Un estudio sugiere que las mujeres se benefician más de la meditación de atención plena que los hombres

Un nuevo estudio de la Universidad de Brown encontró que la meditación de atención plena, en la que los practicantes se enfocan en prestar atención al momento presente sin juzgar, puede tener mayores beneficios para las mujeres, al menos en un curso universitario.

El estudio analizó a 77 estudiantes de pregrado que tomaban un curso de 12 semanas sobre atención plena que incluía 30 minutos de meditación tres veces por semana. En comparación con los hombres, las mujeres mostraron mayores disminuciones en el afecto negativo (incluidas emociones como la culpa o la irritabilidad) y mayores aumentos en la atención plena y la autocompasión. Además, para las mujeres, las disminuciones en el afecto negativo se correlacionaron significativamente con las mejoras en la atención plena y la autocompasión.

Por el contrario, las mejoras de los hombres en la atención plena y la autocompasión no se correlacionaron con mejoras en el afecto negativo, en promedio (en la medida en que el afecto negativo sí mejoró para los hombres, los cambios se correlacionaron con la capacidad de identificar, describir y diferenciar las propias emociones) . Pero eso no significa que la meditación de atención plena no sea beneficiosa para los hombres, dice el coautor principal Rahil Rojiani, un graduado de Brown y ahora estudiante de medicina en Yale.

“Demasiados datos (tanto anecdóticos como empíricos) todavía muestran lo útil y útil que es la meditación para los hombres, por lo que nuestro estudio debe verse dentro de un contexto más amplio”, le dice a YJ. “Si bien es posible que el afecto negativo promedio de los hombres no haya mejorado, todavía hay muchos hombres que sí mejoraron (¡y mujeres que no lo hicieron!). Mirar solo los promedios nos permite ignorar las diferencias individuales ".

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¿Qué puede explicar la diferencia de género?

Sin embargo, Rojiani cree que tiene sentido que la meditación de atención plena, una práctica enfocada internamente para ser más consciente de las emociones y pensamientos de uno sin juzgar, podría ser más beneficiosa para la mayoría de las mujeres.

“Muchas investigaciones han demostrado que las mujeres tienden a rumiar y obsesionarse en respuesta al estrés, y los hombres tienden a distraerse. Esto se manifiesta en las enfermedades mentales, donde las mujeres tienen tasas más altas de ansiedad y depresión, mientras que los hombres tienen tasas más altas de trastorno de conducta y trastorno por uso de sustancias ”, dice, señalando que el género no es binario y que esto probablemente tiene que ver con la masculinidad socializada versus feminidad socializada (p. ej., a los niños se les dice que jueguen al aire libre o que jueguen videojuegos para lidiar con el estrés, mientras que a las niñas se les dice que escriban en un diario o se desahoguen con un amigo). “En nuestro estudio, la mejora de las mujeres en el afecto negativo se correlacionó con las habilidades de no juzgar, no reactividad y autocompasión. Una interpretación de esto: la atención plena puede ayudar a las mujeres a disminuir las emociones negativas porque les permite evitar obsesionarse o reaccionar exageradamente a los sentimientos negativos;por el contrario, pueden ser menos críticos y más compasivos consigo mismos, lo que evita que los sentimientos negativos sean exagerados ".

El Takeaway

En lugar de centrarse demasiado en si la meditación de atención plena es "mejor" para las mujeres, Rojiani cree que un hallazgo clave del estudio es la importancia de adaptar las intervenciones para diferentes poblaciones. Por ejemplo, para cualquiera que se identifique más con la masculinidad y prefiera métodos más activos para procesar el estrés, una actividad consciente más activa como el Tai Chi o el yoga podría ser más beneficiosa que la meditación, sugiere.

“Creo que la principal conclusión de nuestro estudio es cuánto importa la diversidad; las diferencias individuales impactan nuestra respuesta a las intervenciones, y debemos comprender mejor esto para brindar la mejor atención a personas de todos los géneros, identidades y antecedentes ”, dice.

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