Encuentre su pareja entre los muchos tipos de yoga

A medida que los estudios continúan revelando los muchos beneficios para la salud del yoga, esta filosofía oriental centenaria se está convirtiendo rápidamente en el nuevo alma gemela del fitness para los entusiastas del ejercicio. Los devotos contemporáneos van desde ejecutivos de alto poder que intentan mantener el corazón latiendo con una nota saludable hasta estrellas de Hollywood conscientes de la imagen que luchan por tener un físico elegante. Incluso los atletas prominentes están agregando yoga a su régimen de entrenamiento para desarrollar músculos y espinas equilibrados y libres de lesiones.

Sin embargo, aplaudir al yoga solo por sus beneficios físicos solo disminuiría lo que todo este sistema tiene para ofrecer en su conjunto. Al practicar yoga con regularidad, es posible que se sorprenda al descubrir que está construyendo mucho más que un cuerpo fuerte y flexible.

"Los estadounidenses generalmente se sienten atraídos por el yoga como una forma de mantenerse en forma al principio, pero la idea detrás de la práctica física del yoga es fomentar una conciencia más profunda de la mente y el cuerpo", explica la profesora de yoga y autora de Nueva York Beryl Bender Birch. "Sanar y equilibrar el cuerpo físico también ayuda a traer claridad y concentración a la mente".

Inicialmente, el único propósito de practicar yoga era experimentar la iluminación espiritual. En sánscrito (el idioma antiguo de la India), yoga se traduce como "yugo" o "unión", y describe la integración de la mente y el cuerpo para crear una mayor conexión con la propia naturaleza pura y esencial.

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Las clases que han ganado popularidad en los Estados Unidos generalmente enseñan uno de los muchos tipos de hatha yoga, una disciplina física que se enfoca principalmente en asanas (posturas) y trabajo de respiración para preparar el cuerpo para las actividades espirituales.

Para comenzar con su búsqueda individual de yoga, es útil comenzar con una lista que priorice claramente las necesidades que desea satisfacer: ¿Está buscando sudar para lograr una forma esbelta, o un enfoque más suave y meditativo suena más atractivo?

"No todas las prácticas caben en pequeños y agradables huecos", advierte Bender Birch. "Hay un gran intercambio entre las distintas escuelas de yoga, e incluso hay una diversidad en los enfoques de enseñanza dentro de cada disciplina".

Intente asistir a algunos tipos diferentes de clases y descubrirá rápidamente la combinación adecuada para sus necesidades. A continuación, encontrará breves descripciones de algunas de las disciplinas de hatha yoga que se practican en los Estados Unidos.

Vinyasas vigorosas

El yoga estilo Vinyasa combina una serie de posturas fluidas con respiración rítmica para un intenso entrenamiento de cuerpo y mente. A continuación, se muestran algunos tipos diferentes:

Ashtanga

La práctica de Ashtanga que está recibiendo atención generalizada en la actualidad es una serie de posturas secuenciales de ritmo rápido practicadas por el maestro de yoga K. Pattabhi Jois, que vive en Mysore, India. Hoy en día, los yoguis continúan difundiendo las enseñanzas de Jois en todo el mundo, lo que la convierte en una de las escuelas de yoga más populares.

El sistema se basa en seis series de asanas que aumentan en dificultad, lo que permite a los estudiantes trabajar a su propio ritmo. En clase, te guiarán sin parar a través de una o más series. No hay tiempo para ajustes; se le animará a respirar mientras pasa de una pose a otra. Esté preparado para sudar. Para obtener más información, visite el sitio web del profesor de Ashtanga Richard Freeman, yogaworkshop.com.

Power Yoga

En 1995, Bender Birch se propuso desafiar la comprensión de los estadounidenses de lo que realmente significa estar en forma con su libro Power Yoga. La intención de Bender Birch era dar un giro occidental a la práctica de Ashtanga Yoga, una serie desafiante y disciplinada de poses diseñadas para crear un flujo de calor y energía.

"La mayoría de las personas no tomarían una clase llamada Ashtanga Yoga, porque no tenían idea de lo que significaba. Power Yoga, por otro lado, era algo con lo que los estadounidenses podían identificarse y saber que harían un buen ejercicio", dice Bender. Abedul.

