¿Su hábito de palo santo está dañando el medio ambiente?

Desde la época de los Incas, el fragante árbol de palo santo ha sido cosechado por chamanes en Perú y Ecuador, quienes usan sus aceites esenciales o el humo para limpiar los malos espíritus antes de iniciar los rituales de ayahuasca o para ayudar a los moribundos en sus viajes al más allá. El mismo acto de buscar madera por parte del chamán es una parte fundamental de este proceso espiritual. Sólo las plantas maduras, de entre 50 y 70 años de edad, desarrollan el "corazón", un núcleo denso y profundamente resinado, necesario para la destilación en un aceite esencial. Y los árboles de palo santo producen los mejores aceites cuando mueren naturalmente y se sientan en el suelo del bosque durante varios años. 

¿Podemos obtener el mismo efecto espiritual de una caja de palos de origen cuestionable que se enganchó en Amazon? Usted pensaría que sí: el aroma de esta "madera sagrada" (una traducción del español) fascinante, especiado y cítrico está en todas partes estos días, infundido en velas; flotando desde estudios de yoga; a la venta en tiendas místicas, tiendas para el hogar y Anthropologie. Puedes comprar palitos para difuminar palo santo en Etsy y seguir en YouTube cómo una mujer con ropa de yoga enseña a los espectadores cómo limpiar una habitación sin quemar el lugar.

Es cierto, manchar con palo santo ha alcanzado el estado de última moda. Una búsqueda rápida de #palosanto en el día de Año Nuevo reveló que una gran cantidad de palo santo se extendió por los Estados Unidos cuando la gente manchó sus hogares para desterrar los malos espíritus y dar la bienvenida a un prometedor año nuevo. “¡Quemando Palo Santo y limpiando un poco! ¡Tan emocionado de estar en un nuevo año! ¡Tengo buenos sentimientos sobre este año! " declaró un usuario de Twitter.

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¿Es el Palo Santo una especie amenazada?

Pero algunos blogueros de bienestar han sugerido que el palo santo está en peligro crítico de extinción. Si es así, su ritual de corrimiento puede estar contribuyendo a la aniquilación de un árbol sagrado. Eso es un mal juju, así que quería saber: ¿Son ciertos los rumores? 

Primero, aclaremos algo de confusión. En realidad, hay dos árboles llamados palo santo. Uno, conocido como Bulnesia sarmientoi , crece en Paraguay, Argentina y Bolivia; De hecho, esta planta ha sido incluida en la Lista Roja de Especies Amenazadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la organización líder dedicada al seguimiento de la conservación global de plantas y animales. Debido a la sobreexplotación y la pérdida de hábitat, el árbol está al borde de la extinción. 

La otra especie, Bursera graveolens, también se llama palo santo, pero crece más cerca del ecuador y no está en la Lista Roja, todavía. Este es el árbol que se usa a menudo con fines espirituales. Pero el hecho de que no esté en la lista de vigilancia no significa que no esté amenazado. Con sus raíces largas y poco profundas, este árbol prospera en los bosques secos tropicales desde México hasta Perú, en áreas que sufren sequías severas de hasta siete meses a la vez. Debido a que estos bosques tienen estaciones secas tan extremas, son particularmente vulnerables a la erosión del suelo si la combinación de flora y fauna se ve comprometida debido a la sobreexplotación o la tala. “Sólo del 5 al 10 por ciento de los bosques tropicales secos todavía están intactos en todo el mundo”, dijo Susan Leopold, PhD, directora ejecutiva de United Plant al New York Times. A medida que estos ecosistemas se desvanecen, advierte, el palo santo puede irse con ellos.

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En Perú, por ejemplo, los bosques de palo santo han sido devastados para el mercado industrial, lo que ha obligado al gobierno del país a clasificar a Bursera graveolens como en "peligro crítico". Si bien la tala de árboles vivos está prohibida aquí, es difícil de hacer cumplir. Y a aproximadamente $ 4 por libra localmente, la madera es lo suficientemente valiosa como para que la gente se arriesgue a multas y encarcelamiento para beneficiarse de ella. El Servicio Nacional de Bosques y Vida Silvestre de Perú (SERFOR) informó que un camión que transportaba casi 10,000 libras de madera ilegal de palo santo fue interceptado el 26 de diciembre de 2019, camino a Lambayeque, ciudad conocida por sus importantes restos arqueológicos. Solo dos meses antes, se habían interceptado otras 7,500 libras, la madera escondida entre plátanos y limones para disfrazar su aroma distintivo.

