Lidiar con la culpa: los 3 tipos y cómo dejarlos ir

Hay tres tipos de culpa y no querrás llevar ninguna de ellas contigo. Aprenda a lidiar con la culpa y a dejarla ir.

Heather había estado separada de uno de sus amigos de la infancia durante varios años, el resultado de una pelea a la que ambos se aferraron por enojado orgullo. Cuando se enteró de que su amiga estaba enferma de cáncer, Heather supo que tenían que reconciliarse antes de que su amiga muriera. Pero había, me dijo, un lugar implacable dentro de ella que hacía que fuera difícil llamar. Dejó de llamar a su amiga durante meses, y cuando finalmente lo hizo, su amiga estaba en coma y ya no podía hablar. Ahora Heather estaba consumida por la culpa. "¿Cómo pude haber dejado morir a mi amigo sin decirle adiós?" ella preguntó. "No puedo dejarlo pasar. No puedo perdonarme a mí mismo".

Sospecho que muchos de nosotros, como Heather, hemos pasado incontables horas reproduciendo un recuerdo punzante y culpable. La culpa, sentirse mal porque ha hecho algo que va en contra de sus valores, es una emoción humana primordial. Todo el mundo se siente culpable a veces. Pero algunos de nosotros nos sentimos más culpables que otros, y no siempre porque hayamos hecho más cosas malas. Por eso es crucial investigar de dónde viene tu culpa y qué tipo de culpa estás sintiendo. La culpa es un equipaje pesado. No quieres cargar con la culpa. Si puede distinguir de dónde vienen sus sentimientos de culpa, es más fácil ver cómo deshacerse de ellos, ya sea que eso signifique reparar algo, superar la culpa o simplemente dejarla ir.

Hay tres tipos básicos de culpa: (1) culpa natural o remordimiento por algo que hizo o dejó de hacer; (2) culpa flotante, o tóxica, la sensación subyacente de no ser una buena persona; y (3) culpa existencial, el sentimiento negativo que surge de la injusticia que percibes en el mundo y de tus propias obligaciones impagas con la vida misma.

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Los tres tipos de culpa

1. Lidiando con la culpa natural

Suponga que se siente culpable por algo inmediato y específico: hacer mella en el automóvil que su amigo le prestó o mentirle a su novio sobre dónde estuvo anoche. Eso es lo que yo llamo culpa natural. Puedes notar que estás sufriendo de culpa natural porque es local: se relaciona con tus acciones en el tiempo presente y real. La culpa natural puede ser terriblemente dolorosa, especialmente si hay un daño grave involucrado. Pero incluso si lo que hiciste fue realmente malo, la culpa local es reparable. Puedes hacer las paces. Puede pedir perdón, pagar su deuda y decidir cambiar su comportamiento. Y una vez que repare las cosas, la culpa debería disolverse (si no, consulte la sección "Culpabilidad tóxica").

La culpa natural tiene un propósito funcional y parece estar conectada al sistema nervioso. Es una campana de alarma interna que le ayuda a identificar comportamientos poco éticos y cambiar de rumbo. La culpa natural te impulsa a llamar a tu madre o dejar tu número de teléfono cuando chocas contra el guardabarros de un automóvil estacionado. La culpa natural, creen algunos científicos sociales, proviene de nuestra capacidad para sentir empatía por el sufrimiento de los demás, y es una de las razones por las que tenemos cosas como redes de seguridad social y movimientos por la justicia social. Cuando tienes una relación sana con tu culpa personal, no agonizas por los sentimientos de culpa. En cambio, los usa como señales para cambiar su comportamiento.

Maneja su culpa por no llamar a su amiga enferma llamándola. Manejas tu remordimiento por gastar demasiado al reprimirte. Si su culpa proviene de reconocer su propia participación en algún mal colectivo —injusticia racial o alguna otra forma de opresión de un grupo por otro— busca una manera de ayudar a lograr el cambio. Y si su culpa proviene de algo por lo que no puede hacer mucho, como la culpa de la madre trabajadora por no ser la que recoge a su hijo de la escuela todos los días, practique darse un descanso.

