Comprensión del líquido sinovial: cómo el yoga puede prevenir la inflamación de las articulaciones

Cuando mis alumnos se sienten cálidos, bien y felices después de una clase, en broma les pregunto si sienten que acaban de hacer un ajuste y un cambio de aceite. De hecho, aunque el yoga no cambia los fluidos, hace un trabajo maravilloso al mover los fluidos por el cuerpo. Su sangre circula por sus arterias y venas, y su linfa fluye a través de los espacios alrededor de todas sus células; Ambos líquidos pueden limpiarse de subproductos metabólicos y su sangre puede reponerse con oxígeno y nutrientes. El yoga también ayuda a hacer circular el líquido sinovial dentro de las articulaciones, pero, contrariamente a la percepción común, no calienta ni estimula la fabricación de esta importante sustancia.

Entonces, ¿qué es el líquido sinovial? Y si el yoga ayuda a moverlo, ¿qué efecto tiene eso en su salud y movilidad?

Consulte también 3 cosas cruciales que debe saber sobre la anatomía de la columna vertebral

Comprender el líquido sinovial

El líquido sinovial es el líquido resbaladizo que llena la mayoría de las articulaciones del cuerpo. Todas las articulaciones ocurren donde dos huesos separados se cruzan o se superponen, pero hay algunos que no contienen líquido sinovial y tienen un movimiento muy limitado, incluidos los discos intervertebrales (entre las vértebras) y las dos articulaciones sacroilíacas en la parte posterior de la pelvis. El resto son articulaciones sinoviales, que se mueven libremente y necesitan un sistema que amortigüe los extremos de los huesos, permitiéndoles deslizarse unos sobre otros sin fricción. Este sistema consta de cartílago hialino, la cubierta blanquecina y suave en los extremos de los huesos y el líquido sinovial, que llena el espacio entre las superficies del cartílago y facilita el movimiento suave e indoloro entre los huesos. Esta claro,El líquido ligeramente viscoso también es importante porque proporciona nutrientes y oxígeno al cartílago hialino, que, a diferencia de la mayoría de los tejidos corporales, no tiene su propio suministro de sangre. Cualquier movimiento articular ayuda a hacer circular el líquido sinovial, que alimenta el cartílago; Por lo tanto, practicar posturas de yoga ayuda a mantener bien nutrido el cartílago.

Cada articulación sinovial tiene una cápsula fibrosa que rodea la articulación, que ayuda a mantener unidos los huesos, junto con los ligamentos (que unen hueso con hueso) y los tendones (que unen músculo con hueso). La cápsula articular está revestida por la membrana sinovial, que fabrica el líquido sinovial. Su cuerpo produce automáticamente la cantidad necesaria de este líquido lubricante. Aunque la idea de que el yoga estimula la producción de líquido sinovial crea una imagen hermosa, en realidad no hay ningún momento en el que el pozo se seque.

Véase también Anatomía 101: Comprensión de la articulación sacroilíaca

Inflamación: cuánto líquido sinovial es demasiado

De hecho, el único problema con la cantidad de líquido sinovial ocurre cuando hay demasiado. Este problema es parte del proceso inflamatorio, que se define por la presencia de hinchazón, dolor, enrojecimiento y calor. La inflamación es la respuesta del cuerpo a una lesión, así como parte del proceso de la artritis, que incluye el desgaste del cartílago hialino. (En los casos más avanzados de osteoartritis, la artritis por desgaste que se asocia comúnmente con la vejez, y en la artritis reumatoide, la enfermedad autoinmune en la que el cuerpo ataca sus propios tejidos articulares, la membrana sinovial también se inflama dolorosamente y el cartílago puede desgastarse hasta que el hueso descanse dolorosamente sobre el hueso).

