Qué se siente ser un profesor de yoga "vegano AF" y latín

Soy una mujer latina. Soy vegano. Y enseñar yoga es mi carrera y estilo de vida a tiempo completo. Soy una anomalía para mi cultura, pero la acepto por completo: ¡soy únicamente yo!

Cómo he explicado la cultura del yoga a mi comunidad latina

Fue un desafío convencer a mi familia y comunidad de que elegir el yoga como estilo de vida y profesión de tiempo completo fue una decisión inteligente; tanto económica como espiritualmente. Pero una vez que vieron mi profesionalismo, éxito y autosuficiencia, también empezaron a tomarlo en serio. 

Generalmente, los hispanos aman su religión y la iglesia es su lugar espiritual de Dios. El yoga, por supuesto, enseña que Dios no está en un lugar físico sino que es omnipresente. Así que no es sorprendente que haya tenido algunas confrontaciones con personas que afirmaban que el yoga era "obra del diablo". No traté de convencerlos de lo contrario. Simplemente compartí que el yoga no era una religión y que podría ayudarlos a ser más saludables y felices. La mayoría reaccionó con incredulidad crítica.

Sin embargo, mi familia inmediata y mis amigos no son extremadamente religiosos. Nunca fui a la iglesia o al templo cuando era niño y, personalmente, siempre tuve dificultades para creer en Dios cuando era adolescente. Cuando comencé a practicar yoga, mi esterilla se convirtió en mi lugar espiritual y, a través de los años, aprendí que mi lugar de Dios no es un lugar, sino que está dentro de mí.

Independientemente, me encanta ser hispana. Amo nuestra cultura con su música, baile, pasión y su enfoque en la familia. Una parte que no me gusta es la comida, sobre todo porque está muy impulsada por los animales. Entre la “Caja China” cubana y los asados ​​argentinos, estoy completamente deshecho. Al crecer, sentí como si la comida no fuera comida sin tener algún animal involucrado. Cuando pregunté "¿por qué comemos esto?", La frase principal fue " eso es lo que se come ", que significa "eso es lo que comemos". Nadie se detuvo a pensar qué y por qué lo estaban comiendo.

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Por qué decidí convertirme en vegano

Fui vegetariano durante siete años antes de convertirme en vegano en 2013. Vi cómo mi decisión de comer carne y lácteos apoyaba un acto brutal de violencia hacia los animales y mi conciencia ya no podía vivir con eso. Tuve que admitir que mis hábitos eran completamente egoístas (un disfrute de 3 segundos del gusto en mi lengua). Además, mis hábitos podrían cambiarse si tuviera la voluntad de cambiarlos. Fue una decisión ética y empoderadora para mí.

Además, un gran efecto secundario de volverme vegano fue que perdí algo de peso y mi cuerpo se volvió más saludable. Ahora tengo más energía y una mejor digestión, una situación en la que todos ganan.

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Los desafíos que he enfrentado como vegano incomprendido 

Mis elecciones culturalmente no tradicionales han dificultado que mi familia y amigos me entiendan. Aunque muchos me aceptan por lo que soy, su falta de educación sobre el veganismo ha creado algunos desafíos divertidos en el camino.

Como la primera vez que mi esposo (también vegano) y yo comimos en la casa de mis padres después de que hice el cambio, mi mamá colocó un bloque completo de tofu en un plato en el centro de la mesa. Le pregunté: "¿Qué es esto?" "¡Tofu!" dijo con orgullo, pensando que el tofu se comía como queso, tal cual, en lugar de con especias y salsas. Todos nos reímos mucho.

Cuando voy a restaurantes con mi familia, la conversación rápidamente se convierte en: "Entonces, ¿qué vas a comer Rina?" Por lo general, les digo que no se preocupen, que lo resolveré. Desafortunadamente, se preocupan y me hacen muchas preguntas para asegurarse de que estoy cubierto. Aunque aprecio su preocupación, puede crear un ambiente estresante. (Tengo que amar a las familias latinas). Salir a cenar con ellos tiene un sabor completamente nuevo ahora, porque tengo que asegurarme de que podamos unirnos en otros asuntos además de nuestras elecciones de comida.