Dicho esto, la culpa natural tiene un lado oscuro. A menudo se convierte en un importante instrumento de control social y parental. Un viejo chiste capta esto perfectamente. ¿Cuántas madres judías se necesitan para enroscar una bombilla? Ninguno: "No te preocupes, me sentaré aquí en la oscuridad". Pero no son solo las madres (judías o no) las que nos manipulan a través de la culpa. Los cónyuges y socios también lo hacen. También lo hacen las religiones, los grupos espirituales y las tribus, incluso las tribus de yoga. ¿Alguna vez te ha sentido culpable por un amigo vegano que te sorprendió comiendo salmón? De hecho, la culpa natural que sale mal, es decir, cuando se castiga con demasiada severidad o se usa como un arma de control, puede volverse tóxica rápidamente. Cuando eso sucede, nos encontramos en el estado de sufrimiento continuo de bajo grado que yo llamo culpa tóxica, que es un sentimiento generalizado de estar "equivocado".o defectuoso de alguna manera básica.

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2. Lidiando con la culpa tóxica

La culpa tóxica es lo que sucede cuando la culpa natural se infecta. Se manifiesta como una sensación molesta de maldad generalizada pero inespecífica, como si toda tu vida tuviera algo de malo. Este tipo de culpa que flota libremente es el más difícil de manejar, porque surge de patrones persistentes, o samskaras , alojados en su subconsciente. ¿Cómo puedes expiar tu pecado o perdonarte a ti mismo por algo cuando no sabes qué fue lo que hiciste, o cuando crees que lo que hiciste es esencialmente irreparable?

Hasta cierto punto, este tipo particular de culpa parece ser un subproducto involuntario de la cultura judeocristiana, un residuo de la doctrina del pecado original. Los textos yóguicos como el Bhagavad Gita y el Yoga Sutra no reconocen la culpa no específica, aunque dicen bastante sobre el pecado, el karma y cómo evitar o purificar las transgresiones. Pero aunque la culpa tóxica no se menciona específicamente en la mayoría de las listas tradicionales de obstrucciones yóguicas, las enseñanzas yóguicas sí ofrecen ayuda. Necesitamos trabajar con la culpa tóxica no solo para aliviar el dolor que nos causa, sino también porque los sentimientos de culpa acumulados se acumulan y se adhieren a cualquier transgresión actual, incluso a las más pequeñas, lo que provoca un diálogo interno negativo y malos sentimientos que salen proporcional al delito.

Las personas normalmente experimentan la culpa tóxica de dos maneras. Primero, simplemente puede estar ahí, como un sabor en su personalidad, un sentimiento miasmático que puede tomar conciencia de manera espontánea en ciertos momentos, haciendo que se sienta mal o indigno. En segundo lugar, puede desencadenarse desde el exterior, ya sea por un error que cometa o por la sospecha de alguien. Si lleva una mochila de culpa tóxica, no se necesita mucho para activarla: un desliz en la oficina, una pelea con su amante o una llamada de su madre pueden hacerlo. En casos extremos, las personas sienten como si estuvieran caminando sobre cáscaras de huevo, temerosas de estar a punto de hacer algo que exponga su maldad innata. Por eso es importante aprender a reconocer los sentimientos de culpa tóxica para que ya no lo programen desde adentro.

La culpa tóxica a menudo tiene sus raíces en la primera infancia: los errores que sus padres o maestros trataron como un gran problema, por ejemplo, o la formación religiosa, especialmente la que enseña el pecado original, pueden llenarnos de sentimientos de culpa que no tienen una base real. Algunos creyentes en la doctrina de la reencarnación, la idea de que nuestras circunstancias presentes están determinadas por patrones establecidos en vidas pasadas, ven la culpa tóxica como el residuo kármico de acciones de vidas pasadas almacenadas en nuestro sistema sutil. Un texto antiguo de yoga tibetano, llamado La rueda de las armas afiladas, enumera las transgresiones pasadas de las que han evolucionado ciertos problemas actuales y ofrece remedios para mitigarlos. Muchas de las prácticas yóguicas puristas catory, especialmente el canto diario y la repetición de mantras, el servicio desinteresado (karma yoga) y las ofrendas, se consideran medicinas para estos sentimientos de culpa.

