¿Qué es el Bhakti Yoga? Por qué deberías probar el yoga de la devoción

Cuatro días a la semana, Nancy Seitz desenrolla su esterilla de yoga para una práctica de asanas de 90 minutos en la tradición de Sivananda Yoga. Pero su "yoga" no termina cuando lo hace Savasana. Al abrazar ardientemente algunas de las prácticas devocionales del yoga, Seitz, una editora de 55 años en Manhattan, ha desarrollado un dulce sentido de conexión con lo Divino que impregna toda su vida a través del Bhakti Yoga.

Cada mañana practica una meditación de mantra devocional de 30 minutos. Antes de irse al trabajo, repite un mantra para un pasaje seguro. Ella ofrece gratitud antes de cada comida. Ella asiste a una ceremonia semanal de arati (luz) en su centro local de Sivananda. 

En casa, realiza una ceremonia de puja en su altar, ofreciendo leche, arroz, flores y agua a Saraswati, la diosa hindú de la música, las artes y el conocimiento, así como a otras deidades. Ella dedica su práctica de yoga al espíritu del líder del linaje que sigue, el difunto Swami Sivananda.

"Bhakti simplemente le da a mi práctica una dimensión diferente", dice Seitz. "Es realmente difícil en el mundo cotidiano mantener la conciencia y mantener una actitud positiva, y esta conciencia de lo Divino ayuda". 

Como otros yoguis modernos, Seitz ha descubierto que el bhakti yoga, conocido como el yoga de la devoción, es un salvavidas mientras navega por una agitada existencia moderna. 

¿Qué significa Bhakti Yoga?

La palabra sánscrita bhakti proviene de la raíz bhaj , que significa "adorar o adorar a Dios". Al bhakti yoga se le ha llamado "amor por amor" y "unión a través del amor y la devoción". El bhakti yoga, como cualquier otra forma de yoga, es un camino hacia la autorrealización, hacia la experiencia de la unidad con todo.

"Bhakti es el yoga de una relación personal con Dios", dice el músico Jai Uttal, quien aprendió el arte de la devoción de su gurú, el difunto Neem Karoli Baba. En el corazón del bhakti está la entrega, dice Uttal, quien vive en California pero viaja por el mundo dirigiendo kirtans y talleres de canto.

El estudioso de yoga David Frawley está de acuerdo. En su libro Yoga: The Greater Tradition , escribe que la máxima expresión del bhakti yoga es la entrega a lo Divino como yo interior. El camino, dice, consiste en concentrar la mente, las emociones y los sentidos en lo Divino.

Dónde practicar Bhakti Yoga

A medida que el yoga estadounidense madura, el interés por el bhakti yoga se ha disparado. El Instituto Esalen en Big Sur, California, celebra un festival anual de bhakti. Yoga Tree en San Francisco llevó a cabo el Bhakti Yoga Sunsplash, una celebración con música. Y Bhakti Fest es otro festival de yoga al que vale la pena asistir. 

Cómo practican los yoguis hoy el bhakti yoga

Los yoguis occidentales de hoy no necesariamente practican la devoción a una deidad hindú, un gurú o "Dios" como una figura patriarcal con túnicas blancas (aunque algunos lo hacen). Muchos occidentales que practican bhakti yoga tienden a conectarse con una idea más amplia de lo Divino, el Amado, el Espíritu, el Ser o la Fuente. Como dice Uttal, "Todos tienen su propia idea o sentimiento de lo que es 'Dios'".

"Para mí, bhakti significa cualquier cosa que golpee tu corazón con belleza, cualquier cosa que golpee la marca de tu corazón y te inspire a sentir el amor", dice Sianna Sherman, profesora de Anusara Yoga.

A medida que aprovechas este amor universal, desarrollas naturalmente un sentido de confianza que proporciona este universo sabio y benévolo; Relájate; y no puedes evitar generar energía positiva para los demás.

Frawley llama al bhakti "el más dulce de los enfoques de yoga" y dice que a menudo es más accesible que otras formas de yoga, lo que puede explicar su creciente popularidad. "

Al principio, el yoga estadounidense era solo una cuestión de fitness ", dice Carlos Pomeda, un erudito de yoga en Austin, Texas." Pero cada vez vemos más personas descubrir todo este otro mundo de amor y devoción ".

Ver también  Lidera con tu corazón: Cómo practicar Bhakti Yoga

Una breve historia del Bhakti Yoga

En su forma más pura, el bhakti arde como un fuego devocional en el corazón. Un ejemplo temprano y extremo de un bhakti yogi proviene del siglo XII, cuando una niña de 10 años llamada Akka Mahadevi evitó los juegos de la infancia y se convirtió en devota de Shiva, la deidad hindú conocida como el aspecto de las fuerzas destructivas. 

