Conociéndote: Las 5 Koshas

Explore las capas de su cuerpo y alma para encontrar su núcleo interior de bondad.

Tenía 21 años la primera vez que me hice la pregunta: "¿Quién soy yo?" Me acababa de graduar de la universidad y por pura suerte había conseguido un trabajo escribiendo para un conocido periódico alternativo. El trabajo daba miedo; Puso todas mis habilidades en juego. Aún más aterrador fue que las personas que estaba conociendo en este nuevo mundo adulto parecían tener personajes completamente formados. Sabían exactamente quiénes eran y qué querían, mientras que yo no tenía ni idea. O eso parecía.

Estaba en una verdadera crisis de identidad juvenil. Así que un día, usando mi diario, me embarqué en una investigación. "¿Quién soy yo realmente?" Escribí. "¿Qué es realmente cierto acerca de mí? ¿Qué me define? ¿Soy mi cuerpo (buen cabello, piel bonita, dientes torcidos, piernas que no son tan largas como creo que deberían ser)? ¿Soy lo que otras personas piensan de mí? , ¿mi popularidad y reputación? ¿Soy mis emociones, que me llevan por todos lados? ¿Soy mi gusto por la música o la ropa, mis opiniones políticas? ¿Quién es el verdadero yo? "

No tenía idea de que estaba haciendo una de las grandes preguntas de la vida. Lo que me llamó la atención fue que cuando busqué una respuesta, no apareció nada definitivo. Yo preguntaba: "¿Quién soy yo?" y en lugar de una respuesta agradable y tranquilizadora: "Soy una joven realmente inteligente, atractiva y seria", o "Soy una persona que está destinada a hacer grandes avances en la conciencia", o incluso "Soy un periodista". —Me sentiría completamente en blanco, o me sentiría astillada por las muchas capas en las que parecía entrar y salir. Estaba el "yo" que se sentía joven, ágil, físicamente capaz y fuerte. Y luego estaba la parte de mí que se perdía en las preguntas y pensamientos que fluían constantemente por mi mente. A veces también podía sentir que había una parte de mí que realmente no tenía opinión alguna,que parecía funcionar como un observador, una cámara interior que estaba mirando todo el espectáculo cambiante. Y en los buenos días, hubo una parte profunda

dentro de mí eso era feliz, realmente feliz, por nada en absoluto. Entonces, ¿qué parte era realmente yo, el "verdadero" yo? No tenía ni idea.

Años más tarde, cuando comencé a leer los textos de la filosofía del yoga, aprendí que mi confusión sobre las múltiples partes de mí mismo no era tan extraña. En el Taittiriya Upanishad, un antiguo texto de yoga tántrico, se describe a un ser humano con cinco envolturas, o koshas , que se compenetran entre sí, encerrando el alma como las capas de una cebolla. La capa más externa es la envoltura física, que los sabios llamaron envoltura alimenticia, no solo porque está hecha de la comida que tomamos de la tierra, sino también porque finalmente se convertirá en alimento para otras criaturas. Encerradas por la envoltura física, interpenetrándolas y trascendiéndolas están las tres capas del cuerpo sutil: la pranamaya kosha , o envoltura de energía vital; el manomaya kosha, o envoltura mental; y el vijnanamaya kosha , o vaina de sabiduría. Más profundo que estos es el anandamaya kosha, la vaina de la dicha. Según los sabios del yoga, cualquier respuesta real a las preguntas "¿Quién soy realmente?" o "¿Cuál es el significado de mi vida?" implica mirar dentro de estas envolturas, que también se llaman "cuerpos" o "yoes". Ser plenamente empoderado por quién eres significa que debes poner todas estas fundas en línea, por así decirlo. Y esto requiere práctica. Aunque todas sus fundas están "disparando" en todo momento, la mayoría de nosotros tenemos acceso fácil y consciente a solo una o dos. Por ejemplo, aunque probablemente te describas a ti mismo en gran medida en términos de una envoltura física, definiéndote como gordo o delgado, fuerte o débil, guapo o poco atractivo, pasas mucho más tiempo en la envoltura mental, atrapado en pensamientos y otras formas de actividad mental. Una vez que haya aprendido a reconocer cómo se siente estar "dentro"una de estas envolturas en lugar de otra, no solo tiene un sentido expandido de sí mismo, sino que también tiene mucho más poder sobre sus elecciones y sus reacciones a los eventos.

