Comprender la conexión cuerpo-mente

En aras de la divulgación completa, debo mencionar que no me gustan demasiado los términos "conexión cuerpo-mente" y "medicina cuerpo-mente". Por lo que he visto, la mayoría de las personas que usan la frase "mente-cuerpo" parecen referirse a la forma en que su mente, principalmente sus pensamientos, pueden influir en el funcionamiento del cuerpo. Si bien esa noción puede haber parecido alguna vez radical, para el yogui es bastante obvia. En el yoga, sin embargo, aprendemos que este aspecto de la conexión cuerpo-mente es en realidad solo una parte de la historia.

La conexión cuerpo-mente: cómo afecta tu mente a tu cuerpo

He escuchado a profesores de yoga describir la conexión cuerpo-mente como algo esquivo, un vínculo que esperamos forjar con nuestra práctica de yoga. En realidad, la conexión mente-cuerpo está presente todo el tiempo, para bien o para mal, ya sea que nosotros o nuestros estudiantes seamos conscientes de ello o no. Considere algunos ejemplos.

Si se te hace la boca agua al pensar en un plato que te encanta, estás experimentando la conexión cuerpo-mente. Si alguna vez ha sentido las mariposas en la boca del estómago mientras se preparaba para hacer una presentación, ha sentido cómo sus pensamientos afectan el funcionamiento de sus intestinos. Un atleta que se "ahoga" en un gran momento de una competencia, con un desempeño peor de lo habitual, está viendo de manera similar los resultados de un estado mental atemorizado en su capacidad para coordinar las acciones musculares.

Experimentar la conexión cuerpo-mente es algo rutinario, no algo que solo el yogui avanzado puede lograr. El problema, y ​​la razón por la que tenemos el concepto de medicina cuerpo-mente, es que a menudo la conexión es demasiado real y causa problemas. Es posible que tenga estudiantes que estén tan ansiosos o estresados ​​que no puedan dormir bien o concentrarse en su trabajo. Otros pueden estar cargando tanta ira que se están preparando para úlceras sangrantes o ataques cardíacos.

Lo que estamos haciendo cuando enseñamos a nuestros estudiantes técnicas como pratyahara (el giro de los sentidos hacia adentro) y dhyana (meditación) es apartar sus mentes del camino. