10 cosas que no sabíamos sobre el yoga hasta que apareció este nuevo libro de lectura obligada

Imagina que eres un guppy en una pecera. Nadando entre las algas falsas y el pequeño castillo de plástico. Si eres precoz, tendrás una vaga idea de que hay algo pequeño o falso en tu pequeño mundo. Y últimamente, las olas se han recuperado. Tu agua se agita y se arremolina. ¿Que esta pasando?

Así ha sido ser un nerd del yoga de habla inglesa durante la última década. Las olas provienen de investigadores del yoga como Norman Sjoman, Suzanne Newcombe, Elizabeth de Michelis, David Gordon White y otros, que llevan su pecera por el sinuoso camino de la historia y la antropología del yoga. Es posible que haya escuchado cosas sobre la relación del yoga con la lucha india, la invención del gurú moderno y cómo algunos yoguis no eran exactamente conocidos por la no violencia. En 2010 se lo entregaron a Mark Singleton, cuya publicación de Yoga Body: The Origins of Modern Posture Practiceprovocó una vorágine menor, atrayéndote a la posibilidad de que todo lo que has llegado a creer sobre el yoga a través de su publicidad moderna sea un mito. Mientras estaba allí, también escuchó algo sobre la apropiación cultural, pero estaba jadeando y no podía entenderlo.

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Ahora, 2017 será conocido como el año en que el sánscrito de Oxford Sir Jim Mallinson también se apoderó de él. Con la publicación de Roots of Yoga (Penguin, 2017), él y el Dr. Singleton han arrojado su pecera al océano, liberándolo a la naturaleza. Pero no sin herramientas de navegación. Con nuevas traducciones críticas de más de 100 textos de yoga poco conocidos que datan del año 1000 a. C. hasta el siglo XIX, entrelazados con comentarios claros y constantes, estos autores han trazado las profundidades.

Sus fuentes infinitamente diversas —traducidas del sánscrito (por supuesto) pero también tibetano, árabe, persa, bengalí, tamil, pali, cachemira y las primeras formas de marathi e hindi — explotan los recursos disponibles para los practicantes cotidianos. Ahogan la idea de que el yoga es cualquier cosa en la que alguien haya acordado alguna vez o que lleva a todos al mismo lugar. Ahora, no hay nada que hacer más que nadar. Mientras lo hace, aquí hay 10 descubrimientos en aguas profundas (y algunos monstruos) con los que se encontrará:

1. ¡Horror de choque! Los Yoga Sutras no son universalmente aceptados ...

... o incluso respetado entre los adeptos del yoga. Escribiendo en su Haṃsavilāsa del siglo XVIII, Haṃsamiṭṭhu le dice a su esposa y compañera de viaje Haṃsi: “Querida señora, la enseñanza de Patañjali es una tontería, porque no hay nada agradable en todo lo que se logra por la fuerza”.

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2. Históricamente, si las mujeres practicaban yoga, en su mayoría eran invisibles o estaban objetivadas sexualmente.

Dejando a un lado los tête-à-têtes domésticos, “los textos sobre yoga están escritos desde el punto de vista de los practicantes masculinos”, confirman los autores. “No hay representaciones premodernas de mujeres practicando posturas yóguicas…. Los poemas sánscritos y vernáculos de… las tradiciones ascéticas del norte de la India son muy misóginas…. A las mujeres nunca se les prohíbe explícitamente practicar yoga, aunque los textos jaha [medievales] suelen insistir en que los yoguis varones deben evitar la compañía de mujeres ". Excepto, por supuesto, cuando necesitan obtener líquido menstrual para ganar superpoderes. (Tendrás que leer el libro para eso). El sexismo en juego aquí está relacionado con el temor de que las mujeres sean las principales ladrones de "bindu" o semen, que muchos yoguis medievales buscaron sublimar en una conciencia extática. Claramente,todo esto debe ser revisado y revisado por una cultura global que ahora consiste en un 80% de mujeres.

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3. Los debates sobre apropiación cultural e identidad religiosa en el yoga son aún más confusos de lo que creíamos.

Mallinson y Singleton muestran de manera concluyente que los budistas (indios y tibetanos), los jainistas e incluso los ateos reclaman técnicas de yoga. ¿Y quién iba a saber? Los musulmanes también practicaron mucho yoga y escribieron libros asombrosos al respecto.

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4. Los yoguis medievales sabían que asana — y pranayama — podían ser peligrosos.

“En el Gorakṣaśataka, por ejemplo, leemos: 'A través de la práctica del yoga me he enfermado'”. Luego hubo muchos yoguis que pensaron que las posturas y la respiración eran un golpe. “No tiene sentido dedicar mucho tiempo a cultivar las respiraciones [o] practicar cientos de retenciones de la respiración”, dice el tratado Amanaska del siglo XII, “que causan enfermedades y son difíciles, [o] muchas focas dolorosas y difíciles de dominar . Cuando [el estado de no-mente] ha surgido, la respiración poderosa desaparece espontánea e inmediatamente ”.

