Cómo convertirse en instructor de ejercicios en grupo

Cuando comencé mi carrera como instructora de ejercicios grupales hace 30 años, no podía haber imaginado que la industria estaría donde está hoy: una profesión dinámica y en evolución con un potencial ilimitado. El ejercicio en grupo es diverso y ofrece opciones ilimitadas. Sin embargo, encontrar el trabajo adecuado o decidir qué dirección tomar puede ser abrumador. Este artículo le explica paso a paso cómo navegar una carrera en el ejercicio grupal.

La pasión conduce a la educación

En los primeros días del fitness grupal (conocido entonces como "aeróbicos"), muchos instructores (incluido yo mismo) pasaron de ser ávidos principiantes a estudiantes de primera fila, asistentes y luego maestros. Esta transición casi siempre surgió de la pasión por el ejercicio de alta energía y el deseo de compartir esta actividad con otros. En ese momento, los cursos de capacitación formal y las escuelas eran raros, y los instructores aprendían a medida que avanzaban. Con esta pasión surgió una demanda de educación profesional, que llevó al establecimiento de la Asociación Internacional de Ejercicios de Danza (ahora conocida como IDEA Health & Fitness Association) y la Asociación de Aeróbicos y Fitness de América (AFAA). Estos cuerpos educativos fueron precursores de los cientos de escuelas, organizaciones y empresas que ahora ofrecen cursos de formación y especialidad.A lo largo de los años también han surgido programas universitarios que ofrecen planes de estudio de instrucción de ejercicios en grupo.

A medida que avanzamos hacia 2018, es necesario seguir una educación específica de la industria para garantizar el éxito. Los instructores deben aprender los conceptos básicos de anatomía y fisiología, biomecánica, nutrición, prevención de lesiones, instrucción inclusiva, orientación e indicaciones positivas, así como modificaciones para todos, incluidas las poblaciones especiales. Deben poseer las habilidades básicas de enseñanza necesarias para trabajar con adultos (o niños) en un entorno grupal. Estar calificado para enseñar fitness grupal ya no significa solo poder moverse bien y motivar a las personas. Aunque esas son cualidades importantes, tenerlas no garantiza una carrera larga ni tampoco la educación por sí sola. Debe tener pasión por la industria y un "fuego en su estómago" que lo impulse a ser lo mejor que puede ser.

Si tienes esa pasión, el primer paso hacia una carrera gratificante es convertirte en un instructor certificado de ejercicios grupales.

Certificaciones

Los profesionales de todas las industrias reconocen la necesidad de obtener credenciales reconocidas a nivel nacional (o internacional) y mantenerlas actualizadas. La industria del fitness no es una excepción. Ahora se considera esencial tener una certificación acreditada de ejercicios básicos en grupo.

La junta directiva de IHRSA reconoce a la Comisión Nacional de Agencias de Certificación (NCCA) y al Consejo de Capacitación en Educación a Distancia como organizaciones de acreditación. La junta de IHRSA también reconocerá a otras organizaciones de acreditación equivalentes dependiendo de su condición de organismo de acreditación establecido reconocido por el Consejo de Acreditación de Educación Superior y / o el Departamento de Educación de los Estados Unidos con el fin de proporcionar acreditación independiente de terceros.

El American Council on Exercise, una organización de certificación, ofrece tres opciones principales de certificación de ejercicios grupales: ProPlus, Proadvantage y Pro essentials, y ofrece un aula y recursos digitales. Dado que esta parece ser la dirección en la que se dirige la industria, tenga en cuenta los programas y la certificación acreditados por la NCCA al elegir organizaciones de capacitación / certificación de acondicionamiento físico grupal.

Además, la competencia en reanimación cardiopulmonar (RCP) y desfibriladores externos automáticos (DEA) es necesaria para ser elegible en la mayoría de los programas de certificación. Obtenga más información en www.redcross.org y www.americanheart.org. ACE requiere que los candidatos al examen de certificación tengan certificados vigentes de RCP y DEA para adultos antes de presentarse al examen, y prueba de los certificados de RCP / AED al momento de la renovación.

Productos, programas y posibilidades

Una certificación básica le proporcionará las herramientas necesarias para impartir clases de ejercicios en grupo; sin embargo, el siguiente paso es explorar las diferentes actividades y programas de capacitación necesarios para enseñarlos.

Cuando el ejercicio en grupo se hizo popular por primera vez, la mayoría de las clases se basaban en el movimiento y utilizaban un equipo mínimo. Desde finales de la década de 1980 ha habido un gran aumento en el número de programas basados ​​en equipos, gracias en parte al éxito de Step Reebok, entre otras empresas. En los últimos años, también han surgido y han ganado popularidad una serie de programas de marca precoreografiados. Los programas de cuerpo y mente como yoga, tai chi y Pilates han creado otra área para explorar. A medida que la educación y la creatividad evolucionan y prosperan, con frecuencia surgen nuevas ideas. Actualmente hay muchas áreas populares a considerar, como entrenamiento de fuerza grupal, barra, fusión, entrenamiento en circuito y formatos de boot camp, movimiento y basado en danza, step, ciclismo indoor, fitness acuático, yoga y disciplinas asociadas y Pilates, solo por nombrar unos pocos.Obtenga más información sobre las tendencias actuales y futuras de la industria leyendo el 2015 IDEA Group Fitness Trend Watch.