Pero no hay duda de que la culpa tóxica también puede provenir de una acumulación acumulativa de daño específico y no reparado que ha causado en esta vida. Cuando has acumulado algunos momentos dolorosos de auto-traición, o has engañado a uno o dos amantes, o incluso cuando te olvidas de llamar a tus padres o de hacer suficiente ejercicio con regularidad, puedes acumular una buena cantidad de culpa que fluye libremente. Además, un yogui en el camino del despertar a menudo desarrollará una conciencia exquisitamente escrupulosa. Una vez que comience a aferrarse a los estándares éticos del camino espiritual, se volverá más difícil permitirse salirse con la suya con un comportamiento insensible o dañino. Al mismo tiempo, es posible que todavía tenga algunos viejos hábitos de descuido e inconsciencia. Entonces, a pesar de tus mejores intenciones, a veces haces cosas que sabes que no sonSea bueno para usted o para otras personas, y siéntase culpable. Pero si está dispuesto a mirar más profundamente, probablemente encontrará que su sentimiento de culpa tóxica tiene muy poco que ver con todo lo que hizo. Eso, paradójicamente, es lo que lo hace tan tóxico. Cuando sufre de este tipo de culpa generalizada, cualquier infracción en tiempo real que cometa se vuelve tan cargada por el peso de sus sentimientos de culpa almacenados que enfrentarla puede resultar paralizante.

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3. Lidiando con la culpa existencial

Tu sentimiento de culpa también puede ser social o político. Esta es la culpa que siente cuando ve imágenes de animales en un corral, o lee sobre el sufrimiento en Zimbabwe, o reconoce el privilegio radical de su vida en comparación con la vida de muchos otros. A esto lo llamo culpa existencial. La culpa existencial es bastante real e incluso razonable. ¿Por qué? Porque esencialmente no hay forma de vivir la vida en la tierra sin tener algún tipo de impacto negativo en los demás, ya sean los búhos que perdieron sus hogares cuando se cortaron árboles para el parque de su oficina; o las plantas que pisoteas mientras caminas en la naturaleza; o el hecho de que su hijo consiguió un espacio en una gran escuela pública y muchos de los hijos de sus amigos no lo hicieron. A menudo, los recursos que usamos para vivir, incluso para vivir simplemente, significan que esos mismos recursos no están disponibles para otros.

Hace años, una mujer hermosa y rica le dijo a una de mis maestras que estaba sufriendo una intensa culpa y depresión. Mi maestro respondió preguntando: "¿Qué has hecho de por vida? ¿Alguna vez pusiste un bagel en un árbol y te alejaste?" El comentario de mi maestro se ha quedado conmigo durante años, no solo por su fascinante cualidad, como un koan, sino también por la sabiduría esencial que hay detrás. El complejo de culpa de esa mujer era en parte existencial, y la culpa existencial sólo puede remediarse haciendo ofrendas incondicionales a la vida. Como esa mujer, la mayoría de los que leemos esta revista vivimos en un entorno privilegiado, utilizando recursos que se le niegan al 95 por ciento de las personas del planeta. Es fácil entender por qué una persona puede sentir una carga de culpa existencial. Los sabios védicos, cuya sabiduría está en la raíz de todas las tradiciones yóguicas,enseñó que tenemos ciertas deudas básicas: con nuestros antepasados, con la tierra, con nuestros maestros, con Dios y con todos los que nos han ayudado. Cuando no pagamos esas deudas, sufrimos de culpa existencial.

La sociedad liberal moderna, con su intenso individualismo, familias rotas y actitud consumista hacia la espiritualidad, invita a la culpa existencial, simplemente porque a muchos de nosotros no se nos ha enseñado a hacer los gestos básicos que honran la red de la vida. Me refiero no solo a la práctica ambiental consciente, sino también a las prácticas del corazón, como invitar a los invitados a su mesa; compartir comida con gente pobre, animales y, sí, espíritus locales; dando servicio a la comunidad y donando parte de sus ingresos; cuidando a los ancianos.

