Los libros de yoga que todo yogui debería tener

En su viaje de yoga, probablemente llegará un momento en el que se preguntará cómo se aplica algún término sánscrito a la vida diaria o cómo la práctica física de asana se relaciona con los poderes transformadores del yoga. Afortunadamente, la gente ha estado escribiendo libros de yoga durante miles de años, y no importa cuál sea su pregunta, es probable que alguien la haya abordado por escrito en alguna parte.

Llegar a una comprensión coherente de esta rica y variada tradición requiere tiempo y contemplación. Los libros pueden convertirse en grandes amigos y guías a lo largo del camino. Muchos textos antiguos merecen un estudio serio y erudito, por supuesto, pero también hay muchas lecturas geniales con las que vale la pena acurrucarse en una víspera de invierno. Aquí, hemos reunido una pequeña biblioteca de títulos que creemos que brindan una comprensión más amplia de la práctica y una conciencia más profunda de cómo el yoga puede transformar su vida.

Debido a que hay literalmente cientos de libros para elegir, nos limitamos a los títulos que se publicaron en los últimos 10 años, una limitación que pensamos que podría ayudar en nuestra búsqueda para responder esa eterna pregunta: ¿Cómo es la antigua práctica del yoga relevante para mi la vida ahora mismo? Pasamos por alto los manuales de asana y las guías de referencia, no porque no los usemos y los amemos, sino porque queríamos trabajos legibles que pudieran informar su comprensión de más de una faceta de la práctica. Encontrará otros libros que nos gustan a continuación, pero ni esa lista ni la que sigue se acerca a incluir todos los libros de yoga que amamos. 

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Su muestrario de literatura de yoga

Utilice este artículo como muestra de literatura sobre yoga, un pequeño detalle para abrir el apetito.

El libro de yoga para una vida examinada

  • La sabiduría del yoga: una guía del buscador para una vida extraordinaria por Stephen Cope

Para ir directamente al corazón del yoga, podría considerar comprar una copia del Yoga Sutra de Patanjali, ampliamente reconocido como el libro de consulta principal del yoga. Escrito entre 500 y 200 a. C., el texto explica qué es el yoga y cómo llevarlo a cabo. Pero tenga en sus manos una de las más de 100 traducciones en inglés, y probablemente encontrará que el Sutra es difícil de leer. Escrito en sánscrito como una serie de principios muy compactados, no solo requiere traducción, sino también un intérprete experto para ayudarlo a comprender lo que dice.

Stephen Cope retoma esa tarea en La sabiduría del yoga, ya que narra las experiencias de varios estudiantes que pasan un año aplicando activamente la práctica del yoga a sus desafíos personales. En lugar de dar una interpretación línea por línea, Cope ofrece una excelente lectura de sillón que ilustra varias de las enseñanzas fundamentales del Yoga Sutra. Cada personaje del libro ejemplifica un defecto humano que impide la felicidad. La aversión y los problemas de compromiso del abogado Jake saquean su vida amorosa. Kate, una bailarina profesional criada para ver el lado positivo de las cosas, vive en un mundo de delirio. La diseñadora de interiores Susan codicia la comida. Y Maggie, una futura escritora anciana, vive en el pasado, lo que dificulta su autoexpresión en el presente.

Al revelar cómo cada personaje cambia con la práctica, Cope muestra cuán transformadora puede ser la filosofía del yoga. "Quería transmitir tres pilares principales de lo que Patanjali dice que crea una vida completamente humana", dice Cope. "Uno, todos tenemos la capacidad de aquietar y enfocar la mente. Dos, podemos usar esta disciplina para investigar nuestra experiencia. Y tres, no es suficiente investigar la experiencia — tienes que practicar estados [positivos] no afligidos". Haga el trabajo diario de invitar más aliento, amor, compasión, gratitud y satisfacción a su vida, dice Cope, y su psicología seguirá. Practique la felicidad, en otras palabras, y pronto comenzará a sentir felicidad.

