Las ramas del árbol del yoga

En la antigüedad, el yoga solía denominarse árbol, una entidad viviente con raíces, tronco, ramas, flores y frutos. El hatha yoga es una de las seis ramas; los otros incluyen raja, karma, bhakti, jnana y tantra yoga. Cada rama con sus características y funciones únicas representa un enfoque particular de la vida. Algunas personas pueden encontrar una rama en particular más atractiva que otra. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la participación en uno de estos caminos no excluye la actividad en ninguno de los otros y, de hecho, encontrará muchos caminos que se superponen naturalmente.

Raja Yoga

Raja significa "real" y la meditación es el punto focal de esta rama del yoga. Este enfoque implica una estricta adherencia a las ocho "ramas" del yoga como lo describe Patanajli en el Yoga Sutra. También se encuentran en muchas otras ramas del yoga, estos miembros o etapas siguen este orden: normas éticas, yama ; autodisciplina, niyama ; postura, asana; extensión o control de la respiración, Pranayama; retraimiento sensorial, pratyahara ; concentración, dharana ; meditación, dhyana ; y éxtasis o liberación final, samadhi. Raja yoga atrae a personas introspectivas y atraídas por la meditación. Los miembros de órdenes religiosas y comunidades espirituales se dedican a esta rama del yoga. Sin embargo, aunque este camino sugiere un estilo de vida monástico o contemplativo, ingresar a un ashram o monasterio no es un requisito previo para practicar raja yoga.

Karma yoga

La siguiente rama es la del karma yoga o el camino del servicio, y ninguno de nosotros puede escapar de este camino. El principio del karma yoga es que lo que experimentamos hoy es creado por nuestras acciones en el pasado. Al ser conscientes de esto, todos nuestros esfuerzos presentes se convierten en una forma de crear conscientemente un futuro que nos libere de estar atados por la negatividad y el egoísmo. El karma es el camino de la acción auto-trascendente. Practicamos karma yoga siempre que realizamos nuestro trabajo y vivimos nuestras vidas de manera desinteresada y como una forma de servir a los demás. Ser voluntario para servir comidas en un comedor de beneficencia o inscribirse para un período en el Cuerpo de Paz o Habitat for Humanity son ejemplos principales de servicio desinteresado asociado con el camino del karma yoga.

Bhakti Yoga

Bhakti yoga describe el camino de la devoción. Ver lo divino en toda la creación, el bhakti yoga es una forma positiva de canalizar las emociones. El camino del bhakti nos brinda la oportunidad de cultivar la aceptación y la tolerancia para todas las personas con las que entramos en contacto.

Los bhakti yogis expresan la naturaleza devocional de su camino en cada uno de sus pensamientos, palabras y acciones, ya sea que estén sacando la basura o calmando la ira de un ser querido. Mahatma Gandhi y Martin Luther King, Jr., son los principales ejemplos de bhakti yoguis. La vida y obra de la Madre Teresa personifican la combinación de los caminos del karma y del bhakti yoga con los aspectos devocionales del bhakti y el servicio desinteresado del karma yoga.

Jnana Yoga

Si consideramos que el bhakti es el yoga del corazón, entonces jnana yoga es el yoga de la mente, de la sabiduría, el camino del sabio o del erudito. Este camino requiere el desarrollo del intelecto a través del estudio de las escrituras y textos de la tradición yóguica. El enfoque de jnana yoga se considera el más difícil y al mismo tiempo el más directo. Implica un estudio serio y atraerá a aquellos que tienen más inclinaciones intelectuales. Dentro del contexto de nuestras tradiciones religiosas occidentales, los eruditos cabalísticos, los sacerdotes jesuitas y los monjes benedictinos personifican a los jnana yoguis.

Tantra yoga

Probablemente el más incomprendido o mal interpretado de todos los yogas, el tantra, la sexta rama, es el camino del ritual, que incluye la sexualidad consagrada. La palabra clave aquí es "consagrado", que significa hacer sagrado, apartar como algo santo o santificado. En la práctica tántrica experimentamos lo Divino en todo lo que hacemos. Por lo tanto, se cultiva una actitud reverencial, fomentando un enfoque ritualista de la vida. Es divertido notar que, aunque el tantra se ha asociado exclusivamente con el ritual sexual, la mayoría de las escuelas tántricas recomiendan un estilo de vida célibe. En esencia, el tantra es la más esotérica de las seis ramas principales. Atraerá a aquellos yoguis que disfrutan de la ceremonia y se relacionan con el principio femenino del cosmos, que los yoguis llaman shakti.Si ve (y se siente profundamente conmovido) el significado detrás de la celebración y el ritual (días festivos, cumpleaños, aniversarios y otros ritos de iniciación), el tantra yoga puede ser para usted. Muchos yoguis tántricos encuentran magia en todo tipo de ceremonia, ya sea una ceremonia del té japonesa, la consagración de la Eucaristía en una misa católica o la consumación de una relación.

Combinando los caminos

Es posible que ya esté involucrado en una o más de estas ramas. Por ejemplo, es posible que ya sea un hatha yogi o un yogini que practique las posturas con un maestro o solo. Si usted es un voluntario de hospicio para pacientes con SIDA, o participa en un programa de Big Brother / Big Sister, está practicando activamente karma yoga. Tal vez la lectura de este libro desencadene un estudio en profundidad de la filosofía del yoga y lo ponga en el camino del jnana yoga. Recuerde que no necesita limitarse a una expresión: puede practicar hatha yoga, cuidando su cuerpo físico, mientras simultáneamente cultiva el estilo de vida de un bhakti yogi, expresando su compasión por todos los que conoce. Confíe en que cualquiera que sea la vía de expresión yóguica que atraiga su interés, probablemente será el camino de yoga adecuado para usted.

Vea también ¿Qué estilo de yoga es el adecuado para usted? 

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