Desentrañando el misterio de las prácticas de yoga tibetano

Si bien la ocupación china del Tíbet ha provocado la indignación de la comunidad espiritual mundial, también ha sacado a la luz muchos de los secretos religiosos del Tíbet. Los maestros espirituales tibetanos han llevado sus conocimientos y tradiciones a Occidente, capturando la imaginación de místicos, buscadores y eruditos de todas partes. De hecho, las historias que empezaron a fluir fuera del Tíbet en la primera mitad del siglo XX fueron nada menos que fantásticas: yoguis que podían generar un inmenso calor interior, suficiente para sobrevivir desnudos en el duro y helado paisaje tibetano, que literalmente podían abrir la puerta. parte superior de sus cabezas y transferir la conciencia a otro, y que podrían transportarse sin esfuerzo a través de vastas distancias a una velocidad sobrehumana.

Un creciente cuerpo de conocimiento sobre las artes y creencias espirituales tibetanas, absolutamente mágicas y casi alucinantes en su drama y complejidad, ha comenzado a articular las prácticas de meditación y visualización que ayudaron a generar estos poderes y, lo que es más importante, los estados mentales y espirituales que hicieron ellos posibles. Pero ha habido frustrantemente pocos detalles sobre las prácticas de movimiento físico que son de origen tibetano. Aunque los textos que describen la meditación y las prácticas de Pranayama del budismo tántrico tibetano y otras enseñanzas tibetanas están entretejidas sugerencias tentadoras, la mayoría de las referencias son generales y vagas, con recordatorios de la naturaleza extremadamente clandestina de estas prácticas. Pero las prácticas de movimiento sí existen, y de hecho juegan un papel importante en la trinidad de cuerpo, mente y espíritu que fundamenta la teología tibetana.

Hasta hace muy poco, los occidentales han tenido pocas pistas en la búsqueda del conocimiento de estos caminos yóguicos tibetanos. Sin embargo, en los últimos años, maestros selectos de dos comunidades espirituales tibetanas ahora centradas en Occidente han comenzado a compartir sus prácticas de movimiento secretas y cuidadosamente guardadas. Ambas prácticas son formas de lo que se llama, en tibetano, 'phrul' khor , pronunciado "trul-khor". Trul-khor es el nombre genérico de las prácticas del movimiento tibetano, y hoy en día, se enseñan dos formas de trul-khor en Occidente.

La primera forma se llama Yantra Yoga ( no el yantra yoga de la India, que se asocia con imágenes geométricas) y es enseñada por Chogyal Namkhai Norbu, líder de la comunidad de meditación Dzogchen con sede en Nápoles, Italia, y Conway, Massachusetts. Norbu, que está comenzando a hacer que la práctica esté más disponible, nació en el Tíbet en 1938 y fue reconocido como la encarnación de un gran maestro Dzogchen a la edad de 2 años; se jubiló recientemente después de servir 28 años como profesor de lengua y literatura tibetana y mongol en el Instituto Oriental de la Universidad de Nápoles. Es un poseedor vivo de la enseñanza de Yantra Yoga, que se deriva de un texto antiguo llamado La Unificación del Sol y la Luna.y que descendió a través del famoso traductor tibetano Vairochana y un linaje de maestros tibetanos, según Snow Lion Publications, que publica un extenso catálogo de libros budistas y otros materiales.

La segunda forma fue traída a Occidente por Tenzin Wangyal Rinpoche, un maestro de la escuela Bon de la tradición meditativa Dzogchen. En 1992, fundó el Instituto Ligmincha, con sede en Charlottesville, Virginia, con sucursales en Texas, California, Polonia y México; su objetivo, según la literatura de Ligmincha, es "presentar a Occidente las tradiciones de sabiduría del Bonpo que se preocupan por la integración armoniosa de las energías internas y externas". Una parte de estas tradiciones de sabiduría es la práctica del yoga tibetano que los practicantes de Ligmincha llaman Trul-Khor. (En esta historia, el término en mayúscula "Trul-Khor" se refiere a la práctica del movimiento enseñada por los maestros autorizados del Instituto Ligmincha; la minúscula "trul-khor" es un término genérico que se refiere a las prácticas del movimiento tibetano en general).