Debido a que el aumento de la producción de líquido sinovial (lo vemos como hinchazón) está asociado con lesiones e inflamación, no desea que su práctica de yoga estimule esta producción. De hecho, los profesores debemos animar a los alumnos a practicar de tal forma que, con el paso de los meses y años, sus articulaciones se vuelvan más sanas y fuertes, y que eviten tensiones y lesiones. Una de las mejores formas de evitar el daño articular es enseñar a los estudiantes a prestar atención a cualquier dolor en la articulación o directamente alrededor de ella, y a modificar o cambiar la alineación de la postura para eliminar ese dolor. El dolor en o alrededor de una articulación significa una de dos cosas: está estirando demasiado el tejido conectivo, como los tendones y ligamentos (que están diseñados para estabilizar las articulaciones y harán que una articulación se vuelva hipermóvil si se estira demasiado); o está comprimiendo las superficies de la articulación,que puede contribuir a la artritis. Así que "no dolor en las articulaciones" debería ser su regla de enseñanza. Deje el trabajo de las articulaciones en manos de profesionales de la salud capacitados que saben si, y precisamente cómo, mejorar la movilidad articular sin dañar el cartílago o el sistema de soporte de la articulación.

Por otro lado, ¿qué debe hacer un profesor si un alumno llega a clase con una articulación ya inflamada? Un ejemplo común es un esguince de tobillo, que es doloroso, hinchado, caliente y puede estar rojo. Los ligamentos del tobillo a menudo se sobreestiran violentamente al entrar en un agujero o resbalarse de un tacón alto, pero cualquier articulación puede inflamarse por daño a un ligamento o tendón. Ejemplos comunes son las lágrimas, que a menudo se asocian con accidentes y actividades deportivas, y el exceso de trabajo de una articulación más allá de su nivel actual de condición. El trabajo excesivo de una articulación hasta el punto de inflamarse puede ocurrir mientras se hace yoga, quizás al practicar repetidamente una postura con una alineación incorrecta y, por lo tanto, ejercer presión sobre los ligamentos o tendones. Además, los músculos de los hombros gravemente descompuestos o incluso atrofiados, por ejemplo, pueden verse fácilmente sobrecargados incluso con unos pocos Saludos al sol.Y la artritis, por supuesto, proporciona afecciones articulares que se provocan fácilmente a la inflamación.

Cómo el yoga puede hacer circular el líquido sinovial 

La conclusión aquí es que una articulación inflamada nunca se debe empujar, estirar hasta sentir dolor o trabajar enérgicamente, porque el riesgo de aumentar o prolongar la inflamación es grande. Es mucho mejor capacitar a sus estudiantes para que respondan a la inflamación de una manera que promueva la salud. Utilice el ejemplo de un esguince de tobillo para guiar su resolución de problemas. Un esguince de tobillo generalmente se estabiliza con un vendaje envolvente, un aparato ortopédico o, en casos graves, incluso un yeso. Estos estabilizadores evitan el movimiento, lo que permite que los tejidos tensos se curen sin alteraciones. Pero si, en cambio, mueve, estira y trabaja una articulación inflamada, es probable que cause microtraumatismos repetitivos, que interrumpen el proceso de curación y en realidad pueden causar más daño.

Por lo tanto, al tratar con la inflamación, anime a su estudiante a trabajar vigorosamente en otras partes del cuerpo y a elegir posturas que mantengan la articulación inflamada relativamente tranquila hasta que el dolor y la hinchazón hayan disminuido significativamente. Esto no quiere decir que no deba mover la articulación en absoluto: los movimientos suaves y no forzados ayudan al proceso de curación al hacer circular la sangre a los ligamentos, tendones y músculos, y al hacer circular el líquido sinovial al cartílago hialino. Sin embargo, si la inflamación o el dolor es severo, o el problema no mejora o incluso empeora, inste a su estudiante a que consulte a un proveedor de atención médica para evaluar el problema, realizar las pruebas necesarias y prescribir un plan de tratamiento.

Véase también Vinyasa 101: 4 formas de evitar las lesiones por yoga

Sobre nuestro experto

Julie Gudmestad es profesora certificada de Iyengar Yoga y fisioterapeuta con licencia que dirige un estudio combinado de yoga y práctica de fisioterapia en Portland, Oregon.

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