"Los primeros yoguis eran realmente psicólogos", dice Cope, psicoterapeuta, profesora de yoga y directora del Instituto Kripalu para la Vida Extraordinaria en Stockbridge, Massachusetts. "No estaban interesados ​​en el dogma, sino en la forma en que funcionan las cosas. ¿Cómo funcionan la percepción y el engaño? ¿Qué causa el sufrimiento? ¿Cómo podemos ver con claridad? El sistema que idearon es mucho más sofisticado que cualquier otro que tengamos en Occidente". Lea este libro inspirador para ver lo que dice y hace el Yoga Sutra. Luego, para vivir una vida extraordinaria, comienza a practicar.

El libro de yoga con una crítica femenina

  • El poder secreto del yoga: una guía para el corazón y el espíritu de los Yoga Sutras por Nischala Joy Devi

Radicalmente diferente de un comentario tradicional sobre el Yoga Sutra, El poder secreto del yoga de Nischala Joy Devi interpreta los sutras concisos e intelectuales como una meditación sobre vivir con facilidad. "La mayoría [de los sutras] están escritos por hombres para hombres, y los hombres tienen un temperamento muy diferente", explica Devi, un profesor de yoga que pasó 25 años estudiando con Swami Satchidananda, fundador de Integral Yoga. "Las mujeres viven en el mundo, con sus hijos. Están conectadas y abiertas por naturaleza. Quería hacer una interpretación de los sutras que fuera positiva y centrada en el corazón".

Los tradicionalistas pueden encontrar irreconocible su explicación de los sutras. El primer principio, ahimsa , traducido clásicamente como "no violencia", se convierte, para Devi, en "abrazar la reverencia y el amor por todos". Asteya , conocido como "no robar ", se convierte en "perseverante en la generosidad y la honestidad". Y aparigraha , o "no maleza", se convierte en "reconocer la abundancia". El resultado es un manual que reformula los conceptos intelectualmente exigentes como un enfoque amoroso y basado en el corazón para la transformación.

"Al extraer las características femeninas, pone el corazón en primer lugar, incluso por encima del intelecto", dice Karusia Wroblewski, profesora de yoga de Toronto. "Su forma de contar historias y de salpicar el libro con anécdotas y enseñanzas da un ejemplo moderno de cómo se puede poner a prueba el conocimiento de los sutras. Añade una sensación de venir del corazón. No dice que el yoga se trate de aquietar modificaciones del campo mental; dice que se trata de unir la conciencia en el corazón ". Algunos críticos objetan las libertades que se toman aquí, pero el sánscrito no tiene una palabra para "traducir". El más cercano es anuvada, que, según el lingüista Ashok R. Kelkar, significa "decir algo de nuevo con las propias palabras". Ciertamente, Devi ha captado eso aquí. Su libro puede verse como una puerta de entrada al Yoga Sutra, que te inspira a vivir desde el corazón, ya que te invita a explorar un enfoque clásico del texto, para ver a qué está respondiendo.

El libro de yoga para una sabiduría épica

  • Bhagavad Gita: una nueva traducción de Stephen Mitchell

Otro texto clásico de yoga es el Bhagavad Gita. El Gita es el sexto libro de la epopeya india Mahabharata, que cuenta la historia de Arjuna, un príncipe guerrero que pierde la voluntad de luchar en el campo de batalla; su mente no puede hacer las paces con la idea de luchar contra sus primos y amigos. Afortunadamente, su auriga es el Señor Krishna, quien entrega un tratado sobre el dharma: debes actuar de acuerdo con tu deber, pero renunciar al resultado de tus acciones. El Gita es un manual para vivir con el desafío de tomar decisiones incluso cuando no hay grandes opciones. "Los estudiantes de yoga de hoy son cabezas de familia en el siglo XXI", dice el fundador de Anusara Yoga, John Friend, quien recomienda el Gita a los estudiantes. "Queremos involucrarnos en el mundo y necesitamos saber cómo". 

Véase también  El primer libro de yoga: El Bhagavad Gita

La traducción contemporánea de Stephen Mitchell es una lectura lírica y vivificante. "Lo uso para presentar el texto a los recién llegados", dice Friend. "No es la traducción más literal, pero es tan poética e inspiradora que la gente se excita con la historia. Inspira a las personas a ser más éticas y fundamentalmente más amables, y esa es realmente la clave. Es una de esas historias épicas sobre la lucha entre el bien y el mal, como una antigua Guerra de las Galaxias . Te relacionas con el pobre Arjuna; él es como yo, tiene miedo, está confundido, no sabe qué hacer. Pero tiene este sabio compañero que dice la verdad con tanta claridad que cualquier lector puede dejar que resuene en su corazón ".