Tanto Yantra Yoga como Trul-Khor son formas que se han mantenido intactas a lo largo de los siglos y que están diseñadas para crear un estado de "mente natural" para el discípulo devoto. Con talleres, clases, videos instructivos y libros que pronto se publicarán, el yoga tibetano seguramente atraerá el interés de los occidentales. Aquellos que conocen las prácticas dicen que esperan que estos yogas no se diluyan o modifiquen como ha sido el hatha yog. Estas disciplinas, potentes y exigentes cuando se practican plenamente, probablemente nunca lleguen a formar parte del horario de clases de todos los gimnasios de Estados Unidos. El buscador serio que encuentre este camino, sin embargo, descubrirá la magia de una antigua tradición aún intacta.

La rueda mágica

"Trul-khor" significa "rueda mágica", dice Alejandro Chaoul-Reich, profesor asociado del Instituto Ligmincha y Ph.D. candidato en estudios religiosos en Rice University en Houston. Chaoul-Reich aprendió Trul-Khor, un conjunto de siete ciclos con un total de 38 movimientos, en el monasterio Tritan Norbutse Bon en Katmandú, y luego pudo verificar los movimientos con un texto tibetano original con su maestro, Tenzin Wangyal Rinpoche.

La forma conocida como Yantra Yoga tiene 108 movimientos en total (un número considerado auspicioso porque se hace eco de los 108 textos canónicos de Buda). Yantra Yoga es una de las pocas prácticas de trul-khor de la tradición budista que los maestros autorizados transmitirán, al menos en parte, a los estudiantes que no participan en el proceso tradicional de retiro de tres años y que no han completado una larga serie de ejercicios. postraciones, meditaciones y mantras.

Los ocho movimientos del Yantra Yoga, un video de Snow Lion Publications publicado recientemente, representa un avance notable en hacer que la práctica del movimiento tibetano esté disponible universalmente. "Ya está disponible porque Namkhai Norbu desea que se haga público", dice Jeff Cox, presidente de Snow Lion. "A Norbu le preocupa que la gente haga estos movimientos correctamente, y con el lanzamiento de este video, creo que está haciendo una declaración de que cree que suficientes personas podrán aprender y beneficiarse de él". Los ocho movimientos demostrados en la cinta de video pueden considerarse un método preparatorio para equilibrar el sistema energético de uno, dice Cox; Adriano Clemente de Italia, un estudiante de Norbu, está traduciendo del tibetano un libro con amplias instrucciones para el sistema completo de Yantra Yoga, y Snow Lion lo publicará.

Fabio Andrico, también de Italia, es el instructor de la cinta; originalmente un estudiante de hatha yoga, al igual que muchos practicantes de trul-khor, conoció a Norbu Rinpoche en 1977. "Conocí a Yantra Yoga ya mi maestro después de haber estudiado hatha yoga durante varios meses en el sur de la India", dice Andrico. "Un amigo me dijo que un maestro tibetano estaba dando enseñanzas sobre una forma avanzada de yoga que profundizaba particularmente el aspecto de la respiración, así que decidí ir al retiro en el sur de Italia". Más de 20 años después, Andrico está ayudando a difundir las enseñanzas que él llama "sutiles y poderosas".

Cuando se le pide que compare trul-khor con hatha yoga, Andrico señala que los yogas tibetanos varían; Así como existe una amplia gama de escuelas y tradiciones en hatha yoga, lo mismo ocurre con las formas específicas de linaje de trul-khor. "Pero para hacer una generalización", dice Andrico, "la principal diferencia es que en Yantra Yoga tenemos una secuencia continua de movimiento mientras que en hatha yoga hay más énfasis en las formas estáticas. En Yantra Yoga, no te quedas en una posición durante mucho tiempo, la posición es sólo un momento en la secuencia del movimiento, regido por el ritmo de la respiración y la aplicación de uno de los cinco tipos de retención de la respiración ".

