El fin de una era para NYC Yoga

Mientras ha habido una ciudad de Nueva York, ha habido un Jivamukti, al menos para mí. Cuando bajé del avión por primera vez en 1997 desde California, con la esperanza de penetrar en el mundo del teatro de Nueva York, mi amiga bailarina Kelly me dijo que tenía que ir a una clase. “Es este estudio de yoga increíble”, me dijo, “Todos los maestros son grandes, pero que tienen que tomar clase con David o Sharon”. Pronto supe que David Life y Sharon Gannon fueron los fundadores del estudio. Pero, ¿qué quiso decir Jivamukti? “Liberación en esta vida”, respondió Kelly.

El estudio de la Segunda Avenida pasaba desapercibido por fuera, encaramado al lado de un restaurante tailandés y un club de jazz llamado Purple Basil, pero una vez que subiste los desvencijados escalones hasta el segundo piso, te golpeó una ráfaga de incienso Nag Champa y el brillo de las luces navideñas. adornar imágenes de santos, sadhus y deidades. Una imagen de Gandhi flotaba sobre una imagen de Paramahansa Yogananda, cuya imagen compartía el espacio con imágenes de John Lennon, la Madre Teresa y Bob Dylan, y una variedad de místicos indios, todos envueltos en guirnaldas sobre un enorme altar. Este ambiente festivo estaba cargado de un significado más profundo; la energía colectiva de la devoción y la meditación prácticamente goteaba de los accesorios.

La primera vez que visité, Kelly y yo nos abrimos paso entre la multitud de hipsters sudorosos en la recepción, pasamos a Willem Defoe mientras comprábamos nuestras clases y alquilamos nuestras alfombrillas, luego nos dirigimos al estudio principal repleto. Sentí que estaba tratando de encontrar un pedazo de tierra para sentarme en un concierto de rock con entradas agotadas. Me di cuenta de que mi objetivo de ir a un club nocturno de la ciudad de Nueva York había sido reemplazado: todo estaba sucediendo aquí. Un silencio se apoderó de la habitación cuando entró David, un hermoso hombre delgado con un taparrabos y no mucho más, exudando una claridad penetrante que hacía juego con sus ojos azules. Nos indicó que nos sentáramos erguidos en Sukhasana (Postura fácil). Siguiendo su señal, levantamos nuestras voces y la habitación resonó en un poderoso "Om". 

Enseñanzas de Jivamukti Yoga

David luego dio una charla de dharma sobre elenergías universales conocidas como gunas . “Todo está compuesto por estas tres energías”, explicó, “ Tamas es lento y lento, y se absorbe al comer carne o grasa. Rajas es feroz, como la cafeína, la comida picante o alguien con mal genio. Sattva es la vibración más elevada, la vibración de la verdad ”. Pensé en mi consumo de cafeína con sentimiento de culpa. David luego explicó que cuanto más se practicaba, más se alcanzaba una frecuencia energética más alta, lo que conducía a un estado conocido como sáttvico. Decidí tomar esa dirección. Entonces empezamos a movernos. La forma se transformó en forma a medida que David nos guiaba en Sun Salutes, y de ahí a combinaciones de poses cada vez más difíciles.

Vea también Cómo una dieta sáttvica (pura) lo lleva al equilibrio + 2 recetas ayurvédicas

Para mi asombro, dos tercios del camino hacia la clase encontré mi cuerpo inflexible dividido por completo, o Hanumanasana. Nuestro final Savasana(Postura del cadáver) era tan profunda y profunda que sus elementos todavía están incrustados en mi sutil cuerpo energético hasta el día de hoy. Salí flotando después de clase, feliz y sudoroso. Mi destino estaba sellado.

Regresé de inmediato al día siguiente para tomar el de Sharon a las 10 am, preocupado de que no pudiera conseguir un lugar, ya que se agotaba con frecuencia. A pesar de lo sutil y discreto que había sido David, Sharon era igualmente magnética y regia. Esbelta, pálida y elegante, con un bindi rojo punteado en la frente. Pensé que se parecía a una de las muchas diosas que colgaban de marcos en la pared. ¿Pero cual? Escaneé las deidades femeninas, tratando de decidir. Se parecía a todos ellos, lo que me pareció interesante ya que claramente no era de la India. Empecé a preguntarme por qué llevaba el bindi: ¿era hindú practicante?(Hoy en día, vestirse con el atuendo tradicional indio podría verse como una apropiación cultural, pero en ese momento, lo interpreté como un intento sincero de rendir homenaje a la cultura de la que surgió el yoga, y en la que David y Sharon habían estado inmersos durante más de una década). Me puse firme cuando Sharon quitó la cubierta de seda del armonio y comenzamos a cantar un mantra en sánscrito con hojas de oración laminadas.

