Después de años de luchas financieras, YogaWorks cerrará permanentemente en Nueva York

El miércoles, un correo electrónico del CEO de YogaWorks, Brian Cooper, entregó la noticia de que las cuatro ubicaciones restantes en Nueva York de esta popular cadena de estudios de yoga cerrarían permanentemente a partir del domingo 19 de abril debido a desafíos económicos.

YogaWorks, fundada por los maestros Maty Ezraty, Chuck Miller y Alan Finger, abrió por primera vez en 1987 en Santa Mónica, California, y creció hasta contar con más de 60 estudios en todo el país. La escuela YogaWorks combinó diferentes estilos de yoga, incluidos Iyengar y Ashtanga, lo que ayudó a crear la tendencia del yoga vinyasa y las carreras de muchos de los profesores de yoga que los estudiantes buscan hoy en día, incluidos Kathryn Budig, Annie Carpenter y Seane Corn.

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"Como región, las operaciones de YogaWorks en Nueva York han perdido dinero durante varios años a pesar de muchas iniciativas para mejorar el rendimiento del estudio y reducir las pérdidas, incluido el cierre de estudios individuales, ya que hemos intentado desesperadamente mantener a Nueva York a flote", escribió Cooper en el correo electrónico. "Incluso después de cerrar Westside y SoHo, la realidad económica es clara: no hay camino para reducir nuestras pérdidas y lograr que la región de Nueva York alcance el equilibrio".

YogaWorks ha soportado costos fijos sustanciales y una intensa competencia de los estudios boutique más modernos, incluso cuando las clases en todas partes han migrado a formatos en línea o en vivo durante la pandemia de coronavirus. YogaWorks no sería el único estudio en señalar las luchas financieras de operar dentro del mercado de yoga de Nueva York, incluso mucho antes de que el coronavirus llegara a los Estados Unidos y obligara a cerrar los estudios. Jivamukti Yoga, una marca icónica de yoga propiedad de Sharon Gannon y David Life, cerró las puertas de su último estudio en la ciudad de Nueva York el 22 de diciembre de 2019.

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“Nuestro único estudio verdaderamente exitoso en Nueva York, Eastside, está cerrando ahora como resultado de la pérdida de nuestro contrato de arrendamiento”, escribe Cooper. "La pérdida de Eastside deja solo tres ubicaciones, cada una de las cuales está perdiendo dinero y empujando a la región hacia los números rojos". En una declaración de seguimiento de Yoga Journal, la compañía dijo que a pesar de sus mejores esfuerzos, sus negocios de Nueva York habían tenido problemas financieros durante un largo período de tiempo. “Este no es ciertamente el resultado que no queríamos ni anticipamos, pero estos obstáculos considerables, que fueron exacerbados por la pandemia de COVID-19, lamentablemente lo han hecho inevitable”, escribió un portavoz de YogaWorks.

La pandemia también pone de relieve la tenue naturaleza de tratar de ganarse la vida enseñando yoga. La mayoría de los maestros ganan salarios por hora como contratistas, a menudo dependiendo de la popularidad de sus clases, y elaboran un horario entre varios estudios, clientes privados, retiros y talleres y capacitaciones. La mayoría de los estudios no ofrecen seguro médico ni otros beneficios y, en circunstancias normales, cuando pierdes una clase o un trabajo debido al cierre de un estudio o un cambio de horario, no puedes solicitar el desempleo.

Los esfuerzos de sindicalización de maestros se detienen

La onda de choque asociada con el anuncio de YogaWorks circuló rápidamente entre los profesores, el personal y Unionize Yoga, el primer sindicato de profesores de yoga que se formó dentro de YogaWorks NY en septiembre de 2019.