La popularidad de Power Yoga se ha extendido a los clubes de salud de todo el país y ha adquirido una amplia gama de aplicaciones. El hilo conductor es un entrenamiento riguroso que desarrolla fuerza y ​​flexibilidad mientras mantiene a los estudiantes en movimiento. Para obtener información específica, consulte a instructores individuales antes de inscribirse en una clase. Para obtener más información, visite el sitio web de Thom Birch y Beryl Bender Birch, power-yoga.com o el sitio web de Bryan Kest poweryoga.com.

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Jivamukti

¿Busca una forma de yoga altamente meditativa pero físicamente desafiante? Prueba Jivamukti. No estarás solo.

Cada semana, más de 2,000 personas visitan el Centro de Yoga Jivamukti en la ciudad de Nueva York. Su popularidad radica en el enfoque de enseñanza de los cofundadores David Life y Sharon Gannon, quienes abrieron su primer estudio en 1986, combinando una experiencia Ashtanga con una variedad de enseñanzas espirituales antiguas y modernas. Además de las asanas de estilo vinyasa, las clases incluyen canto, meditación, lecturas, música y afirmaciones. Este centro de recursos espirituales también ofrece cursos especializados en sánscrito y los textos sagrados del yoga.

"Con el transcurso del tiempo, los estudiantes obtendrán una amplia educación en yoga", promete Life. "Una semana, una clase puede enfocarse en un asana en particular, mientras que el tema de la próxima semana puede discutir más cuestiones metafísicas".

Las clases para principiantes comienzan enfatizando las posturas de pie, seguidas de instrucciones sobre inclinaciones hacia adelante, flexiones hacia atrás e inversiones. Estas clases también introducen cánticos. Para obtener más información sobre los horarios de clases o para encontrar un instructor certificado en su área, visite jivamuktiyoga.com.

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Kali Ray TriYoga

Kali Ray (Kaliji) recibió intuitivamente una serie de movimientos fluidos, parecidos a una danza, mientras dirigía una meditación grupal en 1980. En 1986, después de desarrollar estos movimientos en siete niveles distintos, Kaliji estableció el Centro TriYoga en Santa Cruz, California, que ofrece un sistema de yoga que se enseña en un ambiente meditativo.

El primer nivel es una práctica lenta, relajante y rejuvenecedora. La clase, a menudo acompañada de música, se centra en la alineación natural y la respiración dentro del flujo, y termina con la meditación. Una unión de asana (posturas), pranayama (trabajo de respiración) y mudra (sellos), esta práctica es profundamente meditativa y promueve la relajación y la paz interior. Para obtener más información, visite kaliraytriyoga.com.

loto blanco

White Lotus Yoga es el esfuerzo de colaboración de Ganga White y Tracey Rich, quienes fusionan dos orígenes eclécticos y años de experiencia en un enfoque de enseñanza no dogmático dedicado a ayudar a los estudiantes a desarrollar una práctica personal equilibrada. En su retiro de 40 acres en las montañas de Santa Ynez de Santa Bárbara, California, este equipo de marido y mujer ofrece una experiencia completa de inmersión en yoga con programas que van desde escapadas de fin de semana y de una semana hasta programas de formación de profesores de 16 días.

White Lotus Yoga es una práctica de vinyasa fluida que varía de suave a vigorosa según tu habilidad o nivel de comodidad. Además, los formatos de clase incorporan alineación, respiración y la comprensión teórica del yoga. Para obtener más información, visite whitelotus.org.

Atención a los detalles

Iyengar

Esta es la marca registrada de Iyengar Yoga: un enfoque intenso en las sutilezas de cada postura.

En una clase de Iyengar, las posturas (especialmente las posturas de pie) generalmente se mantienen mucho más tiempo que en otras escuelas de yoga, por lo que los practicantes pueden prestar mucha atención a la alineación muscular y esquelética precisa que exige este sistema. También específico de Iyengar, que es probablemente el tipo de yoga más popular practicado en los Estados Unidos, es el uso de accesorios, incluidos cinturones, sillas, bloques y mantas, para ayudar a adaptarse a necesidades especiales como lesiones o desequilibrios estructurales.

