Purificando los cinco elementos de nuestro ser

Todo en la naturaleza se compone de cinco elementos básicos: tierra, agua, fuego, aire y espacio. El conocimiento de los cinco elementos permite al yogui comprender las leyes de la naturaleza y utilizar el yoga para alcanzar una mayor salud, poder, conocimiento, sabiduría y felicidad. Esto surge de una profunda intuición de cómo funciona el universo.

El conocimiento de los cinco elementos es un requisito previo esencial para una práctica de yoga más avanzada porque los elementos forman el mundo en el que vivimos y la estructura de nuestro cuerpo-mente. Todas las prácticas de yoga trabajan sobre los cinco elementos, lo sepamos o no. El conocimiento de los elementos (tattwas) es también la base de la terapia de yoga y del Ayurveda, la medicina tradicional india. Al trabajar conscientemente con los elementos, aprendemos cómo lograr y mantener la salud y también cómo disfrutar conscientemente de una vida larga y satisfactoria basada en una mayor conciencia.

Los estados de la materia

Cada uno de los cinco elementos representa un estado de la materia. La tierra no es solo suelo, es todo lo sólido de la naturaleza. El agua es todo lo que es líquido. El aire es todo lo que es un gas.

El fuego es esa parte de la naturaleza que transforma un estado de la materia en otro. Por ejemplo, el fuego transforma el estado sólido del agua (hielo) en agua líquida y luego en su estado gaseoso (vapor). Retirar el fuego recrea el estado sólido. El fuego es adorado en muchos rituales yóguicos y tántricos porque es el medio por el cual podemos purificar, potenciar y controlar los otros estados de la materia.

El espacio es la madre de los demás elementos. La experiencia del espacio como un vacío luminoso es la base de experiencias espirituales superiores.

Relaciones entre los elementos

Cada uno de los cinco elementos tiene cierta relación con los demás elementos, en función de su naturaleza. Estas relaciones forman las leyes de la naturaleza. Algunos elementos son enemigos, ya que cada uno bloquea la expresión del otro. El fuego y el agua, por ejemplo, se "destruirán" mutuamente si tienen la oportunidad. Para coexistir, el fuego y el agua deben estar separados. Demasiado fuego en el cuerpo creará inflamación, mientras que demasiada agua puede amortiguar el fuego y causar indigestión.

Se dice que algunos elementos se "aman" entre sí en el sentido de que se apoyan y se nutren entre sí. La tierra y el agua aman "abrazarse", y el aire y el fuego se incrementan mutuamente.

Otros elementos son simplemente amistosos y cooperativos. Por ejemplo, el agua y el aire pueden convivir sin problemas, como en el agua con gas; pero cuando se presenta la oportunidad, se separan. Lo mismo ocurre con el fuego y la tierra.

Los elementos del cuerpo

Cada elemento es responsable de diferentes estructuras del cuerpo. La tierra forma estructuras sólidas, como huesos, carne, piel, tejidos y cabello. El agua forma saliva, orina, semen, sangre y sudor. El fuego forma hambre, sed y sueño. El aire es responsable de todo movimiento, incluida la expansión, la contracción y la supresión. El espacio forma atracción y repulsión físicas, así como miedo.

Si algún elemento es impuro o está desequilibrado con otro, pueden producirse enfermedades y sufrimiento. El yoga nos ayuda a purificar estos elementos y restaurar el equilibrio y la salud, y a desarrollar los poderes y habilidades internos contenidos en cada elemento. De hecho, el yoga es una de las formas más poderosas de restaurar la salud porque nos brinda los medios para llevar incluso aquellos elementos que son enemigos naturales a relaciones armoniosas entre sí.

Usando los elementos para purificar y reequilibrar el cuerpo

Podemos utilizar los elementos agua, fuego y aire para purificar todos los elementos del cuerpo.

El fuego y el aire son los elementos más utilizados para depurar el cuerpo-mente. El agua también se usa en algunas de las prácticas de limpieza del hatha yoga, los shatkarmas, para eliminar el exceso de mucosidad (agua) y ácido digestivo (fuego).

Usar fuego para purificar y equilibrar

El fuego es un potente limpiador que quema las impurezas. Las asanas se pueden utilizar para regular el elemento fuego. Las asanas dinámicas que invocan movimiento, gracia y fluidez tienden a aumentar el fuego en el cuerpo. Esto quemará las toxinas de los otros elementos: tierra, agua y aire. Por ejemplo, el Hatha Yoga Pradipika (HYP) establece que Matsyendrasana y Paschimottanasana pueden aumentar el fuego digestivo a una capacidad tan increíble que pueden eliminar enfermedades. Las poses estáticas tienden a ser más refrescantes y estabilizadoras, lo que ralentiza el fuego metabólico.

Una secuencia equilibrada de asanas que incluye algo de movimiento y algo de quietud nos permite regular el fuego así como armonizar los elementos tierra y aire, dos enemigos naturales. El Hatha Yoga Pradipika declara en el Capítulo 1, Sutra 17, que "Asana da a uno estabilidad (firmeza) de cuerpo y mente, ligereza (flexibilidad) de las extremidades y ausencia de enfermedad". Es decir, la estabilidad de la tierra y la ligereza del aire se pueden combinar alquímicamente mediante el uso adecuado de asana, aunque sean enemigos naturales.

Usar aire para purificar y equilibrar

De todos los elementos, el aire es quizás el más poderoso para limpiar el cuerpo de toxinas. Esto se debe en parte a que aviva el fuego en nuestro cuerpo-mente. También se debe a que el aire es prana, la fuerza vital. Cuando se hace circular por el cuerpo y los demás elementos, automáticamente nos purifica. Enseñar el uso adecuado de la respiración durante las asanas e incorporar la práctica de Pranayama en nuestra rutina diaria aumenta tanto nuestra ligereza como nuestro poder interior.

Se pueden usar ciertas técnicas de pranayama para identificar dónde se encuentran los desequilibrios en los elementos del cuerpo y reequilibrarlos conscientemente.

Una de las mejores formas de hacer esto es aprender el orden natural de los elementos del cuerpo. La tierra y el agua están en la base, debajo del ombligo, el fuego está en el medio del torso; el aire y el espacio residen en la parte superior del cuerpo. Mantener la conciencia de esto cuando practicamos asana, pranayama y meditación ayuda a la distribución adecuada de la energía en los elementos. A medida que el prana se mueve hacia arriba y hacia abajo en el cuerpo, despertamos ciertas partes del cuerpo con conciencia y energía, lo que induce a los elementos a equilibrarse.

Aprenda el proceso

Las prácticas de cómo equilibrar los 5 elementos a través del pranayama se enseñan sistemáticamente en el doble CD titulado "Introducción al prana y la curación pránica" , disponible en www.bigshakti.com.

El conocimiento de los cinco elementos es esencial para las prácticas tántricas y yóguicas superiores. Tattwa Shuddhi, de Swami Satyananda de la Escuela de Yoga Bihar, es un buen recurso.

El Dr. Swami Shankardev es yogacharya, médico, psicoterapeuta, autor y conferencista. Vivió y estudió con su gurú, Swami Satyananda, durante diez años en la India (1974-1985). Da conferencias en todo el mundo. Contáctelo en www.bigshakti.com.

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