El tema fue Gandhi y ahimsa , o no violencia. Sharon nos exhortó a leer su autobiografía y dirigió la charla hacia el veganismo. Empecé a darme cuenta de que debajo del sereno exterior de Sharon había una ferocidad de diosa. Luego nos indicó que empezáramos a movernos hacia la secuencia de apertura.

Vea también Cómo ser feroz

“Journey in Satchitananda” de Alice Coltrane fluyó hacia una canción de Beastie Boys, seguida de música de Sheila Chandrah, Ravi Shankar y Krishna Das, todo orquestado para elevarnos y hacernos avanzar. Resultó que Sharon era una DJ increíble. Esta mezcla ecléctica reflejaba uno de los atributos centrales que hicieron a Jivamukti tan atractivo: la cultura india se mezcló generosamente con los adornos del underground del East Village. La música fue una gran parte de la ecuación.

Otra característica distintiva de Jivamukti fueron las asistencias prácticas. Agradecí el toque de Sharon, emocionado de ser reconocido tan directamente (estos eran tiempos diferentes, cuando los maestros no preguntaban si podían tocarte primero. Esta cultura de ajuste práctico ahora está bajo escrutinio, junto con otros aspectos del estudiante. relación con el maestro en estudios y estilos de yoga. Jivamukti Yoga no fue inmune a los escándalos y acusaciones de mala conducta que han plagado a la comunidad de yoga). Los ojos de Sharon no se perdieron nada, y aunque la clase estaba llena, logró corregir mi alineación con un hábil ajuste mientras salpicaba a la clase con directivas: “¡Nunca subestimes tu importancia! ¡Una persona puede cambiar el mundo! " Sentí el poder fluir a través de sus manos mientras estabilizaba mi postura tambaleante. Recibir un ajuste de Sharon fue como una bendición;lo sintió surgir a través suyo instantáneamente como una corriente eléctrica. Mi cuerpo se sintió sobrecargado; mi mente enfocada. Después de asanapráctica y Savasana, nos sentamos erguidos para meditar. En estas dos primeras clases, me presentaron los aspectos fundamentales del sistema Jivamukti:

  • Shastra (escrituras)
  • Bhakti (devoción)
  • Ahimsa (no violencia)
  • Nada (música)
  • Dhyani (meditación)

Cómo Jivamukti cambió NYC Yoga

Es difícil transmitir cuán radical era Jivamukti. El yoga era el ámbito monótono (al menos en mi mente) de los habitantes de las tiendas naturistas y de la gente que rodaba por el suelo en leotardos. No fue divertido, glamoroso o nervioso; ciertamente no es creativo ni artístico. Los jóvenes que conocí no lo hicieron de forma voluntaria. En ese momento, el yoga fue despojado en gran parte de su herencia cultural; las poses se enseñaron en inglés y la gente estaba aprendiendo cómo entrar en Headstand durante 28 días en el piso de su sala de estar a partir de libros de bolsillo comerciales como el Yoga de 28 días de Richard Hittleman , ilustrado con miniaturas en blanco y negro. Mi madre me había llevado a un ashram en California y antes había cantado en sánscrito, pero esto era diferente: después de las dos primeras clases, tuve la clara impresión de que había encontrado un hogar.

"La primera vez que entré con esas luces navideñas, y Sharon estaba tan hermosa tocando el armonio hablando de lo que importaba, encontré mi hogar en la ciudad", dice Colleen Saidman-Yee, profesora formada en Jivamukti y cofundadora de Yoga Shanti. “Estaban brindando inclusión para todos. Sharon siempre estuvo ahí. ¡Y estaban en el centro, en el chakra inferior de la ciudad! " Jivamukti pasó por cuatro iteraciones en el centro, pero después de la apertura de Lafayette Studio, se expandió al Upper East Side con un estudio satélite más pequeño.

David y Sharon estudiaron con muchos maestros y absorbieron muchos estilos de yoga, tomaron el entrenamiento de Sivananda, estudiaron Ashtanga Yoga con su fundador, Pattabhi Jois, y viajaron al norte del estado hasta Ananda Ashram en Monroe, Nueva York, para absorber las enseñanzas de Swami Sarasvati. David había pasado un tiempo en la India, haciendo votos de vivir como un sadhu. La embriagadora mezcla de Jivamukti Yoga fue su propia mezcla inimitable de elementos de todos estos estilos fusionados en un solo sistema. 