"En las curvas hacia adelante, por ejemplo, si los isquiotibiales de alguien no son flexibles, él o ella pueden usar un accesorio para ayudar a extender la columna. La pared se usa a menudo como apoyo en una variedad de poses", explica Janet MacLeod, quien enseña el Instituto de Yoga Iyengar en San Francisco. "El uso de accesorios brinda apoyo al estudiante, permitiéndole más libertad para respirar profundamente en la pose". Para obtener más información, visite iyisf.org.

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Curación

Terapia de Yoga Integrativa

En 1993, Joseph Le Page, MA, fundó la Terapia de Yoga Integrativa (IYT) en San Francisco. Le Page desarrolló un programa de formación de profesores de yoga diseñado específicamente para entornos médicos y de bienestar general, incluidos hospitales y centros de rehabilitación.

Se ofrecen intensivos IYT de dos semanas en todo el mundo, capacitando a profesionales de la salud, maestros de yoga y trabajadores del cuerpo para adaptar posturas suaves, imágenes guiadas y técnicas de respiración para tratar problemas de salud específicos como enfermedades cardíacas, trastornos psiquiátricos y SIDA.

"La curación ocurre a través de la conexión con la parte más profunda de quienes somos", dice Le Page. "El programa enfatiza el proceso de curación en detalle al abordar todos los niveles del paciente: físico, emocional y espiritual. Un ejemplo de esta aplicación terapéutica es enseñar a los pacientes con enfermedades cardíacas a ser más conscientes de sí mismos y de su condición en todos los niveles, utilizando cambios de estilo de vida yóguicos, técnicas de respiración, asanas adecuadas para su condición, imágenes guiadas para el sistema circulatorio y meditación con un enfoque en la curación del corazón ". Para obtener más información, visite iytyogatherapy.com.

Viniyoga

A medida que viajamos por la vida, no es ningún misterio que estemos en constante evolución en todos los niveles: física, emocional e intelectualmente. Entonces, ¿por qué no diseñar una rutina de yoga que ayude a abordar e integrar estas transiciones? Viniyoga, de hecho, es una práctica empoderadora y transformadora diseñada para hacer precisamente eso.

En esta práctica suave, creada por TKV Desikachar, las posturas se sincronizan con la respiración en secuencias determinadas por las necesidades del practicante. Según Gary Kraftsow, propietario y profesor del Instituto Americano de Viniyoga en la isla hawaiana de Maui, Viniyoga es una metodología para desarrollar una práctica integrada para las necesidades de cada persona a medida que crece y cambia.

"Como niños, nuestra práctica debe apoyar el crecimiento equilibrado y el desarrollo del cuerpo y la mente. Como adultos, debe proteger nuestra salud y promover nuestra capacidad de ser productivos en el mundo. Y como personas mayores, debe ayudarnos a mantener la salud e inspirar un búsqueda más profunda de la autorrealización ", dice Kraftsow. Para obtener más información, visite viniyoga.com.

Svaroopa

Este estilo de yoga enseña diferentes formas de hacer poses familiares, enfatizando la apertura de la columna comenzando en el coxis y progresando a través de cada área espinal. Cada pose integra los principios fundamentales de asana, anatomía y filosofía del yoga, y enfatiza el desarrollo de la experiencia interior trascendente, que Patanjali llama svaroopa en el Yoga Sutra. Este es un yoga orientado a la conciencia que también promueve la curación y la transformación.

Svaroopa Yoga fue desarrollado por Rama Berch, quien fundó y dirige la Master Yoga Academy y creó el programa de yoga para el Centro para el Bienestar del Dr. Deepak Chopra, ambos ubicados en La Jolla, California. Berch dice que enseñar asanas se volvió cada vez más frustrante, porque los estudiantes parecían estar tratando de "imponer la pose sobre su cuerpo en lugar de desplegarla desde adentro". Comenzó a buscar formas de guiar a sus alumnos hacia los efectos más profundos de cada asana, hablando de ellos como "ángulos que brindan apertura, en lugar de poses para aprender". Los estudiantes nuevos encuentran que este es un estilo muy accesible, que a menudo comienza con posturas de silla que son cómodas y tienen un efecto curativo profundo en la columna. Para obtener más información o para saber si hay un maestro en su área, visite masteryoga.org.

