Cambio de imagen ayurvédico para la diabetes

Con los ojos cerrados y mis músculos fundiéndose en la mesa debajo de mí, solo soy vagamente consciente de las cuatro manos aplicando suavemente aceite de sésamo caliente sobre mi cuerpo. El movimiento rítmico del masaje adormece mi mente ocupada y por un momento me siento completamente satisfecho. Dejé escapar un profundo suspiro de rendición. Este es uno de los momentos más dulces de un panchakarma ayurvédico (un proceso de desintoxicación profunda) y es una especie de recompensa por las cuatro semanas que pasé en un programa de dieta y estilo de vida restrictivo. Trabajé duro para preparar mi cuerpo y mente para esta semana en un centro de curación ayurvédica y estoy disfrutando de la experiencia sin esfuerzo cuando de repente, sin previo aviso o el nudo habitual en mi garganta, rompo en un flujo constante de lágrimas.

Aún así, me siento en paz. Este tipo de respuesta a la experiencia del panchakarma, me dijeron más tarde, es común y se considera parte del proceso terapéutico que fomenta el Ayurveda, el enfoque holístico de la medicina de hace 5.000 años en la India. Las lágrimas traen alivio y una sensación de aceptación de mi historia, la historia que me trajo aquí a Boulder, Colorado, en busca de curación.

Tenía 19 años, estaba en mi segundo año de universidad en Boston, lejos de mi familia y amigos. Como muchos estudiantes, estudié mucho, trabajé en varios trabajos de medio tiempo, me quedé despierto hasta tarde y viví de la barra de ensaladas de la cafetería y de las cenas de la primera cita. A mitad del semestre de otoño, me di cuenta de que estaba alarmantemente cansado. Caminar unas pocas cuadras fue agotador y subir los dos tramos de escaleras hasta mi dormitorio me dejó sin aliento. Unas semanas más tarde, mientras estaba en el apartamento de un amigo poniéndome mi disfraz antes de una fiesta de Halloween, me paré frente a un espejo de cuerpo entero por primera vez en meses y vi un susurro demacrado de una chica mirando hacia atrás.

Un diagnóstico difícil

Al día siguiente, el médico de la clínica del campus me dijo que tenía un caso grave de cetoacidosis, una afección potencialmente mortal pero reversible que ocurre cuando se ha mantenido un nivel muy alto de azúcar en la sangre durante varios días. Me había sentido mal desde septiembre. Después de notar que mi nivel de azúcar en la sangre estaba en el alto 600 (70 a 120 se considera normal), el médico dijo que estaba sorprendido de que hubiera podido entrar a la clínica.

Pasé las siguientes semanas en un hospital, donde me diagnosticaron diabetes tipo 1, una enfermedad autoinmune que hace que el páncreas deje de producir insulina. Sin insulina, una hormona que permite al cuerpo almacenar y utilizar la glucosa como energía, el azúcar se acumula en la sangre. Con eso viene el riesgo de cetoacidosis, que, antes del descubrimiento de las inyecciones de insulina, era inevitablemente fatal. Sin embargo, incluso con las inyecciones de insulina, los diabéticos pueden sufrir una larga lista de posibles complicaciones, como enfermedad renal, ceguera y daño a los nervios que pueden llevar a una amputación. Había crecido sabiendo lo que la enfermedad podía hacerle a alguien. A mi papá le habían diagnosticado antes de ingresar a la escuela secundaria. A finales de los 40, le tuvieron que amputar el pie izquierdo, dependía de la diálisis dos veces por semana y se había sometido a un trasplante de riñón.Murió de complicaciones de la enfermedad cuando yo tenía cinco años.