Mahadevi finalmente se casó con un rey local. Pero descubrió que su abrumador amor por Shiva eclipsaba al amor mortal. Rechazó a su marido y se escapó. Según la leyenda, renunció a todas las riquezas del reino, dejando incluso su ropa atrás, y usó su largo cabello para cubrir su cuerpo. Durante el resto de su vida, Mahadevi se dedicó a Shiva, cantando sus alabanzas mientras viajaba feliz por la India como una poeta y santa errante.

Akka Mahadevi es parte de la rica tradición del bhakti yoga, que históricamente se considera una reacción a un enfoque más ascético de la autorrealización. Hace cinco mil años, el yoga representaba un espíritu de lucha, una búsqueda solitaria de superar el cuerpo y la mente. En su búsqueda de la iluminación, el yogui arquetípico abandonó la ropa en favor de un taparrabos, evitó las posesiones materiales y prestó poca atención al deseo del cuerpo por la comida y el sexo. Al renunciar a todos los placeres mundanos, buscó aquietar su mente y conocer al Ser.

Pero también se estaba gestando otra idea, una que enfatizaba la importancia de canalizar el amor hacia Dios. El punto de inflexión en la aceptación de este nuevo camino fue el Bhagavad Gita, que fue escrito en algún lugar entre los siglos III y II a. C. 

El Gita, a menudo llamado una "canción de amor a Dios", expresaba la idea de que es posible avanzar hacia la meta más alta, la de la realización espiritual, desarrollando una conexión con el corazón. "El Gita es el lugar de nacimiento del bhakti yoga", dice Pomeda. "Fue la primera declaración en la que ves el bhakti como un camino separado y completo".

Con esta idea abierta de par en par, los yoguis comenzaron a ver la devoción como una ruta legítima hacia la iluminación. Pero el Gita no prescribe ningún detalle sobre el camino del bhakti. Según Pomeda, se necesitarían varios siglos para que se solidificara una práctica sistemática de bhakti yoga.

En el siglo V d.C., las primeras escuelas devocionales de la tradición Shaiva comenzaron a surgir en el sur de la India. Estas escuelas defendían la devoción: adorar y cantar mantra a deidades como Shiva, Krishna, Vishnu y Kali; cantar canciones devocionales; siguiendo a un gurú; meditando en lo Divino; leer y escribir poesía extática; y realizar rituales como ceremonias de puja y arati. La tradición bhakti enfatizó el intenso anhelo de conocer a Dios, a menudo llamado "el Amado" en la poesía de la época.

De una manera hermosa, el bhakti yoga valora el amor y la tolerancia, lo cual fue revolucionario en el sistema de castas convencional de la India. Tradicionalmente, las mujeres se quedaban en casa y sólo los hombres de casta superior realizaban estudios espirituales serios. Pero los textos muestran que todos, de cualquier género o clase, eran bienvenidos a abrazar las prácticas de bhakti. 

"Las castas inferiores y las mujeres no aparecen mucho en ninguna parte de las narrativas de esta época, pero sí aparecen en las tradiciones del bhakti en la India", dice Pomeda. "Esto habla del espíritu democrático de devoción, la universalidad de la devoción".

Bhakti Yoga es el camino de la devoción

El bhakti yoga es uno de los seis sistemas de yoga venerados a lo largo de la historia como caminos que pueden llevarlo a la plena conciencia de su verdadera naturaleza. Otros caminos hacia la autorrealización son el hatha yoga (transformación de la conciencia individual a través de una práctica que comienza en el cuerpo); jnana yoga (conocimiento e intuición internos); karma yoga (habilidad en acción); kriya yoga (acción ritual); y raja yoga (el camino de ocho ramas también conocido como el yoga clásico de Patanjali). Estos caminos no son mutuamente excluyentes, aunque, para muchos, un camino resonará más profundamente.

El médico, erudito y autor ayurvédico Robert Svoboda ilumina una forma en que estos sistemas se superponen: dice que una práctica de asana (como parte del hatha yoga) brinda la oportunidad de reunir y dirigir el prana (fuerza vital) necesario para seguir el riguroso camino de un verdadero bhakti yogi. 

"Sólo cuando haya eliminado las obvias obstrucciones a la circulación de prana fuera de su kosha [envolturas corporales], el prana [podrá circular]", dice. "Entonces puedes recolectarlo, refinarlo y meterlo profundamente en tu médula".

