Yoga para la escoliosis

Con la práctica regular, puede aliviar el dolor de la espalda torcida y convertirla en un maestro poderoso.

El dolor sordo en el lado derecho de mi espalda media me resultaba familiar. Sentarme en mi escritorio todo el día trabajando en impuestos sobre la renta no solo me embotaba la mente, sino que me creaba un dolor en el cuerpo que ya no podía ignorar. Así que me levanté y me dirigí a la cocina. Rellenarme la cara siempre fue una solución rápida para los dolores y problemas de la vida.

Mientras buscaba la comida, se me ocurrió: "¡No solo me duele, sino que estoy realmente deprimido!". Aunque sabía que los impuestos no siempre eran una tarea esclarecedora, no me había dado cuenta de que toda mi psique estaba asediada por negatividad. ¿Mi actitud negativa estaba afectando a mi ya vulnerable espalda o era al revés? De cualquier manera, comer no resolvería el problema.

Sabía de una sola solución para mi espalda espasmódica y actitud negativa. Durante años, solo el yoga me había ayudado a sobrellevar el dolor con el que había vivido casi toda mi vida. A los 16 meses, me había caído por un tramo empinado de escaleras del sótano. Inicialmente, el médico de familia pensó que solo me había roto la nariz. Años más tarde, descubrí que mis costillas se habían salido de su posición debido al accidente, lo que gradualmente creó una curvatura lateral de la columna llamada escoliosis.

¿Qué es la escoliosis?

Quizás la más dramática de las aberraciones espinales, la escoliosis aparece en pinturas rupestres del hombre prehistórico y fue tratada por primera vez con aparatos ortopédicos por el médico de Creek Hipócrates en el siglo IV a.C.No solo crea deformidad espinal y desplazamiento de las costillas, sino que tuerce los hombros y las caderas. y cambia el centro de gravedad del cuerpo. Sus síntomas más evidentes son cosméticos, pero también son frecuentes el dolor y las complicaciones cardiopulmonares (por compresión del corazón y los pulmones). La palabra "escoliosis" se deriva de la palabra griega skol, que significa giros y vueltas. En la escoliosis, la columna forma una curva en S (o S invertida) de lado a lado por la espalda y, al mismo tiempo, la parte posterior de la columna gira hacia el lado cóncavo de la S, torciendo la caja torácica y haciendo que los lados de la la espalda desigual. (Para observar este efecto,doble una manguera en forma de S y observe cómo gira al mismo tiempo). Particularmente cuando esta curvatura ocurre en la región media de la espalda, las costillas se comprimen en el lado cóncavo de la columna y se separan en el lado convexo. En el lado cóncavo, las costillas unidas se empujan hacia los lados y hacia adelante, mientras que en el lado convexo, colapsan hacia la columna vertebral y retroceden, formando así la rotación característica de la caja torácica. Las costillas del lado convexo a menudo sobresalen hacia atrás, y sobre esta protuberancia con frecuencia se desarrolla una masa tensa y dolorosa de tejido muscular.mientras que en el lado convexo, colapsan hacia la columna vertebral y retroceden, formando así la rotación característica de la caja torácica. Las costillas del lado convexo a menudo sobresalen hacia atrás, y sobre esta protuberancia con frecuencia se desarrolla una masa tensa y dolorosa de tejido muscular.mientras que en el lado convexo, colapsan hacia la columna vertebral y retroceden, formando así la rotación característica de la caja torácica. Las costillas del lado convexo a menudo sobresalen hacia atrás, y sobre esta protuberancia con frecuencia se desarrolla una masa tensa y dolorosa de tejido muscular.

