Seis puntos de vista diferentes sobre la respiración en el yoga

YJ describe las prácticas de pranayama de seis tradiciones de yoga y encuentra diferencias que van desde lo sutil hasta lo profundo.

Las formas elegantes y las impresionantes contorsiones de las asanas pueden ser el elemento más llamativo del hatha yoga, pero los maestros de yoga te dirán que no son el punto de práctica. Según la filosofía del yoga, las posturas son simplemente el preludio de estados más profundos de meditación que nos llevan hacia la iluminación, donde nuestra mente crece perfectamente quieta y nuestra vida crece infinitamente. Pero, ¿cómo damos el salto de Adho Mukha Svanasana (Perro boca abajo) al samadhi? Los textos antiguos de yoga nos dan una respuesta clara: respira como un yogui.

Pranayama, la práctica formal de controlar la respiración, se encuentra en el corazón del yoga. Tiene un poder misterioso para calmar y revitalizar un cuerpo cansado, un espíritu decaído o una mente salvaje. Los antiguos sabios enseñaron que el prana, la fuerza vital que circula a través de nosotros, puede cultivarse y canalizarse a través de una variedad de ejercicios de respiración. En el proceso, la mente se calma, rejuvenece y se eleva. Pranayama sirve como un puente importante entre las prácticas externas y activas del yoga, como asana, y las prácticas internas de entrega que nos llevan a estados más profundos de meditación.

"Mi primer profesor de yoga estadounidense, un tipo llamado Brad Ramsey, solía decir que hacer una práctica de asana sin una práctica de pranayama desarrolló lo que él llamó el síndrome de Baby Huey", dice el profesor de Ashtanga Tim Miller. "Baby Huey era un gran pato de dibujos animados que era muy fuerte pero un poco estúpido. Llevaba un pañal. Básicamente, lo que Brad estaba tratando de decir era que las asanas desarrollarán tu cuerpo pero el pranayama desarrollará tu mente".

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Al igual que Miller, muchos yoguis consumados le dirán que cuidar la respiración es fundamental para la práctica del yoga. Pero haz un recorrido por una docena de clases de yoga en Occidente y es probable que descubras tantos enfoques del pranayama. Es posible que le enseñen técnicas complejas con nombres desalentadores como Kapalabhati (Skull Shining) y Deergha Swasam (Respiración profunda en tres partes) incluso antes de realizar su primera pose. Puede encontrar prácticas de respiración entremezcladas con la práctica de posturas. O puede que le digan que el pranayama es tan avanzado y sutil que no debería preocuparse por él hasta que esté bien versado en las complejidades de las inversiones y las curvas hacia adelante.

Entonces, ¿qué puede hacer un yogui? ¿Respira profundamente en el vientre o en lo alto del pecho? ¿Hacer un sonido tan fuerte que las paredes tiemblen o mantener la respiración tan silenciosa como un susurro? ¿Practica técnicas de respiración por su cuenta o entretelas a lo largo de su práctica de asanas existente? ¿Sumérgete en pranayama desde el principio o espera hasta que puedas tocarte los dedos de los pies? Para ayudar a responder estas preguntas y probar la variedad de respiración yóguica, pedimos a expertos de seis tradiciones de yoga que compartieran sus enfoques del pranayama.

1. Inegral: conectar el movimiento con la meditación

En la tradición integral del yoga propuesta por Swami Satchidananda, el pranayama se incorpora a cada clase de yoga. Una sesión típica comienza con asana, pasa al pranayama y termina con la meditación sentada. "Una clase de hatha yoga en el sistema de Integral Yoga lleva sistemáticamente a la persona más profundamente", dice Swami Karunananda, un profesor senior de Integral Yoga. "Asana es meditación en el cuerpo, pranayama es meditación en la respiración y las corrientes de energía sutil dentro de nosotros, y luego trabajamos con la mente directamente, con el objetivo final de trascender el cuerpo y la mente y experimentar el Ser superior".

Mientras practican asana, se aconseja a los estudiantes cuándo inhalar y exhalar, pero no se introduce ninguna manipulación adicional de la respiración. Dentro de la parte de pranayama de la clase, que puede comprender 15 minutos de una sesión de 90 minutos, los estudiantes se sientan en una postura cómoda con las piernas cruzadas y los ojos cerrados.