Atrapada por el recuerdo de mi padre y ansiosa por complacer a todos los que me rodeaban, estaba decidida a ser la paciente perfecta, haciendo todo lo que mis médicos me pedían: revisaba mi nivel de azúcar en sangre varias veces al día con una prueba de punción en el dedo, conté los carbohidratos (cuando se digieren, los carbohidratos se convierten en glucosa o azúcar) y me inyectaron grandes cantidades de insulina en los brazos, los muslos, el estómago y las nalgas por la mañana, durante las comidas y antes de acostarme. Pero durante esos dos primeros años, mis niveles de azúcar en sangre subieron y bajaron de manera errática, y pronto quedó claro que mis médicos simplemente estaban adivinando qué tan grandes o pequeñas deberían ser mis dosis. Demasiada insulina antes del yoga, por ejemplo, y mis azúcares tocarían fondo peligrosamente hasta niveles casi hipoglucémicos de coma, dejándome pálido, empapado en sudor, con espasmos y a punto de desmayarme.Un trago rápido de jugo de naranja me haría volver a subir el nivel de azúcar en la sangre en 10 minutos, pero a menudo descubría que había bebido demasiado y mi nivel de azúcar estaba alto de nuevo. Es más, mis médicos insistieron en que podría estar mejor de lo que estaba.

En poco tiempo, me di por vencido. Dejé de intentar hacerlo bien y dejé de hablar sobre la diabetes por completo, cambiando rápidamente de tema si alguien me preguntaba al respecto. Me desconecté de mi cuerpo fuera de control y me acostumbré a los ocasionales niveles altos de azúcar en sangre, que a menudo van acompañados de fuertes cambios de humor, sudoración, falta de concentración y mareos. Hice una prueba de punción en el dedo tal vez cada dos días, dejé que la mayoría de las inyecciones de insulina se deslizaran y satisfice mi gusto por lo dulce a diario. Por un tiempo, la enfermedad pasó al fondo de mi mente y me sentí normal de nuevo.

Cuando se acabe la luna de miel

En realidad, ignorar la diabetes era bastante fácil en ese momento. Desde entonces, supe que probablemente estaba en lo que se llama una fase de luna de miel, durante la cual el páncreas continúa produciendo una pequeña cantidad de insulina. Pero debajo de mi profunda negación de la enfermedad, estaba sufriendo de depresión. Nadie pareció notar nada durante esos primeros tres años de luna de miel, e incluso mis análisis de sangre trimestrales parecían relativamente normales. (Esta prueba, llamada A1C, mide los niveles promedio de glucosa en sangre de una persona, no los cambios constantes entre niveles altos y bajos de azúcar).

Y luego, sin previo aviso, en algún momento después de graduarme y mudarme a San Francisco, la luna de miel terminó: de repente, mis A1C mostraron promedios de azúcar en sangre cada vez más altos. A regañadientes, comencé a hacerme pruebas regulares de punción en el dedo y varias inyecciones de nuevo, hasta 10 inyecciones de insulina al día. Pero mis niveles de azúcar en sangre y mi estado de ánimo seguían alterados. Sabía que si esto continuaba, en unos años me encontraría sufriendo muchas de las complicaciones por las que pasó mi papá. Necesitaba ayuda.

Aproximadamente en ese momento, comencé a leer sobre Ayurveda, la ciencia hermana del yoga y un sistema de curación que examina la naturaleza física, emocional y espiritual de una persona para tratar todo el yo. Era obvio que lo que estaba haciendo no estaba funcionando, y la idea de tratar la diabetes de manera integral sonaba atractiva. Así que con una respiración profunda, y después de otros dos años de procrastinación, di el paso. Sabía que necesitaba cambiar de adentro hacia afuera. Necesitaba un cambio de imagen ayurvédico que sanara el alma, cambiara los hábitos y transformara la vida.

Revelación completa: tan motivado como estaba, probablemente no habría ido a un tratamiento ayurvédico completo si no me hubiera unido al personal de Yoga Journal y me hubieran asignado la tarea de escribir esta historia. La asignación pagó el tratamiento y me dio el tiempo que necesitaba para hacerlo. Sabiendo ahora cómo ha cambiado mi vida, no puedo creer que no lo hubiera convertido en una prioridad antes.

Después de consultar con mi endocrinólogo y obtener su aprobación, entrevisté a varios profesionales antes de elegir trabajar con John Douillard, un médico ayurvédico que recibió su formación en la India, tiene un doctorado en medicina ayurvédica de la Open International University y codirigió Deepak Chopra's Centro ayurvédico durante ocho años, antes de abrir su LifeSpa en Boulder.

