Lilias Folan: la gran dama del yoga

Ataviada con su leotardo y trenzas, Lilias Folan llevó el yoga a las salas de estar de todo el país a través de su serie televisiva de 1972 de PBS, Lilias. Yoga y tú . A lo largo de los 500 episodios del programa y su viaje alrededor del mundo, introdujo el yoga a millones de personas, pero sigue siendo sincera y humilde.

¿Te llamarías un buscador espiritual?  Absolutamente. He sido una buscadora espiritual apasionada desde que era niña. Mi crianza fue muy difícil. Cuando se puso realmente difícil, iría al centro de mi pecho y me reuniría con mi amigo que me tranquilizaría y me conectaría con algo para lo que no tenía palabras. Y ahí es donde me curaría.

Eso es yoga desde una edad muy temprana.  Así es como llegué al planeta. Pero cuando era adolescente, me olvidé de mi amigo. Luego tuve una gran crisis y pensé: "Puedo resolver esto. Volveré adentro". Cuando lo hice, no pude encontrar a mi amigo. El yoga me trajo de vuelta a este amigo interior que siempre ha estado ahí. El yoga me trajo a casa de nuevo.

¿Cómo y cuándo descubriste el yoga?  Fui a mi médico con una letanía de problemas. Él simplemente dijo: "Señora, no tiene nada de malo. Está sufriendo los problemas. Haga ejercicio". Tenía un esposo maravilloso, dos hermosos hijos, un golden retriever, un bote en el sonido, y la pregunta era: "¿Por qué no soy feliz? ¿Qué falta?" Decidí ir a una clase de Sivananda Yoga en la YWCA en Stamford, Connecticut. Dejé de fumar, dormí mejor y tenía más energía.

¿Cómo surgió tu programa de televisión?  Veía los programas de Richard Hittleman en blanco y negro con dos mujeres hermosas y perfectas demostrando posturas. Pensé: "Podría hacerlo mejor". Luego, la esposa de un productor local de PBS tomó mi clase de yoga. Ella le dijo a su esposo que yo sería perfecto para un programa de televisión.

¿Cómo se sintió ser parte de algo tan innovador?  Recibí muy buena educación de Sri Swami Chidananda, un maestro del linaje Sivananda, y algunos maestros sabios como Angela Farmer, Goswami Kriyananda y el Dr. Jean Houston. Su consejo fue que esto era un servicio. No se aferre a los frutos de sus acciones: personas que escriben y son reconocidas en las calles, ese tipo de cosas. Se convirtió y sigue siendo una práctica. Es mi sadhana.

¿Alguna vez te preocupas por cuánto ha crecido el yoga desde que comenzaste tu programa?  ¿Perdiendo su conexión con los místicos del pasado de la India? No. Será lo que será. Realmente creo que todo está bien. La alegría es de todos.

¿Qué te motivó a escribir tu libro Yoga mejora con la edad ?  Quería compartir mi viaje. Tengo un cuerpo de 70 años y hago mi práctica de yoga de manera diferente. Algunas posturas ya no significan tanto para mí, pero otras sí. La esencia del libro es mostrar cómo trabajar inteligentemente con un cuerpo de mediana edad y más allá de una manera sin dolor.

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