Unionize Yoga comenzó hace poco más de un año en febrero de 2019 como una pequeña iniciativa entre los maestros de YogaWorks NY que discutían cómo la seguridad laboral, el seguro médico, la equidad, la antigüedad e incluso la autonomía podrían ser para su profesión. "Formamos nuestro sindicato con gran cuidado por nuestra profesión, por los demás y por nuestros estudiantes", se lee en un correo electrónico de Unionize Yoga a sus partidarios en respuesta a los cierres de Nueva York. “Nos educamos sobre nuestros derechos como trabajadores. También educamos a nuestro empleador sobre esos derechos, y nuestra profesión se ha visto afectada de manera importante ".

A pesar de la resistencia inicial a la sindicalización, YogaWorks llegó a respetar el derecho de sus maestros a sindicalizarse el otoño pasado, cuando se organizaron bajo la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales (IAMAW) y posteriormente fueron reconocidos formalmente como sindicato por la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB). ). Avance rápido hasta marzo de 2020, justo antes del inicio de la pandemia de COVID-19, cuando Unionize Yoga y YogaWorks llevaron a cabo sus dos primeras rondas de negociaciones. Y ahora que los estudios en todo el país han cerrado y más de 17 millones de estadounidenses han presentado una solicitud de desempleo, tal vez nunca haya habido un momento más urgente que ahora para considerar la posibilidad de un sindicato de profesores de yoga. Pero, como dice Veronica Perretti, de 37 años, ex profesora de YogaWorks y ex directora de profesores en Nueva York,"No se puede sindicalizar con éxito cuando una empresa está perdiendo dinero".

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Para algunos profesores de YogaWorks como Perretti, que se encontraba entre el grupo minoritario que votó en contra del sindicato el otoño pasado, la noticia del cierre de los estudios, por muy desconcertante que fue recibirla, no fue una sorpresa. Como ex gerente de maestros de Nueva York durante casi cuatro años, Perretti dice que era consciente de que la compañía había estado perdiendo dinero en la región durante un tiempo, al menos desde que ocupó ese puesto antes de dejarlo en 2017.

Perretti me dijo que pensaba que sindicalizarse dentro de una empresa que operaba en números rojos sería la escritura en la pared y llevaría al cierre de estudios. “Voté no al sindicato porque pensé que era la mejor manera de proteger mi trabajo; que si los profesores se sindicalizan sería una gran excusa para que YogaWorks dijera 'esta región no es rentable y tenemos que cerrar' ”, dijo Perretti. Ella dice que no se pronunció al respecto hace un año porque su opinión era impopular.

“Hubo mucho apoyo en la comunidad de yoga en general para esta idea, y me enojó que hubiera personas que ni siquiera trabajan en YogaWorks y que estaban promoviéndola”, dice sobre los esfuerzos de sindicalización. "Entonces, para los maestros como yo que estaban en contra, nos hizo sentir que no podíamos hablar, porque podría resultar en que perdiéramos nuestros trabajos, y en retrospectiva, probablemente debería haberlo hecho".

David DiMaria, de 42 años, representante del territorio oriental de la IAMAW y defensor de Unionize Yoga, señaló que los esfuerzos para sindicalizarse no agregaron ningún costo a la empresa ya que todavía estaban en el proceso de negociación del primer contrato. "Yo diría que hubo problemas mucho más importantes en juego, incluida la incapacidad de la compañía para encontrar una ubicación de reemplazo para el estudio de Eastside una vez que se agotó el arrendamiento, agravado por los efectos de la pandemia actual", dice, y agrega que si el cierre de la Los estudios de Nueva York tenían algo que ver con el sindicato de maestros, sería una violación de la ley federal. “Son noticias difíciles para todos los involucrados, así que no quiero descartar los sentimientos de nadie, pero con toda la información que tenemos, simplemente no la vemos”.

