Todo está en tu mente

"¿Este tipo de cosas realmente hacen algún bien?" Julie me pregunta. Está buscando una nueva casa para alquilar. Junto con todos los métodos habituales, como preguntar a sus amigos, mirar Craigslist y los clasificados, y llamar a los agentes, también tiene una visión: imaginarse a sí misma feliz paseando por una casa espaciosa de dos dormitorios llena de sol con vista al campo a un precio ella puede pagar.

Julie plantea una pregunta importante: ¿es realmente posible que la imaginación pueda influir en los resultados en el mundo "real"? En otras palabras, ¿es lo que Julie está haciendo un acto genuinamente efectivo, o simplemente se está entregando a una simple fantasía?

¿La respuesta? Podría ser cualquiera.

A pesar de la famosa declaración de Picasso de que "cualquier cosa que puedas imaginar es real", la mayoría de los adultos reconocen una distinción fundamental entre "real" e "imaginario". "Real" es la realidad consensuada en la que vive la mayoría de la gente, donde lo que sube debe bajar y donde dos objetos no pueden ocupar el mismo espacio al mismo tiempo. A diferencia de los residentes de los mundos celestiales hindú y budista o del personaje de Jet Li en la película Hero, que libra una batalla completa en su imaginación, pocos de nosotros podemos manifestar nuestras intenciones simplemente imaginándolas en existencia. Ninguna cantidad de deseo o imaginación le dará un nuevo trabajo o curará su úlcera si no toma medidas prácticas para que eso suceda.

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Pero incluso un escéptico sabe que lo contrario también es cierto. La imaginación siempre precede a la transformación. Cada cambio importante que ha hecho en su vida, interior o exterior, comenzó con un acto de imaginación. El viaje que llevó a mi amigo Greg a un despertar espiritual radical comenzó cuando leyó una novela sobre yoguis tibetanos e imaginó cómo sería tener poderes extrasensoriales. Podríamos decir que estaba fantaseando, pero sus fantasías lo llevaron a comenzar una práctica de meditación.

Incluso una fantasía escapista puede transformar la vida: en sus memorias, Infidel, la activista por los derechos de las mujeres nacida en Somalia Ayaan Hirsi Ali describe cómo comenzó su viaje más allá del fundamentalismo islámico cuando, cuando era una colegiala, leyó romances de Arlequín y por primera vez comenzó a leer. fantasear con la posibilidad de que una mujer joven pueda vivir una vida no determinada por su familia y clan, y por las restricciones de la religión. Años más tarde, escapando de un matrimonio concertado, buscó asilo en Holanda. Allí, a pesar de los malos resultados en las pruebas académicas, fantaseaba con estudiar ciencias políticas en una universidad, y así fue.

Dar el salto

La imaginación, nuestra capacidad para crear imágenes que no están disponibles para el sistema sensorial, es posiblemente nuestra mayor facultad para desarrollar la conciencia humana. Para transformarnos a nosotros mismos y a nuestro mundo, necesitamos poder saltar de lo familiar a lo desconocido. El primer paso para hacer esto es imaginar un futuro diferente del pasado, un sentido del yo diferente al que tenemos ahora. Por supuesto, estamos moldeados por nuestros recuerdos, nuestro karma y los patrones tejidos en nuestras neuronas y células. Sin lugar a dudas, también estamos influenciados por la cultura y las circunstancias físicas. Algunos de estos factores son difíciles de cambiar. Pero la imaginación puede ayudarnos a comenzar a reemplazar nuestros patrones internos, especialmente los que nos mantienen limitados y estancados. Si podemos volver a imaginar nuestro sentido de quiénes somos, podemos cambiar nuestra experiencia de vida.El yoga tiene que ver con lo que sucede cuando reconocemos esta verdad. Si puede imaginarse, digamos, libre de sufrimiento, ha dado el primer paso hacia esa libertad.

En La biología de la trascendencia, Joseph Chilton Pearce escribe: "Fisiológicamente superior a la 'visión ocular' ordinaria, la imaginación proviene de más arriba en la 'corriente evolutiva' de la visión, e incluso emplea una forma de luz superior y más pura ... que los sentidos impactan la mente con imágenes, como en la vista ordinaria, a través de la imaginación, la mente impacta los sentidos con imágenes ".

Lo que Pearce quiere decir con "más arriba en la 'corriente evolutiva'" es que los niveles más sutiles de imaginación se encuentran relativamente cerca de la fuente original de creatividad. Esa fuente ha sido descrita de varias formas: como la gran mente, el inconsciente colectivo, el campo de todas las posibilidades, la inteligencia divina, el Tao. Los actos de imaginación pueden conectarnos con ese lugar donde la percepción y la inspiración llegan espontáneamente, como una idea original, la primera línea de un poema o un reconocimiento directo de quiénes somos más allá de nuestra autodefinición ordinaria. La imaginación nos vincula con la posibilidad infinita, el reino del que surgen todas las intuiciones creativas genuinas.

