Por qué meditar en la naturaleza es más fácil

En un retiro de meditación en balsa en el río Green en Utah, nos deslizamos sin esfuerzo y en silencio a través de cañones de arenisca, sus paredes en llamas con bermellón, carmesí y oro. Esculpidos en el paisaje desértico, estos acantilados son un testimonio del tiempo profundo, habiendo existido más de 300 millones de años. Después de estar en este terreno durante varios días en silencio meditativo, los participantes comentaron cómo la quietud del desierto había provocado una mente tranquila, se había convertido en una presencia profunda en el cuerpo y alentado la contemplación del misterio.

Durante siglos, los meditadores han descubierto el potencial humano para despertar en el templo de la naturaleza; es por eso que muchos monasterios y centros de meditación se encuentran en las profundidades de bosques y selvas.

Nada apoya la apertura del corazón y la mente como la belleza, la tranquilidad y el silencio del mundo natural. Durante siglos, los meditadores han descubierto el potencial humano para despertar en el templo de la naturaleza; es por eso que muchos monasterios y centros de meditación se encuentran en las profundidades de bosques y selvas.

Cuando meditamos en la naturaleza, aportamos una presencia receptiva al mundo natural. Cobra vida, y nosotros también. Ya no miramos a la naturaleza como un objeto inerte o bonito, sino como un mundo vivo de misterio y sensibilidad, un reino de sabiduría y aprendizaje que siempre nos susurra sus enseñanzas. Al observar la resistencia de los pinos meciéndose en una tormenta, la paciencia de un gusano de seda mientras se abre camino lentamente hacia el cielo hasta una rama alta, o el orador ocupado de los pájaros cantores que viven simplemente en el presente, aprendemos de las innumerables metáforas de la naturaleza sobre cómo puede vivir bien.

Después de muchos años de retiros intensivos de meditación en Europa y Asia, vine a los Estados Unidos y pasé mucho tiempo de mochilero en la naturaleza. Me enamoré de Sierra Nevada y comencé a experimentar con la meditación en el aire fresco de los Alpes. Rápidamente descubrí lo natural que era meditar rodeado de los elementos. Noté que estaba más despierto y alerta y, al mismo tiempo, abierto, relajado y espacioso. Vi lo fácil que era encarnar completamente los sentidos, lo que creó una profunda calma. Me di cuenta de lo que apuntaba Patanjali, autor del Yoga Sutra, cuando escribió: "La mente puede estabilizarse poniéndola en contacto con la experiencia sensorial".

Después de algunos años de exploración, comencé a compartir las lecciones, los regalos y la alegría que había recibido al aire libre al dirigir retiros en la naturaleza. En estos cursos seguimos la antigua práctica de los yoguis meditando en los bosques de la India y el Himalaya y experimentamos los frutos de esa relación contemplativa con la naturaleza.

Empiezo con prácticas de meditación que dirigen nuestra atención hacia adentro. Hago esto para entrenar nuestra atención para que permanezca centrada en el momento presente a través, por ejemplo, de una práctica de asana consciente, o al enfocarnos en la respiración o en las sensaciones corporales.

Una vez que la atención se concentra en el momento presente, la abrimos progresivamente para incluir nuestros sentidos. Comenzamos con la audición: estar presente en el ir y venir de los sonidos (como el canto de los pájaros, el viento o las olas) pero sin perdernos pensando en la fuente del sonido. A continuación incluimos el sentido del tacto: sentir la tierra bajo nuestros pies, la caricia de la brisa en nuestra piel, el picor de la hierba seca, el cosquilleo de insectos y moscas. Por último, incorporamos la experiencia de ver, de usar la conciencia del campo visual, no para perdernos en lo que estamos mirando, sino para usar el ver como un apoyo para la presencia.

Por qué la atención plena ocurre naturalmente en el desierto

Después de muchos años de practicar y dirigir retiros al aire libre, veo claramente que la atención plena, la capacidad de estar presente, se vuelve más accesible cuando llevamos una actitud contemplativa a estar al aire libre. Ajahn Buddhadhasa, un renombrado maestro de meditación en el bosque tailandés, llamó a esto " samadhi natural ", un estado en el que la atención se vuelve más fácil. Luchamos menos. Nos sentimos menos hipnotizados por nuestra habitual secadora de pensamientos y nos sentimos atraídos por la vitalidad del momento presente: el sonido del viento en los árboles, la solidez de la tierra bajo nuestros pies, el calor de la luz del sol en nuestro rostro.

En el retiro de Utah, el efecto que puede tener la naturaleza fue obvio. La gente llegó cansada y estresada. Pero estaba claro que, después de solo un par de días, la naturaleza atrajo la atención de las personas lejos de los interminables dramas del yo pequeño y hacia una presencia tranquila y contemplativa donde se sumergieron en cañones que parecían más antiguos que el tiempo mismo.

