Organice una fiesta de cocina práctica

¿Alguna vez has notado que todos se reúnen en la cocina en una fiesta? Por lo general, es el centro de actividad, así como el lugar más acogedor de la casa y, a menudo, es el lugar donde encontrará a la persona a quien todos los invitados mejor conocen dando los toques finales a la comida. La próxima vez que entretenga, en lugar de hacer todo el trabajo usted mismo (u optar por no ser anfitrión porque es demasiado trabajo), considere la posibilidad de organizar una fiesta de cocina y hacer de la cena un esfuerzo de colaboración.

"Dar a las personas algo que hacer en la cocina es más divertido porque todos están comprometidos", dice Meredith Klein, una chef de retiros de yoga que organiza fiestas de cocina para cuatro en la pequeña cocina de su casa en Santa Mónica, California. "También aprendes mucho sobre tus amigos. La personalidad de alguien realmente sale a relucir cuando corta una cebolla".

Cuando la autora de libros de cocina y chef de televisión célebre Cat Cora (que es copresentadora del programa Bravo Around the World in 80 Plates y es la única mujer Iron Chef de Food Network) se toma un descanso de su agitada agenda en la carretera, espera con ansias cocinar y comiendo con amigos en su casa de Santa Bárbara. El practicante de Yin y yoga restaurativo invita a una variedad de personas, desde compañeros yoguis hasta amigos de la familia, a cocinar con ella. Aunque es posible que sus invitados no se conozcan al comienzo de la noche, dice, pronto se unen para cortar verduras o cocinar una sopa a fuego lento. En aproximadamente una hora, aparece una hermosa comida en la mesa en la que todos, ahora más cerca que cuando entraron por primera vez, han participado. Así es como puede organizar una cena de estilo cooperativo.

Preparación fácil

Ya sea que sus invitados sean amigos o familiares, tendrán diversos grados de comodidad y familiaridad con la cocina, por lo que depende del anfitrión hacer un menú, planificar las recetas y reunir los ingredientes y las herramientas de antemano para que los invitados puedan participar. Cora comienza eligiendo recetas que toman aproximadamente la misma cantidad de tiempo para prepararse (idealmente menos de una hora de principio a fin) y que grupos de dos o tres encontrarán fáciles de preparar. Los platos principales, como las pizzettas de puerro y cebolla y la sopa de garbanzos y pimientos asados, pueden tardar más en prepararse que las ensaladas, los aperitivos y los postres, que se combinan rápidamente y, a menudo, no se cocinan.

Por lo tanto, se mantiene flexible: si un grupo termina temprano, pueden ayudar a quien esté manejando la receta de la pizza, o pueden poner la mesa, lavar los platos o comer palomitas de maíz, queso y galletas, y nueces que ella pone en tazones antes de que llegue alguien. . Si una receta que quiere hacer tiene un componente que le llevará mucho tiempo preparar durante la fiesta (pimientos morrones rojos asados, por ejemplo, o masa de pizza), la prepara con anticipación o proporciona una buena alternativa comprada en la tienda.

"Haz tanto o tan poco como puedas", aconseja Cora, quien, como madre trabajadora con cuatro hijos, comprende las limitaciones de tiempo. "Las mejores fiestas son aquellas en las que no tienes que hacer demasiado", dice Cora.

Inteligencia contraria

Incluso en una cocina de tamaño mediano como la de Cora, las cosas pueden ponerse difíciles cuando invitas a un grupo de personas a cocinar. Instale estaciones de trabajo para cada plato: cerca del fregadero para lavar las verduras de ensalada, cerca del horno para hacer pizza y en un mostrador o mesa cercana para recetas que no requieren un fregadero o una estufa.

Coloque los utensilios, las tablas de cortar, los tazones y los ingredientes de cada plato en un mostrador o mesa cerca de la acción antes de que llegue alguien. Esto ayudará a garantizar que no se pierda nada de lo que necesita, y los invitados no tendrán que hurgar en sus alacenas en busca de una taza medidora o un ingrediente faltante.

Manos amigas

Cuando lleguen sus invitados, dele a cada uno un conjunto de recetas para que las examinen. Puede sugerir equipos o dejar que las personas formen los suyos y elijan qué receta quieren abordar. Algunos gravitarán hacia los platos con más pasos y técnicas, mientras que otros querrán ceñirse a una tarea sin complicaciones como pelar naranjas. Y si algunos invitados prefieren no participar en la cocina, anímelos a pasar el rato en la cocina y animar a los demás. "Mi única regla es divertirme", dice Cora.

Una vez que los cocineros estén relajados y trabajando juntos, no se sorprenda si se apodera de una energía creativa y alguien quiere agregar ingredientes de ensalada a las pizzas o improvisar de otra manera. "En mi última fiesta, una vez que nos sentamos a la mesa del comedor para comer, todos los platos resultaron diferentes a como lo hacen cuando los preparo", dice la chef del retiro Meredith Klein. "La comida refleja la energía colectiva de las personas que la elaboran, así que tiene sentido que tenga un sabor diferente. Y estaba deliciosa".

Primer para fiestas de cocina

1. Elija recetas que usen diferentes aparatos; por ejemplo, no planee usar la licuadora para cada plato.

2. Imprima recetas claramente escritas para que cada invitado las use y las guarde.

3. Si el menú tiene muchos productos frescos, considere lavar o cortar algunas de las verduras con anticipación.

4. ¿ Le falta equipo? Pida a los invitados que traigan cuchillos, tablas de cortar, sartenes o tazones adicionales.

5. Tenga a mano suficientes paños de cocina limpios y tenga a mano tazones o bolsas para el abono.

6. Deje que sus invitados elijan sus propios compañeros de cocina o saquen nombres de un sombrero. O, si desea asignar socios, considere emparejar a un cocinero más experimentado con un novato.

Obtenga las recetas del chef Cat Cora:

Ensalada de naranja, hinojo y aceitunas

Sopa De Garbanzos Y Pimientos Asados

Pizzettas de puerro y cebolla

Masa de pizza fácil

Parfaits de yogur de kiwi y bayas con coco tostado

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