Para complicar las cosas, cuando nuestra culpa tóxica se mezcla con nuestra culpa existencial, a menudo sufrimos la sensación de que somos responsables del dolor de todos los demás. Mi amiga Ellen es un ejemplo. Creció con una madre furiosa, que solía dirigir su ira hacia la hermana de Ellen. Ellen simpatizaba profundamente con su hermana, pero se sentía impotente para evitar que su madre fuera el chivo expiatorio de su hermana. Su impotencia y frustración se convirtieron en un abrumador sentimiento de responsabilidad por cualquier dolor, en cualquier lugar, un tipo de culpa de sobreviviente. Ellen se encontró capacitando a amigos deprimidos, dando dinero a charlatanes espirituales y rompiendo su corazón por su incapacidad de rescatar a todos para que vivieran de acuerdo con nuestros propios valores.

Para Ellen, el proceso de aprender a discriminar entre la verdadera compasión y el autosacrificio inútil tenía que empezar por comprobar sus sentimientos de culpa cuando surgían, preguntándose si su dolor por no arreglar algo estaba relacionado con el presente, o un vestigio tóxico de el pasado. Una vez que hizo eso, el trabajo que hizo para ayudar a otros se liberó de su residuo pegajoso. Y, como era de esperar, también se volvió mucho más eficaz. Al igual que Ellen, a menudo nos confunde el tipo de culpa que sentimos. Una vez que podamos reconocer un sentimiento doloroso como culpa e identificar su tipo, será más fácil trabajar con él. Algunas culpas necesitan reparaciones, porque el sentimiento de culpabilidad indica un fracaso en vivir de acuerdo con nuestros propios valores. Es mejor dejar ir otras culpas.

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Cómo dejar ir la culpa

Y aquí es donde la filosofía del yoga ofrece uno de sus dones más valiosos y transformadores. La tradición del yoga tiene muchos remedios específicos para los sentimientos de culpa (consulte la Guía del Yogi para el auto-perdón para más detalles). Pero la actitud más grande para romper la culpa que nos ofrece la tradición yóguica es el reconocimiento radical de nuestra bondad esencial. Las tradiciones tántricas son especialmente conocidas por mirar el mundo a través de una lente que ve toda la vida como fundamentalmente divina. Tu actitud hacia tu culpa sufrirá un cambio enorme cuando comiences a seguir una enseñanza espiritual que, en lugar de asumir que los seres humanos tienen defectos intrínsecos, te enseña a mirar más allá de tus defectos y te ayuda a conocer tu perfección más profunda.

Mi maestro, Swami Muktananda, solía contar una historia que creo que ilumina claramente la diferencia entre estas dos formas de vernos a nosotros mismos. Una vez hubo dos monasterios, cada uno ubicado cerca de una gran ciudad. En un monasterio, se les dijo a los estudiantes que los seres humanos eran pecadores y que la vigilancia intensa y la penitencia eran las únicas formas en que los estudiantes podían evitar sus tendencias pecaminosas. En el otro monasterio, se animó a los estudiantes a creer en su bondad fundamental y a confiar en su corazón. Un día, un joven de cada uno de estos monasterios decidió que necesitaba un respiro de la vida monástica. Cada niño se escabulló por la ventana de su dormitorio, viajaron a la ciudad cercana, encontraron una fiesta y terminaron pasando la noche con una prostituta. A la mañana siguiente, el chico del "pecador"El monasterio se vio abrumado por un castigo arrepentido. Pensó: "Me he caído irrevocablemente del camino. No tiene sentido que vuelva". No regresó a su monasterio y pronto se convirtió en parte de una pandilla callejera.

El segundo niño también se despertó con resaca. Pero su respuesta a la situación fue muy diferente. "Eso no fue tan satisfactorio como imaginé que sería", pensó. "No creo que vuelva a hacer eso pronto". Luego regresó a su monasterio, se subió por la ventana y fue amonestado por escabullirse por la noche. Mi maestro diría que cuando creemos que somos pecadores, un desliz muy pequeño puede hacernos caer en un patrón de acción autodestructiva. Pero cuando sabemos, como nos dicen los sabios del yoga, que somos fundamentalmente divinos, que todos somos Budas, es mucho más fácil perdonarnos a nosotros mismos por las cosas malas o torpes que hacemos. También es más fácil cambiar nuestro comportamiento. Entonces, la verdadera solución a nuestros problemáticos sentimientos de culpa es reconocer, una y otra vez, la luz de Dios 's amor que ilumina nuestro corazón.

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Sobre el Autor

Sally Kempton es una profesora de meditación y filosofía yóguica reconocida internacionalmente y autora de The Heart of Meditation.

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