Pero si bien hacer circular tu prana es una meta digna, Svoboda cree que no es importante —y potencialmente perjudicial para el camino del bhakti— quedar atrapado en una práctica complicada de asanas, lo que podría disuadirlo de la verdadera meta de conocer su Ser auténtico.

Algunos yoguis occidentales incursionan en el bhakti yoga a través de una oración ocasional o kirtan. Pero si eres un practicante serio que busca encontrar la unión con lo Divino, una práctica más rigurosa está en orden. 

Svoboda dice que el camino de la devoción implica dedicación y entrega total. No identifica a una persona, deidad, objeto o idea a la que los yoguis bhakti deberían dedicarse. Cada individuo necesita descubrir que a través de cualquier proceso en el que crea —una oración a Dios o una petición al universo— pedir guía, dice.

 "Necesitas decir: 'Necesito desesperadamente que me guíen y pido orientación sobre qué hacer, a quién adorar, cómo adorar y cuándo hacerlo. Estoy solicitando tu dirección permanente en mi vida'".

Y es posible que deba hacerlo repetidamente, dice Svoboda, hasta que realmente se rinda, no solo se rinda superficialmente. Dice que necesitas determinación, paciencia y cierta desesperación para rendirte por completo al camino del bhakti.

 Suena como una tarea difícil para los occidentales, pero ciertamente vale la pena intentarlo. "Si tienes una práctica de asana, haz un poco de práctica de bhakti todos los días", aconseja. Si le funciona, dedíquese a ello; la determinación vale la pena. "Tienes que decidir que este camino de devoción es lo que vas a hacer, [que] esto es lo más importante para ti. Dígase a sí mismo que la vida es corta, que la muerte es inevitable. Dígase a sí mismo: 'Yo no' No quiero estar donde estoy ahora cuando muera '".

¿Quién es tu gurú o tu dios?

Así como Akka Mahadevi se dedicó a Shiva, algunos bhaktis modernos se dedican a una deidad específica. Por ejemplo, Seitz se siente guiada por Saraswati y otras deidades en su trabajo creativo en el campo de la publicación de libros.

Otros más se dedican a un gurú, vivo o muerto. Para los practicantes de Yoga Integral, es Swami Satchidananda; Los yoguis Sivananda veneran a Swami Sivananda; Los miembros de Siddha Yoga siguen a Gurumayi Chidvilasananda. Cada una de estas tradiciones mantiene ashrams o centros donde los seguidores se reúnen para recibir instrucción espiritual y reunirse para meditar y realizar actos de adoración como las ceremonias de puja.

Algunos encuentran que tener un guru es esencial para el camino del bhakti. El profesor de yoga del norte de California, Thomas Fortel, estuvo profundamente involucrado en la tradición del Siddha Yoga durante dos décadas. 

Dice que su maestro, Gurumayi, lo hizo sentir lo suficientemente seguro como para explorar y entregarse a Dios. Uttal dice que su gurú, Neem Karoli Baba, ayudó a enseñarle que la energía divina está en todos. Pero ambos estudiantes aportan un giro moderno a la cuestión del gurú. "Al final, se trata de internalizar lo que aprendí y hacerlo mío", dice Fortel.

Uttal sugiere que un gurú hindú no es esencial. "Creo que todo el mundo tiene un gurú. Ese gurú no necesariamente toma una forma humana, pero si lo necesitan, está ahí", dice. "Para mí, el bhakti toma una forma particular: cantar kirtan, tocar música, estar casado y ser papá. Creo que mi pequeño es una expresión de mi práctica de bhakti tanto como cualquier mantra". 

Pero duda en decir que puede dar una verdadera definición de bhakti o decir qué implica la práctica para cualquiera que no sea él mismo. "Una de las cosas que me asustan de que me pregunten la definición de bhakti es que me abre la puerta para pensar que sé algo. Para mí, una de las partes más importantes del bhakti es recordar que no sé nada. Todo lo que hago porque mi ego solo trae más ego. Todo lo que puedo comenzar a hacer es ofrecer todo a Dios ".

Véase también  Ultimate Vibration: The Power of Bhakti Yoga and Kirtan

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Ampliación de la definición de "Bhakti Yoga"

Muchos yoguis bhakti modernos creen que "el gurú" se puede encontrar en todas las cosas. Bhakti, entonces, se convierte en un estado mental, una conciencia que implica abrazar al Amado, en cualquier forma que adopte. El profesor de yoga de San Francisco, Rusty Wells, llama a su estilo de yoga "Bhakti Flow". Para él, la definición de bhakti yoga puede complicarse innecesariamente: "Lo que siempre he entendido es que es una forma sencilla de abrazar al Amado, lo Divino, Dios o la conexión con otros seres sintientes en este planeta", dice. . A menudo comienza la clase animando a los estudiantes a ofrecer su esfuerzo, compasión y sentido de devoción a alguien en su vida que está luchando o sufriendo.