A los principiantes se les enseñan de forma rutinaria tres técnicas básicas de pranayama: Deergha Swasam; Kapalabhati o respiración diafragmática rápida; y Nadi Suddhi, el nombre del Yoga Integral para la respiración nasal alternativa. En Deergha Swasam, se instruye a los estudiantes para que respiren lenta y profundamente mientras visualizan que están llenando sus pulmones de abajo hacia arriba, primero expandiendo el abdomen, luego la caja torácica media y finalmente la parte superior del pecho. Al exhalar, los estudiantes visualizan la respiración vaciando al revés, de arriba a abajo, tirando ligeramente del abdomen hacia el final para vaciar los pulmones por completo.

"La respiración profunda en tres partes es la base de todas las técnicas de respiración yóguica", dice Karunananda. "Los estudios han demostrado que se puede inhalar y expulsar siete veces más aire, es decir, siete veces más oxígeno, siete veces más prana, en una respiración profunda de tres partes que en una respiración superficial".

En la tradición Integral, Kapalabhati consiste en múltiples rondas de respiración rápida en las que la respiración se expulsa con fuerza de los pulmones con un fuerte empuje hacia adentro del abdomen. Los estudiantes pueden comenzar con una ronda de 15 respiraciones en rápida sucesión y aumentar hasta varios cientos de respiraciones en una ronda. En Nadi Suddhi, los dedos y el pulgar de la mano derecha se utilizan para cerrar primero una fosa nasal y luego la otra. Este pranayama comienza con una exhalación y una inhalación por la fosa nasal izquierda, seguida de una respiración completa por la derecha, y todo el patrón se repite varias veces.

La instrucción en las prácticas respiratorias está sistematizada en el sistema Integral, con cada técnica practicada por una duración específica o número de rondas en una sesión. A medida que los estudiantes progresan, se les enseña a incorporar proporciones de respiración específicas, por ejemplo, inhalando contando hasta 10, mientras que exhalando contando hasta 20. Los alumnos pasan a prácticas avanzadas solo cuando alcanzan puntos de referencia específicos de respiración en el camino, lo que indica que los nadis, los canales de energía sutiles del cuerpo, han sido suficientemente purificados y fortalecidos.

Solo en niveles más avanzados los estudiantes aprenden a incorporar la retención, o la contención de la respiración, en el pranayama. En este punto, se introduce Jalandhara Bandha, el bloqueo de la barbilla. Se dice que la retención es importante porque "superinyecta prana en el sistema", dice Karunananda, y "genera una vitalidad tremenda". A veces también se invita a los estudiantes a incorporar visualizaciones curativas en esta práctica. "Al inhalar, puede visualizar que está absorbiendo cantidades ilimitadas de prana, energía pura, curativa, cósmica y divina", dice Karunananda. "Puede imaginarse cualquier forma de energía natural que le atraiga. Luego, al exhalar, visualice

las toxinas, todas las impurezas, todos los problemas que se van con la respiración ".

2. Kripalu: cultivar la sensibilidad y la conciencia

Pranayama también se introduce desde el principio en la tradición Kripalu. Aquí, sin embargo, es probable que se ofrezcan ejercicios de respiración tanto antes como después de la práctica de asanas. "Siempre comienzo mis clases con 10 a 15 minutos de pranayama", dice Yogan y Michael Carroll, ex director de formación avanzada de profesores de yoga en el Centro Kripalu de Yoga y Salud en Lenox, Massachusetts. "Hago que la gente se siente y practique pranayama hasta que esté tranquila, sea sensible. Si podemos sentir más cuando adoptamos nuestras posturas, es más probable que seamos conscientes de nuestros límites y seamos respetuosos con el cuerpo. " Pranayama casi siempre se enseña en una posición sentada en la tradición Kripalu, con los ojos cerrados y con poco énfasis en bandhas particulares, o bloqueos de energía, hasta las etapas intermedias de la práctica.Se aconseja a los estudiantes que sigan un enfoque lento y suave. Los maestros pueden detenerse y pedirles a los estudiantes que anoten las sensaciones, emociones y pensamientos que les surgen, para ayudarlos a saborear aspectos más sutiles de la práctica.