Cultivar una conciencia meditativa al aire libre también puede aumentar la sensibilidad, provocando una sensación de asombro. Un día, Joanne Flemming, profesora budista, estaba meditando en un bosque de secuoyas cuando sintió un cosquilleo en la mano: una pequeña araña había tejido una delicada telaraña entre sus dedos. "Aunque desconfiaba de las arañas, en la meditación sentí una rara y exquisita intimidad con este pequeño ser", dice. "Me sentí conmovida por ser considerada parte de la naturaleza, adecuada para construir un hogar. Y, sin embargo, al mismo tiempo, sabía que haría añicos su hogar y nuestra intimidad cuando moviera mis manos. ¡Qué intimidad, delicadeza y destrucción! El toque de gracia tan delicado como el hilo de una araña ".

Intenta meditar en los parques y jardines de la ciudad

No tienes que estar en el desierto para experimentar la naturaleza. Sandra Masters, arquitecta de Detroit, contrarresta la fatiga de la vida en la gran ciudad pasando tiempo en el jardín de su azotea. "En el momento en que siento la primavera en el aire, subo las escaleras a mi jardín e inmediatamente siento una sonrisa en mi rostro", dice. "Lentamente, concentro mi atención en los pájaros y el olor de la tierra, en medio de un coro de sonidos de autos y construcción. Con los dedos en el suelo, me pongo en contacto con ser parte de los ciclos de la naturaleza, y comienza el estrés. a rodar sobre mis hombros. Después de sólo unos minutos, ni siquiera los sonidos de la existencia humana hechos por el hombre me molestan. Empiezo a verme como una parte de la ciudad que se mantiene en una red de vida mucho más grande ".

Así como la tierra tiene la huella de nuestros pasos, también nosotros podemos quedarnos "impresionados" por el medio ambiente. ¡Deja que la naturaleza te contagie! Contraste el efecto en su cuerpo y alma entre ver la cresta de las olas color aguamarina rodando hacia la orilla y mirar una pantalla parpadeante. Sienta la diferencia entre escuchar el sonido de un arroyo goteando sobre rocas frescas y pasar el día en el centro comercial. Nuestro paisaje nos afecta más de lo que creemos. Exponte a la influencia curativa de la naturaleza tan a menudo como pueda.

Cómo el aire libre facilita el cultivo de la presencia

A diferencia de nuestra mente, nuestro cuerpo y sentidos siempre están en el presente. Estar presentes en la naturaleza hace que sea mucho más fácil para nosotros habitar nuestro cuerpo y el reino de los sentidos. A diferencia de nuestras casas con temperatura controlada, el mundo natural incita a nuestros sentidos a despertar. Cuando damos un paso al aire libre, los receptores de nuestra piel se animan a medida que sentimos las sutilezas de la temperatura y la brisa. Nuestro oído se vuelve más agudo a medida que escuchamos los matices del canto de los pájaros, el silencio y el susurro de las hojas en un bosque. Sobre todo, nuestros ojos quedan cautivados por la belleza, la textura y la gran diversidad de colores, formas y formas.

A medida que aprendemos a habitar nuestro cuerpo al aire libre, tenemos un mayor acceso a la alegría. Como escribió John Muir, el ávido naturalista: "Sube a las montañas y recibe sus buenas nuevas. La paz de la naturaleza fluirá hacia ti como la luz del sol fluye hacia los árboles. Los vientos soplarán su frescura en ti y las tormentas su energía, mientras que las preocupaciones dejarte como hojas que caen ".

En un reciente retiro de kayak en el Mar de Cortés de México, estábamos meditando en silencio en kayaks cuando una ballena azul apareció cerca. En esa quietud, todos permanecieron perfectamente quietos. La ballena continuó alimentándose y jugando durante aproximadamente media hora. Vimos de cerca su hermoso pico, elegante cuerpo y magnificencia y maestría en el agua. Fue un encuentro íntimo único en la vida magnificado por nuestra quietud. Nuestro silencio interior había permitido que el éxtasis y la santidad de esa experiencia penetraran más profundamente. En un mundo en el que nos bombardean con tantas noticias negativas y tragedias ambientales, es esencial que aprendamos a mantenernos inspirados, a mantener nuestro corazón animado y la mente brillante, para no caer en la desesperanza y la inacción. La naturaleza nutre el alma, y ​​cuanto más presentes estemos a ella, más profundo podemos beber de ella y,refrescado, trae un cambio positivo al mundo. norte

Mark Coleman, psicoterapeuta y entrenador de vida, es autor de Awake in the Wild: Mindfulness in Nature as a Path of Self-Discovery . Ha practicado la meditación budista desde 1984.

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