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Hay diferentes formas de trabajar con las koshas . Una práctica en el jnana yoga clásico (el yoga de la comprensión, también conocido como el "camino directo") implica deconstruir las ideas sobre quién eres rompiendo tu identificación con cada kosha hasta que finalmente trasciendes las capas y encuentres un estado de conciencia pura y felicidad absoluta.

Aunque esta práctica puede ser una meditación poderosa, la mayoría de los yoguis modernos no buscan trascender el cuerpo y la mente, al menos no como una forma de vida. Más bien, quiere ser libre para vivir con poder y amor dentro del cuerpo y la mente. Si esto le suena a usted, entonces las koshas pueden usarse como un mapa que conduce a una conciencia de todas las capas de usted mismo. Una vez que se vuelve consciente de las capas, puede ver cómo se afectan entre sí y puede comenzar a desbloquear

sus poderes y dones.

En otras palabras, cuando sepa cómo se siente estar completamente presente en su envoltura física, en lugar de flotar por la vida disociado de ella, se encontrará más centrado y cuerdo, menos propenso a accidentes y más intuitivo en sintonía con qué alimentos y actividades nutren el cuerpo. Cuando puede tocar el poder sutil de expansión y curación en la vaina de energía vital, puede mover la energía atascada, liberar su propia vitalidad y conectarse con la energía de la naturaleza y de los demás. Cuando reconoces tu envoltura mental, puedes notar el efecto de ciertos pensamientos y salir de los estados de trance que surgen cuando aceptas ciegamente pensamientos y emociones. Acceda a su vaina de sabiduría y encontrará que tiene más claridad e intuición para mantener su vida en el camino correcto. Y cada vez que te pones en contacto con la vaina de la dicha,caes en la bondad fundamental de la vida.

Annamaya Kosha (envoltura física)

Aunque la envoltura física, o cuerpo físico, es el aspecto más tangible de nosotros mismos, muy pocos de nosotros tenemos un sentido real de dónde están nuestros órganos o qué sucede dentro de nuestros cuerpos. Cuando comencé a practicar yoga, era casi imposible para mí sentir mis pies o los músculos de mis piernas a menos que me dolieran. En lugar de sentir el cuerpo desde adentro, "pensaría" en el cuerpo físico, simplemente porque gran parte de mi energía y atención estaba estacionada en mi cuerpo mental. Las lesiones y los accidentes, e incluso las compulsiones alimentarias y otras adicciones, a menudo provienen de la tendencia a moverse y usar el cuerpo sin sentir cómo responde. Si tiene dificultades para entrar completamente en su cuerpo físico, puede sentirse sin conexión a tierra, espaciado y temeroso. Pero una vez que aprendes a sentir tu cuerpo, a sentirlo desde dentro,aprenderá a moverse dentro de una postura para protegerse de lesiones. Empezarás a sentir qué tipo de comida

necesita y cuanto. Tu atención se centrará. Habitar conscientemente su cuerpo físico traerá más presencia y facilidad a su vida.

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Ejercicio Para entrar en el cuerpo físico, intente este ejercicio. Note sus pies en sus zapatos. Apriete y relaje los músculos de las pantorrillas. Toque su cara y sienta el contacto entre los dedos y la piel. Pon tu mano sobre tu pecho y siente los latidos de tu corazón, o siente el contacto entre la mano y la carne. Luego, elija un órgano interno (el hígado, el corazón o los riñones) y trate de encontrarlo con su atención. Realmente centra tu atención en ese órgano. Al igual que lo haría en la meditación, observe cuándo se distrae con los pensamientos. Cuando esto suceda, fíjese en el "pensamiento" y vuelva a sentir el órgano. Note el efecto de asentamiento y puesta a tierra de esta práctica.

Pranamaya Kosha (Vaina de energía vital)

Las siguientes tres koshas son sutiles, no se pueden captar de forma tangible. No obstante, se pueden sentir, y sentirlos es esencial para dominar su mundo interior.

