Cómo flotar río abajo me ayudó a aprender a seguir la corriente

Miles de pies descalzos marchan por los caminos pavimentados y de tierra a lo largo de la orilla del río Aare cada verano en busca del punto de entrada perfecto a las brillantes aguas turquesas. El río Aare atraviesa el corazón de Berna, la cuidada capital suiza a una hora en tren de Zúrich. El verano pasado, me uní a las hordas para darme un refrescante chapuzón en el deshielo glacial procedente de los Alpes, a pesar de tener muchas reservas para morderse las uñas. Tan pacífico y tranquilo como parece y suena el agua, no hay duda de que estaba entrando en un río salvaje, impredecible y de rápido movimiento con el único propósito de dejarme arrastrar. Y en el pasado, ser “barrido” para mí significaba tener que ser rescatado.

Durante un viaje a la Isla Sur de Nueva Zelanda con mi hermana en 2013, confié ingenuamente en mi guía de rafting en aguas bravas (quien, en retrospectiva, creo que estaba alto) cuando dijo que era seguro nadar en los rápidos. Yo era el único valiente —o tonto— lo suficientemente valiente como para hacer surf en las olas de clase III. Terminé debajo de nuestra embarcación, siendo arrojado como calcetines de gimnasia en una lavadora. El guía les aseguró a los otros seis pasajeros preocupados que podía sentirme sacudirme bajo el vientre de la balsa y, por lo tanto, estaba bien. Resurgí ileso pero pálido como un fantasma, jadeando por aire y cubierto de mocos por intentar respirar con fuerza.

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En ese mismo viaje, hubo un segundo incidente que fue igualmente dramático. Mi hermana y yo volcamos en un metro de agua helada del río cuando nuestro kayak chocó contra una roca. Desorientado, frustrado, frío y mojado, fui tras nuestro remo desbocado sin pensarlo. Mi hermana, María, me gritó desde la orilla, y cuando me volví para gritar, me di cuenta de que estaba hundido hasta el pecho en una corriente tan fuerte que no tenía más remedio que voltearme de espaldas (reglas de seguridad del río 101). e impotente flotar río abajo hasta que alguien me "salvó". En este caso, no me asusté. En cambio, estaba tan consumido por la ira tanto por el río como por mis malas decisiones (uf, no otra vez) que tenía cara de perra hasta que me sacaron, tal vez tres minutos más tarde, y durante el resto del día. No hace falta decir que en ambos casos me alejé infeliz y ligeramente traumatizado.

Entonces, simplemente sumergirse en el Aare e intencionalmente ser “llevado” en el río, apenas cinco años después de sentirse tan inseguro en aguas salvajes, fue aterrador. Pero soy Piscis y me encanta estar en el agua. Así que una gran parte de mí estaba lista para borrar la angustia del río para siempre.

Encontrar mi flujo

Alrededor del mediodía conocí a mi guía, Neda, que parecía mucho más confiable y sobria que la que conocí en Nueva Zelanda. Me comí los nervios, devorando un plato de papas fritas y ensalada tibia de queso de cabra mientras interrogaba a Neda sobre cómo iba a funcionar esto. ¿Acabas de saltar? ¿Y que? ¿Alguien te saca (como lo hicieron conmigo en Nueva Zelanda)? ¿Cuál es la estrategia de salida? ¿Que tan frio esta? ¿Qué tan profundo es? ¿Se ha ahogado la gente?

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Ella se rió y ofreció algunas ideas, pero no muchas. Me aseguró que estaría bien y divertido (había escuchado esto antes) y me distrajo con datos intrigantes sobre el cercano BearPark, donde una versión de la vida real de los Berenstain Bears (mamá, Bjork, papá, Finn y su hija, Ursina ) viven en el centro de la ciudad. Después del almuerzo, alimentamos a la adorable familia peluda con sandías enteras, lanzando cuatro grandes sobre una pared de vidrio (en cuclillas y presionando) con el permiso y la supervisión de un cuidador del zoológico. Mi forma era tan fuerte (mi entrenador estaría orgulloso) que me sentí segura en mi cuerpo y lista para lo que venga después. Bravo, Neda, por sacarme de mi cabeza y recordarme que soy duro.

A las 3:30 pm, deambulamos una corta distancia desde BearPark hasta la piscina Marzili, que en realidad es un césped verde y exuberante con cambiadores, baños y, sí, una piscina en la orilla del río. Cuerpos semidesnudos tomando el sol, socializando o comiendo helado de Gelateria di Berna cubrieron el paseo marítimo, convirtiéndolo en una pseudoplaya perfecta en esta tarde de treinta y cinco grados.

Con nuestras pertenencias en nuestras bolsas secas individuales, que también sirven como flotador o salvavidas, nos unimos a la procesión en traje de baño a lo largo del río para encontrar nuestro punto de entrada. Cuanto más caminas, más flotas, me dijo Neda. Camine 20 minutos, déjese llevar por 10. Mientras caminábamos y observábamos a la gente comenzar a nadar, todavía no habíamos asimilado lo que estaba a punto de suceder. No había reglas claras, letreros, banderas o silbatos de seguridad. Cuando vi a la gente disparar desde una pasarela de hierro más adelante y Neda finalmente habló sobre algunos de los peligros de lo que estábamos a punto de hacer, mi respuesta de lucha o huida se activó.