Sherman, que también se basa en una interpretación contemporánea del bhakti, tiene como objetivo inspirar la práctica de la devoción en sus estudiantes. 

"Todos comparten la experiencia del amor, pero se ve diferente para cada persona", dice. "Algunas personas se enamoran locamente de diferentes aspectos de la naturaleza; para otras, es una forma de bailar o hablar poéticamente. Puede verse como muchas cosas diferentes. No trato de determinar qué es eso para alguien, pero simplemente enseñando desde ese lugar de amor dentro de mí, mi esperanza es que las personas se sientan bienvenidas para encontrar ese lugar dentro de sí mismos ".

Ver también Devoción en movimiento: 3 rituales para infundir significado a Asana

Cantando tu camino hacia la iluminación: Kirtan

Una forma de encontrar ese lugar dentro de ti es cantando, especialmente cantando himnos a Dios. Kirtan , o canto de llamada y respuesta, es una de las formas tradicionales de bhakti yoga; la palabra significa "alabanza". En la India, la gente adora a deidades específicas cantándoles canciones de alabanza. Hoy en día, puedes encontrar reuniones de kirtan en muchos estudios de yoga, salas de conciertos y centros de retiro en todo el país.

Uttal dice que el kirtan puede ayudar a canalizar las emociones de forma curativa. "Nosotros, como cultura, necesitamos sanar el corazón, compartir el corazón, expresar el corazón. En última instancia, necesitamos usar el corazón para sanar al mundo y conectarnos con Dios. Las dos cosas suceden juntas".

Uttal ve el aumento de interés en el bhakti yoga en forma de kirtan como algo maravilloso para la conciencia colectiva: "El enfoque de la espiritualidad en Occidente no ha tenido en cuenta todas esas cosas en nuestro corazón. Han sido asanas físicas y técnicas de meditación rigurosas que, a menos que se comprendan profundamente, pueden dejar de lado el yo emocional ". 

Cantar tu alabanza a Dios, por otro lado, tiende a abrir tu corazón y puede crear una conexión directa con lo Divino, o al menos crear un sentimiento positivo en tu corazón.

Svoboda está de acuerdo en que es bueno cantar bhajana (himnos en sánscrito) para entrar en un nuevo espacio. Pero advierte contra pensar que realmente puedes participar en bhakti yoga uniéndote ocasionalmente a un kirtan. 

"Eso en sí mismo no será suficiente para tener un efecto transformador que penetre en las partes más profundas y oscuras de tu ser", dice. "No creo que la mayoría de la gente en la comunidad del yoga tenga un concepto del grado de profundidad, intensidad y textura emocional que es necesario para que el bhakti yoga realmente florezca".

El futuro del Bhakti Yoga

Aún así, es bueno que los occidentales estén comenzando a experimentar con bhakti yoga y a explorar este camino hacia la conexión con lo Divino.

 "El Gita abrió la puerta para que cualquiera pueda tener su propia relación con Dios", dice Pomeda. Los maestros de Hatha no están muy capacitados en bhakti, pero Pomeda predice que, a medida que la práctica del yoga estadounidense se profundice, más instructores lo descubrirán dentro de sí mismos y traerán más bhakti a la práctica para enseñar a otros. "Es genial", dice. "Finalmente estamos descubriendo la riqueza de lo que el yoga tiene para ofrecer".

Aunque se trata de una tradición antigua, esa riqueza se extiende más allá de la alfombra e incluso en el ritmo acelerado de la vida moderna. 

Para Seitz, el camino del bhakti ha cambiado la forma en que experimenta la vida. En el frenesí de Manhattan, la ha conectado con una comunidad de yoguis de ideas afines que asisten a ceremonias rituales en el centro de Sivananda. Sus prácticas devocionales la ayudan a mantenerse positiva y sentir gratitud durante las actividades mundanas de la vida, como comer o viajar en metro. 

"Supongo que la gente quizás piense que no tiene tiempo para el bhakti yoga", dice Seitz. "La gente piensa, 'Está bien, tengo 5 minutos, ilumíname'". 

Pero cuando te tomes el tiempo, quizás te des cuenta de que el bhakti es solo otra forma de avanzar en el camino espiritual. Haciéndose eco de los sentimientos de muchos, Seitz dice simplemente que es una práctica que hace con la esperanza de alcanzar la iluminación algún día.

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