"En Kripalu Yoga, una de las premisas es que a través del desarrollo de la sensibilidad del cuerpo podemos aprender mucho más sobre los impulsos inconscientes", dice Yoganand. "La respiración es una parte realmente integral de eso porque inconscientemente elegimos cuánto vamos a sentir por cuánto respiramos. Cuando respiramos más profundamente, sentimos más. Así que cuando estoy dirigiendo pranayama, principalmente estoy alentando que la gente disminuya la velocidad, libere las restricciones respiratorias y se concentre en lo que siente ".

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También se presta atención a la respiración durante la práctica de posturas. Al comenzar las clases de asana, se instruye a los estudiantes sobre cuándo inhalar y exhalar al entrar y soltar posturas, y simplemente prestar atención a su respiración en otros momentos. En clases más avanzadas, se anima a los estudiantes a observar cómo las diferentes posturas cambian sus patrones de respiración y qué sentimientos surgen con estos cambios. Además, se anima a los estudiantes experimentados a emplear una versión suave de Ujjayi Pranayama (respiración victoriosa), una práctica en la que la garganta se contrae ligeramente y la respiración se hace audible suavemente.

En la parte de pranayama de la clase, los principiantes suelen comenzar con un patrón de respiración profunda de tres partes similar al del Yoga Integral. Los principiantes también conocen la respiración Ujjayi durante el pranayama sentado, así como el Nadi Sodhana, el término de Kripalu para la respiración nasal alterna. Además, Kapalabhati se enseña de una manera particularmente lenta y constante. "Cuando enseño esto", dice Yoganand, "normalmente hago que la gente visualice que están apagando una vela, y luego hago que exhalen de la misma manera pero por la nariz". Los estudiantes aprenden a extender esta práctica gradualmente, comenzando con 30 a 40 respiraciones y agregando repeticiones y velocidad a medida que se vuelven más hábiles.

Solo en niveles más avanzados los estudiantes pasan a prácticas adicionales de pranayama, dice Yoganand. En este nivel, los estudiantes utilizan como guía un manual de yoga centenario llamado Hatha Yoga Pradipika, que domina las sutilezas de las ocho prácticas formales de pranayama detalladas en este texto. "El pranayama es para hacerte más sensible", dice Yoganand. "A medida que la gente se vuelve más consciente de las sensaciones y sentimientos, existe una posibilidad real de crecimiento e integración personal".

3. Ashtanga: Acción, respiración y atención unificadoras

Únase a un taller con estudiantes de diferentes tradiciones de yoga y podrá elegir a los practicantes de Ashtanga con los ojos cerrados. Son los que suenan como Darth Vader de Star Wars incluso cuando están parados en Tadasana (postura de la montaña). Eso es porque están practicando la respiración Ujjayi, que se lleva a cabo a lo largo de la vigorosa serie de posturas en esta tradición.

Los maestros de Ashtanga dicen que la respiración profunda y rítmica alimenta las llamas energéticas internas, calentando y curando el cuerpo. Igual de importante, la respiración Ujjayi mantiene la mente enfocada. Al regresar una y otra vez al sonido sutil de esta respiración, la mente se ve obligada a concentrarse y quedarse quieta. "Dado que la práctica de Ashtanga está muy orientada a la respiración, en cierto sentido estás haciendo una especie de

pranayama desde el momento en que comienza la práctica ", dice Tim Miller, quien ha estado enseñando este enfoque del yoga durante más de dos décadas.

En la tradición Ashtanga, la respiración Ujjayi se enseña en conjunto con Mula Bandha (Bloqueo de raíz) y Uddiyana Bandha (Bloqueo abdominal). Esto significa que mientras respira, el piso pélvico y el abdomen se empujan suavemente hacia adentro y hacia arriba para que la respiración se dirija hacia la parte superior del pecho. Al inhalar, se les indica a los estudiantes que primero expandan la parte inferior del pecho, luego la caja torácica media y finalmente la parte superior del pecho.

Las prácticas de pranayama sentado también son parte de esta tradición, aunque Miller dice que Pattabhi Jois, el padre de Ashtanga Yoga, no lo ha enseñado a grupos desde 1992. Hoy en día, solo un puñado de maestros enseñan regularmente esta serie, que se compone de seis diferentes técnicas de pranayama. Estas prácticas se aprenden de forma progresiva, cada una de las cuales se basa en las anteriores, y se practican sentado con los ojos abiertos. Por lo general, solo se presentan después de que los estudiantes hayan practicado yoga durante tres a cinco años, dice Miller, y hayan dominado al menos la Serie Primaria de posturas Ashtanga.