Emparejaron intelecto despiadado con absoluta convicción, siempre dentro del contexto de un entorno totalmente teatral que equilibraba el arte, la música y el activismo, reflejando sus propias raíces como artistas profundamente arraigados en su comunidad de East Village. El entorno que dio origen a Jivamukti fue un fiel reflejo del estudio en sí: el diverso y radical centro de Nueva York fue tan elemental en la formación de Jivamukti como lo fueron los maestros y las tradiciones indias que veneraban y abrazaron. Esta estética de East Village no dejaba de ser atractiva y a menudo agregaba un toque de glamour vanguardista. En una sesión de fotos memorable, Sharon posó con tacones altos y maquillaje mientras se retorcía en varias poses avanzadas. El mensaje tácito parecía ser que se podía ser un yogui y seguir siendo fabuloso. Para aquellos que solo asociaron el yoga con granola y macramé, Jivamukti 'Las exhortaciones de traer activismo y autenticidad a la cultura del yoga ayudaron a potenciar el renacimiento del yoga actual que todos disfrutamos hoy. El yoga importaba, y nosotros también.

Consulte también Yoga + Activismo: 4 pasos para encontrar su causa

“Fue en gran medida un movimiento que vino de la escena artística de East Village y el underground. Es posible que no hubiéramos encontrado el yoga sin ellos ”, dice Kristin Leigh, cofundadora de Shala, y ex asistente y maestra de Jivamukti desde hace mucho tiempo. "Tenían todos los elementos mágicos y esotéricos: el arte, la música, los textos antiguos, los rituales, el activismo".

La comunidad Jivamukti

Jivamukti hizo que el yoga fuera glamoroso y que la espiritualidad fuera genial. Aunque las celebridades frecuentaban el estudio, lo hacían como parte de la familia, discretamente, luchando por mantener el equilibrio en Pincha Mayurasana (Pose de pavo real emplumado) junto con todos los demás. Todos fueron invitados a asistir a las numerosas reuniones del estudio, como kirtan y la legendaria celebración de Nochevieja. Los retiros realizados en Ananda Ashram cubrieron temas de inmersión como Bhakti o el yoga de la devoción y brindaron la oportunidad de sumergirse profundamente. Jivamukti fomentó la comunidad y, por extensión, un hogar, para muchos de nosotros que éramos jóvenes y recién llegados a la ciudad de Nueva York. Se convirtió en nuestro consuelo y refugio. “Iba varias veces al día, se convirtió en mi rutina”, dice Dana Flynn, cofundadora de Laughing Lotus Yoga Studio. “Había encontrado mi hogar espiritual. Quería ese despertar ". Dana Dana Flynn.

El énfasis del sistema Jivamukti en sus cinco pilares fundamentales aseguró que sus estudiantes pudieran absorber toda la práctica de yoga, no solo partes de ella. Fue como darle vida al manual. Ahimsa se enfatizó particularmente como un principio fundamental del yoga. Una vez, Sharon se detuvo a la mitad de la práctica para desplegar una pantalla de video y proyectar Animal Movie, un documental radical sobre los derechos de los animales que muestra imágenes de abuso gráfico de animales y granjas industriales para incitarnos al veganismo. Después de que terminó la clase, distribuyó una copia de “101 razones para ser vegano” a cada estudiante cuando se fueron. Lo encontré inspirador; Podríamos cambiar el mundo con nuestra práctica. Tenía un plan, una fe y una comunidad. Jivamukti se expandió en popularidad, consiguiendo prensa y atención. 1998, dejaron su pequeño estudio de Second Avenue y se mudaron a un enorme 9,000 pies cuadrados en Lafayette Avenue frente al Public Theater y vendió membresías de un año por $ 1,200.00, un desembolso financiero significativo en ese momento. Aunque no podía pagar la membresía, me ofrecí como voluntario para ser unkarma yogi , limpieza de esterillas y toallas plegables a cambio de clases gratuitas.

Véase también Seeds of Change: Yogic Understanding of Karma

Saidman-Yee recuerda su experiencia de formación docente en la ubicación de Lafayette. “Hice la formación de maestros, pero pensé que solo lo estaba haciendo para profundizar en mi práctica. Recuerdo que fui a la oficina de David y Sharon y les expliqué que no podía enseñar porque tenía miedo de hablar en público. Me escucharon con mucha educación y seriedad, y cuando llegué a casa había un mensaje en mi contestador automático que decía que estaba enseñando la clase de Sharon, que estaba agotado y que Sharon lo estaba tomando ".

