Entrevista a Max Strom

Cuando Max Strom cumplió 19 años, había estudiado la mayoría de las religiones principales, practicado la meditación y había comenzado a practicar el qi gong. Durante los siguientes 16 años, tocó música en una banda de rock y escribió guiones antes de descubrir el yoga en 1990. Strom, quien comenzó en Yoga Works, se ha entrenado con Dina Kingsberg, Eddie Modestini y Gabrielle Giubilaro. Durante los últimos años, ha enseñado su mezcla reveladora de Iyengar, Ashtanga y qi gong en Maha Yoga en Brentwood, California. En febrero, Strom, junto con su socio, Saul David Ray, abrió Sacred Movement: Center for Yoga and Healing en Venice, California, donde enseñarán junto a Shiva Rea, Erich Schiffmann y otros.

YJ : Hay tantos estudios en Los Ángeles. ¿Por qué abrir otro?

MS : Realmente necesitábamos otro estudio dedicado al yoga como práctica sagrada. Hay muchas personas que han estado practicando durante tres, cuatro o cinco años que están interesadas en algo más que la gimnasia asana. Quieren saber sobre los yamas y niyamas, cómo cambiar la forma en que nos comportamos y nos relacionamos entre nosotros, la compasión y decir la verdad. Son prácticas bastante revolucionarias.

YJ : ¿Sientes que hay una "revolución" ahora?

MS : Ya no es 1991. A principios de los años 90, las escuelas de yoga tenían mucho cuidado de no asustar a los estudiantes con ningún tipo de espiritualidad. Recuerdo haber visto una estatua de Shiva y me pregunté si el lugar era potencialmente un culto. Ahora tenemos a Madonna cantando en sánscrito y gente vistiendo camisetas con Krishna. Tenemos a Krishna Das recorriendo el país y la espiritualidad de Oriente y Medio Oriente, Rumi, es absorbida y digerida por masas de estadounidenses adultos.

YJ : ¿O se trata de una mercantilización?

MS : Corporate America está tratando de capitalizarlo, pero creo que es un movimiento cultural muy sincero que está sucediendo de manera muy orgánica, no solo comercial. Creo que sobrevivirá.

YJ : ¿Por qué dejaste el mundo del cine?

MS : Una vez que la práctica se apoderó de mí, quedó claro que ya no era feliz en el mundo del cine. El yoga me hizo sentir en paz y me permitió redescubrir mi camino en la vida. Comencé a dejar la industria del cine y comencé a enseñar gratis. Simplemente evolucionó. No pensé que la enseñanza fuera mi camino; No pensé que tuviera mucho que ofrecer. Cuando empezó a ir bien para mí, sentí como si me cayera hacia atrás en mi camino; mi vida se estrelló y rodé el auto, salí disparado por el parabrisas y en mi camino. Fue desconcertante. Corté mi techo y me mudé a una yurta en Topanga.

YJ : ¿Acabas de regresar de la India?

EM : India y Nepal. Me mudé de ciudad santa en ciudad santa. No fui a estudiar con Jois o Iyengar. Conocí a algunos santos, y estar en presencia de esas personas reavivó mi fe en lo que estoy haciendo con mi vida. Medité con un monje tibetano y me senté con una mujer sin piernas. Saqué más de estar con ellos que la mayoría de los talleres de asanas que he tomado.

YJ : ¿Cuáles son algunos de los desafíos de enseñar a los maestros?

MS : En este momento, todo el mundo quiere ser profesor de yoga, por eso a veces las personas que apenas han practicado un año quieren hacer una formación de profesores. Es difícil ser diplomático. Además, los profesores de yoga deberían unirse más, sabiendo que todos estamos haciendo lo mismo en última instancia. Si nos dividimos entre nosotros, no estamos practicando la unión. Si no podemos unirnos, ¿cómo podemos esperar que Israel y Palestina se unan?

YJ : ¿Cómo transmites la esencia del yoga a los estudiantes?

MS : Les pregunto continuamente: "¿Por qué hacen esto?" para ver si sus intenciones parecen puras y claras. Me refiero a los preceptos de ahimsa y satya constantemente. Estamos tratando con seres humanos y es más importante cómo los tratamos que dónde ponemos sus pies. La principal forma en que enseñamos es mediante el ejemplo. Hay una cita que utilizo del sufí Hazrat Inayat Khan: "Es más importante quién eres que lo que dices".

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