Chogyal Namkhai Norbu amplía estas diferencias en su introducción a Los ocho movimientos del Yantra Yoga."En Yantra Yoga hay muchas posiciones similares a las del hatha yoga, pero la forma de meterse en las posiciones, el punto principal de la práctica y la consideración, o punto de vista, de la práctica del Yantra Yoga es diferente", Norbu dice. "En Yantra Yoga la asana, o posición, es uno de los puntos importantes, pero no el principal. El movimiento es más importante. Por ejemplo, para entrar en una asana, la respiración y el movimiento están vinculados y aplicados gradualmente. El [hatha yoga] el movimiento también está limitado por el tiempo, que se divide en períodos que constan de cuatro latidos cada uno: un período para ponerse en la posición, un cierto período para permanecer en la posición y luego un período para terminar la posición. Todo está relacionado en Yantra Yoga. El movimiento general es importante, no solo el asana. Este es un punto muy importante ".

Michael Katz, autor de The White Dolphin (Psychology Help Publications, 1999) y editor de Dream Yoga and the Practice of Natural Light por Namkhai Norbu (Snow Lion Publications, 1992), ha estado practicando Yantra Yoga desde 1981 y enseña en varios lugares. incluido el Open Center de la ciudad de Nueva York, a través de la comunidad Dzogchen con sede en Conway, Massachusetts. Él está de acuerdo en que el enfoque en la respiración es un punto principal de diferencia entre Yantra Yoga y hatha yoga como se enseña hoy en Occidente. "Yantra Yoga parece más activo, orientado al movimiento; a primera vista, esa es la distinción", dice Katz. "Creo que hay un énfasis muy fuerte en el proceso de respiración,y muchos de los ejercicios que se presentan en forma de yoga están diseñados para desarrollar ejercicios de respiración avanzados ".

El Trul-Khor enseñado por Chaoul-Reich comparte este énfasis en el movimiento y la respiración. "Una de las distinciones más obvias con el hatha yoga es que en Trul-Khor las posturas no son asanas fijas, sino que están en movimiento continuo, algunas muy vigorosas", dice Chaoul-Reich. "Otra peculiaridad de Trul-Khor es que uno retiene la respiración durante todo el movimiento y solo la suelta al final de la postura. Algunos dicen que debido a su naturaleza enérgica, Trul-Khor es similar a lo que se llama Kundalini Yoga en Occidente ", añade.

El Tang del Tíbet

Otra serie de movimientos que se dice que son de origen tibetano se conoce como "Los cinco ritos del rejuvenecimiento" o "Los cinco tibetanos". A estos movimientos rítmicos inusuales, que han circulado durante décadas entre los yoguis pero que están encontrando una nueva popularidad en la actualidad, se les ha atribuido la capacidad de curar el cuerpo, equilibrar los chakras y revertir el proceso de envejecimiento en solo unos minutos al día. La leyenda dice que un explorador británico los aprendió en un monasterio del Himalaya de los monjes tibetanos que vivían con buena salud mucho más allá de la esperanza de vida normal. Los escépticos dicen que ningún tibetano ha reconocido jamás estas prácticas como auténticamente tibetanas, por muy beneficiosas que puedan ser.

El profesor de yoga Chris Kilham, cuyo libro The Five Tibetans (Healing Arts Press, 1994) ha contribuido a la popularidad actual de la práctica, no afirma con certeza los orígenes de la serie. "Si los Cinco tibetanos son de hecho o no de origen tibetano es algo que tal vez nunca sepamos", escribe Kilham. "Quizás provienen de Nepal o del norte de la India ... Según cuenta la historia, fueron compartidos por lamas tibetanos; más allá de eso, no sé nada de su historia. Personalmente, creo que estos ejercicios son probablemente de origen tibetano. El problema en La mano, sin embargo, no es el linaje de los Cinco Tibetanos. El punto es [su] inmenso valor potencial para aquellos que despejarán 10 minutos al día para practicar ".

