Descubra por qué los niños necesitan yoga tanto como nosotros

El yoga presentado en el idioma de un niño puede ayudar a contrarrestar el estrés que experimentan los pequeños que viven en un mundo apresurado. Conozca los beneficios de enseñar yoga para niños. (¿Quieres unirte a una formación de profesores de yoga para niños? Únete a nuestro programa de tres días en Yoga Journal LIVE New York, del 21 al 23 de abril. Regístrate hoy).

Nuestros niños viven en un mundo apresurado de padres ocupados, presiones escolares, lecciones incesantes, videojuegos, centros comerciales y deportes competitivos. Por lo general, no pensamos que estas influencias sean estresantes para nuestros hijos, pero a menudo lo son. El ritmo frenético de la vida de nuestros hijos puede tener un efecto profundo en su alegría innata y, por lo general, no para mejor.

He descubierto que el yoga puede ayudar a contrarrestar estas presiones. Cuando los niños aprenden técnicas para la salud propia, la relajación y la realización interior, pueden afrontar los desafíos de la vida con un poco más de facilidad. El yoga a una edad temprana fomenta la autoestima y la conciencia corporal con una actividad física que no es competitiva. Fomentar la cooperación y la compasión, en lugar de la oposición, es un gran regalo para nuestros hijos.

Los niños obtienen enormes beneficios del yoga. Físicamente, mejora su flexibilidad, fuerza, coordinación y conciencia corporal. Además, mejora su concentración y sensación de calma y relajación. Haciendo yoga, los niños hacen ejercicio, juegan, se conectan más profundamente con el yo interior y desarrollan una relación íntima con el mundo natural que los rodea. El yoga trae a la superficie esa maravillosa luz interior que todos los niños tienen.

Cuando los yoguis desarrollaron las asanas hace muchos miles de años, todavía vivían cerca del mundo natural y usaban animales y plantas como inspiración: el aguijón de un escorpión, la gracia de un cisne, la estatura de un árbol. Cuando los niños imitan los movimientos y sonidos de la naturaleza, tienen la oportunidad de adentrarse en otro ser e imaginarse asumiendo sus cualidades. Cuando asumen la pose del león (Simhasana), por ejemplo, experimentan no solo el poder y el comportamiento del león, sino también su propio sentido de poder: cuándo ser agresivo, cuándo retirarse. Los movimientos físicos introducen a los niños al verdadero significado del yoga: unión, expresión y honor para uno mismo y su parte en la delicada red de la vida.

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Aprenda a enseñar cómo aprenden los niños

El yoga con niños ofrece muchas posibilidades para intercambiar sabiduría, compartir buenos momentos y sentar las bases para una práctica de por vida que seguirá profundizándose. Todo lo que se necesita es un poco de flexibilidad por parte del adulto porque, como descubrí rápidamente cuando comencé a enseñar la práctica a los niños en edad preescolar, el yoga para niños es bastante diferente al yoga para adultos.

Hace seis años, tuve mi primera experiencia enseñando yoga a niños en una escuela Montessori local. Esperaba la oportunidad con confianza; después de todo, había estado enseñando yoga a adultos durante bastante tiempo, tenía dos hijos pequeños y había enseñado escritura creativa durante varios años en varias escuelas de Los Ángeles. Pero después de dos clases con un grupo de niños de 3 a 6 años, tuve que reevaluar seriamente mi enfoque. Necesitaba aprender a dejar ir (la misma práctica que había estado predicando durante años) de mi agenda y mis expectativas de lo que es y no es el yoga.

Cuando comencé a honrar la inteligencia innata de los niños y a sintonizarme con cómo me estaban instruyendo para que los instruyera, comenzamos a co-crear nuestras clases. Usamos las asanas de yoga como trampolín para la exploración de muchas otras áreas: adaptaciones y comportamiento de los animales, música e instrumentos para tocar, narración de historias, dibujos, y nuestro tiempo juntos se convirtió en un enfoque verdaderamente interdisciplinario para el aprendizaje. Juntos tejimos historias con nuestros cuerpos y mentes en un flujo que solo podía ocurrir en un juego de niños.

