¿Las hierbas ayudan o causan sus alergias?

Alérgico a todo lo que aparentemente está en flor, lloriqueas y estornudas durante la primavera. Sin embargo, para obtener alivio, recurre a las hierbas medicinales, muchas de las cuales provienen de las mismas familias de plantas que los alérgenos. Al buscar la cura para sus alergias, ¿está agravando el problema?

"Las personas pueden tener una reacción alérgica a cualquier cosa", dice Mindy Green, directora de educación de la Herb Research Foundation en Boulder, Colorado. "Aunque raras, las hierbas medicinales no son una excepción".

La familia de hierbas que con mayor frecuencia causa reacciones, las asteráceas o la familia de las margaritas, incluye tanto la ambrosía, un alérgeno común, como las hierbas curativas manzanilla y equinácea. Pero, ¿significa esto que si es alérgico a la ambrosía, automáticamente lo será también a sus parientes medicinales? "No hay una relación directa", dice el Dr. Varro Tyler, autor de Tyler's Honest Herbal (Haworth Press, 1999) y profesor emérito distinguido de la Universidad Purdue en West Lafayette, Indiana. "Pero sí significa que querrás controlar tus reacciones con más cuidado cuando tomes la hierba". Según Tyler, la mayoría de las reacciones alérgicas producidas por las hierbas son bastante leves: secreción nasal, picazón en la piel o los ojos, erupciones cutáneas o urticaria. Y no parecen ser muy comunes.

¿Qué puede hacer para protegerse de las reacciones adversas al tomar una hierba medicinal?

Haz tu tarea. Al igual que con todos los medicamentos, comprenda las propiedades medicinales de una hierba y los efectos que produce.

Más no es mejor. Exagerar con hierbas puede tener efectos nocivos, así que tome solo las dosis recomendadas.

Observe sus reacciones. Si presenta algún síntoma (erupciones, urticaria, picazón) deje de tomar la hierba. Los síntomas de una reacción alérgica moderada o grave incluyen dificultad para respirar o tragar, opresión en el pecho, mareos y náuseas.

Investigue sus fuentes con cuidado. Se ha descubierto que algunos productos a base de hierbas están contaminados con pesticidas y metales pesados, por lo que debe seleccionar solo marcas de renombre.

Si está embarazada, amamantando, tomando medicamentos o es muy joven o tiene una edad avanzada, consulte a su médico.

El American Herbalist Guild al (435) 722-8434 es un buen recurso para encontrar un herbolario bien capacitado en su área.

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