Dejando a un lado las credenciales, confié en Douillard después de conocerlo y sentir que realmente se preocupaba por mí, mis metas y mi bienestar emocional. Esto me permitió relajarme y dar respuestas honestas a las preguntas que me hizo mientras preparaba un perfil de comportamiento, mental, emocional, físico y de desempeño para determinar mi prakriti (constitución). (Cuando vaya a una consulta ayurvédica, espere que el médico le pregunte sobre todo, desde su horario de sueño y dieta hasta cómo maneja situaciones difíciles y qué clima disfruta más). Como confiaba en él y sentía que me entendía, confiaba su análisis de mi constitución: kapha-pitta .

Sin justa causa

Nadie sabe exactamente por qué una persona desarrolla diabetes tipo 1 y otra no. Tener una predisposición genética, como yo, podría tener algo que ver con eso. Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, un hombre con diabetes tipo 1 tiene una probabilidad de 1 en 17 de transmitirla a su hijo; una mujer con diabetes tipo 1 tiene una probabilidad de 1 en 25 de transmitirla a su hijo si el niño nace antes de que la mujer cumpla 25 años. Después de eso, el riesgo es de 1 en 100. Sin embargo, la mayoría está de acuerdo en que es imposible prevenir, a diferencia de la diabetes tipo 2 más desenfrenada, que a menudo se puede prevenir o incluso revertir con ejercicio, reducción del estrés y una ingesta calórica reducida.

La causa subyacente del tipo 1, según el pensamiento ayurvédico, es un desequilibrio kapha . Kapha es uno de los tres doshas , o elementos, que componen su constitución: vata (asociado con el aire y la frescura); pitta (asociado con el fuego y el calor); kapha(asociado con tierra, agua y estabilidad). "La diabetes tipo 1 generalmente comienza como un desequilibrio kapha durante la infancia, que es el momento kapha de la vida", dice Douillard. "Si la dieta es mala y un niño come muchos alimentos que producen kapha como el azúcar, la energía kapha puede acumularse en el estómago, lo que ejerce una gran presión sobre el páncreas. También congestiona el conducto biliar, donde secreta el páncreas insulina. Cuando esto sucede, se produce un desequilibrio secundario en el pitta dosha ".

El pitta desequilibrado, dice Douillard, compromete el hígado, ejerce más presión sobre los riñones y dirige kapha hacia el conducto biliar, lo que vuelve a provocar un mal funcionamiento del páncreas. Todo esto puede durar años y a menudo se ve agravado por el estrés que comienza en la niñez. "En Ayurveda, se cree que el estrés es la causa del 80 por ciento de las enfermedades", dice Douillard. "Cuando están bajo estrés, las glándulas suprarrenales producen un exceso de hormonas que combaten el estrés que son tóxicas, ácidas y comprometen el drenaje linfático. Sin un buen drenaje, kapha se acumula en el estómago, el intestino delgado, los riñones y, finalmente, el páncreas". Las toxinas finalmente se almacenan en la grasa y conducen a enfermedades, como la diabetes.

Los componentes clave en un régimen ayurvédico para el tipo 1, entonces, son reducir el estrés y tratar los desequilibrios del dosha, con el objetivo de estabilizar los niveles de azúcar en sangre y minimizar las complicaciones. "En Ayurveda, estamos tratando de desentrañar los factores estresantes presentes en el cuerpo", dice Douillard. "Al quitar el estrés, con suerte restableceremos las células del páncreas".

En buenas manos

John Douillard me advirtió desde el principio que seguir la ruta ayurvédica no iba a ser una solución rápida. Diseñó un agresivo plan de seis meses que incluía un mes de tratamiento llamado purvakarma , o acciones preparatorias, para prepararme para una semana de desintoxicación y restauración llamada panchakarma , o cinco acciones, en el LifeSpa de Douillard. Cuando Douillard hizo su consulta inicial, notó que mis tres doshas estaban desequilibrados. Vata era el más significativamente desequilibrado en ese momento, por lo que lo abordamos primero antes de tratar los componentes pitta y kapha de la diabetes.

El purvakarma comenzó con algunos primeros pasos sencillos que incluían un nuevo horario de sueño que me obligaba a acostarme a las 10 pm y despertarme al amanecer, tomar hierbas (amalaki, gurmar y neem) con cada comida y seguir las pautas dietéticas simples que me requerían comer alimentos integrales de temporada. Cada pocos días me comunicaba con Douillard por teléfono y por correo electrónico para ver si necesitábamos hacer cambios o ajustes.

Tragué obedientemente las hierbas, a pesar de que al principio me dieron náuseas. (Después de dos semanas, mi cuerpo se acostumbró a ellos). Ciertamente valieron la pena: controlé mi nivel de azúcar en la sangre cuidadosamente y vi que se volvían increíblemente estables (sin altibajos extremos) en los primeros 10 días. Después de dos semanas, sabíamos que las hierbas estaban funcionando, por lo que Douillard agregó algunas más, además de algunas pautas dietéticas nuevas: Aproveche al máximo las tres comidas completas, sin refrigerios entre comidas, tomando 20 minutos para comer en una mesa en un manera sin distracciones. Cene en horarios regulares; evite el azúcar, el arroz y las patatas; y coma más verduras de hoja verde, fenogreco y cúrcuma con leche hervida. Disfrute del postre y porciones pequeñas de pescado o carnes rojas magras a la hora del almuerzo, pero con moderación.

Estos cambios fueron un poco más difíciles de incorporar. Ya estaba comiendo una dieta bien balanceada, pero no había tomado un vaso de leche en años; nunca he sido un gran admirador de estas cosas. Quizás el mayor desafío fue sentarse a comer tranquilamente, sin música, periódicos o televisión. Al principio, era simplemente aburrido, pero finalmente encontré alegría al probar y saborear cada bocado con la idea de que era medicina. Durante las siguientes dos semanas, vi que mis azúcares no solo se estabilizaban sino que también disminuían, en promedio, en unos 50 puntos. Eso significaba que podía reducir mis dosis de insulina en aproximadamente un 25 por ciento. Estaba eufórico. Estaba tan satisfecho con estos resultados que de hecho esperaba con ansias las hierbas y comí felizmente de acuerdo con la receta de Douillard. Y por primera vezRealmente comencé a sintonizarme ya sentir los cambios sutiles que ocurrían en mi cuerpo.

Noté que mi estado de ánimo también parecía estabilizarse, lo que hizo que fuera más fácil responder las preguntas de mis amigos, familiares y compañeros de trabajo sobre todas estas hierbas, omitir los pasteles de la mañana y esta cosa llamada Ayurveda. Responder a sus preguntas me hizo volver a hablar sobre la diabetes. Por primera vez, no estaba tratando de escapar de mi enfermedad. Se hizo presente un nuevo sentimiento de paz y aceptación.

Hábitos que curan

La cuarta semana de mi purvakarma incluyó un programa de limpieza en casa para prepararme para el panchakarma en Boulder. Me levanté antes del amanecer, me hice un masaje con aceite de sésamo antes de la ducha llamado abhyanga y me raspé la lengua para eliminar cualquier ama(material parcialmente digerido que se acumula durante la noche y se considera tóxico). El desayuno comenzó con unas cucharadas de ghee (mantequilla clarificada), mi mezcla de té de hierbas y alimentos de una larga lista que Douillard me dio. Comía principalmente avena, kitchari (arroz y lentejas) y abundantes sopas de verduras. Excepto por el ghee de la mañana, la dieta era libre de grasas, lo que me dejó con hambre y cansancio. Douillard sugirió que bebiera mucha agua caliente durante el día, pero todavía tenía ganas de grasas y proteínas. Probablemente fue la parte más estricta y frustrante de toda la experiencia, y tuve que recordarme que este régimen no sería para siempre. Al quinto día, mi piel estaba notablemente más brillante y, de alguna manera, mi hambre desapareció. La noche antes de mi vuelo a Colorado, tomé el aceite de ricino recomendado para limpiar mi sistema digestivo.y se fue al aeropuerto justo después de que el efecto laxante desapareciera.

Cuando aterricé, me sentía débil. Pero estaba deseando recibir mis tratamientos: mucho aceite tibio, baños de vapor y masajes. Si se hace bien, dice Douillard, el panchakarma es el último botón de reinicio: desintoxica y quema grasa, libera toxinas y emociones almacenadas, y genera un estado de claridad y calma. "Permite que el cuerpo y la mente se relajen profundamente", dice Douillard. "En este nivel, podemos limpiar las toxinas almacenadas en los tejidos del cuerpo en forma de grasa, para liberar el estrés profundamente arraigado".

Lo que me devuelve a las lágrimas. Mientras yacía cubierta de aceite sobre la mesa en mi primer día en LifeSpa, disfrutando del shirodhara que siguió al abhyanga de cuatro manos, mi mente dio vueltas en torno a los recuerdos de lo difíciles que habían sido los últimos años. Algunos de los pensamientos que surgieron tenían que ver con la diabetes; otros, con mi familia y amigos. Cuando terminó, estaba exhausto pero optimista y listo para ir a la gran cama que me esperaba en el hotel al final de la calle.

La auto-indagación es una gran parte del panchakarma. A mitad del segundo día, después de más aceite, más vapor, más masaje, estaba escribiendo un diario como una loca. Las emociones se estaban liberando y lloré mucho. Afortunadamente, me reuní con Douillard casi todos los días para ajustar mis hierbas, hacer un diagnóstico de pulso y hablar sobre lo que venía durante mis tratamientos, en mi diario y en mis sueños.

Una noche, aproximadamente a la mitad de la semana, soñé con mi padre, una novedad para mí. No fue nada especial, solo unos minutos de él bromeando con un adulto y entregándome sus artículos favoritos de su vieja caja de herramientas. Es una relación que siempre he imaginado, incluso con la que fantaseé, pero que nunca he experimentado. Cuando me desperté, lloré y la pérdida que había estado cargando conmigo se sintió notablemente más ligera. Por la tarde, Douillard me aseguró que la efusión emocional era bastante común durante el panchakarma. Fue durante nuestras sesiones que pude entender estas emociones intensas y las historias asociadas con ellas como parte de mi dolor y luego, naturalmente, las dejé ir. Empezaba a sentirme completo de nuevo.

Encontrar la plenitud

Durante el resto de la semana, estuve cubierta con el aceite de sésamo que el personal de Douillard aplicaba a mi cuerpo todos los días. Llevaba un pañuelo sobre mi cabello y pasaba el rato en pijamas viejos que no sufrirían manchas de aceite. Me despertaba todos los días alrededor de las 7 am, todavía cubierta de aceite, para hacer la secuencia de asanas, Pranayama y meditación que prescribía Douillard. Continué con mi dieta en su mayoría kitchari y, después de mis tratamientos matutinos, regresaba directamente al hotel para escribir un diario y, una vez más, hacía las prácticas de yoga durante varias horas hasta la cena. Luego me bañé y me sometí a un enema llamado basti, me resistí a encender la televisión y me dormí antes de las 9 pm, todos los días.

Decir que mis días fueron repetitivos es quedarse corto. Fácilmente podría haberme vuelto loco, pero, en su mayor parte, me encontré tranquilo y contento de estar en mi habitación, junto al fuego, simplemente disfrutando de la idea de que mi único trabajo para esta semana era cuidar de mí mismo. . Las emociones y los recuerdos continuaron yendo y viniendo. Sentí, observé y dejé ir los sentimientos, especialmente los de remordimiento y resentimiento por mi enfermedad. Mi mente se quedó muy quieta y clara, como un lago de montaña, y tuve la sensación de comenzar de nuevo. Al quinto día, me puse muy feliz, por todo. Di un paseo corto y casi estallé de alegría cuando me detuve a hablar con un hombre y su perro en la acera.