Aquí no hay sánscrito, sino una interpretación conmovedora del poema al inglés contemporáneo. "Mitchell ha creado una poesía que habla directamente al corazón", dice Kate Tremblay, profesora de yoga en Birmingham, Alabama, que lee el libro con sus alumnos. "Puedes resonar con la verdad sin tener que esforzarte tanto para comprenderlo".

Tremblay llama al libro una "puerta de entrada Gita", porque presenta la historia de una manera hermosa que inspira a los estudiantes a pasar a otras traducciones para estudiar el texto más profundamente. Pero todavía regresa al libro de Mitchell una y otra vez en busca de un golpe de esa inspiración original. "Simplemente te despierta mejor y te dice: '¡Oye! Presta atención'", explica Tremblay. "Puedo abrirlo, leer un poco y sentirme vinculado a mi Ser superior".

El libro de yoga para ponerte en el camino guiado

  • Yoga: la mayor tradición por David Frawley

Decenas de grandes textos yóguicos delinean todo, desde posturas correctas hasta filosofías esotéricas. David Frawley resume muchos en su mini-enciclopedia Yoga: The Greater Tradition. Esta descripción general simple y directa muestra qué es el yoga, de dónde viene y adónde puede llevarlo. "Mi objetivo es proporcionar a los estudiantes una nueva visión del universo del yoga en toda su amplitud", escribe. "En tan solo 110 páginas, entrega. Con secciones cortas, cuadros e ilustraciones, el libro ofrece mucho: una lección de historia, una introducción a la filosofía del yoga, una discusión de diferentes yogas, por ejemplo, jnana , bhakti y rajayogas: una exploración reflexiva de las ocho ramas del yoga, una hoja de ruta hacia el sistema de energía sutil del cuerpo y una explicación de los mantras comunes. Este libro es un recurso poderoso para los principiantes que desean una comprensión más amplia de la práctica y la forma en que sus diversos elementos y tradiciones encajan. Frawley es un erudito de yoga, practicante ayurvédico y autor prolífico, con más de 30 títulos más en su haber, muchos de los cuales exploran temas para estudiantes "serios".

Rod Stryker, el fundador de ParaYoga, es fanático de Frawley y de este libro. "David es un sabio estadounidense", dice Stryker. "Es una de nuestras principales autoridades y los vínculos más importantes con la sabiduría de las tradiciones antiguas. Encarna la práctica y es una de las pocas voces que hacen que las enseñanzas antiguas estén disponibles para el lector moderno. Leerlo es entrar en la presencia de las enseñanzas mismas ". Suena como una buena razón para mantener este libro cerca de su espacio de práctica.

El libro de yoga clásico: Luz sobre Iyengar

  • Luz en la vida: el viaje del yoga hacia la plenitud, la paz interior y la libertad máxima por BKS Iyengar

Pregunte acerca de los libros de yoga, y es probable que escuche al menos tres de los trabajos clásicos de BKS Iyengar mencionados una y otra vez: Light on Yoga (la Biblia de las asanas), Light on Pranayama y Light on the Yoga Sutras of Patanjali. Estos han influido profundamente en el yoga en los Estados Unidos de hoy. Estos libros de instrucciones se encuentran entre los más populares.

Con Light on Life, Iyengar ofrece un libro de por qué hacerlo. Es una colección de las reflexiones de un maestro yogui que se acerca al final de su vida. "Soy viejo y la muerte se acerca inevitablemente", escribe. "Pero tanto el nacimiento como la muerte están más allá de la voluntad de un ser humano. No son mi dominio. No pienso en eso. El yoga me ha enseñado a pensar sólo en trabajar para vivir una vida útil".

