Yoga e hinduismo

Mi pregunta es sobre el yoga y el hinduismo. En su texto bellamente escrito The Religions of Man , Huston Smith presenta una explicación accesible y fascinante del hinduismo. Dice del hatha yoga: "Originalmente se practicaba como preliminar al yoga espiritual, pero en gran medida ha perdido esta conexión ... Los yogas que nos interesan [en el estudio del hinduismo] son ​​aquellos diseñados para unir el espíritu humano con el Dios que yace escondido en sus rincones más profundos ".

Luego, el autor continúa explicando que hay cuatro yogas principales: jñana, bhakti, karma y raja, todos los cuales requieren un punto de partida basado en la moralidad. Describe que los yamas y niyamas se aplican a cada uno de ellos.

Mi pregunta: ¿Cómo separamos el hatha yoga de los cuatro yogas supuestamente "religiosos", cuando todos parecen estar basados ​​en las mismas filosofías y principios? En mi formación como profesora, me enseñaron que el yoga es un camino hacia Dios, independientemente de cómo un individuo conciba o nombre ese espíritu. ¿Cómo reconcilio esta definición no sectaria con una que surge directamente de una religión específica, en este caso, el hinduismo? ¿Qué le digo a un estudiante que me pregunta: "¿No es el yoga parte del hinduismo?"

Respeto profundamente el enfoque del hinduismo. Pero no me considero hindú, como tampoco me considero budista o judío, aunque admiro y respeto muchos de sus principios.

- Julie

Lea la respuesta de David Swenson:

Querida Julie,

No es necesario hacer votos ni profesar lealtad a ningún Dios específico para practicar yoga. El yoga es un camino espiritual, pero no religioso. La práctica del yoga es una filosofía o forma de vida, pero no una religión.

Hay muchas ideas diferentes sobre los orígenes del yoga. Ha planteado uno, pero su verdadera historia es un misterio, ya que hay pocos textos escritos que describan sus orígenes. En su mayor parte, fue una tradición verbal transmitida de maestro a alumno. No hay indicios de que alguna vez haya sido parte de una religión organizada. La belleza del yoga es que uno puede mantener cualquier creencia religiosa y aún usar el yoga para mejorar su camino personal. Independientemente de lo que podamos leer sobre la historia del yoga, la verdadera prueba reside en las aplicaciones y la práctica del yoga para cada individuo.

El objetivo de un instructor de yoga no es dirigir a los estudiantes hacia una dirección o fe en particular, sino alentar, inspirar y facilitar la práctica para que los estudiantes aprovechen los beneficios de la práctica y los apliquen dentro del contexto de sus caminos únicos. No hay necesidad de ponerle una etiqueta religiosa al yoga, como tampoco es necesario ponerle una etiqueta religiosa a la penicilina. Independientemente de la afiliación religiosa de una persona, el medicamento hará su trabajo sin prejuicios.

David Swenson hizo su primer viaje a Mysore en 1977, donde aprendió el sistema Ashtanga completo como originalmente lo enseñó Sri K. Pattabhi Jois. Es uno de los principales instructores de Ashtanga Yoga del mundo y ha producido numerosos videos y DVD. Es autor del libro Ashtanga Yoga: The Practice Manual.

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