"Como dice Patanjali en el Yoga Sutra, primero se debe tener un dominio razonable de asana, lo que significa que para la práctica de pranayama sentado es necesario tener un asiento cómodo", dice. "No es que las personas necesariamente necesiten poder sentarse en Padmasana (postura del loto) durante 45 minutos, pero al menos deben poder sentarse en una posición erguida donde puedan estar relativamente quietos". En la primera técnica, los estudiantes practican la respiración Ujjayi mientras agregan una pausa al final de la exhalación, un patrón llamado Bahya Kumbhaka. Luego invierten ese patrón y hacen una pausa al final de la inhalación, un patrón llamado Antara Kumbhaka. Una vez dominadas, estas prácticas se integran en una sola secuencia: tres respiraciones Ujjayi sin contener la respiración, tres respiraciones Ujjayi con retención de exhalación,y luego tres respiraciones Ujjayi con retención de inhalación. Mula Bandha y Uddiyana Bandha están comprometidos en todo momento, y Jalandhara Bandha, el Chin Lock, se agrega solo durante la retención de inhalación.

La segunda práctica de la secuencia Ashtanga combina las retenciones aprendidas en la primera secuencia en cada ciclo de respiración, de modo que la respiración se mantenga después de la inhalación y la exhalación. La tercera secuencia se basa en la segunda, esta vez agregando respiración nasal alternativa, y la cuarta incorpora Bhastrika (Respiración de fuelle), una respiración diafragmática rápida y contundente.

respiración que es similar a la práctica de Yoga Integral llamada Kapalabhati. Las prácticas más avanzadas se basan en las cuatro primeras en patrones cada vez más complicados y exigentes.

"Creo que mucha gente se asusta y, sin embargo, personalmente creo que es la parte más importante del yoga", dice Miller. "La gente pasa todos esos años haciendo un 'buen asiento' con la práctica de asanas. En algún momento espero que lo utilicen".

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4. Iyengar: desarrollo de precisión, poder y sutileza

Al igual que el Ashtanga yoga, la tradición Iyengar toma en serio el consejo de Patanjali que debe presentarse solo después de que el estudiante esté firmemente basado en asana. En este enfoque, las prácticas formales de respiración se separan de las asanas y se introducen de manera lenta y metódica. Mary Dunn, quien fue maestra senior en la tradición Iyengar, dijo una vez que los estudiantes están listos para comenzar cuando pueden practicar la relajación profunda en Savasana (Postura del cadáver) con una mente tranquila y atenta. "Tienen que ser realmente capaces de ir hacia adentro y no quedarse dormidos", dijo. "Y tienen que tener un lugar refinado donde puedan detenerse y simplemente estar, no en una acción o en la imaginación, sino en reconocimiento de su estado interno".

Savasana se introduce en una posición reclinada, con el pecho y la cabeza apoyados, para que los estudiantes puedan concentrarse en la respiración sin la distracción de tener que mantener una postura adecuada. Se ofrecen instrucciones precisas para garantizar que los aspectos básicos de la respiración yóguica se comprendan bien antes de que los estudiantes pasen a prácticas más extenuantes. Fiel al enfoque de "Ven a mirar" de Iyengar, no es raro ver a 40 estudiantes mirando fervientemente la caja torácica de su maestro, observando al instructor señalar el área precisa del pecho que debería estar involucrada en cualquier fase de la respiración.

Primero se presenta la conciencia fundamental de la respiración, con los estudiantes guiados para que observen el ritmo y la textura de la inhalación y la exhalación. Luego se introduce la respiración Ujjayi, primero extendiendo la respiración en la exhalación y luego invirtiendo ese patrón, alargando la inhalación mientras exhala normalmente. El vientre se mantiene pasivo y las costillas inferiores se activan primero, seguidas por las costillas medias y, finalmente, la parte superior del pecho, como si lo llenara de abajo hacia arriba. Incluso al exhalar, se hace hincapié en mantener una cualidad expansiva en la caja torácica.