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5. "Vinyāsa" no siempre significaba una "secuencia de poses".

Mallinson y Singleton escriben: “La palabra sánscrita vinyāsa usada… por Krishnamacharya y sus estudiantes para denotar una etapa en una de estas secuencias enlazadas no se encuentra con este significado en los textos premodernos sobre yoga…. Vinyāsa y palabras relacionadas son más comunes en los textos tántricos, donde generalmente se refieren a la instalación de mantras en el cuerpo…. El uso moderno de vinyāsa es, por tanto, una reasignación del significado de una palabra sánscrita común ... " Esto no hace que el vinyāsa sea menos efectivo, por supuesto, a menos que sus efectos provengan en parte de la fe.

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6. La imagen corporal no es solo un problema de yoga moderno.

Los yoguis medievales estaban obsesionados con la delgadez. Las técnicas de limpieza preparatoria centradas exclusivamente en adelgazar se describen en muchos de los textos haṭha. Quizás el feminismo del yoga de hoy, que está dirigiendo lentamente la cultura hacia la positividad corporal, también esté curando una antigua gofobia.

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7. Los chakras son tanto un sueño espiritual como una realidad sentida.

Las diferentes sectas de yoga hablan de cuatro, cinco, seis o doce chakras. ¿Quién tiene razón? Uno dice que si no puede localizar los chakras dentro de usted, está bien, hacer una ceremonia del fuego es igual de bueno. Los chakras "no son el resultado de la observación empírica del yogui", escriben los autores, "sino más bien partes de una instalación visualizada en el cuerpo de esquemas metafísicos y rituales específicos de la tradición". En otras palabras: son formas de “vestir” el cuerpo con imágenes espirituales propias de diferentes grupos de práctica. Esto tiene un mensaje crucial para los profesionales que saben que el lenguaje continúa influyendo en la experiencia corporal. “Los objetivos de un sistema en particular”, escriben nuestros autores, “determinan la forma en que se imagina y utiliza el cuerpo en sus prácticas de yoga.El cuerpo yóguico era, y sigue estando en los círculos de practicantes tradicionales, uno que está construido o 'escrito' en y en el cuerpo del practicante por la tradición misma ”.

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8. El “suicidio yóguico” es una cosa.

¿Pero es realmente un suicidio? En muchas comunidades, el samādhi era visto como una meditación dichosa de la que el yogui, intencional y felizmente, nunca emergía. Pero en lugar de dejar el mundo, el Amṛtasiddhi del siglo XI sugiere que se trata más de fusionar el cuerpo con la quietud del mundo, mientras se resuelve la incognoscibilidad del momento de la muerte. “Cuando el sol, en línea con Meru, deja de moverse hacia la izquierda, sepa que será el equinoccio, un momento propicio en el cuerpo. Al reconocer el equinoccio en sus propios cuerpos, los yoguis, llenos del vigor [producido por] su práctica, abandonan fácilmente sus cuerpos en el suicidio yóguico en el momento correcto ".

Véase también El primer libro de yoga: El Bhagavad Gita

9. Un tema dominante del pranayama medieval fue la completa autosuficiencia.

Los yoguis musulmanes dan la analogía del embrión, respirando sus propios fluidos, dentro de un útero. Esto se alinea con los informes del siglo XIX de yoguis que se enterraron en cavernas subterráneas durante meses, deteniendo la respiración en una animación suspendida. Esto puede parecer atractivo para el profesional moderno desesperado por esconderse del ciclo de noticias de 24 horas.

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10. Si lees este libro, eres único en la historia del yoga.

Nadie ha tenido un acceso tan amplio a la diversidad de tradiciones como lo tenemos ahora. Solíamos recibir disciplinas. Ahora tenemos opciones.

Así que son solo unas pocas gotas en una gran cantidad de océano. Es un territorio vasto y quizás aterrador. Después de todo, los guppies pueden perderse fácilmente o ser tragados por peces más grandes. Pero también lo era el viejo Matsyendranath, el niño huérfano que, dice la leyenda, fundó el haṭha yoga. Fue abandonado en la orilla por sus padres y devorado por una ballena, que luego se sumergió profundamente. Por suerte o karma, esto le dio la oportunidad de escuchar a Siva y Parvati mientras estaban sentados en el fondo del océano, susurrando sobre los misterios del yoga. Escuchó durante 12 años, que es aproximadamente el tiempo que le tomará a este crítico absorber por completo Roots of Yoga. Y, tal vez, que se convierta en el libro principal en todas las listas de lectura de formación de profesores de yoga en el mundo de habla inglesa.

Véase también La historia del yoga nunca antes contada arroja nueva luz

Acerca de nuestro escritor

Matthew Remski es profesor de yoga y ayurveda que vive en Toronto. ¿Es el curador de WAWADIA? proyecto. Su último libro (de próxima publicación) es Shadow Pose: A Secret History of Abuse and Healing in Modern Yoga. Obtenga más información en matthewremski.com.

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