Los efectos energéticos del pranayama

La respiración es una función excepcional del cuerpo en el sentido de que normalmente está regulada automáticamente por el sistema nervioso autónomo, pero puede modificarse conscientemente. Debido a esto, puede actuar como una puerta entre los aspectos conscientes e inconscientes del yo. Por supuesto, la tradición yóguica afirma que todas las funciones del cuerpo controladas por el Sistema Nervioso Autonómico pueden, con la práctica, volverse volitivas, incluso los latidos del corazón. Pero hasta que el yogui alcance ese nivel, practicar el control de la respiración es la forma más accesible de crear un puente.

Para guiar a sus estudiantes por este camino, es útil tener cierta comprensión del funcionamiento fisiológico básico de la respiración. Así es como afecta al cuerpo: a medida que inhalamos, el diafragma que se contrae (el músculo respiratorio primario, que es como la piel de un tambor que separa la cavidad torácica de la cavidad abdominal) desciende sobre los órganos de abajo, creando presión. Como resultado, la cavidad torácica se expande y la cavidad abdominal se contrae algo. A medida que exhalamos, ocurre lo contrario: el diafragma se relaja y se libera hacia arriba a medida que la caja torácica se relaja hacia adentro, lo que permite una amplitud contra-intuitiva en el abdomen. Esta sensación de espacio en el abdomen puede ser difícil de sentir en una persona con alguna restricción en la respiración libre natural, pero se puede medir fácilmente en los bebés. Durante una inhalación profunda y prolongada,se crea una presión en la cavidad torácica que estimula varios efectos del sistema nervioso simpático (la rama del sistema nervioso autónomo que crea la "respuesta de lucha o huida"), siendo los más notables los aumentos temporales de la frecuencia cardíaca y la presión arterial. La exhalación profunda y prolongada tiende a activar la rama opuesta del sistema nervioso autónomo, el parasimpático, que nuevamente tiene muchos efectos, incluida la caída temporal, ¡pero inmediata!, Tanto de la frecuencia cardíaca como de la presión arterial.La exhalación profunda y prolongada tiende a activar la rama opuesta del sistema nervioso autónomo, el parasimpático, que nuevamente tiene muchos efectos, incluida la caída temporal, ¡pero inmediata!, Tanto de la frecuencia cardíaca como de la presión arterial.La exhalación profunda y prolongada tiende a activar la rama opuesta del sistema nervioso autónomo, el parasimpático, que nuevamente tiene muchos efectos, incluida la caída temporal, ¡pero inmediata!, Tanto de la frecuencia cardíaca como de la presión arterial.

Esto se siente fácilmente: siéntese en silencio por un momento, alargando conscientemente su respiración tanto como pueda cómodamente y permitiendo que se redondee para que la inhalación fluya directamente hacia la exhalación. Una vez que haya establecido el ritmo de una respiración larga, suave y confortable, coloque dos dedos a un lado de la laringe y sienta su pulso. Si su respiración es lenta y prolongada, debería poder medir el aumento de su pulso al inhalar y la disminución al exhalar.

El yoga, en términos muy generales, es una práctica de equilibrar los opuestos. A menudo, en nuestra práctica y enseñanza, nuestro objetivo es equilibrar la inhalación y la exhalación, lo que tiene un efecto neutralizador sobre las corrientes de las dos ramas del sistema nervioso autónomo. Sin embargo, dependiendo del efecto deseado, modificar el enfoque hacia la inhalación o la exhalación cambiará en gran medida el resultado energético de una práctica de Yoga.

La inhalación, aunque a menudo se piensa que es una respiración expansiva, en realidad crea presión alrededor del corazón, lo que cambia el sistema, al menos durante el ciclo respiratorio, hacia el sistema simpático. La exhalación profunda tiende a cambiarla en la otra dirección. Por lo tanto, en la práctica personal, si uno tiene una tendencia a la ansiedad y está tratando de liberar el estrés, una proporción de respiración que enfatice la exhalación será más útil. Por otro lado, en un individuo que tiende a la depresión o letargo, la misma proporción de respiración reforzará estas dificultades.