El pranamaya kosha , o cuerpo de energía vital, interpenetra el cuerpo físico pero es mucho más grande. Cuando siente que la energía se expande hacia su corazón o su cabeza durante la meditación o la práctica de asanas, o cuando ondas de calor recorren su cuerpo, está en contacto con el cuerpo de energía vital. Sentirse lleno de energía, somnoliento, aburrido, inquieto o tranquilo son todos atributos del cuerpo energético vital. Así como tienes un "aspecto" físico, también tienes una firma energética personal. Una vez que se vuelva sensible a la energía dentro y alrededor de usted, comenzará a reconocer la firma vibratoria que usted y otros dejan en una habitación, o incluso en una prenda de vestir. (¿Recuerda lo reconfortante que fue la primera vez que usó la camisa de su pareja en la cama?)

También puede notar cuánta de su comunicación con el mundo ocurre a un nivel energético. Considere cómo se siente cuando está en una habitación con una persona enojada, la paz que puede encontrar al sentarse bajo la sombra de un árbol, la sutil transmisión de energía que obtiene al estar cerca de un buen maestro.

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La meditación está destinada principalmente a tonificar el cuerpo energético, al igual que la práctica de asanas. A menudo pensamos que estas prácticas tonifican los cuerpos mental y físico, respectivamente, pero el yoga y la meditación también tienen como objetivo mover la energía estancada, o prana , a través del cuerpo. Una forma de sintonizarnos con el poder dentro del cuerpo energético es practicar el dejarse "respirar". Sin cambiar su patrón de respiración, tome conciencia de la respiración que entra y sale de

tu cuerpo como un flujo natural y espontáneo.

Ejercicio

En lugar de sentir "estoy respirando", siente "estoy respirando". Déjese llevar por este sentimiento. Si nota que su respiración se tensa, simplemente fíjela, con el pensamiento "Me están respirando". Con el tiempo, puede comenzar a sentir la respiración como energía y puede sentir que el cuerpo es más grande que los límites de la piel. Esta es una señal de que ha entrado en el cuerpo de energía vital. Mientras esto sucede, es posible que descubra que su postura se reajusta automáticamente, que su espalda o caderas se abren. Todos estos son efectos de acceder conscientemente a la energía vital del cuerpo, que es el depósito de poder curativo en su sistema.

Manomaya Kosha (cuerpo mental)

El manomaya kosha, dentro del cual piensas, fantaseas, sueñas despierto y practicas mantras o afirmaciones, es la parte de ti que crea significado en el mundo que habitas. Pero así como el cuerpo físico tiene capas de piel, grasa, sangre y huesos, el cuerpo mental tiene sus propias capas. La capa más superficial comprende pensamientos, imágenes, percepciones y emociones pasajeros que brotan en su mundo interior.

Sin embargo, si algunos de los pensamientos del manomaya kosha son como burbujas en el océano, otros son como mareas y tienen un agarre más fuerte. Los niveles más profundos del manomaya kosha contienen las poderosas estructuras mentales formadas por las creencias, opiniones y suposiciones que ha absorbido de su familia y cultura, así como de sus patrones mentales acumulados. Llamados samskaras en sánscrito, estos profundos surcos de pensamiento en el cuerpo mental hacen que las percepciones de ti mismo y de tu vida sigan ciertos patrones fijos. Cuando examina detenidamente el contenido del manomaya kosha , a menudo puede ver estos patrones, que toman la forma de pensamientos repetitivos como "No es así como deberían ser las cosas" o "No soy lo suficientemente bueno".Los samskaras no solo dan color a tu experiencia, sino que también ayudan a darle forma, por lo que una de las prácticas más efectivas es notar y cuestionar las "historias" que, sin una indicación consciente, pasan por tu mente una y otra vez.

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Ejercicio

Pruebe esta auto-indagación básica, adaptada de un ejercicio desarrollado por el maestro espiritual Byron Katie. Mire una situación en su vida que esté cargada de alguna manera. Escriba sus pensamientos al respecto. Luego, uno por uno, considere cada pensamiento y pregúntese: "¿Qué sería de mí sin este pensamiento?" Observe cómo cambian su respiración, su energía y su experiencia mental.

Reemplace conscientemente el pensamiento por uno que se sienta empoderador y real, como "Soy libre de elegir mis actitudes" o "Hay otra forma de ver esto". Observe si este nuevo pensamiento le brinda mayor amplitud a su mente.

