Los beneficios del yoga y la meditación para el Alzheimer y la demencia

Si bien no existe cura para el Alzheimer, la investigación sugiere que el yoga y la meditación pueden desempeñar un papel en la prevención y mejorar los síntomas y la calidad de vida de los pacientes y sus cuidadores por igual.

Como Julianne Moore señaló con tanta amabilidad al aceptar el Oscar a la Mejor Actriz anoche, las películas son más que estrellas glamorosas y "quiénes" vestían. En el caso de Moore, su papel de ganadora del Premio de la Academia como profesora de lingüística lidiando con el Alzheimer de inicio temprano en Still Alice ayudó a llamar la atención sobre una enfermedad incurable que afecta a más de 5 millones de estadounidenses.

“Estoy tan feliz, en realidad estoy emocionada de haber podido, con suerte, arrojar luz sobre la enfermedad de Alzheimer”, dijo. “Muchas personas con esta enfermedad se sienten aisladas y marginadas, y una de las cosas maravillosas de las películas es que nos hace sentir vistos y no solos. Y las personas con Alzheimer merecen ser atendidas para que podamos encontrar una cura ".

La investigación sobre el yoga y la meditación para el Alzheimer

Si bien no existe cura para la enfermedad de Alzheimer, una investigación reciente sugiere que el yoga y la meditación pueden desempeñar un papel en la prevención y la mejora de los síntomas de la enfermedad progresiva, que es la forma más común de demencia y la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos. El año pasado, en el primer estudio que sugirió que la pérdida de memoria puede revertirse, el yoga y la meditación se incluyeron como parte de un programa terapéutico complejo de 36 puntos. Otro estudio encontró que el yoga y la meditación pueden ayudar a los pacientes con Alzheimer y demencia y a sus cuidadores a socializar y sentirse mejor.

Beneficios de ejercitar el cerebro con yoga y meditación

“En cierto modo, tanto el yoga como la meditación son 'ejercicios cerebrales' que involucran diferentes partes del cerebro en función de los componentes de la práctica (respiración, movimiento, posturas, cánticos, visualización, concentración) y pueden ayudar al cerebro a formar nuevas conexiones y recuperarse de lesiones, o como lo llamamos, para estimular la neuroplasticidad ”, dice Helen Lavretsky, MD, MS, directora del programa de investigación sobre el estado de ánimo, el estrés y el bienestar en la tercera edad del Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano de la UCLA.

Lavretsky señaló que en los dos estudios antes mencionados, el yoga y la meditación se utilizaron en combinación con otros enfoques, como el ejercicio, la musicoterapia, los medicamentos y el cepillado de los dientes. Sin embargo, dice que la práctica del yoga y la meditación pueden ser útiles en la prevención de la demencia (un término general para la pérdida de memoria y otras habilidades intelectuales lo suficientemente graves como para interferir con la vida diaria) de varias maneras.

“El estrés crónico y las hormonas relacionadas con el estrés podrían afectar negativamente las estructuras cerebrales importantes para la memoria y la cognición, como el hipocampo. El estrés crónico también está asociado con la inflamación en el cuerpo y en el sistema nervioso central / cerebro que está relacionada con la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos del envejecimiento. El yoga puede reducir las hormonas del estrés y los factores inflamatorios y, con el tiempo, enseñarle a una persona cómo afrontar la situación de manera más eficaz y proteger al cuerpo de la respuesta al estrés ”, explica, y señala que cuanto más joven eres cuando comienzas a practicar yoga y meditación, el mejor.

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Mejorar la memoria con la práctica de yoga y meditación

En los pacientes que tienen preocupaciones sobre la pérdida de memoria y algún deterioro cognitivo, pero que aún no tienen la enfermedad de Alzheimer, prácticas como el yoga y la meditación podrían ser más beneficiosas para prevenir el deterioro cognitivo, agrega Lavretsky. En los 7 asombrosos beneficios cerebrales de la meditación, la escritora Amanda Mascarelli informó que la neuróloga de Wake Forest Rebecca Erwin Wells, MD, y sus colegas encontraron en un estudio piloto de 2013 que los adultos con deterioro cognitivo leve que practicaban la meditación de atención plena mostraban menos atrofia en el hipocampo que aquellos quien no lo hizo. Su investigación también encontró que los meditadores, en comparación con los no meditadores, tenían una mayor conectividad neuronal en la "red de modo predeterminado", un área del cerebro involucrada en actividades como soñar despiertos y pensar en el pasado y el futuro.

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Reducción del estrés para pacientes y cuidadores

Los cuidadores de pacientes con Alzheimer y demencia, que a menudo se encuentran bajo una gran cantidad de estrés, también pueden beneficiarse del yoga y la meditación, especialmente cuando se trata de bienestar general y estado de ánimo depresivo. “Un número creciente de estudios, incluido el nuestro, muestran cambios cerebrales y cognitivos positivos con la práctica, así como beneficios en meditadores veteranos en comparación con los novatos”, dice Lavretsky.

Las prácticas de mente y cuerpo como el yoga y la meditación también pueden brindar algo de consuelo a personas como el personaje interpretado por Moore, que debe enfrentar el impactante diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano a los 50 años.

“El yoga y la meditación pueden ayudar a las personas con Alzheimer a sentirse más felices y encontrar la paz, especialmente aquellos en las primeras etapas que luchan con la realidad de la pérdida de memoria”, dice Lavretsky.

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