Como YogaWorks ha expresado abiertamente, la empresa ha tenido problemas económicos durante bastante tiempo. La ubicación de Westside en Nueva York se cerró a fines de 2018, y una fuente familiarizada con la ubicación del centro de Brooklyn dijo que el estudio había tenido problemas durante años. Cuando el estudio de SoHo cerró en 2019, sin duda la ubicación más grande, impresionante y probablemente más cara de YogaWorks NY, la presión financiera en la región estaba aumentando. Aunque un espacio más pequeño del SoHo permaneció en su lugar y potencialmente le ahorró a la compañía costos de alquiler exorbitantes, no pudo resistir los reveses financieros de COVID-19, particularmente cuando solo uno de los cuatro estudios restantes en la región, Eastside, era realmente rentable. . Mientras tanto, los otros estudios de YogaWorks en todo el país (Los Ángeles, Atlanta, Washington DC,et al) permanecerá en pleno funcionamiento (al menos en formato de transmisión en línea) por el momento.

"No podemos enfatizar lo suficiente los niveles de gratitud, aprecio y simpatía que tenemos por todos nuestros maestros y miembros del equipo de la ciudad de Nueva York, y les agradecemos su incansable dedicación a YogaWorks y a nuestros estudiantes", dijo un portavoz de YogaWorks.

Unionize Yoga ha estado luchando por la transparencia en torno a los ingresos y finanzas del estudio.

En una llamada grupal de Zoom el miércoles por la noche con el sindicato y unos 35 profesores de YogaWorks, Perretti dice que uno de los profesores que había votado a favor del sindicato comenzó a llorar cuando expresó la posibilidad de que los cierres de los estudios pudieran haber tenido algo que ver. hacer con la decisión de sindicalizarse. Esa opinión, dice Perretti, no fue compartida por el resto del grupo. Después de esa llamada, Jodie Rufty, profesora senior en YogaWorks durante 20 años y directora de desarrollo de formadores del personal de formación de profesores de Nueva York, envió un correo electrónico al personal de formación de profesores de YogaWorks. "Es importante reconocer que estos cierres eran inminentes y no el resultado de la unión", escribió.

Lo que todo esto significa para el futuro de Unionize Yoga y para otros profesores fuera de YogaWorks que quieran formar un sindicato sigue sin estar claro, particularmente en la era del coronavirus y un panorama de la industria que cambia rápidamente. “No creo que sea un gran indicador”, dice Perretti. "No estoy en contra de sindicalizarse, estoy en contra de sindicalizarse cuando trabajas para una empresa que ya está luchando por pagarte". (YogaWorks, una anomalía en la industria, emplea a sus maestros como empleados a tiempo parcial en lugar de contratistas independientes, lo que les dio a los maestros el derecho a organizarse como un sindicato legalmente reconocido. En una declaración proporcionada a Yoga Journal por YogaWorks, la compañía declaró que también ofrece beneficios a los empleados como pago por enfermedad, compensación para trabajadores y 401K.Se ofrece seguro médico a los maestros de tiempo completo que imparten el equivalente a 10 clases por semana).

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Unionize Yoga ha dicho que planean continuar negociando y negociando con YogaWorks para determinar qué derechos y concesiones pueden hacer valer después de los cierres. Pero sin una empresa dentro de la cual organizarse, ¿cómo puede continuar Unionize Yoga? Según los representantes sindicales, este es solo el comienzo de una industria reimaginada, una que prevé muchas posibilidades, desde una cooperativa de enseñanza hasta un gremio, y asegura la sostenibilidad de la profesión a través de la seguridad laboral y la remuneración equitativa.

El viernes, Cooper organizó una reunión virtual de “ayuntamiento” para todos los maestros de Nueva York en Zoom, que abordó las preocupaciones de los maestros sobre el sindicato.  En una grabación obtenida por Yoga Journal, Cooper declaró que la decisión de cerrar las ubicaciones de Nueva York no tuvo nada que ver con la sindicalización y todo lo relacionado con la economía que fue impulsada por la pérdida del contrato de arrendamiento de Eastside y las pérdidas en curso experimentadas por la región.

“Ninguno de nosotros sabe cómo será el futuro, pero durante el año pasado hemos vislumbrado cuán vibrante puede ser cuando todos nos unimos en apoyo mutuo y cuidado colectivo”, dijo un representante de Unionize Yoga en un correo electrónico. "La organización continuará". 

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