En términos más simples, breves retenciones de la respiración al final de los ciclos de la respiración (al final de la inhalación o exhalación) tenderán a reforzar el efecto de la respiración anterior. Existen, por supuesto, formas más sutiles y complejas de considerar los efectos energéticos de los cuatro elementos del ciclo respiratorio. Para obtener información más profunda sobre los diversos pranas y cómo se relacionan con niveles más sutiles de práctica, consulte Yoga y Ayurveda de David Frawley y la traducción de Swami Muktibodhananda del Hatha Yoga Pradipika. En cualquier caso, las retenciones respiratorias son prácticas extremadamente poderosas, y es importante tener una experiencia personal de lo que estás trabajando antes de comenzar a enseñarles, especialmente porque no todos los presentes pueden tener las mismas necesidades.La modificación de los ritmos de respiración consciente fuera de una proporción igual (donde la inhalación es exactamente igual a la exhalación) o el uso de retenciones pueden tener efectos extraordinarios, y lo que puede ser beneficioso para un practicante en un día en particular puede ser perjudicial para otro cuerpo o en otro momento.

Si ha decidido que está listo para usar el control de la respiración para crear efectos energéticos distintos en clase, aquí le mostramos cómo comenzar. Antes de que comience la clase, evalúe la energía del salón. Si sus estudiantes son particularmente inquietos y conversadores y parecen tener problemas para adaptarse a una práctica de yoga, podría ser una buena idea probar exhalaciones más largas (o, para estudiantes particularmente experimentados, retenciones externas muy breves) justo al comienzo de la clase. Si enseña una práctica al estilo Vinyasa, esto se puede hacer fácilmente durante los Saludos al sol simplemente dejando un poco más de tiempo para los movimientos realizados en la exhalación o hablando con los estudiantes a través de breves retenciones al final de cada exhalación, durante las cuales mantienen cada postura. momentáneamente. En otras formas de yoga,puede lograr el mismo efecto simplemente pidiendo a sus estudiantes que se sienten o se acuesten en meditación mientras practican Ujjayi Pranayama (respiración victoriosa). Cualquiera que sea su estilo de enseñanza, si se toma de diez a quince minutos al comienzo de la clase para enfatizar la exhalación (y quizás agregue una retención al final de cada exhalación), notará una calma visible para el resto de la clase. Cuanto mejor conozca a sus alumnos, más obvio será para usted. Incluso podría ser profundamente sorprendente ver a los estudiantes que se inquietan constantemente simplemente descansando en silencio, ¡incluso en poses desafiantes!notará una calma visible para el resto de la clase. Cuanto mejor conozca a sus alumnos, más obvio será para usted. Incluso podría ser profundamente sorprendente ver a los estudiantes que se inquietan constantemente simplemente descansando en silencio, ¡incluso en poses desafiantes!notará una calma visible para el resto de la clase. Cuanto mejor conozca a sus alumnos, más obvio será para usted. Incluso podría ser profundamente sorprendente ver a los estudiantes que constantemente se inquietan simplemente descansando en silencio, ¡incluso en poses desafiantes!

Prolongar la inhalación, por otro lado, tenderá a tener un efecto energizante. Esto es útil hasta cierto punto, pero si se exagera, puede dar lugar a una clase muy ruidosa o incluso sobrecargar los sistemas de los estudiantes con más energía de la que saben qué hacer. Una proporción de inhalación prolongada (posiblemente agregando retenciones después de cada inhalación) tenderá a ayudar con una clase que parece fatigada, pero es importante observar, con atención, que el nivel de energía de la clase de hecho aumenta a medida que enseña la respiración en de esta manera. Solo funcionará hasta cierto punto. Hay un límite en la "energía" que puede obtener el cuerpo, ¡aunque puede cambiar a lo largo de la práctica! Y es importante no forzar la inhalación de manera violenta. Tal forzamiento crea ansiedad y estrés en lugar de la energía tranquila que es su objetivo. Idealmente,asegúrese de que sus alumnos se sientan cómodos con las exhalaciones completas antes de introducir una relación más profunda o retención en la inhalación, ya que es a través de la exhalación, independientemente de la relación, que se libera el exceso. Incluso a nivel fisiológico, el sistema respiratorio humano parece poner más énfasis en la eliminación de dióxido de carbono que en la inspiración de oxígeno.

Una vez que haya practicado estas herramientas usted mismo y haya experimentado con su uso en clase, se dará cuenta de que la respiración puede ser una herramienta tan profunda y poderosa para dar forma a su clase como cualquier asana o secuencia en particular.

Jamie Lindsay ha estado enseñando Hatha Yoga en varias formas desde 1996. Ha estudiado con muchos profesores senior de Ashtanga y pasó dos años en el Programa de Estudios Avanzados en el Instituto de Yoga Iyengar de San Francisco. Los escritos de la Escuela de Yoga Bihar y las técnicas de Yoga Univeral han sido influencias importantes en sus estudios, y su maestro actual es Andrey Lappa.

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