuyo propósito era ayudar a las mujeres o las pequeñas empresas dirigidas por minorías ubicadas en 14th Street o al sur de la ciudad de Nueva York. El plan le dio algo tangible para mostrar a los estudiantes que había estado enseñando en una variedad de lugares, estudiantes que finalmente le dieron $ 25,000 en capital inicial. "Realmente no fue suficiente", dice riendo. "Pero yo era demasiado ingenuo entonces para saber qué tan rápido se suma todo: el papel higiénico, los pañuelos de papel, las velas, las cortinas, los tapetes, las líneas telefónicas".

De hecho, si bien querrá diseñar su plan para incorporar una amplia cantidad de variables, un análisis del mercado y una descripción de su estrategia de marketing, entre otros, una de las piezas más importantes de su estrategia general será su mejores estimaciones de costos, ingresos y gastos iniciales.

Comience preguntándose qué tan grande es el negocio que desea administrar. Es una consideración crucial, sobre todo porque la respuesta determinará el tamaño del espacio que necesitará. Telari Bohrnsen, propietaria de One Yoga Studio de 1,700 pies cuadrados en Minneapolis, dice que pospuso la redacción de un plan de negocios hasta asegurar el espacio de sus sueños, y está agradecida de haberlo hecho. "Me tomó nueve meses encontrar la ubicación correcta, pero fue realmente importante porque no sabía cuánto dinero necesitaría de antemano. Si hubiera escrito un plan para un espacio de 500 pies cuadrados, no hubiera funcionado. Hubiera tenido que reconstruir el plan por completo ".

Debido a que arrendar y construir un espacio será su mayor costo inicial, es imperativo que evalúe cuánto espacio necesitará por estudiante y dónde, exactamente, tiene más sentido abrir sus puertas.

Aunque no existen reglas estrictas, una buena regla general es calcular la necesidad de aproximadamente 21 pies cuadrados por cada practicante. Esta estimación toma en cuenta una alfombra de dos por seis pies y aún permite uno o dos pies adicionales por persona. (En las ciudades, debido a que el alquiler es caro y el espacio a menudo es limitado, es posible que deba exprimir a la gente en un área un poco más pequeña. Afortunadamente, los habitantes urbanos generalmente se sienten cómodos estando en lugares más cercanos que los estudiantes suburbanos, que esperan su espacio).

Si tu vida es portátil, compara los precios del mercado antes de tomar cualquier decisión, ya que te costará mucho más abrir tus puertas en algunas ciudades. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, los propietarios de propiedades comerciales cobran un promedio de $ 80 por pie cuadrado, según la firma de asesoría de bienes raíces comerciales Grubb & Ellis. Mientras tanto, los bostonianos pagan un promedio de $ 30 por pie cuadrado; la gente de Portland, Oregon paga $ 23 por pie cuadrado; y en la ciudad de Oklahoma, las tarifas promedio son de $ 8 por pie cuadrado. En el San Francisco posterior a la crisis de las puntocom, las tarifas que se dispararon tanto como los precios de la ciudad de Nueva York ahora son tan bajos como $ 25 por pie cuadrado. En general, conocer sus opciones lo ayudará a aprovechar las oportunidades actuales del mercado.

Al redactar un plan de negocios, sea lo más realista posible sobre su tiempo de inicio, qué porcentaje de sus ingresos se gastará en marketing y qué porcentaje de sus ingresos debe destinarse al alquiler. Naturalmente, la duración del tiempo de puesta en marcha, el período entre la firma de un contrato de arrendamiento y la apertura de las puertas de su estudio, depende de cuánto tiempo lleve preparar su espacio para el negocio. La cantidad que gaste en marketing dependerá de la cantidad de estudiantes en los que pueda confiar desde el principio. (Los folletos, en los que la mayoría de los estudios incipientes dependen en gran medida para hacer correr la voz, son afortunadamente baratos, especialmente si los diseña usted mismo. La publicidad en las publicaciones, por otro lado, le costará. Un anuncio del tamaño de una tarjeta de presentación en el Francisco paper SF Weekly cuesta $ 180, por ejemplo). El porcentaje de sus ingresos que debería destinarse al alquiler variará según la ubicación, pero muchos propietarios de estudios aconsejan que anticipe gastar hasta un tercio de sus ingresos en alquiler en el primer año, y una cuarta parte o menos en los años siguientes.

El hecho es que si bien escribir un plan de negocios lo obligará a escribir literalmente todo lo que necesitará para comenzar su negocio, algunas de sus suposiciones iniciales sobre esas necesidades serán correctas, mientras que otras, bueno, no lo serán. No se sorprenda. Más importante aún, no se desilusione. Adaptarse a lo imprevisto es parte del proceso.

Constance Loizos es una escritora residente en San Francisco cuyo trabajo ha aparecido en más de una docena de revistas, incluidas Inc. , Fast Company y San Francisco Magazine . Actualmente está escribiendo un libro sobre mujeres empresarias.

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