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Imaginando nuestro mundo

Grandes poetas y pensadores científicos han descrito repetidamente el misterio del avance de la manera en que lo hizo John Keats, cuando dijo que sus poemas más grandes me los "dio" un "poder como la magia". Los viajeros espirituales tienen experiencias similares del poder de ese reino interior. La imaginación es la puerta de entrada a ese reino más allá de la conciencia ordinaria.

Según el antiguo maestro tántrico Abhinavagupta, la imaginación no es solo poderosa; es el poder mismo. La capacidad humana de imaginar, según el Tantra, es simplemente nuestra forma individual del poder de la conciencia infinita, la mente infinita. Esa gran mente imagina mundos dentro de sí misma y los trae a la existencia, dicen los sabios tántricos. Nuestra propia imaginación hace lo mismo a menor escala.

Yoga Vasishtha, un texto clave del Vedanta que prefigura la física cuántica y la teoría de cuerdas, describe nuestro llamado mundo real como una creación de la imaginación, hecha de conciencia solidificada o energía sutil, que cada uno de nosotros mantiene en su lugar al creer en ella. El Shiva Sutra sostiene constantemente que un yogui que comprende este principio y lo cultiva puede reorganizar estas partículas de conciencia y manifestar casi cualquier cosa. La mayoría de nosotros no estamos operando a ese nivel, por supuesto. Lo más probable es que nuestra imaginación opere de manera inconsciente, como fantasías no examinadas y construcciones de pensamientos extraviados. Al practicar lo que llamo el yoga de la imaginación, podemos aprender a usar nuestro don divino para la fantasía como una herramienta creativa para la transformación.

El sánscrito, el idioma original de la transformación yóguica, sobresale por encontrar palabras precisas para los sutiles matices de la conciencia. Para comprender la sabiduría yóguica en la imaginación, es útil mirar cuatro palabras sánscritas que distinguen entre tipos de experiencias imaginativas. En conjunto, estos términos antiguos pueden usarse como un mapa que muestra cómo funciona la facultad imaginativa y cómo podemos involucrarla, entrenarla y recibir sus dones.

Las cuatro palabras sánscritas para imaginación son vikalpa , una imagen aleatoria o fantasía; kalpana , una creación mental intencional; pratibha , visión visionaria espontánea; y bhavana, contemplación y visión yóguica. Vikalpas, o fantasías mentales básicas, representan la mayor parte de su experiencia imaginativa. Vikalpas son las imágenes, pensamientos y estática mental que juegan al azar en la mente. La fantasía sexual que aparece en el momento equivocado. El miedo a los ladrones en el armario. Las cosas que imaginas que tus amigos están diciendo a tus espaldas. De hecho, la mayoría de los contenidos de tu mente pertenecen a esta categoría. Los textos yóguicos advierten contra enamorarse de estas historias, y todos tienen el mismo consejo: Deja ir a las vikalpas. La práctica del yoga clásico tiene como objetivo disolverlos. Algunas de las formas de hacer esto son a través del enfoque meditativo o mediante una práctica como reconocer los vikalpas como esencialmente vacíos.

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Fuerza creativa

Con kalpanas, entramos en el reino de la creación deliberada. Un kalpana, debido a que es intencional, tiene mucho más propósito y poder que un vikalpa inactivo o incontrolado. Los kalpanas son la base del arte y la ciencia humanos, la mitología, las construcciones religiosas, las estrategias políticas y militares y las ficciones que a veces parecen impulsar nuestra cultura.

Dado que los kalpanas pueden cobrar vida propia (quienes escriben ficción conocen ese momento en el que los personajes comienzan a hablar por sí mismos), a menudo nos encontramos con que tenemos que desenredar los hilos de lo que al principio parecía una creación mental inocente. Por lo tanto, el viejo dicho "Ten cuidado con lo que deseas" podría reformularse mejor como "¡Ten cuidado con lo que imaginas!"

Las tradiciones tántricas son especialmente hábiles en este tipo de imaginación construida. Utilizan la visualización para abrir sus centros internos ("Imagina una luna llena en el centro de tu cabeza"), para eliminar las impurezas psicológicas ("Visualiza la ira dejando tu cuerpo como una corriente de humo negro"), para crear intimidad con energías superiores ( "Encuéntrate en una isla donde los árboles tienen hojas enjoyadas; ves, sentado en un trono debajo de un árbol, un guía sabio y hermoso").