Para una mirada más íntima a la situación, me comuniqué con mi amiga, la diseñadora Fiorella Yaksetig, con sede en Lima. Recientemente viajó al norte de Perú donde crece el palo santo y habló con los agricultores que lo cultivan (posiblemente ilegalmente). Confirmó que los bosques de palo santo han sido devastados. “Ha sido plantado y cortado tantas veces que las tierras donde vive ya no pueden sostenerlo y simplemente ya no florece como solía hacerlo”, me dijo. “El árbol se está extinguiendo”.

Si bien es poco probable que todos estos árboles cosechados estuvieran destinados a los mercados de bienestar y ritual, la demanda combinada con prácticas ilegales e insostenibles puede provocar que los bosques de palo santo peruanos desaparezcan para siempre. Dado lo mucho que está en juego, ¿cuánto confía en una fuente en línea para darle una idea clara de cómo se cosechó ese árbol a miles de kilómetros de distancia?

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Palo Santo Sostenible

El reciente interés internacional en el palo santo como ayuda espiritual está aumentando el valor de la madera y, en algunos casos, afectando la forma en que las comunidades locales consideran el árbol y su ecosistema. En Boston, un recipiente del tamaño de una caja de fósforos, alrededor de una onza, de palitos de palo santo recolectados en Perú (y certificados por SERFOR) cuesta $ 7, lo que equivale a $ 112 por libra, aproximadamente 28 veces el precio en Perú. Incluso teniendo en cuenta los costos de transporte, marketing y embalaje, el dinero sigue siendo significativo.

De hecho, en Ecuador, la gente está comenzando a utilizar las tremendas ganancias del mercado del bienestar para apoyar prácticas de cosecha sustentable donde el árbol prospera. Ecuadorian Hands, un minorista en línea con sede en Ecuador que vende "artesanías ecológicas", publicó un video en su sitio web que muestra a los trabajadores recolectando palo santo para el comercio espiritual. Aquí no hay motosierras. Pequeños grupos recorren bosques saludables en motocicletas en busca de árboles muertos y viejos. Les toma un día entero localizar dos especímenes caídos. Una vez que lo hacen, cubren los baúles con machetes cortando la corteza ablandada por termitas para revelar el corazón del árbol, luego empacan la madera en bolsas tejidas, la amarran a la parte trasera de sus bicicletas y regresan al área de fabricación. . Allí, la madera se destila en aceite esencial, se corta en varitas de incienso,o hecho a mano en cuentas y joyas ornamentales. Ecuadorian Hands afirma que el dinero de la exportación apoya la reforestación y proyectos de educación sostenible, y publica regularmente videos que respaldan estas declaraciones.

Otros proveedores, como Sacred Wood Essence, se han asociado con la Asociación Comunitaria Bolívar Tello de Ecuador (galardonada con el Premio Ecuatorial del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, que reconoce los esfuerzos comunitarios para reducir la pobreza a través de la conservación y la sostenibilidad) para extraer aceite de palo santo de las semillas del árbol, en lugar de que de la madera misma. Esta técnica permite que la comunidad local se beneficie del palo santo sin destruir un solo árbol. El dinero de la venta de aceite esencial paga la reforestación. Desde 2010, según la ONU, se han plantado decenas de miles de árboles jóvenes en este frágil paisaje para apoyar la próxima generación de recolección de aceite.

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Entonces, en teoría, si tiene cuidado e investiga, su compra de palo santo puede respaldar el desarrollo positivo en ciertas regiones.

Palo Santo y apropiación cultural

Pero siempre quedará la cuestión más espinosa de la apropiación cultural y la mancha. Si no eres indígena, ¿deberías usar el palo santo como ayuda espiritual? 

En busca de orientación, recurrí a la profesora de la Universidad de Brown, Adrienne Keene, ciudadana de la nación Cherokee y experta en el tema. En un ensayo de 2018 publicado en su blog de Apropiaciones Nativas, un foro para discutir las representaciones de los pueblos nativos, escribió un argumento tremendamente conmovedor contra el uso no indígena de palos para difuminar. La pieza, desencadenada por un "Starter Witch Kit" del que escuchó (desde que lo sacó del mercado), se enmarca dentro del vergonzoso contexto de la supresión europeo-estadounidense de las tradiciones y los idiomas nativos.

