Enseñando Sattva

En cada clase que imparte, los métodos de práctica de sus alumnos probablemente se asemejen a los tres tazones de avena de Goldilock: algunos están demasiado calientes, otros demasiado fríos y otros simplemente adecuados. En otras palabras, algunos estudiantes trabajan demasiado, otros se demoran en concentración o esfuerzo, y otros equilibran hábilmente el esfuerzo y la entrega.

En la nomenclatura yóguica clásica, el primer grupo practica con preponderancia de rajas (agitación, excitación), apretando los dientes, frunciendo la frente, conteniendo la respiración y esforzándose por pura voluntad para hacer que sus cuerpos se ajusten a su concepto de las poses. El segundo grupo practica con tamas (inercia, torpeza), la letárgica falta de concentración y esfuerzo que puede resultar en soñar despierto, ver el lindo atuendo (o chico o chica) en la siguiente alfombra, o darse por vencido. Afortunadamente, al igual que la papilla perfecta de Goldilock, algunos de sus estudiantes pueden estar en la zona dulce de sattva (pureza, claridad): conscientes y aceptando lo que está sucediendo en sus cuerpos, pero también buscando las lecciones más profundas que la pose puede ofrecer.

Como profesor, por supuesto, desea inculcar y apoyar ese enfoque sáttvico.

Pero, ¿cuáles son las habilidades de observación y las técnicas de instrucción que pueden ayudarnos a hacer eso? ¿Cómo saber quién está trabajando demasiado y necesita aliviar el rajas, y quién podría resistir un poco más para combatir el estado de ánimo tamásico?

Ejercer asesoramiento

Este es el consejo de dos profesores experimentados con antecedentes bastante diferentes: Scott Blossom, un practicante ayurvédico y acupunturista certificado con una amplia formación en vinyasa yoga y, más recientemente, en el Shadow Yoga de Shandor Remete; y Kofi Busia, quien tiene una amplia formación en la tradición Iyengar, además de un estilo único que combina la atención a la alineación y las poses largas con un humor peculiar e indagación contemplativa.

A pesar de las diferencias en sus estilos de enseñanza, Blossom y Busia ofrecen consejos sorprendentemente similares sobre cómo equilibrar rajas y tamas y cultivar sattva en sus estudiantes.

Observación y evaluación

Primero, observe a sus estudiantes de cerca. "Empiezo las clases evaluando el nivel general de los estudiantes", dice Busia. Eso le permite saber no solo qué poses puede enseñar, sino también cuánto tiempo los estudiantes pueden mantener poses, cuánto tiempo deben ser los espacios entre ellos y cuántas historias necesitará para mantener la atención de los estudiantes.

Blossom está de acuerdo. "De inmediato", dice, "trato de medir el nivel de concentración, conciencia corporal, flexibilidad, fuerza y ​​resistencia de los estudiantes".

Una excelente manera de hacer esto es comenzar con una pose o secuencia básica, por ejemplo, Perro boca abajo, Virasana o Supta Virasana (Pose de héroe o Pose de héroe reclinado), o algunos Saludos al sol. Podrá juzgar la fuerza y ​​la flexibilidad de los estudiantes de inmediato y, dándoles unas pocas instrucciones sencillas, podrá conocer su nivel de concentración e "inteligencia corporal", si pueden captar e incorporar sus sugerencias físicamente.

Blossom señala que sentir una energía demasiado rajásica o tamásica en estudiantes experimentados a veces puede ser difícil porque han eliminado los signos más obvios de desequilibrio. "Así que me concentro en la calidad de la respiración y la continuidad de la concentración", dice Blossom. "Los perfeccionistas agresivos dominados por rajas, por ejemplo, tienden a romper el ritmo de la respiración, la suavidad de sus movimientos y su concentración cuando pasan de una pose a la siguiente, como si la ejecución de cada asana fuera el yoga, pero las transiciones son de alguna manera menores.

Herramientas del oficio

Ahora que ha identificado a sus estudiantes demasiado rajásicos y tamásicos, ¿cómo puede ayudarlos a ser más equilibrados (sáttvicos)?