Hoy en día, por supuesto, estamos muy expuestos a la idea de usar la imaginación de esta manera. Realizamos viajes guiados a mundos interiores, realizamos procesos de visión de la vida como el de Julie y visualizamos la luz llenando nuestros cuerpos para fortalecer nuestro sistema inmunológico. Los estudios confirman cada vez más que estas construcciones imaginativas son buenas para nuestra salud e incluso para el desarrollo de habilidades: a los jóvenes jugadores de baloncesto se les instruye para que practiquen mentalmente sus tiros en suspensión, y resulta que esta práctica imaginaria mejora su rendimiento en la cancha. Del mismo modo, los estudios han demostrado que los estudiantes de piano que se imaginan a sí mismos tocando escalas mejoran su interpretación como si estuvieran haciendo una práctica física.

El psicólogo Carl Jung enseñó un método de kalpana que llamó "imaginación activa", destinado a integrar los elementos conscientes e inconscientes en la personalidad humana. Sus pacientes construirían viajes o conversaciones míticas entre personajes internos. Entonces, participarían conscientemente en las fantasías y, al hacerlas activas y conscientes, desarrollarían los aspectos ocultos de sí mismos a un nivel superior.

En el tercer nivel, la imaginación se libera de la mente personal y comienza a abrirse a los reinos superiores. En sánscrito, este nivel de imaginación se llama pratibha, que literalmente significa "percepción". Pratibha es la inspiración que surge más allá de la mente consciente.

Pratibha es la verdadera imaginación creativa. Esta es la imaginación que experimentó Keats. Einstein, el gran químico Kekulé y el matemático Poincaré recibieron importantes conocimientos de esta manera. Mozart escucharía música en su interior y simplemente tomaría el dictado. Todos hemos vivido momentos como estos. Las frases de su trabajo final o propuesta de subvención comienzan a fluir por sí solas. Estás luchando por comprender un problema difícil, cuando de repente, simplemente, inexplicablemente, lo entiendes. Aparece una luz brillante en tu meditación. Tu perspectiva se amplía hasta que eres capaz, en palabras del poeta William Blake, de "ver el mundo en un grano de arena".

Una forma de saber que está experimentando pratibha es a través de la calidad de su contenido. Es diferente de las imaginaciones que nos inventamos. Una imagen o visión se puede infundir con colores y luces más brillantes. Una intuición puede venir con la fuerza de la autoridad. El poema o la historia se desarrolla como dictada. A veces, cuando tenemos una visión durante la meditación, nos preguntamos: "¿Fue real o me lo inventé?" Cuando proviene del nivel de imaginación pratibha, la visión o percepción parece surgir de un reino al que normalmente no accedes.

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Herramientas eléctricas

La imaginación visionaria nos llega por sí sola. Pero los yoguis lo alientan a través de visualizaciones: la práctica de kalpana y, especialmente, bhavana o contemplación creativa. Bhavana es la herramienta más poderosa que tenemos para la autocreación interna. Nos permite volver a imaginar el Sí mismo.

El término bhavana proviene de bhava, una palabra sánscrita que significa "sentimiento" o "sabor emocional". Bhavana trabaja con el poder de tus emociones para reordenar radicalmente tu experiencia interna de ti mismo. En Tantra, donde el poder de la mente se reconoce como idéntico al poder creativo universal, bhavana se usa para crear un sentido de identidad con lo Divino. Un verdadero bhavana combina idea, visión y sentimiento. Es la cualidad emocional la que le da a bhavana su poder.

Imagina eso

Un famoso bhavana tántrico te pide que imagines estar en presencia de alguien a quien amas, y luego te enfocas en el sentimiento que la imagen te trae. Lleva eso más lejos imaginando el sentimiento de amor llenando tu cuerpo, habitando fuertemente en la sensación sentida del amor. Entonces, puede anclarse en el sentimiento y actuar a partir de él. El poder de esa combinación de visualización y emoción cambiará tu experiencia interior, al menos mientras la practicas. Es por eso que una práctica como recordar un momento feliz o cultivar un sentido de gratitud tiene tanto poder para crear bienestar.

Pero los sabios yóguicos toman la idea de bhavana mucho más profundamente. Mi maestro solía decir que cuando mantienes el bhavana de que eres una persona limitada con opciones limitadas, continuarás sintiéndote limitado por tu cuerpo y tu historia personal. Cuando reemplace su auto-imaginación ordinaria con la más elevada y sublime que pueda encontrar, comenzará a sentirse lleno de cualidades divinas. Por eso, en la tradición tántrica, siempre comienzas tu práctica con una reinvención radical del Ser. Imaginas tu cuerpo como hecho de luz, o infundido con un mantra, o lleno de compasión infinita, y luego desde ese lugar, comienzas tu práctica.