La práctica de Viloma (Stop-Action Breathing) también se introduce desde el principio. Aquí, una serie de pausas se intercalan en la respiración, primero durante la exhalación, luego durante la inhalación y finalmente durante ambas. Dunn dijo que esto les enseña a los estudiantes cómo dirigir la respiración a áreas específicas del pecho, asegurando que toda la caja torácica esté completamente activada mientras

respirando profundamente. "Viloma te permite trabajar en una parte de la respiración a la vez, y también te permite ser más sutil en términos de ubicación, desarrollo de firmeza, control e interioridad".

Una vez sentado, los maestros de Iyengar se enfocan en mantener una postura equilibrada, comenzando con un Sukhasana bien apoyado, o una postura simple de piernas cruzadas, con las caderas elevadas sobre mantas dobladas. Las prácticas de respiración específicas se introducen con el mismo enfoque metódico que cuando los estudiantes se acuestan para Savasana, y en una secuencia similar. Se pone especial énfasis en Jalandhara Bandha, que según Dunn debe mantenerse durante la práctica para proteger el corazón de la tensión.

En niveles más avanzados de práctica, los estudiantes incorporan Kumbhaka (retención de la respiración) en las técnicas de Ujjayi y Viloma, y ​​se les presenta la respiración por las fosas nasales alternas. Mula Bandha y Uddiyana Bandha ni siquiera se mencionan hasta que los estudiantes han alcanzado los niveles de práctica más avanzados. Fuera de la práctica, Iyengar Yoga tiene la reputación de centrarse más en la alineación que en la respiración y, a menudo, en una clase de asana para principiantes, no oirá mucho más que "¡Respira!" Pero Dunn dijo que el sistema presta mucha atención a la respiración durante el movimiento, solo de manera algo sutil. Señaló Light on Yoga, la Biblia para estudiantes de Iyengar, en la que BKS Iyengar ofrece descripciones detalladas sobre la respiración durante la práctica de posturas específicas. "Hay instrucciones sobre la respiración de principio a fin. Es el eje; ess en cada pose ", dijo." Una vez que la forma y las acciones de las asanas están maduras, la forma y la respiración se fusionan ", agregó Dunn." La respiración en todos sus aspectos se convierte en una parte integral de la experiencia de la práctica ".

Viniyoga: Creando una práctica personalizada

En el enfoque de Viniyoga, iniciado por T. Krishnamacharya y su hijo TKV Desikachar, la respiración es la base sobre la que se construyen todas las demás prácticas. "Para nosotros, incluso en el nivel de asana, la atención se centra en la relación entre el flujo de la respiración y el movimiento de la columna", dice Gary Kraftsow, fundador del Instituto Americano de Viniyoga. "Incluso dentro de la propia asana, nuestro énfasis es comprender muy técnicamente, incluso biomecánicamente, cómo controlar el flujo de la inhalación y la exhalación, y cómo y

cuándo profundizar progresivamente el flujo de la respiración ".

Durante la práctica de asana, se instruye a los estudiantes para que respiren de una manera que apoye el movimiento de la columna: generalmente inhalando durante los movimientos de flexión hacia atrás, por ejemplo, y exhalando durante los movimientos de flexión hacia adelante y torsión. A veces se pide a los estudiantes que cambien la duración de la exhalación en relación con la inhalación en una postura particular, o incluso que contengan la respiración brevemente. En otras ocasiones, se les pide que alteren progresivamente su patrón de respiración a medida que repiten un movimiento. "Digamos que hacemos una asana seis veces", dice Kraftsow. "Podemos hacer la exhalación cuatro segundos las dos primeras veces, seis segundos la segunda dos veces y ocho segundos las dos últimas veces".

Una vez que los estudiantes están familiarizados con la calidad y el control de la respiración durante las asanas, se les presenta las prácticas formales de respiración. Por lo general, se introduce en una posición sentada cómoda, en ocasiones incluso en una silla, y se adapta en una posición reclinada para quienes no pueden sentarse durante largos períodos de tiempo. Las retenciones largas y los bandhas no se introducen hasta etapas más avanzadas de la práctica, dice Kraftsow, a menos que existan razones terapéuticas para incorporarlos.