Busia y Blossom recomiendan algunos trucos básicos del oficio de profesor de yoga. Sus sugerencias incluyen variar el nivel de desafío que ofrece a sus estudiantes; variar el tono, la cadencia y la intensidad de su voz; proporcionar sugerencias verbales individuales y ajustes prácticos; y el uso de historias y comentarios que desvíen la atención de los estudiantes y, por tanto, su experiencia interna.

Confía en tus fortalezas

Las formas en que aplique estas herramientas básicas dependerán del estilo de yoga que enseñe. Muchos profesores de Iyengar utilizan instrucciones físicas precisas y exigentes para desafiar a sus alumnos y así combatir a tamas; Los maestros de Ashtanga confían más en la naturaleza intrínsecamente exigente de las secuencias de vinyasa de esa escuela y en el efecto innata de calentamiento de la respiración Ujjayi .

Además, su instrucción debe enfatizar sus mayores fortalezas como maestro. Busia, por ejemplo, es inusualmente hábil para ver patrones de constricción entrelazados en un cuerpo y comprender cómo desenredarlos. Por lo tanto, a menudo usa ajustes prácticos para brindar a los estudiantes una experiencia directa de mejor alineación y mayor apertura.

Variar la intensidad

"Si veo que no consigo que la gente se concentre", dice Busia, "aumento gradualmente el ritmo y el empuje de la clase", a menudo introduciendo asanas más difíciles y / o aumentando los tiempos de espera.

Blossom dice que si se da cuenta de que un estudiante técnicamente avanzado que está "vagando o parece aburrido", deslizándose hacia tamas, podría ofrecerle una variación de asana más avanzada. Y cuando los estudiantes se esfuerzan demasiado, Blossom los invita a prestar más atención a las sutiles ondas de la respiración por todo el cuerpo para invocar la cualidad sáttvica de una mayor conciencia.

Muestre el panorama general

Busia a menudo introduce algún tema físico sutil, tal vez apertura en la cintura pélvica en varias variaciones de Padmasana (acostado hacia adelante, acostado hacia atrás, en Headstand, en Shoulderstand), que el estudiante debe investigar. Por lo general, Busia también vincula estos temas con preguntas generales, incluidos conceptos filosóficos de la tradición del yoga.

"Mis instrucciones tienden a referirse a grandes lecciones de vida", dice, "para que la gente entienda que las poses se tratan de algo más allá de lo que sucede en el tapete".

Usa tu voz

Como muchos grandes maestros, Busia modula constantemente su voz para influir en los estudiantes. Durante largas tomas, el tono y la cadencia de sus palabras son tan cruciales para mantener el esfuerzo y la concentración de los estudiantes como lo es el contenido de sus reflexiones filosóficas. Y cuando enseña posturas que exigen un esfuerzo más enérgico (Urdhva Dhanurasana (Postura del arco hacia arriba), por ejemplo), el ritmo, el tono, el ritmo y la especificidad de sus comentarios se amplifican como una corriente energizante que impulsa a sus alumnos a una mayor concentración y esfuerzo. .

Blossom también depende en gran medida del tono de voz. "Si estoy cerca de un estudiante rajásico", dice, "usaré una voz tranquila, calmada pero directa para calmar su sistema nervioso. Con un estudiante tamásico, me acercaré suavemente, tal vez lo tocaré ligeramente y Intensifique un poco mi tono para asegurarme de tener su atención ".

Sea divertido, sea humano, sea usted mismo

Tanto Blossom como Busia también enfatizan el valor del humor para romper el trabajo duro. Un tono ligero puede desactivar tanto la frustración tamásica como el esfuerzo excesivo rajásico.

Y, aconseja Blossom, confíe en su intuición sobre lo que servirá a sus estudiantes, en lugar de pensar demasiado en qué decir y hacer. "Después de todo", dice, "enseñar yoga es al menos tanto un arte como una ciencia. Tienes que responder a lo que tus estudiantes te traen cada día".

Todd Jones, ex editor senior de Yoga Journal, tiene una práctica de trabajo corporal con sede en Berkeley, California .

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