Atravesando la distancia

Cuando escuchas la palabra "aguante", ¿qué te viene a la mente? ¿Completando un maratón y apenas sin aliento? ¿Tu habilidad para hacer series infinitas de press de banca? ¿O quizás simplemente poder terminar una clase de Spinning sin sentirse completamente agotado? Clayton Horton, director de Greenpath Yoga Studio en San Francisco y ex triatleta y nadador competitivo, afirma que la resistencia es simplemente "la capacidad de perseverar", ya sea realizando una actividad aeróbica o anaeróbica. Muchos esfuerzos atléticos son una combinación de ejercicio aeróbico y anaeróbico. Trate de pensar en los sistemas de energía de su cuerpo en términos de un continuo de tiempo, dice Robert F. Zoeller, Ph.D., profesor asistente de fisiología del ejercicio en la Florida Atlantic University. "Las actividades puramente anaeróbicas duran menos de un minuto, como correr,la mayoría de los tipos de levantamiento de pesas, lanzar una pelota de béisbol o clavar una pelota de voleibol ", dice.

"Sin embargo, a medida que aumenta la duración más allá de varios minutos, la contribución del metabolismo anaeróbico disminuye mientras que aumenta la del metabolismo aeróbico". Algo que requiere de cuatro a cinco minutos para completarse, como correr una milla o nadar 400 metros estilo libre, depende de ambos sistemas de energía. Las actividades que se mantienen durante más de 20 minutos generalmente se consideran aeróbicas, aunque hay excepciones. Por ejemplo, el baloncesto requiere resistencia aeróbica, así como ráfagas rápidas de velocidad y la capacidad de saltar, que es anaeróbica. Cuanto mayor sea su resistencia aeróbica y anaeróbica, mejor podrá mantener el ejercicio durante un período de tiempo prolongado. Mejorar su resistencia puede hacer que sus sistemas cardiovascular y respiratorio sean más eficientes y disminuir tanto su frecuencia cardíaca en reposo como sus niveles de estrés;también puede aumentar su metabolismo, ayudarlo a mantener una postura saludable, reducir la fatiga y prevenir lesiones y problemas de espalda.

El yoga puede ayudarlo a mejorar su resistencia porque puede aumentar la resistencia en varios niveles diferentes (físico, fisiológico y mental) según sus necesidades específicas. Por ejemplo, una de las claves para la resistencia es utilizar mejor la ingesta de oxígeno. El cuerpo depende del oxígeno para producir energía durante el ejercicio, por lo que una persona con buena resistencia tiene una mayor capacidad para suministrar oxígeno a los músculos que trabajan y que utilizan este oxígeno durante el ejercicio. Esta es una de las principales razones por las que una persona que no está en forma se fatiga mucho antes que otra en mejor forma, y ​​también es la razón por la que un atleta a veces puede superar la competencia de igual talento.

Dean Karnazes, un competidor habitual en ultra maratones en lugares físicamente exigentes como el Polo Sur y el Valle de la Muerte, cree que su práctica de yoga, especialmente el aspecto respiratorio, le permite usar el oxígeno de manera más eficiente y, en última instancia, mejora su rendimiento general. "Mi sensación es que el yoga te ayuda a utilizar mejor tu consumo de oxígeno, entregándolo o transfiriéndolo a todas las células que lo necesitan para el metabolismo", dice.

Más específicamente, Horton explica que el yoga mejora el sistema respiratorio al crear más espacio para que funcione. "Es difícil respirar bien cuando tu cuerpo no te lo permite", explica. Horton compara el cuerpo con un recipiente en el que intentamos hacer más espacio. "Si la caja torácica, el diafragma o la columna están rígidos, la capacidad pulmonar se ve reducida por las constricciones y limitaciones físicas", dice. "La respiración de yoga alarga nuestros cuerpos a través de inhalaciones y exhalaciones profundas, como si nos estuviéramos haciendo más grandes de adentro hacia afuera y, por lo tanto, hiciéramos más espacio en el recipiente interno para una mejor respiración.

"Ser consciente de la respiración permite que nuestro cuerpo respire mejor", dice Horton. "La respiración consciente te enseña a prestar atención a la calidad de tu respiración, y aprendes a observar e incluso a manipular tu respiración durante las actividades físicas". Para mejorar la resistencia a través de una mejor respiración, Horton sugiere asanas que mejoran tanto el rango de movimiento como la capacidad pulmonar al abrir el pecho y la caja torácica. Estos incluyen Urdhva Dhanurasana (postura del arco hacia arriba), Ustrasana (postura del camello), Urdhva Mukha Svanasana (postura del perro boca arriba), así como Eka Pada Rajakapotasana (postura de la paloma con una sola pierna).

Sin embargo, la resistencia no se trata solo de respirar mejor. Desarrollar los músculos para que sean más fuertes y flexibles para que no se fatigan tan rápidamente es igualmente importante. Cuando se trata de usar yoga para mejorar la resistencia muscular, Horton recomienda enfocarse en cualquier asanas que promueva el alargamiento de los músculos del cuerpo, como Parsvakonasana (Postura del ángulo lateral), así como posturas de estabilización y fortalecimiento que desarrollen la fuerza central, como Navasana (postura del barco).

Además, Horton siente que el yoga mejora la resistencia al ayudar a los atletas a relajarse, conservar la energía y concentrarse mejor, especialmente en circunstancias exigentes. "El yoga te da la fuerza mental para estar quieto y concentrarte en medio de una postura difícil o mientras tus músculos arden", explica. "Con el yoga, aprendes la capacidad de observar los patrones de tensión en el cuerpo que quitan la eficiencia.

"Es importante que los atletas no se distraigan. El yoga puede ayudarlo a sentarse y ser testigo o a observar y ser

un poco más claro y tomar mejores decisiones, como poder mantener el ritmo durante una carrera de 10 km o un entrenamiento largo ".

Nancy Coulter-Parker es directora de grupo de medios minoristas y directora editorial de grupo en New Hope Natural Media, y colaboradora habitual de Yoga Journal .

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