El costo de administrar un estudio de yoga en la ciudad de Nueva York

Jivamukti continuó creciendo, adoptando un modelo de la marca Jivamukti, abriendo su segundo Jivamukti de la ciudad de Nueva York en el Upper East Side en 2000 y permitiendo que los maestros certificados de Jivamukti operaran estudios de la marca Jivamukti en el extranjero (ahora hay 11 estudios internacionales, incluido Jersey City , Los Ángeles, Berlín, Muncih, Barcelona, ​​Sydney, Londres y Schloss Elmau en Baviera). Embriagado por el éxito, Jivamukti se mudó nuevamente, en 2006, a un estudio de 2,000 pies cuadrados con una ubicación más céntrica cerca de Union Square. Se asociaron con el mejor chef vegano Matthew Kenney para crear el café Jivamuktea. La asociación les permitió dividir el alquiler. Parecían ser sumamente rentables, dominando el mercado. La formación de profesores también proporcionó una fuente considerable de ingresos. El truco de activismo ocasional, como el que era joven,Los atractivos maestros en formación posaron semidesnudos para una campaña de PETA y ayudaron a difundir la imagen de un estudio vanguardista. Luego, Matthew Kenney, atormentado por problemas financieros, dejó su parte del espacio. Una serie de cafés veganos posteriores llenó el vacío.

Sin Kenney, Jivamukit estaba atado a un contrato de arrendamiento que era cada vez más difícil de mantener. Mientras tanto, los estudios rivales proliferaron por toda la ciudad creando competencia. Para hacer las cosas más desafiantes, los gimnasios invadieron el mercado del yoga y contrataron maestros de Jivamukti para impartir capacitación despojada de los elementos devocionales más obvios del yoga. Y hoy, Classpass, la aplicación de intermediarios de clase de terceros, está recortando las ganancias de los estudios de yoga, lo que dificulta la tarea de muchos estudios de Manhattan. “Cuando abrimos Laughing Lotus, colgamos una teja. En ese entonces, nadie se preocupaba por el dinero ni por el alquiler ”, dice Flynn. "Ahora, es cada vez más difícil mantener un espacio en la ciudad de Nueva York".

¿Cuando una puerta se cierra, otra se abre?

Aunque Jivamukti cerrará las puertas de su último estudio en la ciudad de Nueva York el 22 de diciembre (la ubicación del Upper East Side cerró hace unos años), su presencia continúa prosperando en innumerables estudios y maestros de todo el mundo.

"Hay algunos profesores nuevos e increíbles y nuevas enseñanzas", dice Dechen Thurman, un profesor de Jivamukti y creador de su propio método de yoga, Graha Yoga. “¡Los profesores más jóvenes tienen tantas herramientas! Ya sea que se llame una clase de Jivamukti o se trate de alguien que fue un maestro de Jivamukti que decidió cambiar su marca, esa calidad, estándar y cuidado siempre serán parte de esos linajes y esos maestros. El yoga se encuentra en una gran transición, en un post-linaje, en la era moderna, y Jivamukti tendrá un lugar destacado en el campo durante muchos años por venir ".

Saidman-Yee está de acuerdo: “Recuerdo mi misión cada vez que subo los escalones de mi estudio en Tribeca. Recuerdo lo que me enseñó Sharon ".

"Su estudio de yoga se convierte en su comunidad, luego se convierte en su familia", agrega Leigh. “Cuando escuché que Jivamukti estaba cerrando, me sentí triste. El mercado del yoga ha cambiado. Intentamos ser fieles a lo que aprendimos. "

Sharon escribió en una respuesta por correo electrónico a YJ sobre el cierre: “Nos sentimos muy agradecidos y bendecidos de haber podido tener una escuela de yoga en Nueva York durante el tiempo que tenemos, ¡más de 30 años! El contrato de arrendamiento del espacio actual en Broadway está cerca de su fin y es hora de que cerremos. Pero esto no significa que sea el final del Jivamukti Yoga. Quién sabe ... Tal vez un maestro de Jivamukti abra una escuela Jivamukti en Nueva York en el futuro ".

Recomendado

Respira para relajarte en yoga restaurativo + meditación
¡Lo intentamos! Esterilla de yoga caliente Elite de Kulae
Alivie los problemas de estómago con el yoga