Kilham cree que los Cinco Ritos tienen "el sabor del Tíbet", y otros están de acuerdo en que existen similitudes con los yogas tibetanos. "Personalmente, no sé si son reales", dice Andrico. "Curiosamente, algunos de los cinco movimientos, uno en especial, se asemeja a uno de los ocho movimientos del Yantra Yoga, pero se hace sin ningún conocimiento de integrar la respiración con el movimiento, que es un punto fundamental en la práctica del Yantra".

Cualquiera que sea su origen, los Cinco Tibetanos / Cinco Ritos comparten tanto el método como la locura potencial con las prácticas de trul-khor. "Estos ejercicios parecen acelerar el flujo de energía o prana por la columna vertebral y a través de los chakras", dice Jeff Migdow, MD, colaborador de Ancient Secret of the Fountain of Youth, Libro 2 (Doubleday, 1998), director de Prana Curso de formación de profesores de yoga en el Open Center de la ciudad de Nueva York, y médico en práctica holística con oficina en el Centro Kripalu para Yoga y Salud en Lenox, Massachusetts. Además, los Cinco Ritos son potentes en su intensidad. "Si las personas los hacen incorrectamente, pueden experimentar mareos o náuseas", dice Migdow. "Los ejercicios son engañosamente simples pero muy poderosos".

"Los Cinco Tibetanos combinan postura, respiración y movimiento para crear un efecto energético dinámico", dice Kilham. "No requieren fuerza ni flexibilidad excepcionales, pero con un mínimo de ambas, pueden generar un poder energético significativo, que luego se utiliza en la meditación para romper los límites cognitivos de la mente y lograr un estado trascendente".

Cualquiera que sea la procedencia o los efectos de los Cinco Ritos / Cinco Tibetanos, parece claro que las prácticas de Yantra Yoga y Trul-Khor mantienen vivas e intactas tradiciones antiguas y secretas de una manera que quizás el hatha yoga ya no pueda reclamar. "Creo que [Yantra Yoga] es muy parecido a cuando se introdujo por primera vez. Hay un linaje ininterrumpido", dice Katz. "Rara vez se presenta al público, lo que limita la probabilidad de distorsión del linaje. Este puede no ser el caso de algunas tradiciones de hatha yoga, donde hay varias interpretaciones. Creo que el linaje en esta tradición en particular es muy fuerte".

Chaoul-Reich se hace eco de esta reflexión sobre la adaptación de las tradiciones de hatha yoga, y está de acuerdo en que los maestros de yoga tibetano deben sopesar los riesgos de comprometer la tradición con los riesgos de perder estas prácticas por completo si no se enseñan de manera más amplia. "A lo largo de los años, hemos visto muchos tipos de yogas, que eran originalmente de fuentes hindúes, que parecen haberse adaptado a la mente, el cuerpo y el estilo de vida occidentales. Hoy en día, incluso vemos cursos de hatha yoga en gimnasios que parecen ejercicios de estiramiento ", dice Chaoul-Reich. "No me malinterpretes, creo que es una forma en que estas tradiciones pueden llegar a más personas interesadas que probablemente no vendrían si los métodos no fueran adaptados. Creo que también es un desafío poder instruir sin corromper las enseñanzas , pero reconociendo a la audiencia ".

"Me preocupa que la complejidad [del Yantra Yoga] desaparezca", dice Katz, "pero he llegado a la conclusión de que Norbu Rinpoche, quien es el guardián de esta tradición, tiene una visión de pájaro. siente que es más importante que sea practicado con más precisión por unos pocos, él hará la llamada. Todos los maestros tibetanos quieren asegurarse de que estas tradiciones no se pierdan, por lo que les gustaría que la gente practicara. Al mismo tiempo, si no se practica con la precisión que les gustaría, tienen la fuerte sensación de que no vale la pena ". El jurado aún está deliberando, dice Katz, sobre cuánto yoga tibetano se revelará de una manera mucho más pública.

¿Es mágico?