Vijnanamaya Kosha (Cuerpo de sabiduría o conciencia)

A medida que explora su mundo interior, puede comenzar a notar que, junto con sus pensamientos, hay cosas que provienen de un nivel más profundo y sutil de su ser. Este sentido de conocimiento interno proviene del cuerpo de sabiduría, la capa compuesta de intuición y conciencia. El cuerpo de sabiduría también es responsable de la percepción. Si estás absorto en un proyecto como escribir, pintar, matemáticas o incluso resolver problemas, estás accediendo al cuerpo de la sabiduría.

Un compositor que conozco a menudo reproduce sonidos aleatorios hasta que su mente ordinaria (su manomaya kosha ) da un paso atrás, dejando espacio para que el cuerpo de sabiduría "descargue" música genuinamente creativa y nueva. Otro amigo me dice que cuando está bloqueado o atascado en un problema personal o profesional, formula una pregunta al respecto y luego se sienta a meditar. En algún momento, cuando su mente pensante se aquiete, surgirá la sabiduría. El cuerpo de sabiduría, en su nivel más sutil, es simplemente conciencia, el objetivo, parte de la observación del yo. Es donde puedes dejar de identificarte con tus poderosos pensamientos y autodescripciones, y simplemente ser testigo de tu mente y tu vida.

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Ejercicio

En este momento, observe que algo en usted observa que está leyendo. Ese mismo "yo" observador también es consciente de sus pensamientos, su estado de ánimo, la forma en que se siente su cuerpo, su nivel de energía. Sabe todo esto sin involucrarse en ello. A medida que encarnas la conciencia, observa si eres capaz de contener todos los demás niveles de

experiencia, sin apegarse a su significado o resultado.

Anandamaya Kosha (Cuerpo bienaventurado)

El cuerpo dichoso es la parte más oculta de nosotros, sin embargo, su presencia sutil se siente como la sensación instintiva de que la vida vale la pena vivirla, que estar vivo es bueno. Literalmente naces para ser dichoso, porque el cuerpo dichoso es la capa más profunda de tu Ser personal. Separado por un hilo del Ser universal, su cuerpo bienaventurado está lleno de éxtasis, dinamismo y bondad naturales.

El contacto con el cuerpo bienaventurado se desarrolla a través de la práctica, especialmente prácticas como el mantra, la meditación y la oración que enseñan a la mente a dejar ir los pensamientos que esconden el cuerpo bienaventurado. Sin embargo, para entrar por completo en el cuerpo dichoso, por lo general es necesario estar en un estado de meditación profunda. Cuando estás en contacto con tu cuerpo dichoso, sabes que tu naturaleza es alegre, libre y capaz de todos los sabores de felicidad, desde el éxtasis rockero hasta la simple satisfacción. Estás en el cuerpo bienaventurado en esos momentos en los que reconoces, más visceralmente que intelectualmente, que el amor es la realidad más profunda, más allá de las ideas o construcciones mentales. De hecho, uno de los mayores dones del yoga es su poder para despertarnos a nuestro cuerpo de dicha.

Ejercicio

Pregúntese: "¿Dónde está la dicha?" Pregunte de forma abierta y sintonice los sutiles sentimientos de ternura, alegría y satisfacción que pueden aparecer en los momentos más inesperados. Ábrase a la posibilidad de que la felicidad sea su verdadera naturaleza. No se preocupe si no hay una respuesta o respuesta inmediata. El cuerpo bienaventurado necesita tiempo para revelarse. Para muchos practicantes, la experiencia del cuerpo bienaventurado surge después de años de práctica dedicada. Sin embargo, puede

cobrará vida para ti en un momento, durante una noche de kirtan o una meditación en el corazón, o en una profunda Savasana (postura del cadáver). Cuando el cuerpo dichoso se revela, puede parecer milagroso, como un regalo, y sin embargo completamente natural. Tu esencia es innatamente dichosa. Pero es posible que deba aprender a volverse hacia adentro para reconocerlo.

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Lo crea o no, es posible ser consciente de sí mismo en todas estas capas y niveles. Estar consciente y presente en todas las koshas es despertar a tu propia vida e integrar todas las partes de ti mismo. Entonces se vuelve natural sentir el Ser universal que se expresa como nuestro Ser individual en capas. Entonces nos convertimos en los más grandes sabios de la tradición del yoga, que están despiertos en todos sus cuerpos y despiertos a lo que está más allá de ellos.

Sally Kempton es una profesora de meditación y filosofía del yoga reconocida internacionalmente y es autora de  The Heart of Meditation .

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