Y luego están las vacaciones. El lado de la familia de mi papá es argentino y judío y para las fiestas tradicionales vamos a la casa de mi tía a cenar. Me pidieron que la llamara con anticipación y le explicara qué podía comer. Le di algunos consejos, pero algo se perdió en la traducción y me quedé atrapado solo con papas porque las verduras estaban hechas con mantequilla. Después de algunas experiencias similares visitando a familiares y amigos, aprendí a asegurarme de comer antes de cualquier compromiso para cenar.

Viajar, como vegano, también es difícil, especialmente cuando visito América Central y del Sur, donde las opciones son limitadas. Mi comentario favorito cuando digo que no como carne es: "¿Qué tal un poco de pescado?" Me río para mis adentros y explico que no como nada que tenga ojos o que provenga de algo que tenga ojos. Por lo general, tienen la pregunta de seguimiento de "pero ¿por qué te harías eso a ti mismo?" Por eso, suelo viajar con snacks y alternativas veganas. Sin embargo, estoy feliz de ver aparecer más restaurantes veganos en estas áreas.

Estas decisiones de estilo de vida me han mantenido en mi camino hacia la realización del Ser. Mi convicción me mantiene enfocado. Acepto mis fuertes raíces culturales hispanas, así como mis raíces como un ser consciente y compasivo. Fusiono los dos al enseñar clases de yoga en español y capacitaciones de maestros en comunidades latinas para mostrar que podemos conectarnos en terrenos más profundos y compartir un vínculo que puede ir más allá de lo que tenemos en el plato. 

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4 consejos para ser dueño de tu veganismo

1. Come y deja comer.

Ser dueño de tu veganismo significa que no necesitas hacer que nadie más lo posea. Tu acción es suficiente. No se lo predique a otros. Si le hacen preguntas, proporcione solo información mínima y déjeles explorar más por su cuenta. Solo sugiera algunas películas para ver y verán por qué se hizo vegano ( Cowspiracy , Earthlings , Vegucated, etc.). Los veganos ya tienen una mala reputación de los veganos enojados que imponen sus creencias “superiores” a los no veganos. Esos veganos no actúan como veganos en absoluto porque son violentos con los humanos que comen de manera diferente a ellos. Nosotros, los veganos felices y amistosos, debemos demostrar que no todos los veganos son comedores locos, obstinados y molestos. De lo contrario, ya no nos invitarán a comer. Como yoguis, vivimos y dejamos vivir, y comemos y dejamos comer. Si puedes adoptar esta filosofía, mostrarás tu crecimiento y la gente podría estar más intrigada por el veganismo a través de tu ejemplo.

2. Planifique con anticipación.

Consulte los menús antes de ir a restaurantes con no veganos para ver qué puede comer. Como ya sabe, sus opciones serán escasas, pero aproveche al máximo. Llame al restaurante con anticipación y pregunte si hay un menú vegano especial u opciones que no haya considerado del menú. De esa manera, cuando el camarero se acerque a usted, estará listo y no creará un calvario al respecto. En mi experiencia, este es el momento en que la familia dice: “¡Oh! ¿Qué se va a comer?” y agregar sus propios comentarios obstinados. De esta manera, les ganará el golpe, sin violencia, por supuesto. Si el restaurante no tiene nada que puedas comer, come antes de ir al restaurante y entabla una buena conversación para mantenerte conectado.

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3. No se rompa.

Si debes romper tu veganismo, hazlo conscientemente y solo por una buena razón. No dejes que la presión de tus compañeros o familiares te influya. Las ganas de romper porque quiero comer algo sabroso ya no forma parte de mi vocabulario. Algunas razones legítimas pueden incluir viajes, salud y, a veces, ignorancia de los ingredientes reales. ¡Infórmese y manténgase fiel a su verdad! 

4. Mantente informado.

Comprende todos los ángulos más ocultos de ser vegano como la ropa, la ropa de cama, la miel, los asientos para el automóvil, el aceite de palma, etc. Una vez que te des cuenta de que algo no es vegano, levántate, déjalo y encuentra una alternativa vegana. Hoy en día, hay muchas más opciones para los veganos. ¡Sigamos siendo parte de la cura y no de la causa!

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