Bikram

Cuando tome una clase de Bikram yoga, espere sudar. Cada estudio está diseñado para replicar el clima del lugar de nacimiento del yoga, con temperaturas que superan los 100 grados Fahrenheit.

¿Por qué el efecto de sauna? "Porque el sudor ayuda a sacar las toxinas de tu cuerpo", explica Radha García, propietaria de Bikram's Yoga College of India en Boulder, Colorado. "Su cuerpo es como una esponja. Para limpiarlo, es necesario exprimirlo para permitir que la sangre fresca y el oxígeno circulen y que su sistema inmunológico funcione sin problemas".

Este método para mantenerse saludable de adentro hacia afuera fue diseñado por Bikram Choudhury, quien secuenció una serie de 26 posturas tradicionales de hatha para abordar el funcionamiento adecuado de cada sistema corporal.

Choudhury visitó los Estados Unidos por primera vez desde India en 1971 en un viaje patrocinado por la Asociación Médica Estadounidense para demostrar su trabajo en el uso del yoga para tratar a pacientes con enfermedades crónicas. Hoy, Choudhury continúa enseñando a estudiantes de todas las edades y habilidades desde su estudio en Los Ángeles, donde también lleva a cabo un programa de formación de maestros certificados. Para obtener más información, visite bikramyoga.com.

Terapia de yoga Phoenix Rising

Phoenix Rising Yoga Therapy es una combinación de yoga clásico y elementos de la psicología contemporánea centrada en el cliente y cuerpo-mente. Puede facilitar una poderosa liberación de tensiones físicas y bloqueos emocionales. A través de posturas de yoga asistidas, respiración guiada y diálogo no directo, puede experimentar la conexión de su yo físico y emocional, fomentando la liberación, el crecimiento personal y la curación del cuerpo, la mente y el espíritu. Para obtener más información, visite pryt.com.

Facilidad para la iluminación

Sivananda

En esencia, Sivananda Yoga está orientado a ayudar a los estudiantes a responder la antigua pregunta "¿Quién soy yo?" Esta práctica de yoga se basa en la filosofía de Swami Sivananda de Rishikesh, India, quien enseñó a los discípulos a "servir, amar, dar, purificar, meditar, realizar". Para lograr este objetivo, Sivananda abogó por un camino que reconociera y sintetizara cada nivel de la experiencia humana, incluido el intelecto, el corazón, el cuerpo y la mente.

En 1957, su discípulo Swami Vishnu-devananda presentó estas enseñanzas a una audiencia estadounidense. Unos años más tarde, Vishnu-devananda fundó los Centros Internacionales de Sivananda Yoga Vedanta, resumiendo el sistema de Sivananda en cinco principios fundamentales: ejercicio adecuado ( asanas ); respiración adecuada ( pranayama ); relajación adecuada ( Savasana ); dieta adecuada (vegetariana); y pensamiento positivo ( Vedanta ) y meditación ( dhyana ).

Hay más de 80 centros en todo el mundo, así como ashrams y programas de formación de profesores, todos los cuales siguen una práctica de hatha yoga que enfatiza 12 posturas básicas para aumentar la fuerza y ​​flexibilidad de la columna. También se incluyen cantos, pranayama y meditación, que ayudan a los estudiantes a liberar el estrés y la energía bloqueada. Para obtener más información, visite sivananda.org.

Integral

En 1966, el reverendo Sri Swami Satchidananda introdujo a toda una generación de jóvenes a su filosofía yóguica: "un cuerpo tranquilo, una mente pacífica y una vida útil". Su objetivo era ayudar a las personas a integrar las enseñanzas del yoga en su trabajo diario y sus relaciones, lo que esperaba promovería una mayor paz y tolerancia en todo el mundo.