Durante siglos, escribe, los nativos se vieron obligados a practicar sus costumbres, como quemar salvia blanca, en secreto, hasta que se aprobó la Ley de Libertad Religiosa de los Indios Americanos en 1978. Eso fue hace solo 42 años. Ahora, dice con comprensible resentimiento, la mancha se ha convertido en otra forma de entretenimiento que se puede empaquetar y monetizar. “La venta de espiritualidad nativa es fácilmente una industria de un millón de dólares, ni siquiera incluye a todos los buitres de la cultura y los chamanes blancos que venden ceremonias falsas. ¿Quién se beneficia de la venta de estos productos? No pueblos nativos ".

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Keene sostiene que al elegir los rituales, las personas deben considerar su propia herencia. “Descubra lo que sus propios antepasados ​​pueden haber quemado para la limpieza y úselo. A menos que seas nativo, probablemente no era salvia blanca. Lo siento. Sé que no estás acostumbrado a escuchar que no puedes tener algo. Pero no puedes tener esto ".

Los pueblos indígenas han luchado mucho por el derecho a decir esto. Si Keene dice que no quemes salvia blanca, no lo haré. 

Dicho esto, nuestras historias individuales a menudo no están bien empaquetadas. La prisa por decodificar nuestro ADN ha despertado a muchos de nosotros a nuestras propias herencias complejas. A medida que los grupos emigran para escapar de la opresión, las amenazas ecológicas o el genocidio, se deshacen o reelaboran sus identidades espirituales y adoptan otras nuevas. Entonces, si hemos aprendido algo de sitios como ancestry.com, es que la cultura y la identidad son mucho más fluidas de lo que pensamos. Es por eso que vincular nuestras prácticas a nuestra herencia genética específica tampoco puede parecer exactamente correcto.

Quizás una mejor manera de encontrar una hierba o resina para difuminar es honrar a los espíritus de la región donde vivimos. ¿Qué crece allí? ¿Qué hay en abundancia? ¿Qué puede cultivar en el alféizar de su ventana o jardín o encontrar en el puesto de la granja local?  

La historia peruana es en muchos aspectos diferente de la historia de los Estados Unidos, así que volví una vez más con mi amigo peruano en busca de orientación. "Dado que el palo santo ahora se cultiva para la exportación", escribió Yaksetig, "ha perdido gran parte de su importancia". Así que ahí está. Mientras que los brujos (médicos brujos) y curanderos (chamanes) alguna vez usaron el palo santo para eliminar los espíritus y la energía maliciosa e incluso tallaron ramas en figuras parecidas al vudú, en el Perú moderno, la planta ahora se quema principalmente como repelente de insectos. Los usos chamánicos han disminuido; es más rentable que espiritual.

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Pero mi consulta provocó una discusión entre Yaksetig y su familia, una que aún no había tenido con sus padres y abuelos. “Después de muchas largas conversaciones, los miembros de mi familia (todos peruanos) han acordado que usar el palo santo como limpiador espiritual en cualquier lugar que no sea Perú es un poco extraño”, me dijo. “Muchos de los miembros de mi familia dijeron que mirarían con desprecio y desaprobarían a alguien que lo usa espiritualmente ya que hoy en día se usa poco en el Perú. Sería extraño practicarlo como una tradición peruana, ya que es especial y rara vez se usa de esa manera aquí ”.

El respeto por las tradiciones de una cultura, incluso el compartirlas, puede fomentar un entendimiento más profundo entre las personas. Pero hacerlo requiere rigor, que es quizás la parte más potente del ensayo de Keene: “Lo que me importa es la eliminación del contexto de las conversaciones sobre la apropiación cultural, el borrado de la historia dolorosa y violenta en torno a la supresión de la espiritualidad nativa, las luchas en curso Los estudiantes y pueblos nativos han practicado sus creencias, y las empresas no nativas y las personas no nativas que están ganando dinero con estas historias y tradiciones sin comprender el daño que están causando ". 

Cultiva tus propias hierbas limpiadoras

Consulte el mapa y las descripciones para ver un resumen de las plantas cotidianas que puede comprar o cultivar para quemar como alternativas a la salvia blanca y el palo santo. Si está cultivando su propia vegetación, elija plantas que puedan prosperar en su área. 

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