Walt Baptiste

El maestro de yoga de San Francisco, Walt Baptiste, quien murió el 6 de julio a la edad de 83 años, fue uno de los pioneros de Estados Unidos. Baptiste comenzó a enseñar respiración a la tierna edad de 17 años, después de haber sido expuesto al yoga por su tío, un discípulo de Paramahansa Yogananda.

Dos años después abrió el Centro de Cultura Física, donde combinó el entrenamiento con pesas con el yoga y la meditación. En 1955, Walt y su esposa, Magaña, abrieron la primera escuela de yoga en San Francisco; en 1971, fundaron el Baptiste Health & Fitness Center, que incluía una sala de yoga, un gimnasio y un estudio de danza, así como una tienda de alimentos naturales y un restaurante.

Baptiste también era un culturista competitivo (ganó el título de "Mr. America" ​​en 1949), escribió extensamente sobre cultura física y editó la revista Body Moderne .

Pero como yogui comprometido, estaba tan preocupado por el espíritu como por el cuerpo. Meher Baba lo llamó "hijo de la luz", y Swami Sivananda, fundador de la Sociedad de la Vida Divina, le otorgó el honorífico Yogiraj, "rey del yoga". En el transcurso de seis décadas, Baptiste enseñó a innumerables estudiantes, y hoy tres de ellos, sus hijos y los de Magaña, Sherri Baptiste Freeman, Devi Ananda Baptiste y Baron Baptiste, todos instructores consumados y populares, continúan la tradición familiar del yoga.

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