Durante mis últimos días de panchakarma, me sentí increíblemente energizado, emocionado de volver a casa y volver a la vida cotidiana. Douillard dijo que esta ansiedad era típica, pero que las siguientes 48 horas fueron cruciales para terminar la desintoxicación y estimular el movimiento linfático. Así que esperé pacientemente un poco más, relajada y abierta a los tratamientos finales.

La transición de regreso a la vida normal fue discordante. Si bien estaba agradecido de volver a incorporar grasas y proteínas a mi dieta, encontré el mundo a mi alrededor vertiginoso y ruidoso, especialmente en el aeropuerto de Denver, donde los viajeros gritaban en los teléfonos celulares y las pantallas planas transmitían las noticias del mundo del que me había estado retirando . Pero para mi cuarto día completo en casa, se estableció un nuevo ritmo, uno que es más lento que antes y que no ha cambiado mucho desde entonces.

Cuando volví a casa después del panchakarma, mis niveles de azúcar en sangre continuaron normalizándose. Dos pruebas de A1C posteriores revelaron que mi promedio de glucosa en sangre ha caído casi 100 puntos y ahora estoy fuera de la zona de peligro. Incluso podrías llamarme saludable. Cuando mi endocrinólogo vio los resultados, me abrazó. Es cierto que los números siempre pueden ser mejores y mis niveles de azúcar en sangre todavía no son perfectos, pero también he aprendido a dejarlo pasar. En cambio, son estables, bajo un estricto control, y ahora necesito la mitad de la insulina que estaba tomando antes de comenzar mi cambio de imagen ayurvédico.

Un buen equilibrio

Ha pasado casi un año desde mi panchakarma. Mis azúcares se han estabilizado drásticamente, lo que nos facilita a mi endocrinólogo y a mí determinar mis dosis de insulina. Y soy más consciente de los niveles altos y bajos de azúcar, así como de cualquier sentimiento que surja en torno a mi relación con la diabetes. Las hierbas son más un asunto semanal para mantener mi digestión saludable, a veces enciendo la televisión o la radio durante la cena y me permito dormir hasta tarde la mayoría de los fines de semana y ocasiones especiales. Pero he continuado con las recomendaciones dietéticas, la meditación, las asanas, las prácticas de pranayama y algunos tratamientos de cuidado personal de Douillard. Nos registramos de vez en cuando por correo electrónico, y espero hacer otro panchakarma algún día. Después de todo, el Ayurveda es algo con lo que se compromete y vive para tener una buena salud.

También he perdido un poco de peso. Noto esto no porque tuviera la intención de hacerlo, sino porque me siento más fuerte que nunca. Creo que este podría ser mi peso ideal para usar insulina para procesar energía. También me siento más ligera enérgica y emocionalmente. Mi práctica de yoga se ha vuelto sabrosa; mi ciclo menstrual ahora está regulado; y me las he arreglado para evitar la mayoría de los resfriados y gripes desde que regresé.

Pero, sobre todo, he encontrado el equilibrio en toda mi vida, lo que también ha hecho que sea mucho más fácil continuar con un estilo de vida ayurvédico. Ha sido un final feliz para este capítulo de mi historia. Antes, cuando se trataba de diabetes, y muchas otras cosas personales, tenía miedo de mirar directamente al presente y ciertamente evitaba mirar hacia el futuro, temeroso de lo que podría encontrarme. En cambio, me detuve en mi pasado personal y médico y en todo el estrés que lo acompañaba. Hoy, ahora libre de ese estrés, tengo una especie de coraje que me ha permitido estar presente con lo que sea que surja: los ocasionales niveles bajos de azúcar en la sangre, las inyecciones diarias de insulina y cualquier otra cosa que pudiera haberme desconcertado antes. .

Además, la idea de ser normal ya no tiene el mismo peso que solía tener. En cambio, hay una celebración de mi naturaleza única, que simplemente incluye la diabetes. Con eso, soy una mujer más tranquila, mucho más cómoda que está mejor equipada, física y emocionalmente, para manejar cualquier trama que se desarrolle a continuación. Y ciertamente estoy deseando que llegue.

Lauren Ladoceour es la editora asociada de Yoga Journal. Después de escribir este artículo, revisó su nivel de azúcar en sangre; era un 116 saludable.

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