Cuatro curvas principales de escoliosis

La curvatura puede tener lugar en cualquier parte de la columna vertebral, pero generalmente sigue cuatro patrones comunes. En una escoliosis torácica derecha, la escoliosis principal se concentra en la región torácica (parte media de la espalda) y la columna vertebral se curva hacia la derecha. (También puede haber una contracurva a la izquierda en la región lumbar, pero esta curva es menos severa). En una escoliosis lumbar izquierda, la curva principal está a la izquierda y se concentra en la región lumbar (espalda baja), aunque , como se muestra en el diagrama, puede haber una contracurva menos extrema a la derecha en la región torácica. Un tercer tipo de escoliosis es la toraco-lumbar derecha, donde la curva principal está hacia la derecha en la región torácica y lumbar. El último tipo de curvatura es la curva combinada torácica derecha-lumbar izquierda, donde la curva principal está hacia la derecha en la región torácica,con una contracurva igual a la izquierda en la región lumbar. Por razones desconocidas, el 90 por ciento de las curvas torácicas y dobles son de convexidad derecha (curva a la derecha); El 80 por ciento de las curvas toraco-lumbares también tienen convexidad derecha; y el 70 por ciento de las curvas lumbares son convexidad izquierda. Siete veces más mujeres que hombres tienen escoliosis.

Escoliosis estructural y funcional

La escoliosis puede ser estructural o funcional. La variedad estructural es mucho más grave y se desarrolla como resultado del crecimiento desigual de los dos lados de los cuerpos vertebrales. Por lo general, aparece durante la adolescencia y sus causas no se comprenden bien; aproximadamente el 70 por ciento de todas las escoliosis estructurales son idiopáticas, lo que significa que los médicos no saben por qué se desarrollan. La escoliosis funcional solo afecta los músculos de la espalda y no altera estructuralmente el cuerpo. Puede ser el resultado de una mala postura o una actividad desequilibrada repetida, como llevar siempre libros de un lado. Es mucho más común que la escoliosis estructural, por lo general mucho menos perceptible ya que el grado de curvatura es menor y casi siempre reversible.

Para determinar si una escoliosis es funcional o estructural, inclínese hacia adelante desde las caderas. Si una curva lateral (de lado a lado) visible en bipedestación desaparece en esta posición, la escoliosis es funcional; si la curva permanece, está integrada en las costillas y la columna, y la escoliosis es estructural.

¿Yoga o cirugía?

Cuando tenía 15 años, mi médico de familia me informó que tenía una escoliosis torácica derecha estructural severa. Me recomendó un aparato ortopédico y me amenazó con una posible fusión de la columna, operación en la que se insertan varillas metálicas junto a la columna vertebral para evitar que la curvatura empeore. Consternado, consulté a un destacado cirujano ortopédico, quien sugirió que en su lugar probara un régimen de ejercicio y estiramiento.

Hice ejercicio con regularidad durante la escuela secundaria y la universidad, pero aunque experimenté pocas molestias, noté que mi postura empeoraba. Estaba rodeando mis hombros, particularmente del lado derecho; y cuando me puse un traje de baño, noté que el lado derecho de mi espalda sobresalía más que el izquierdo. Después de graduarme, mientras trabajaba con el Cuerpo de Paz en Brasil, comencé a experimentar espasmos y dolor agudo en la espalda. Guiado por un compañero voluntario del Cuerpo de Paz, recurrí al hatha yoga.

Cuando me estiré en las posturas de yoga, el entumecimiento del lado derecho de mi espalda desapareció y el dolor comenzó a disolverse. Para explorar más este camino, regresé a los Estados Unidos, donde estudié en el Instituto de Yoga Integral con Swami Satchidananda y aprendí sobre la importancia del amor, el servicio y el equilibrio en la vida y la práctica del yoga. Luego recurrí al sistema Iyengar para explorar en profundidad la forma en que el uso terapéutico de las posturas de yoga podría ayudar a mi escoliosis.

Desde entonces, he estado explorando y curando mi cuerpo a través de la práctica del yoga. Al enseñar a los estudiantes con escoliosis, he aprendido cómo ayudar a otros con sus propias exploraciones. He descubierto que, aunque cada escoliosis es diferente, existen ciertas pautas filosóficas y posturas prácticas de yoga que pueden ser útiles para los estudiantes de yoga con escoliosis.

La decisión de hacer yoga para remediar una escoliosis implica un compromiso de por vida con un proceso de autodescubrimiento y crecimiento. Para muchas personas, este tipo de compromiso es intimidante. Es tentador recurrir a un cirujano ortopédico, quien "arreglará" la espalda fusionándola y eliminará el dolor para siempre. Desafortunadamente, esta operación da como resultado una columna virtualmente inmóvil y con frecuencia no logra aliviar el dolor. Le enseñé a una estudiante adolescente con una escoliosis extrema que, cansada de luchar con su práctica de yoga, se rindió y se fusionó la espalda. Para su consternación, su dolor persistió y tenía incluso menos movilidad que antes. Cuando la barra de su espalda se rompió, se la quitó en lugar de reemplazarla, y volvió a su práctica de yoga con un compromiso renovado y más profundo.