Si parece sorprendente que alguna tradición pueda seguir siendo tan misteriosa y poco conocida hoy, cuando se han explorado prácticamente todas las culturas y todos los rincones del mundo, puede reflejar el poder que se dice que tienen estas prácticas. Como se mencionó anteriormente, los primeros visitantes occidentales al Tíbet informaron de yoguis con poderes fenomenales, casi increíbles. Si bien las prácticas de trul-khor pueden haber sido solo una pequeña parte del panorama espiritual, y la devoción de toda la vida, que hizo posibles estas hazañas, los movimientos se consideran poderosos. Si bien tienen un potencial ilimitado para curar y equilibrar el cuerpo, la mente y el espíritu, estos movimientos fueron y también se consideran posiblemente peligrosos para quienes los usan de manera imprudente o sin la instrucción adecuada. En Occidente, sin embargo,el nivel actual de enseñanzas disponibles no llevará a los estudiantes a extremos peligrosos.

En teoría, es posible desarrollar estos poderes mediante la práctica de trul-khor y, en particular, la "unificación del sol y la luna", dice Katz. "No conozco a ningún practicante occidental actual que lo haya llevado a ese nivel ... pero sí creo que estas prácticas son profundas. Alguien que dedicara su vida, en retiro, a estas prácticas podría desarrollar este tipo de capacidades ", Agrega Katz.

La mayoría de los occidentales están, en cambio, en lo que Katz llama un nivel de "principiante espiritual", lo que limita nuestra capacidad para realizar hazañas tan extraordinarias. Además, el trul-khor puede tener consecuencias negativas si se realiza de forma incorrecta o con arrogancia. "Se ha descrito como un 'camino abrupto', lo que significa que puede causar problemas de salud negativos si se hace incorrectamente", dice Katz. "Realmente no se puede hacer frívolamente".

Esos posibles efectos negativos para la salud que pueden resultar del uso indebido de estos movimientos hacen que los maestros sean aún más cautelosos, lo que aumenta la mística y el secreto de las enseñanzas. Los peligros son más sutiles que los tobillos torcidos o los músculos doloridos. "La respiración está íntimamente relacionada con la energía", dice Cox de Snow Lion. "La respiración puede afectar el sistema energético de una persona más profundamente que el movimiento. Por lo tanto, generalmente hay advertencias de no exagerar o tratar de forzar las cosas, como contener la respiración demasiado tiempo o hacer demasiadas repeticiones", agrega.

"Estás jugando con algunas de las energías del cuerpo, la circulación interna del aire", coincide Katz. "Si dirige o fuerza los aires internos en los canales equivocados, puede interrumpir los procesos naturales del cuerpo. Estos son ejercicios bastante poderosos, y hacerlos incorrectamente, incluso por un corto tiempo, puede resultar en insomnio, problemas digestivos, lo que sea, o , en el extremo, si abusaras de la práctica, podrías tener problemas mentales como ansiedad o depresión ”, dice.

Sanación y Purificación

Realizados correctamente, estos movimientos pueden ser igualmente poderosos como agentes de curación y equilibrio del cuerpo y la mente, más allá de los extremos de habilidades sobrenaturales o fuerzas destructivas.

De hecho, los sistemas trul-khor están intrincadamente diseñados para maximizar los efectos positivos en el cuerpo y la mente. La medicina tibetana antigua identifica cinco elementos —espacio, aire, fuego, tierra y agua— que se correlacionan con los órganos del cuerpo y con las emociones, tanto positivas como negativas. Chaoul-Reich dice que la tradición Bon, en particular, explora los elementos, aunque el sistema también se usa en Tantra, chamanismo tibetano y Dzogchen, y es similar (pero no idéntico) a los cinco elementos de la medicina tradicional china. En el Trul-Khor de la tradición Bon, el primer ciclo de movimientos, o preliminar, es una introducción a la respiración. El segundo ciclo, más vigoroso, equilibra específicamente los cinco elementos y sus correspondientes aflicciones.

