Come como un yogui: una dieta de yoga basada en principios ayurvédicos

Eche un vistazo rápido a la cocina de la casa del educador ayurvédico y profesor de yoga Scott Blossom en Berkeley, California. En la despensa encontrarás manteca de ghee y semillas de girasol, además de docenas de hierbas, especias y tés. En la nevera, manojos de col rizada, zanahorias y remolachas. En los mostradores, frascos de mermeladas caseras, miel cruda orgánica y una hogaza tibia de pan de espelta germinado. En la estufa, una olla de dahl (sopa de lentejas de la India) hierve a fuego lento.

Todos estos alimentos reflejan la búsqueda de Blossom para satisfacer sus necesidades nutricionales mientras honra sus valores yóguicos. Pasó 20 años experimentando con el veganismo, el vegetarianismo y otros estilos dietéticos, mientras estudiaba Ayurveda y la medicina tradicional china, antes de descubrir la dieta adecuada para él y su familia. En 1998 se decidió por una dieta ayurvédica en la que sus elecciones alimentarias diarias reflejan las necesidades de su constitución individual, lo que está sucediendo en su vida y la estación del año.

"Comer es quizás el acto más importante para la práctica del yoga", dice Blossom, "porque la nutrición de los tejidos del cuerpo forma la base para la nutrición de la mente y las emociones". Una forma de pensar en esto es imaginarse dedicar sus días a practicar mientras se alimenta solo con azúcar y cafeína. ¿Qué efecto tendría eso? Es fácil ver que una mente equilibrada y tranquila es mucho más fácil de conseguir si te comprometes a nutrir tu cuerpo adecuadamente, así como te comprometes con asanas, pranayama y meditación. Pero, ¿qué significa exactamente alimentarse adecuadamente? ¿Cómo se come como un yogui?

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La dieta de Patanjali

Es cierto que extender su práctica de yoga a la mesa no es una tarea fácil, principalmente porque los textos yóguicos clásicos como el Yoga Sutra de Patanjali y el Bhagavad Gita no enumeran ningún alimento específico para seguir una "dieta yóguica". E incluso si lo hicieran, es muy poco probable que los alimentos recetados en la India hace miles de años sean apropiados hoy para todos y cada uno de nosotros.

Pero aunque no existe un menú prescrito para los yoguis, existe una dieta yóguica, dice Gary Kraftsow, fundador del Instituto Americano de Viniyoga. "Estos son ingredientes que mejoran la claridad y la ligereza, manteniendo el cuerpo ligero y nutrido y la mente despejada", explica. En otras palabras, una dieta que ofrece a su cuerpo una gran base para la práctica, o fomenta los mismos efectos que la práctica, constituye una excelente dieta yóguica.

En la tradición ayurvédica, los alimentos que se consideran sáttvicos incluyen la mayoría de las verduras, ghee (mantequilla clarificada), frutas, legumbres y cereales integrales. Por el contrario, los alimentos tamásicos (como la cebolla, la carne y el ajo) y los alimentos rajásicos (como el café, los pimientos picantes y la sal) pueden aumentar la opacidad o la hiperactividad, respectivamente. Pero mantener una dieta que mantenga su cuerpo liviano y su mente clara no significa necesariamente comer solo alimentos sáttvicos. Lo que es mejor para ti y lo que al final apoyará mejor tu práctica de yoga está informado por tu constitución (conocida en la tradición ayurvédica como vikriti ) y tu estado actual ( prakriti ), dice Kraftsow. "Ambos deben ser considerados", agrega.

En esta forma de pensar acerca de la alimentación, lo que usted necesita como individuo puede ser muy diferente de lo que necesita otra persona. Y lo que necesita en este momento de su vida puede ser muy diferente de lo que necesitaba hace cinco años o necesitará dentro de cinco años. Quizás los antiguos sabios confiaban en la sabiduría cuando decidieron no establecer una dieta yóguica para que todos la siguieran. Así como aprendes a escuchar tu cuerpo en la colchoneta, debes escuchar tu cuerpo en la mesa.

Más allá de las necesidades básicas del cuerpo, muchos practicantes de yoga modernos sugieren que una dieta yóguica debe tener en cuenta los valores y las enseñanzas filosóficas del yoga. Muchas personas nombran ahimsa , el precepto yóguico de no dañar, como una influencia en sus elecciones dietéticas, aunque la forma en que ponen en práctica ese principio varía. Así como diferentes estilos de yoga enseñan diferentes versiones de las mismas poses, y diferentes maestros ofrecen interpretaciones diferentes, incluso contradictorias, del Yoga Sutra, los yoguis consideran una amplia gama de posibilidades al explorar una dieta yóguica. Pero aunque las interpretaciones personales pueden variar, existe un consenso de que explorar una dieta yóguica es importante. "Para los yoguis, la elección de alimentos refleja la ética personal", dice Blossom. "Son inseparables de nuestro desarrollo espiritual".

O, como dice el cofundador de Jivamukti Yoga, David Life, "No todo el mundo puede hacer Headstand, pero todo el mundo come. Por eso, lo que comes tiene más impacto y es más importante que si puedes pararte de cabeza".

Con esto en mente, preguntamos a varios maestros conocidos y amantes de la comida que se describen a sí mismos cómo llegaron a sus elecciones de alimentos actuales. Debido a que los diferentes valores yóguicos resuenan en las personas de diversas maneras, todos tenían sus propias ideas sobre lo que constituye una dieta yóguica. Pero en lo que todos estos yoguis están de acuerdo es en que sus principios yóguicos han influido fuertemente en cómo se alimentan.