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Listo para dar el paso, literalmente

Encontramos una escalera corta y desocupada con una barandilla roja que conducía al agua y optamos por tomarla. Neda tomó dulcemente mi mano mientras comenzamos nuestra inmersión total en el agua a 70 grados. No estaba convencido de que estaba tomando la decisión correcta, especialmente porque todavía me sentía tan inseguro sobre cuándo y cómo iba a salir. Pero la razón por la que me estaba metiendo en este agua era para cambiar mi narrativa negativa. Entonces, me metí en el agua.

En segundos, el río que corría rápido me tenía en sus manos, empujándome en la dirección de donde venía. Neda me indicó que abrazara mi flotador y pateara hacia el medio del río, donde el agua es más profunda, para que sea menos probable que golpee las rocas. Todo esto fue alarmante, especialmente cuando la distancia entre Neda y yo comenzó a ensancharse.

Me encontré recitando automáticamente mi mantra de Meditación Trascendental. (Y sí, sé que se supone que no debo usar mi mantra sagrado de esta manera, pero encuentro que este ancla es útil para cimentar mis pensamientos en, bueno, situaciones de desarraigo).

Una vez que Neda y yo volvimos a estar uno al lado del otro, noté que sonreía y no se movía mucho. Ella se estaba dejando llevar.

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Yo también quería hacer esto, pero todavía estaba luchando por trabajar con  la corriente, pateando para mantener mi cuerpo estable, aerodinámico, a flote y, lo más importante, cerca de Neda. Miré a mi alrededor y vi que otros —había literalmente cientos de personas en el agua con nosotros, ya sea por delante o por detrás, y solo unos pocos adyacentes— se habían rendido al agua del río, como Neda. No sé cómo hacer esto , pensé. Tengo que estar alerta para evitar rocas, personas y perder mi salida, ¿verdad? Quiero decir, me gustaría relajarme. Sé que ese es el punto. Pero todavía estoy tan metido en la cabeza y tan asustado por lo desconocido.

En serio , me digo a mí mismo,  ¿cómo saldremos?

Para evitar el pánico, cerré los ojos por un minuto y disminuí la velocidad de mi respiración, esta vez implementando técnicas de meditación como me enseñaron, menos sentarme cómodamente en una parte del cojín. Mientras mi mantra hacía su magia en el fondo de mi mente, al principio, me dije a mí mismo que debía estar presente y experimentar la emoción del momento, ya que sería de corta duración y puede que no vuelva a suceder. Cuando acepté la propuesta de mi mente de simplemente estar presente, abrí los ojos para absorber completamente esta experiencia. Fue entonces cuando vi lo que realmente estaba sucediendo: todos estábamos moviendo cubitos de hielo en esta bebida refrescante, derritiendo nuestro estrés en un impresionante día de verano.

Finalmente, dejé de intentar controlar mis movimientos y dejé que la corriente del río tomara el control.

Sintiéndome ingrávido y libre, comencé a sonreír. No tenía idea de lo que sucedería a continuación y, sin embargo, me sentí más tranquilo que nunca. Me volteé de espaldas para cambiar de perspectiva y vi algunas nubes moverse más rápido de lo habitual en el cielo. Me di cuenta de que algunas personas viajaban en tubos inflables río abajo y otras jugaban voleibol. Miré mis pies inmóviles y moví los dedos pintados de púrpura como un bebé curioso. La última vez que floté sobre mi espalda así, estaba esperando ser rescatado en Nueva Zelanda. Ahora, no quiero que me despidan, reflexioné. No quiero que esto termine nunca.

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Neda entró en mi mirada, cruzó detrás de mí y se dirigió hacia la costa. Me dijo que la siguiera, que me mantuviera cerca y que mantuviera las piernas en alto, ya que el río se hace menos profundo en las orillas. Lo seguí sin pensar demasiado. La transición fue muy suave: Neda extendió su mano hacia una barandilla roja que se acercaba y se agarró sin esfuerzo. Ella se apartó del camino a tiempo para que yo me agarrara inmediatamente después con total facilidad.

El Aare luchó por retenerme un poco más y me entristeció salir. Luego, me golpeé la rodilla contra una roca bajo el agua, aceleré mi salida y estábamos de regreso en la "playa" de Marzili.

Inmediatamente le rogué a Neda que volviera a flotar. Esta vez, caminamos más lejos para ganar unos minutos extra de flotación. La segunda vez es celestial. Me dejé llevar por completo sin reservas. Mantuve los ojos bien abiertos y no necesité ejercicio de respiración ni mantra para canalizar mi zen interior. Sentí que podía hacer esto durante días. Pero con la puesta de sol persiguiéndonos (tal vez a una hora y media de distancia), este sería nuestro último baño, y había aprendido una dulce lección que no sabía que este río me esperaba.

El hecho es que la vida siempre me obligará a ceder el control aquí y allá, y en estos momentos, tengo que aprender a esperar, lo más tranquilamente posible, y ver qué sucede. A veces, literalmente, no hay nada que hacer más que simplemente estar . Mi única opción en estos casos es no hacer que la espera parezca un purgatorio. Tengo las herramientas para cuidarme, de modo que pueda afrontar la espera con gracia, y tal vez incluso disfrutar un poco de la incertidumbre. Y no puedo pensar en un lugar más apropiado, e incluso poético, para aprender más sobre quién soy que en un río llamado Aare.

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