Los 108 movimientos de Yantra Yoga también se dirigen a los "canales" del cuerpo, dice Andrico. "Hay tres familias de ejercicios preparatorios además de los ocho movimientos [mostrados en el video]. Hay cinco movimientos para movilizar las articulaciones y cinco movimientos para controlar los canales. Antes de eso, practicamos un ejercicio de respiración diseñado para expulsar el prana impuro. " En el sistema completo, estos son seguidos por 25 posiciones, llamadas yantras, con dos variaciones de cada una para un total de 75 movimientos divididos en cinco grupos. Finalmente, dice Andrico, existe una serie llamada onda vajra, diseñada "para corregir cualquier posible obstrucción del flujo de prana creada por la distracción durante la práctica".

En última instancia, la intención tanto del Yantra Yoga como del Trul-Khor es eliminar todas las cualidades identificadas como obstrucciones, desequilibrios, distracciones o aflicciones no deseadas, incluidas las emociones negativas. En este estado de purificación, el estudiante puede comenzar a experimentar "la mente natural".

"El objetivo básico es poder continuar en un estado de relajación, un estado natural sin tensiones, pero en plena presencia de nuestra potencialidad", dice Andrico. Tanto para Yantra Yoga como para Trul-Khor, la meditación es una parte integral de la práctica; los movimientos corporales están pensados ​​para ser experimentados con las meditaciones que forman parte del linaje de cada tradición. "El Yantra Yoga está destinado a realizarse junto con la meditación, particularmente de la tradición Dzogchen y Vajrayana", dice Michael Katz. "Es bueno para las personas que están particularmente orientadas a equilibrar su práctica de yoga con una tradición espiritual muy intacta". Sin embargo, aquí en Occidente, esas personas parecen ser una raza rara y, de hecho, el hatha yoga a menudo se presenta solo como una búsqueda física. "El yoga tibetano es poco conocido y practicado precisamente porque está tan enfocado en el entrenamiento consciente y la liberación ", dice Chris Kilham.

El budismo, por otro lado, a menudo se presenta como una práctica religiosa meditativa e intelectual sin un componente físico. Por esta razón, dice Katz, los occidentales han sido relativamente más lentos en buscar prácticas tradicionales de yoga tibetano que en adoptar los componentes más etéreos del budismo.

"El budismo tiende a presentarse de una manera bastante sedentaria e intelectual en los Estados Unidos", dice Katz. "Está desequilibrado, con un énfasis insuficiente en el cuerpo físico. [Trul-khor] es una forma de equilibrar ese problema". Aunque el yoga tibetano puede haberse pasado por alto un poco, el hecho es que lo ha rodeado un manto de secreto.

Para Namkhai Norbu y Tenzin Wangyal Rinpoche, la divulgación de estas enseñanzas es una cuestión de necesidad, para preservar las tradiciones, así como una cuestión de generosidad, al compartir lo que creen que puede ser una práctica beneficiosa que conduce al despertar espiritual.

Pero también es un acto de valentía, ya que envían sus tradiciones antiguas y celosamente guardadas a un mundo moderno que probablemente las cambiará.

Sin embargo, si estas enseñanzas pueden hacer una transición exitosa a la cultura occidental a los ojos de los ancianos espirituales tibetanos, es probable que saquen a la luz aún más secretos del Tíbet.

Recursos

Tsegyalgar, el centro estadounidense para las enseñanzas de Namkhai Norbu, en Conway, Massachusetts: (413) 369-4153; correo electrónico: [email protected]; www.3dsite.com/n/sites/dzogchen.

Los ocho movimientos del Yantra Yoga: una antigua tradición tibetana (video), por Chogyal Namkhai Norbu, con Fabio Andrico, instructor. Publicaciones Snow Lion: (800) 950-0313; www.snowlionpub.com.

Instituto Ligmincha, dirigido por Tenzin Wangyal Rinpoche: (804) 977-6161; correo electrónico: [email protected]; www.ligmincha.org.

Elaine Lipson es una escritora con sede en Colorado que se especializa en yoga, alimentos orgánicos y salud natural y textiles. Ha practicado los Cinco Tibetanos desde 1993.

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