Elegir el camino del autodescubrimiento en lugar de la cirugía requiere no solo compromiso, sino también conciencia interior. La orientación de un maestro competente es útil, pero la conciencia de nuestros propios cuerpos es crucial: ningún gurú famoso puede arreglar nuestras espaldas, como tampoco lo puede hacer un cirujano ortopédico. Solo a través de nuestra propia conciencia constante y atención amorosa podemos transformar nuestro malestar en una guía que nos ayude a ponernos en contacto con nuestro cuerpo.

El objetivo de la práctica del yoga no debería ser enderezar la espalda; debemos aprender a aceptarlos como son, no negarlos ni juzgarlos. En cambio, debemos trabajar para comprender nuestras espaldas y relacionarnos con ellas con sensibilidad y conciencia. Curar es mucho más que corregir una escoliosis o curar una enfermedad. Es aprender a amarnos y nutrirnos a nosotros mismos y confiar en nuestro conocimiento interno para guiarnos a un estado vibrante del ser.

Yoga para la escoliosis

Cuando el cuerpo está equilibrado y alineado con la gravedad, una postura de yoga será casi sin esfuerzo. Antes de hacer yoga, mi cuerpo no sabía cómo se sentía "equilibrado". A través del yoga, he aprendido que puedo tener una columna vertebral curvada y aún así ser equilibrada y elegante.

Hay seis áreas principales del cuerpo en las que concentrarse mientras hace las posturas de yoga para la escoliosis. Estas áreas son muy importantes para crear una alineación adecuada y disminuir el dolor. y minimizar la curvatura adicional de la columna.

1. Pies y piernas

Al estar de pie y caminar, es muy importante colocar el mismo peso en ambos pies y estar atento a cualquier desequilibrio. El fortalecimiento de las piernas crea una base sólida a partir de la cual la columna puede estirarse y volverse más libre, y permite que las piernas, en lugar de la columna, soporten el peso del cuerpo.

2. Columna vertebral

Dado que aquí es donde se encuentra la escoliosis, es importante concentrarse en alargar la columna, que tiende a reducir la curva S.

3. Psoas (mayor y menor)

Estos dos músculos (un par a cada lado del cuerpo) son los principales flexores del muslo. Surgen del músculo ilíaco y a lo largo de la columna vertebral y se unen para insertarse en el trocánter menor del fémur. Junto con el ilíaco, forman una unidad estructural y funcional llamada iliopsoas. Además de flexionar el muslo, el psoasilíaco es un importante músculo postural. Durante la sentada, equilibra el torso; estando de pie, contrarresta la tendencia del torso a caer detrás de la línea de gravedad, que pasa justo detrás de las articulaciones de la cadera. Mantener este músculo bien tonificado alinea las extremidades inferiores con el torso y libera la columna.

4. Escápula

Para evitar que la parte superior de la espalda se redondee (un problema común en las personas con escoliosis), es importante dejar caer los omóplatos desde las orejas y acercarlos hacia la parte delantera del cuerpo. Para facilitar este movimiento, debemos desarrollar una mayor flexibilidad de los músculos que rodean los omóplatos.

5. Músculos abdominales

Fortalecer los músculos abdominales es muy importante con una escoliosis. Si los abdominales están débiles, entonces los músculos de la espalda trabajan demasiado y, por lo tanto, se tensan. En casos extremos, puede causar lordosis o una curva extrema de la espalda baja, particularmente en el lado cóncavo de la espalda baja.

6. Aliento

La conciencia de la respiración es quizás lo más importante en lo que concentrarse mientras hace las posturas de yoga. Por lo general, muy poco aire ingresa al pulmón en el lado cóncavo de la columna. Enviar la respiración a la caja torácica colapsada de este lado puede realmente estirar los músculos intercostales y crear más capacidad pulmonar. Esto crea más apertura y uniformidad en ambos lados del pecho, de adentro hacia afuera.

Lea más sobre el yoga para la escoliosis en la secuencia de yoga para la escoliosis.

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