Comidas de valor

Cuando tenía 21 años, Sianna Sherman se hizo vegana como parte de su práctica de ahimsa. Durante siete años siguió una dieta libre de animales, incluidos dos años con una dieta macrobiótica, que consistía principalmente en cereales integrales, verduras frescas y marinas, nueces, frijoles y alimentos fermentados. Sherman pasó varios años más experimentando con una dieta de alimentos crudos por su promesa de mayor vitalidad y prana (fuerza vital); en otro momento siguió los principios dietéticos ayurvédicos.

Sin embargo, en algún momento, Sherman, que pasa gran parte del año viajando, descubrió que necesitaba un tipo diferente de combustible para sostener su cuerpo mientras se dedicaba a enseñar a los demás. Descubrió que para mantener su energía, necesitaba alejarse de las dietas estrictas y simplemente escuchar su intuición.

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Sherman dice que esa intuición la hace comer muchos cereales, verduras, algo de pescado y leche. Ahora come principalmente alimentos integrales orgánicos, locales y de temporada. "Trato de comer cerca de mis fuentes de alimentos para cerrar la brecha entre la tierra y la mesa de la cocina con mayor gratitud y conciencia", dice. "Mis elecciones no son solo para servirme a mí mismo, sino también para servir a la tierra y al mundo de una manera auténtica".

Ana Forrest, fundadora de Forrest Yoga, también comenzó su exploración de la dieta yóguica centrándose en ahimsa. "Me atrajo mucho el vegetarianismo y la filosofía de la no violencia durante años, pero la dieta me enfermó", dice. "Soy alérgico a los cereales. Aumento de peso, mi cerebro se apaga y mis intestinos dejan de funcionar. Y mi práctica de yoga no mejora".

Entonces, con su cuerpo pidiendo a gritos un régimen diferente, Forrest eligió una dieta omnívora, una que consiste principalmente en carne, especialmente caza y verduras. Pero, dice, esto no significa que no pueda practicar ahimsa. "Ya que como animales", dice, "honro a los alces, búfalos o alces al no desperdiciar su fuerza vital ni la mía. Utilizo esa fuerza para curarme a mí misma y a los demás, y para enseñar, inspirar y ayudar a las personas a evolucionar. . Mi ética sobre qué comer se redujo a mi verdad personal. Comer de una manera que perjudique tu salud y tu pensamiento es inmoral. Y la verdad es que una dieta omnívora funciona fisiológicamente para mí ".

Como practicante ayurvédico, Blossom ve la carne roja ocasional como medicina para su constitución específica. Sin embargo, todavía sigue una dieta principalmente vegetariana: "Eso es lo que me nutre de la manera más equilibrada", dice. Y cuando come carne, la obtiene con mucho cuidado, eligiendo solo carnes producidas de forma orgánica y humana.

No es sorprendente que la interpretación de ahimsa sea ampliamente debatida dentro de la comunidad de yoga. Life, por ejemplo, se ha comprometido con una dieta libre de animales durante décadas. Se hizo vegetariano en la década de 1970; desde 1987 es vegano. "El sufrimiento de uno es el sufrimiento de otro", dice Life, que anima activamente a los yoguis a ver el veganismo como la única opción dietética que realmente honra a la ahimsa. "En el Yoga Sutra, no dice que no te lastimes a ti mismo ni a las personas que se parecen a ti. Solo dice que no te hagas daño".

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Freedom Food

Claramente, con perspectivas tan variadas sobre lo que alimenta el cuerpo y el espíritu, desarrollar una dieta que refleje su ética y respete sus necesidades físicas puede ser un desafío. Al final, la mayoría de los yoguis estarían de acuerdo en que parte de la práctica es desarrollar la conciencia sobre lo que come. Vale la pena dedicar tiempo a informarse no solo sobre las posibles dietas que podría seguir, sino también sobre los orígenes y las propiedades de los alimentos que compra. Y es fundamental que se escuche a sí mismo para saber qué tipo de alimentos pueden servirle mejor en cada momento. Pero, a medida que explora los parámetros de su propia dieta yóguica, permita cierta flexibilidad. "Recuerde, el yoga se trata de libertad, incluida la libertad de sus propias creencias e ideas sólidas", dice Kraftsow. "Así que no te dejes atrapar por ellos".

Por ejemplo, Blossom recuerda que una vez, mientras viajaba a un evento de yoga, la única comida que pudo encontrar fueron alcachofas fritas con aderezo ranchero. "En lugar de arrugar la nariz", dice, "oramos por ello. Y fue profundamente nutritivo".

Para comenzar a formar su dieta yóguica, piense en qué enseñanzas resuenan mejor con usted y cómo podría ponerlas en práctica. Si ahimsa es un punto focal en su sistema de valores, explore cómo sus elecciones de alimentos pueden causar el menor daño posible a usted mismo, a otros seres y al planeta. Si se siente atraído por los principios del bhakti yoga, tal vez desee hacer de cada bocado una ofrenda: agradezca en silencio la comida mientras la prepara y ofrézcala como alimento para la Divinidad en todo antes de comerla. O si se está enfocando en la compasión por los demás, es posible que desee enfatizar compartir comidas frescas y caseras con amigos necesitados. "Cuando logras alinear todos estos factores con tu sistema de valores personal", dice Blossom, "esa es la dieta yóguica".

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