En cada capítulo, Iyengar profundiza un poco más en el significado de la práctica, compartiendo sus conocimientos y experiencias. Aprende que Iyengar nació con ciertas enfermedades que encendieron su pasión por el yoga terapéutico. Comenzó a enseñar yoga en contra de los deseos de su familia, lo que lo hizo sentirse asediado y a la defensiva. Adoptó gestos severos para evitar las insinuaciones de los estudiantes (y para mantener su voto de brahmacharya o continencia sexual). "El tiempo me ha suavizado, pero en mi juventud, la altivez era la única forma que conocía de preservarme en lo que parecía un mundo hostil", escribe.

El libro también contiene una combinación de consejos prácticos y filosofía. Más accesible que un manual técnico o un tratado filosófico, Light on Life es una memoria para disfrutar desde el sofá, no para estudiar en el tapete. Mientras Iyengar relata sus experiencias, ofrece su opinión sobre la esencia del yoga, en lugar de los detalles de las asanas que tan famosa enseña. La única secuencia de práctica del libro llega al final: Asanas para la estabilidad emocional. Esto es, al parecer, lo que Iyengar ha decidido que es más importante: Construye tu cuerpo todo lo que quieras, pero sin una mente y un corazón abiertos, firmes y amorosos, el yoga no es nada.

"Mi esperanza es haber superado el prejuicio de que el hatha yoga es solo físico y no tiene nada que ver con la vida espiritual", escribe en la conclusión. "El trabajo de mi vida ha sido mostrar cómo este es un camino que puede llevar al practicante dedicado a la integración de cuerpo, mente y alma".

Los libros de yoga para el yoga diario

  • Living Your Yoga: Finding the Spiritual in Everyday Life por Judith Hanson Lasater
  • Dar vida al yoga: la práctica diaria de una vida iluminada por Donna Farhi

Claramente, hay muchos libros excelentes de cómo practicar y muchos trabajos excelentes sobre la filosofía del yoga, pero como sugiere el mismo Iyengar, no siempre es fácil para nosotros ver la conexión entre nuestra práctica física y la transformación interior. Como puente entre los dos, Judith Hanson Lasater, maestra y fisioterapeuta con un doctorado en psicología Este-Oeste, nos muestra cómo el yoga se aplica a nuestra vida diaria y nos permite actuar con más habilidad en el mundo.

Para aquellos que buscan conectar su trabajo hacia adelante con el trabajo de viajar diariamente, administrar una carrera, criar hijos y cuidar las pequeñas cosas que a veces te hacen sudar, Living Your Yoga está lleno de momentos de inspiración y oportunidades extraídas de La experiencia de Lasater como maestra, compradora, madre y más. Al compartir sus historias, ella muestra cómo tú también puedes dejar que tu práctica se filtre en cada rincón de tu vida.

Aunque su libro contiene un pastiche de citas inspiradoras de los Yoga Sutra y el Bhagavad Gita, parábolas, anécdotas y sugerencias para la práctica fuera de la alfombra, es principalmente una guía para simplemente darse cuenta de sus pensamientos, sentimientos y reacciones al desarrollo de la vida. alrededor tuyo.

Lasater organiza capítulos sobre los grandes problemas de la vida: coraje, miedo, compasión, fe, impermanencia y amor, pero busca pistas en lugares mundanos: en la sala de espera del consultorio de su dentista, en la caja de arena, en una caricatura de Calvin y Hobbes, dentro de una tarjeta del Día del Padre, e incluso dentro de un pastel comprado en la tienda. Cuando descubre un poco de verdad, a menudo es divertido, profundo y totalmente identificable, como cuando la hija pequeña de Lasater le informa a un amigo de la familia que su madre estresada está practicando "traumayama". Véase también Yoga 101

Su mensaje es que la vida, tal como es, proporciona todo lo que necesitas para guiarte hacia tu propia iluminación. "La filosofía del yoga puede ser muy desafiante, incluso para estudiantes avanzados", señala Tracey Ulshafer, profesora de yoga en East Windsor, Nueva Jersey. "El regalo del libro de Judith es que toma un sutra y lo pone en el contexto de la vida cotidiana. Sus historias son unas con las que todos podemos relacionarnos, y realmente puedes entender el punto: todo esto es parte del viaje". En otras palabras, el yoga también ocurre fuera de la alfombra. "El yoga se trata de transformación, de comprender dónde estamos y cómo estamos en cada momento", dice Lasater. "Si decido que el yoga solo ocurre en mi colchoneta, me lo estoy perdiendo por completo. El yoga está en todas partes".