En el enfoque de Viniyoga, a los estudiantes a menudo se les enseña a inhalar de arriba hacia abajo, enfatizando una expansión de la parte superior del pecho primero, luego el torso medio, luego las costillas inferiores y finalmente el abdomen. "Nuestra opinión es que la expansión de pecho a vientre en realidad le ayudará a profundizar el flujo de la respiración", dice Kraftsow. "Si trato de expandir mi pecho, la inhalación del pecho lo facilitará. Si trato de enderezar la columna torácica, la inhalación del pecho lo facilitará. Pero hay muchos contextos en los que la respiración torácica está contraindicada. Si tengo asma, la respiración desde el pecho podría agravar esta condición ". En tales casos, señala, a un estudiante se le ofrecería un patrón de respiración diferente, uno que alivia en lugar de exacerbar la condición.

Fiel al enfoque de Viniyoga, que sostiene que las prácticas de yoga deben ofrecerse en una forma personalizada que coincida con las necesidades de cada estudiante en particular, Kraftsow dice que no hay una secuencia establecida de técnicas una vez que se ha cultivado una conciencia esencial de la respiración. "Mi primer énfasis será alargar progresivamente el flujo de la inhalación y la exhalación", dice. "Y luego la dirección a la que iré depende de sus necesidades o intereses. Si tiene poca energía por la mañana, le sugiero una cosa. Si tiene sobrepeso o presión arterial alta, le sugiero una diferente."

Y aunque Viniyoga se enfoca en adaptar la práctica para satisfacer las necesidades de cada persona, esto no significa que los estudiantes puedan acercarse a la respiración de cualquier manera. "Uno debe tener cuidado a menos que haya sido iniciado por alguien que sepa lo que está haciendo", dice Kraftsow. "Animaría a los estudiantes a buscar un maestro bien calificado y altamente capacitado antes de profundizar en prácticas sólidas".

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Kundalini: combinación de mudra, mantra y aliento

En Kundalini yoga, introducido en Occidente por Yogi Bhajan, las prácticas de respiración están integradas en todas las clases junto con asanas, cantos, meditación y otras prácticas de limpieza diseñadas para liberar flujos curativos de energía desde la base de la columna. Las técnicas fuertes son fundamentales para este enfoque y se le da más énfasis a la respiración que a la precisión del movimiento o la técnica. "En Kundalini Yoga, la respiración es tan importante como asana", dice el instructor de Kundalini Gurmukh Kaur Khalsa. "Esa es la raíz, esa es la estructura: respirar dentro de un alma, vivir dentro de un cuerpo. Todo lo demás se congela en el pastel".

Las técnicas de esta tradición a menudo se entrelazan directamente con la práctica de asana. Por ejemplo, en una clase, los estudiantes pueden mantener una postura como Dhanurasana (postura del arco) durante cinco minutos o más mientras respiran rápidamente, inhalan por la boca y exhalan por la nariz. O un movimiento en particular, ponerse de rodillas y luego inclinarse en Balasana (postura del niño), se puede repetir durante 10 minutos aproximadamente, mientras se respira con un ritmo particular y se canta una frase o mantra, a veces con música.

Un elemento importante del Kundalini Yoga es la Respiración de Fuego, una respiración diafragmática rápida similar a lo que se llama Kapalabhati en otras tradiciones. Khalsa no abruma a los estudiantes principiantes con técnicas detalladas; en cambio, los anima a sumergirse en la práctica de inmediato. "Por lo general, solo digo: 'Abre la boca y jadea como un perro'", dice Khalsa. "o, 'Imagina que eres un San Bernardo en el desierto de Mojave'". Una vez que los estudiantes se familiarizan con esta respiración acelerada, con la barriga hinchada en la inhalación y presionando hacia la columna en la exhalación, Khalsa instruye ellos para cerrar la boca y continuar esta respiración por la nariz. En una clase típica,La respiración de fuego se puede practicar durante varios minutos por sí solo o se puede realizar mientras se mueve a través de una serie repetitiva de movimientos, como tirar las piernas hacia adelante y hacia atrás por encima de la cabeza mientras está acostado boca arriba.