Los niños comenzaron a llamarme Sra. Yoga y yo los llamé Yoga Kids. Continuamos trabajando y jugando juntos hasta que nuestras creaciones florecieron en un programa llamado YogaKids. El programa combina técnicas de yoga diseñadas especialmente para niños utilizando la teoría de inteligencias múltiples del Dr. Howard Gardner. Gardner, autor y profesor de educación en la Harvard Graduate School of Education, describe ocho inteligencias innatas en todos nosotros: lingüística, lógica, visual, musical, cinestésica, naturalista, interpersonal e intrapersonal, y enfatiza que los niños deben recibir la oportunidad de desarrollar y encarnar tantos de estos como sea posible.

De acuerdo con esta teoría, YogaKids integra la narración de cuentos, los juegos, la música, el lenguaje y otras artes en un plan de estudios completo que involucra al "niño en su totalidad". Empleamos ecología, anatomía, nutrición y lecciones de vida que hacen eco de los principios yóguicos de interdependencia, unidad y diversión. Sobre todo, nuestro programa involucra a toda la mente, cuerpo y espíritu de una manera que honra todas las formas en que los niños aprenden.

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Cómo puede beneficiarse de la enseñanza de yoga para niños

Si planeas enseñar yoga a niños, hay algunas cosas generales que debes saber que mejorarán tu experiencia. El mayor desafío con los niños es mantener su atención el tiempo suficiente para enseñarles los beneficios del yoga: quietud, equilibrio, flexibilidad, concentración, paz, gracia, conexión, salud y bienestar. Afortunadamente, a la mayoría de los niños les encanta hablar y les encanta moverse, lo cual puede suceder en el yoga. Los niños aprovecharán la oportunidad de asumir el papel de animales, árboles, flores, guerreros. Tu función es dar un paso atrás y permitirles ladrar en la postura del perro, silbar en la cobra y maullar en el estiramiento del gato. También pueden recitar el ABC o 123 mientras sostienen poses. El sonido es una gran liberación para los niños y agrega una dimensión auditiva a la experiencia física del yoga.

Los niños necesitan descubrir el mundo por sí mismos. Decirles que piensen más, que lo hagan mejor o que sean de cierta manera porque es bueno para ellos no es la mejor manera. En su lugar, bríndeles un entorno creativo, receptivo y amoroso para que descubran sus propias verdades. Mientras realizan las diversas asanas de los animales y de la naturaleza, comprometa sus mentes para profundizar su conciencia. Cuando sean serpientes (Bhujangasana), invítelas a que realmente se imaginen que son solo una columna vertebral larga sin brazos ni piernas. ¿Todavía podrías correr o trepar a un árbol? En Postura del árbol (Vrksasana), pídales que se imaginen como un roble gigante, con raíces que brotan de la planta de sus pies. ¿Podrías permanecer en la misma posición durante 100 años? Si te cortaran, ¿estaría bien? ¿Dolería?

Cuando se estiran como un perro, se balancean como un flamenco, respiran como un conejito o se paran fuertes y altos como un árbol, están haciendo una conexión entre el macrocosmos de su entorno y el microcosmos de sus cuerpos. Se hace evidente la importancia de la reverencia por toda la vida y el principio de interdependencia. Los niños comienzan a comprender que todos estamos hechos de la misma "materia". Simplemente estamos en diferentes formas.

Piense en usted mismo como un facilitador en lugar de un maestro. Guíe a sus hijos al mismo tiempo que abre su corazón y deja que ellos lo guíen a usted. Sin duda te invitarán a un mundo ilimitado de maravillas y exploración. Si elige unirse a ellos, el proceso de enseñanza / aprendizaje será continuamente recíproco y brindará una oportunidad para que todos creen, se expresen y crezcan juntos.

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