"El Yoga Integral usa posturas clásicas de hatha, que están destinadas a ser realizadas como meditación, equilibrando el esfuerzo físico y la relajación", dice Swami Ramananda, presidente del Instituto de Yoga Integral de Nueva York en Manhattan. Además de una práctica suave de asanas, las clases también incorporan relajación guiada, prácticas de respiración, vibración de sonido (repetición de mantra o canto) y meditación silenciosa. Para obtener más información, visite integralyogaofnewyork.org.

Ananda

Para aquellos que aspiran a metas más elevadas que simplemente construir un cuerpo duro, Ananda Yoga proporciona una herramienta para el crecimiento espiritual mientras libera tensiones no deseadas. Durante la década de 1960, Swami Kriyananda desarrolló Ananda como un estilo particular de yoga después de regresar a California luego de un período de intenso entrenamiento de yoga con Guru Paramhansa Yogananda (autor de Autobiography of a Yogi). "La parte más singular de este sistema es el uso de afirmaciones silenciosas mientras se mantiene una pose", dice Rich McCord, director del programa de formación de maestros de Ananda Yoga en el centro de retiro The Expanding Light en Nevada City, California. McCord explica que las afirmaciones están destinadas a ayudar a profundizar y mejorar los beneficios sutiles de cada asana, proporcionando una técnica para alinear cuerpo, energía y mente.

En una clase típica, los instructores guían a sus estudiantes a través de una serie de posturas suaves de hatha diseñadas para mover la energía hacia el cerebro, preparando el cuerpo para la meditación. Las clases también se centran en la alineación adecuada, las transiciones de postura fáciles y los ejercicios de respiración controlada (pranayama) para facilitar una exploración de las dimensiones internas del yoga y la autoconciencia. Para obtener más información, visite expansionlight.org.

Leer Kriya: conjuntos de yoga, meditaciones y kriyas clásicas

Kundalini

Kundalini Yoga, derivado del camino del tantra yoga, en un momento permaneció como un secreto celosamente guardado practicado solo por unos pocos elegidos. En 1969, sin embargo, Yogi Bhajan decidió cambiar esta tradición trayendo Kundalini a Occidente. El razonamiento de Yogi Bhajan se basaba en la filosofía de que todos tienen el derecho de ser "sanos, felices y santos", y creía que Kundalini ayudaría a los buscadores espirituales de todos los caminos religiosos a aprovechar su mayor potencial.

La práctica de Kundalini Yoga incorpora posturas, técnicas de respiración dinámica y cantar y meditar mantras como "Sat Nam" (que significa "Yo soy la verdad"). Los practicantes se concentran en despertar la energía en la base de la columna y llevarla hacia arriba a través de cada uno de los siete chakras. Para obtener más información, visite 3HO.org.

ISHTA

ISHTA, un acrónimo de la Ciencia Integrada de Hatha, Tantra y Ayurveda, es la creación de yoga del nativo sudafricano Alan Finger, quien actualmente dirige talleres en su estudio de yoga en Irvington, Nueva York. Finger combina 37 años de experiencia docente con sus estudios eclécticos con Sivananda y el ermitaño tántrico Barati, ayudando a estudiantes de todas las edades y habilidades a ponerse en contacto con la energía ilimitada de la vida.

"La secuencia de posturas está diseñada para ayudar a los estudiantes a integrar sus sensaciones individuales con una fuerza de energía vital que está más allá de sentir y percibir", dice Rod Stryker, instructor de ISHTA de Los Ángeles. "Es una herramienta de visualización y una forma de volverse más plenamente uno mismo".

Una clase típica de ISHTA mezcla asanas fluidas al estilo Ashtanga con el método preciso de Iyengar, al tiempo que incluye pranayama y ejercicios de meditación. Los instructores comienzan las clases con posturas de calentamiento y luego gradualmente desarrollan una práctica más desafiante. Para obtener más información, visite beyoga.com.

Kripalu

Ubicado en la región de Berkshire en el oeste de Massachusetts, el Kripalu Center for Yoga and Health ha ayudado a guiar a miles de personas a lo largo de su camino de autodescubrimiento al enseñar un sistema de yoga desarrollado durante un período de 20 años por el yogui Amrit Desai y el personal de Kripalu. .