Uno de los estudiantes de Lasater también tiene ideas sobre cómo el yoga puede ayudarte en tu viaje. La profesora de yoga neozelandesa Donna Farhi ayudó a Lasater durante años. Naturalmente, Farhi también está interesado en la intersección entre la esterilla de yoga y el "suelo" que encuentra, es decir, la vida real. En Bringing Yoga to Life, Farhi usa sus experiencias como maestra y estudiante para construir un caso para subirse a un tapete.

La primera sección, "Regreso a casa", examina las diversas razones por las que practicamos. La siguiente sección, "Sobre los medios", detalla lo que se requiere: desacelerar, purificarse y disciplinarse, encarnar la conciencia, observar el prana (fuerza vital), confiar en su maestro interior, aplicarlo, entregarse y establecer una intención. En un tono compasivo pero firme, explora el ancho, la profundidad y la amplitud del camino y aborda los posibles escollos y tropiezos. La última sección, "Obstáculos y distracciones", le permite saber qué buscar a lo largo de su viaje de yoga y le da consejos para lidiar con sus inevitables inconvenientes. Los escritos de Farhi sobre la pereza y la resistencia resonarán en los practicantes modernos que permiten que las prioridades en competencia hundan su práctica.

Farhi combina fábulas divertidas y anécdotas de la clase con preguntas que cualquier practicante serio debería hacer. Y ella es una firme defensora de la práctica, usando su tiempo en el tapete para examinar sus patrones físicos y mentales todos los días. "Este libro está escrito para personas que han renunciado a la fantasía de que la felicidad está determinada por la suerte o las circunstancias y se han dado cuenta de que una vida plena es el resultado de medios hábiles y autodeterminación", escribe. Farhi deja en claro que, en realidad, lo único que se interpone entre usted y una vida feliz, plena y saludable es su propio yo. Querrás volver a sus palabras en busca de inspiración una y otra vez. Pero para honrar el espíritu del esfuerzo de Farhi, tendrás que dejar el libro y sentarte en tu alfombra. Porque el yoga es para practicar, después de todo, no solo para leer.

El libro de yoga para la terapia transformadora

  • Yoga para la transformación: enseñanzas y prácticas antiguas para curar el cuerpo, la mente y el corazón por Gary Kraftsow

Gary Kraftsow, el fundador de Viniyoga, puede ser recordado como el autor de Yoga for Wellness, un libro fundamental sobre la aplicación de las herramientas del yoga en un contexto terapéutico. Pero se podría argumentar que Yoga para la transformación, que hace que las prácticas profundas y las ideas abstrusas estén fácilmente disponibles para los lectores, es un trabajo aún mayor.

En Yoga para la transformación, Kraftsow ofrece un camino hacia una vida iluminada, sin trascender la experiencia humana, sino transformándola en una de conexión, amor y felicidad. Te lleva a través de una visita guiada de las cinco koshas (envolturas energéticas), con el objetivo de involucrar y maximizar el funcionamiento del yo en todos los niveles. Este enfoque es evidente en los nombres de los capítulos: "Nutriendo lo físico", "Energizando lo vital", "Educando el intelecto", "Refinando la personalidad" y "Satisfaciendo el corazón". Como en el modelo kosha para el desarrollo espiritual, ninguna parte del yo se queda atrás en la búsqueda de la unión con lo Divino.

Viniyoga es una forma personalizada de práctica inspirada en las enseñanzas de Sri T. Krishnamacharya. En lugar de impartir clases numerosas, los instructores de Viniyoga suelen enseñar de forma privada o en grupos pequeños y te ofrecen una secuencia para que la hagas por tu cuenta, en función de tu situación particular o de un enfoque terapéutico para una afección específica. Por eso es sorprendente encontrar que Kraftsow ofrece cinco secuencias listas para usar, cada una de las cuales vincula asana, pranayama, canto, intención ética y prácticas meditativas. Pero Kraftsow deja en claro que está presentando la esencia de las enseñanzas, no los detalles. Al aplicar la información a su conjunto único de circunstancias, puede resolver los detalles usted mismo.