El último bhavana tántrico es imaginarse a sí mismo como la encarnación de la grandeza, la forma misma de Dios. Las afirmaciones "Yo soy el Absoluto", "Yo soy Eso", "Yo soy el amor Divino mismo" son construcciones imaginativas, pero funcionan porque te animan a identificarte con una verdad superior y luego a sentir cómo eso afecta tu interior. experiencia, su cuerpo y su sentido de sí mismo.

Un bhavana imaginativo verdaderamente profundo te permite ensayar cómo sería vivir y actuar como el Ser que sabes en tu corazón que realmente eres: un Ser divino, un Ser cuyo poder proviene naturalmente del interior y que actúa por el bien del bueno. Si pasas tiempo durante el día imaginándote lleno de compasión, no tardarás en darte cuenta de que hablas con las personas de manera diferente e incluso te tratas con mucha más sutileza y amabilidad.

Una estudiante mía que se sintió abrumada por un horario de trabajo pesado y la crianza de los niños comenzó a imaginarse a sí misma como Hanuman, el hijo del viento, cuya fuerza podía literalmente mover montañas. Cuando está practicando ese bhavana, no encuentra gran problema hacer malabares con las exigencias de su vida. Siente que aprovecha una fuente universal de fuerza, un poder que va más allá de lo personal. En los meses desde que comenzó a trabajar con ese bhavana, se ha estado levantando temprano para practicar, reconectando con amigos con los que no había pasado tiempo en años y haciendo trabajo voluntario con un programa de mentores local. "Soy mucho más grande de lo que pensaba", me dijo. "No es solo que puedo hacer más. Puedo contener a más personas en mi vida. Mi mente se ha expandido. Hay días en que mi corazón se siente enorme, lo suficientemente grande como para contener el mundo"."

El yoga en su esencia es una práctica para el crecimiento espiritual evolutivo, el crecimiento hacia nuestras propias posibilidades más elevadas. La imaginación nos permite encontrar nuestro camino hacia esas posibilidades. Al entrenar la imaginación, aprovechar su poder, podemos usarla para crear belleza y verdad en el mundo. Entonces, nuestros actos de imaginación transformadora se convierten en auténticos actos de poder. Pueden cambiar nuestro estado interior, seguro. Pero también pueden cambiar el mundo.

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Imagínese como un sabio iluminado

Reserva media hora.

Empiece recordando a un sabio o santo, u otro ser humano que admire profundamente. Debe ser alguien por quien tenga un sentimiento y cuyas enseñanzas comprenda: Jesús, o Buda, Gandhi, Santa Teresa de Ávila, el Baal Shem Tov o su propio maestro, si ese maestro ha sido un ejemplo confiable de iluminación.

Si nadie le viene a la mente, elija una de las cualidades de la conciencia iluminada, como la compasión o el amor.

Ahora, piense profundamente en esa persona o en la cualidad que desea encarnar. Considere cómo sería mirar a través de los ojos de esa persona. Si es una cualidad, pregúntate: "¿Cómo sería en este momento mirar con los ojos del amor?" Pregúntese: "¿Cómo trata a los demás este ser?" ¿Cómo podría comportarse él o ella mientras vive su vida? (Sí, ¿qué haría Jesús?) Imagínese enfrentar un desafío, un gran conflicto, la deserción de alguien cercano. ¿Cómo lo manejaría esa persona?

Ahora, cierra los ojos e imagina que el espíritu de esa persona (o esa cualidad) habita en tu cuerpo. Inhala, pensando para ti mismo: "El amor de Cristo vive dentro de mí, como mi amor", o "El estado de iluminación de Buda es mi iluminación" o "El coraje de Gandhi es mi coraje". Exhala pensando: "Ese estado interior llena mi cuerpo".

Haga esto por unos momentos. Luego pregúntese: "¿Cómo me movería por el mundo si realmente encarnara las cualidades de este ser? ¿Cómo me trataría? ¿Cómo estaría con mi pareja? ¿Mis hijos? ¿Mis padres? ¿La gente en el autobús? sería como interactuar con otros? "

Deje que su imaginación se abra completamente a esta práctica, imaginándose iluminado, saturado de amor. Durante el resto de la media hora, actúe a partir de esa experiencia. Sé el gran ser que te estás imaginando. Represente la calidad que desea absorber. Haga esto durante media hora al día durante una semana y vea si nota el efecto.

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Sally Kempton es una profesora de meditación y filosofía yóguica reconocida internacionalmente y autora de The Heart of Meditation.

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