Durante la década de 1970, mientras estudiaba con el gurú indio Kripaluvananda, Amrit sintió que su cuerpo comenzaba a moverse en un flujo espontáneo de posturas sin la dirección de su mente. Esta profunda liberación de prana (la fuerza energética de la vida) provocó una profunda transformación en Amrit, por lo que desarrolló estos movimientos en tres etapas de práctica que luego podría enseñar a otros.

Las tres etapas del Kripalu yoga incluyen: práctica voluntaria (un enfoque en la alineación, la respiración y la presencia de la conciencia); entrega voluntaria (un mantenimiento consciente de las posturas al nivel de tolerancia y más allá, profundización de la concentración y enfoque de pensamientos y emociones internas); y meditación en movimiento (la liberación completa del cuerpo de las tensiones internas y una confianza total en la sabiduría del cuerpo para realizar las posturas y movimientos necesarios para liberar las tensiones físicas y mentales y entrar en la meditación profunda). Para obtener más información, visite kripalu.org.

Anusara

Anusara significa "entrar en la corriente de la voluntad divina". Anusara Yoga es un enfoque integrado del hatha yoga en el que el espíritu humano se mezcla con la ciencia precisa de la biomecánica. Es un nuevo sistema de hatha yoga que puede ser espiritualmente inspirador y, sin embargo, basado en un conocimiento profundo de la alineación del cuerpo externo e interno. Puede ser terapéuticamente eficaz y físicamente transformador. La filosofía central de este yoga es que cada persona es igualmente divina en cada parte: cuerpo, mente y espíritu. Se respetan y honran las diversas habilidades y limitaciones de cada estudiante. Anusara Yoga se diferencia de otros sistemas de hatha yoga con tres áreas clave de práctica:

Actitud: El practicante equilibra la apertura a la gracia con la aspiración de despertar a su verdadera naturaleza.

Alineación: cada pose se realiza con una conciencia integrada de todas las diferentes partes del cuerpo.

Acción: Cada pose se realiza como una expresión artística del corazón en la que se equilibra la estabilidad muscular con una libertad interior expansiva. Para obtener más información, visite anusara.com.

Tibetano

El yoga tibetano es un término utilizado entre los budistas para describir una variedad de prácticas de pranayama y meditación tántrica. Aunque se sabe poco en Occidente sobre las prácticas físicas del yoga tibetano, en 1939, Peter Kelder publicó El antiguo secreto de la fuente de la juventud, describiendo una secuencia de posturas de origen tibetano llamadas "Los cinco ritos del rejuvenecimiento". En 1994, el profesor de yoga Christopher Kilham publicó una versión moderna de estos ejercicios titulada Los cinco tibetanos: cinco ejercicios dinámicos para la salud, la energía y el poder personal (tradiciones internas). Compuesto por cinco movimientos fluidos, este ejercicio activo mantiene a los estudiantes en movimiento. Los principiantes comienzan con 10 o 12 repeticiones y avanzan progresivamente hasta llegar a las 21 repeticiones de la rutina completa. Las clases pueden ser difíciles de encontrar.

El monje budista tibetano Tarthang Tulku adaptó otra práctica de movimiento antiguo para el Occidente moderno llamada Kum Nye. De naturaleza más contemplativa que los vigorosos Cinco Tibetanos, Kum Nye se esfuerza por integrar cuerpo y mente y significa "interacción con el cuerpo sutil". Para obtener más información, consulte Relajación Kum Nye de Tulku o visite nyingma.org.

Hatha

Si está hojeando el folleto de clases de un estudio de yoga y el yoga que se ofrece se describe simplemente como "hatha", es probable que el maestro esté ofreciendo una mezcla ecléctica de dos o más de los estilos descritos anteriormente. Es una buena idea preguntarle al maestro o al director del estudio dónde fue capacitado y si las posturas se mantienen por un período de tiempo o si se espera que usted pase rápidamente de una postura a la siguiente, y si la meditación o la el canto está incluido. Esto le dará una mejor idea si la clase es vigorosa o más meditativa.

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