"Si lee con la intención correcta, el libro puede llevarlo a un viaje interior para conocerse a sí mismo", dice Robin Rothenberg, terapeuta de Viniyoga en Issaquah, Washington, quien escribió The Essential Low Back Program. Ni siquiera tiene que comprometerse con una práctica de Viniyoga para obtener beneficios. "Su mapa rico y profundo te llevará a lugares que no has podido ver hasta ahora".

Más libros de yoga recomendados para yoguis:

  • Ashtanga Yoga: The Practice Manual de David Swenson: Una guía de la serie principal de Ashtanga Yoga, modelada por expertos. En la tradición del fallecido K. Pattabhi Jois, el libro ofrece un 99 por ciento de práctica y un 1 por ciento de teoría.
  • Autobiografía de un yogui de Paramhansa Yogananda: Las memorias espirituales clásicas, publicadas por primera vez en 1946, todavía resuenan entre los practicantes de hoy que buscan la autorrealización.
  • Los ocho talentos humanos: restaura el equilibrio y la serenidad dentro de ti con Kundalini Yoga por Gurmukh Kaur Khalsa y Cathryn Michon: Un paseo por el Kundalini Yoga une la experiencia personal de Gurmukh con la sabiduría de su maestro, el difunto Yogi Bhajan.
  • El corazón de la meditación: Caminos hacia una experiencia más profunda por Sally Kempton (también conocida como Swami Durgananda): Cómo transformar, en lugar de trascender, sus emociones con una amplia gama de técnicas de meditación. Agotado, pero vale la pena rastrearlo.
  • The Heart of Yoga: Developing a Personal Practice por TKV Desikachar: Una introducción clara y gratificante a lo que significa "yoga" más allá de la práctica de asana, escrita en prosa sencilla que, como sugiere el título, habla al corazón.
  • El lenguaje del yoga: guía completa de la A a la Y sobre nombres de asanas, términos sánscritos y cánticos por Nicolai Bachman: una guía de palabras en sánscrito que se usan comúnmente en las clases de yoga, con énfasis en los nombres de las poses. Un CD adjunto ofrece pronunciaciones correctas.
  • Mindfulness Yoga: The Awakened Union of Breath, Body, and Mind por Frank Jude Boccio: un libro informativo e inspirador que explora los puntos en común del yoga y el budismo. Orientación práctica sobre cómo y por qué aplicar técnicas de atención plena a las asanas.
  • Moviéndose hacia el equilibrio: 8 semanas de yoga con Rodney Yee por Rodney Yee: Yee hace que el tiempo de práctica en casa sea atractivo al ofrecer ocho semanas de instrucción con temas semanales: por ejemplo, "abrirse a la vulnerabilidad" o "escuchar hacia adentro".
  • Yoga: El espíritu y la práctica de moverse hacia la quietud por Erich Schiffmann: Una guía de 45 asanas, con instrucciones detalladas. Este libro está lleno de los sabios consejos de un gran maestro, pero apunta al lector hacia la sabiduría del gurú supremo: el Sí mismo.
  • Yoga Anatomy por Leslie Kaminoff: ¿Alguna vez quisiste mirar dentro de una pose de yoga? Las excelentes ilustraciones de este libro muestran exactamente lo que sucede en el cuerpo en 75 asanas.
  • Yoga as Medicine: The Yogic Prescription for Health and Healing por Yoga Journal y Timothy McCall, MD: Un puente importante entre la sabiduría yóguica y la tradición médica occidental, este libro también sirve como una excelente introducción a la terapia del yoga.
  • Yoga: Awakening the Inner Body por Donald Moyer: un maestro de yoga subestimado se sumerge debajo de la superficie para enseñar asana desde adentro hacia afuera.
  • El yoga de la respiración: una guía paso a paso del pranayama por Richard Rosen: este libro sobre pranayama sirve como una brújula para aquellos deseosos de explorar el territorio inexplorado de la respiración.
  • La tradición del yoga: su historia, literatura, filosofía y práctica por Georg Feuerstein: un compendio completo de conocimiento filosófico, completo con traducciones de varios textos clave de yoga.

Hillari Dowdle, exeditora de Yoga Journal, escribe en Knoxville, Tennessee.

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