Además de Breath of Fire, a los estudiantes también se les enseñan técnicas que enfatizan la respiración larga y profunda, dice Khalsa, así como la respiración nasal alterna. Kriyas (prácticas de limpieza), mantras (sonidos sagrados) y mudras (gestos con las manos) se combinan con varias técnicas de respiración. Khalsa dice que la combinación única de estas técnicas ayuda a acelerar la respiración y a fomentar estados más profundos de meditación. "La respiración sola es solo un ejercicio físico", dice. "Pero cuando comienza a agregar los otros componentes, el cambio se produce mucho más rápido que sentarse y seguir su respiración solo".

La consideración de los chakras, o centros de energía, también es parte integral de la tradición Kundalini. Khalsa anima a sus alumnos a sentir la respiración que se origina en los tres chakras inferiores en la base del torso. "Tenemos que sacar el prana, la fuerza vital, de la fuente", dice. "Y la fuente es realmente la madre, la Tierra".

Cuando no están practicando un patrón de respiración en particular, Khalsa anima a sus estudiantes a respirar de una manera muy relajada y fácil, con el abdomen hinchado en la inhalación y luego soltándose hacia la columna en la exhalación. A veces, si nota que el vientre de un estudiante no se mueve con la respiración, colocará el lomo de un libro en el vientre horizontalmente y le dirá al estudiante que presione contra él con el abdomen en una inhalación y luego libere la presión contra el libro sobre una exhalación. "Mucha gente hace yoga durante años y nunca respira bien", dice Khalsa. "Su respiración es loca; apenas está allí. Su práctica puede verse muy bien, pero no los lleva a donde realmente quieren ir", dice. "La mayoría de nosotros inhalamos mucho más de lo que exhalamos,y tenemos que revertir eso para devolver más de lo que recibimos. El aliento cura más que cualquier otra cosa en todo el mundo ".

Encontrar tu propio camino

¿Cómo pueden tantos expertos ofrecer enfoques tan diferentes del pranayama? En parte, esta variedad es el resultado de la brevedad de los textos antiguos en los que se basan nuestras prácticas modernas. El Yoga Sutra de Patanjali, por ejemplo, dice que alargar la exhalación puede ayudar a reducir las alteraciones de la mente, pero no ofrece técnicas detalladas para hacerlo.

"Diferentes personas vienen e interpretan estos versos muy sucintos de diferentes maneras, y luego practican basándose en su interpretación", dice Yoganand de Kripalu. "El yoga es tan poderoso que las personas tienden a obtener un efecto casi sin importar lo que hagan. Entonces, alguien dice: 'Lo hice de esta manera y funcionó, así que debo tener razón', y alguien más dice: 'Lo hice completamente diferente, pero funcionó, así que debo tener razón '. Como ninguno puede convencer al otro y como ambos tienen experiencia para sustentar sus creencias, se van y generan dos escuelas. Tiene mucho sentido que nadie se ponga de acuerdo. La experiencia de todos es diferente ".

En Occidente, incluso puede encontrar maestros que nos aconsejan que avancemos con cautela en las prácticas tradicionales. Cuando los estudiantes no están bien preparados, dicen, las técnicas clásicas de respiración pueden distorsionar los patrones naturales y orgánicos de la respiración, forzándonos a adoptar formas de ser rígidas y controladas.

"La mayoría de la gente comienza a practicar yoga con tantos bloqueos preexistentes y patrones de retención que introducir un régimen de respiración controlada de inmediato concretiza aún más los bloqueos", dice Donna Farhi. "Creo que es extremadamente importante eliminar los bloqueos y los patrones de retención primero, para revelar la respiración natural que es nuestro derecho de nacimiento. Y luego puede ser muy interesante explorar el movimiento sutil del prana a través del trabajo formal. Pero en su mayor parte esto controlado la práctica se introduce demasiado pronto y, a menudo, sólo oscurece las fuerzas inconscientes que impulsan los patrones de contener la respiración ". Vistos uno al lado del otro, estas perspectivas variadas nos ofrecen la perspectiva inquietante pero inspiradora de que puede que no haya una manera correcta de cosechar los regalos. Nuestros maestros nos ofrecen instrucción especializada,pero necesitamos usar nuestra experiencia y discriminación para discernir qué enfoque funciona mejor. Cada uno de nosotros debe decidir por sí mismo qué método nos acerca más al don supremo del yoga: la tranquilidad, el equilibrio y la tranquilidad interior que nos ayudan a ver el corazón mismo de la vida.

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