Si desea determinar qué actividades y programas especializados le interesan, manténgase informado. Comience experimentando tantas clases, formatos e instructores diferentes como sea posible. Visite otras instalaciones de fitness y tome clases que no se ofrecen en su propio club. Esto te dará una mejor idea de todas las clases diferentes, cuáles disfrutas y si te gustaría aprender a enseñar una opción en particular. Visite YouTube y otros sitios web de transmisión de videos para ver a los instructores y programas en acción. Si algo despierta su interés, visite el sitio web de la empresa para ver su biblioteca de videos y obtener más información sobre certificación o capacitación.

Un repertorio de enseñanza versátil lo hace más comercial, así que planee capacitarse y certificarse en varios programas. Esto no significa que deba tener 25 especialidades en su haber, o que deba hacer esto de inmediato, pero lo ayudará a encontrar un trabajo y hacer que su experiencia sea más emocionante y gratificante. Si está confundido sobre qué talleres y capacitación seguir, hable con los gerentes y directores de las instalaciones para saber qué certificaciones reconocen como las mejores. Cuando asista a convenciones y conferencias, hable con otros instructores sobre certificaciones especializadas y hable con los presentadores para conocer sus opiniones. Otra buena estrategia es buscar en la web foros abiertos que discutan las certificaciones. Las opciones de redes sociales, como los grupos de Facebook y las publicaciones en Instagram y Twitter, son una excelente manera de obtener opiniones francas generadas por los consumidores.

En resumen: es esencial que la certificación básica y las certificaciones especializadas que posea sean respetables y reconocibles.

Educación continua

Su certificación recién adquirida es solo el punto de partida. Es imperativo actualizar sus conocimientos de forma continua. Para mantener su certificación y para la renovación, tiene la obligación de obtener una cierta cantidad de horas de educación continua. Si bien se logra fácilmente, esto llevará tiempo y es una inversión financiera de su parte. Asistir a conferencias y convenciones de la industria le permite participar en capacitaciones, talleres, conferencias y sesiones de actividades de día completo. Estos eventos le presentan a expertos en el campo y le brindan la oportunidad de conocer y establecer contactos con otros profesionales del fitness, intercambiar ideas y descubrir lo que otros están haciendo profesionalmente.

Una excelente manera de mantenerse al tanto de las oportunidades educativas es convertirse en miembro de una organización profesional como IDEA. No solo tendrá acceso a publicaciones galardonadas y a un sitio web que proporciona numerosos recursos valiosos, sino que también podrá obtener sus créditos de educación continua (CEC).

Es esencial mantenerse al día con los desarrollos de salud y fitness si desea seguir siendo creíble y relevante. La certificación es solo su boleto de entrada: la educación continua es el secreto para mantener su carrera en la senda ganadora. Si desea obtener más información sobre los numerosos beneficios del aprendizaje permanente, lea Cómo mantenerse en forma.

Oportunidades profesionales hoy y mañana

¿Es posible ganarse la vida como instructor de ejercicios grupales a tiempo completo? Sí, aunque actualmente esa es la excepción a la regla. De acuerdo con la Encuesta de Compensación de la Industria del Acondicionamiento Físico de IDEA de 2015, casi ningún instructor es asalariado (1% de fitness grupal; 2% de instructores de especialidades como yoga y Pilates). Muchos en la industria imparten clases a tiempo parcial. Hay instructores que ocupan puestos de tiempo completo en instalaciones de fitness, pero la mayoría de las veces, la instrucción de ejercicios en grupo es solo una parte de sus responsabilidades. Otra posibilidad es trabajar a tiempo completo impartiendo clases en varias instalaciones. Sin embargo, físicamente, esto puede ser difícil de mantener a largo plazo.

Un número creciente de instructores de ejercicios grupales están siguiendo la opción "híbrida", que parece ser la dirección en la que se dirige la industria. El instructor “híbrido” trabaja a tiempo completo, pero en varias capacidades diferentes. Puede trabajar como instructora de ejercicios grupales, así como entrenadora personal o posiblemente en otra posición, como personal de recepción, entrenadora de bienestar o incluso en ventas de membresías. Esta elección permite el lujo de hacer lo que más le gusta, mientras diversifica sus actividades y disfruta de los beneficios (atención médica, etc.) de un trabajo a tiempo completo. Lea Profesionales del fitness híbrido: ¿lo mejor de todos los mundos? para obtener más información sobre los instructores híbridos.

La cantidad de dinero que puede ganar como instructor de ejercicios grupales varía de una región a otra, de un país a otro y de acuerdo con las demandas del mercado. Las áreas urbanas tienden a pagar más; la educación y las certificaciones juegan un papel importante, y su valor aumenta cuando aporta algo único a la mesa. Para obtener más información sobre los entresijos de que le paguen por hacer lo que ama, lea el Informe de tendencias de compensación de la industria del fitness de IDEA 2015.

Buscando trabajo

Hay varias herramientas profesionales que necesita al comenzar. Incluso en esta era digital, sigo recomendando llevar consigo tarjetas de visita en todo momento. Una simple tarjeta servirá, pero lo más importante es que identifique claramente quién es usted y qué hace. Incluya solo la información más pertinente junto con la información de contacto. Esto puede incluir su número de teléfono, dirección de correo electrónico o un enlace a un sitio de redes sociales como Facebook, LinkedIn, Twitter o Instagram. Muchos estudiantes universitarios pueden crear tarjetas económicas (a veces financiadas por la escuela) con el nombre de la universidad y el título que están cursando. Incluya un sitio web y un enlace a su currículum, si es posible, y mantenga la información actualizada.

Cuando se trata de encontrar trabajo, la creación de redes es una de las habilidades más importantes que puede tener. Las oportunidades de networking abundan y ocurren en los lugares más inesperados. Nunca se sabe cuándo hablar con amigos, colegas, familiares, nuevos conocidos e incluso extraños (esa persona sentada a su lado en un avión) puede presentarle una posible perspectiva de trabajo.

Asista a convenciones y conferencias de la industria, ferias de empleo locales y eventos comunitarios para establecer contactos y descubrir oportunidades de empleo, así como las últimas tendencias y desarrollos de la industria. IDEA ofrece varias convenciones por año y, como miembro de IDEA, recibe un precio especial por el registro de la convención. Los eventos de la industria son invaluables y deben considerarse una inversión esencial en el desarrollo de su carrera.

Mirando hacia el futuro

Para avanzar en la carrera, es importante establecer metas tanto a corto como a largo plazo. ¿Dónde quieres estar en 1 año, 5 años o 10 años? Las metas te mantienen enfocado. Los puestos de gestión, oratoria, consultoría, programación y redacción son opciones de futuro, pero antes de emprender un camino específico, pasa unos años “en las trincheras” descubriendo lo que te gusta o no te gusta, observando y aprendiendo. Algunas de las mejores oportunidades provienen de estar en el momento y sobresalir en lo que haces. Es reconfortante saber que existen muchas posibilidades en el ejercicio en grupo.

Al final del día, el consejo más importante es que seas tú mismo. Piense en algunos de sus maestros favoritos de cuando estaba en la escuela, en los deportes, en actividades religiosas o extracurriculares. ¿Qué los hizo especiales? Lo más probable es que tuvieran conocimientos en varias materias, fueran flexibles en sus estilos de enseñanza, compartieran experiencias de vida y que el aprendizaje fuera divertido. Un maestro “cortador de galletas” no habría tenido el mismo efecto en ti. Una clave para tener éxito es ser únicamente tú. Eso es lo que buscan sus estudiantes y miembros y por qué siguen regresando. Puede ser influenciado por otros instructores e incluso esperar ser como ellos, pero mantenga vivos sus rasgos distintivos de personalidad. Nunca serás ese instructor que admiras, pero ciertamente puedes usar lo que has aprendido de ellos para ser lo mejor posible.

Bio: Fred Hoffman, MEd, es el propietario de Fitness Resources Consulting Services y autor de Going Global: An Expert's Guide to Working Abroad in the International Fitness Industry . Fred, que recibió el premio IDEA Fitness Instructor of the Year 2007, tiene una maestría en educación para la salud de la Universidad de Boston y más de 30 años de experiencia en la industria del fitness y la salud.

Recursos de búsqueda de empleo

Internet facilita la búsqueda de empleo. Las bolsas de trabajo y los blogs de acondicionamiento físico son un excelente lugar para comenzar, y seguramente encontrará oportunidades en los sitios web de las cadenas nacionales de clubes de acondicionamiento físico. Aquí hay una lista para ayudarlo a comenzar:

General

• www.jobmonkey.com

• www.monster.com

• www.craigslist.org

• www.flexjobs.com

• www.indeed.com

Específico de fitness

• www.fitnessjobs.com

• www.exercisecareers.com

• www.exerciseprofessionals.net

• www.ideafit.com/fitnessconnect

• www.fitnessjobs.com

• www.exercisejobs.com

• www.gymjobs.com

• www.flexjobs.com

• www.sportscareerfinder.com

Redes sociales

• www.facebook.com

• www.linkedin.com

• www.twitter.com

• www.fitfiend.com

• www.fitlink.com

• www.instagram.com

Empleo fuera de la caja

Estas son algunas áreas y lugares donde un instructor de ejercicios grupales puede encontrar empleo, algunos de ellos no son tradicionales:

• centros de recreación

• centros religiosos

• mente cuerpo

• fitness acuático

• niños

• personas mayores

• discapacitados físicos

• escuelas

• universidades

• organizaciones sin ánimo de lucro

• centros comunitarios

• tecnología interactiva y exergames

• hoteles y spas

• complejos vacacionales y cruceros

• aptitud médica

• aptitud corporativa

• rehabilitación

• militar

• escritura y periodismo

• conferenciante o congresista

• internacional

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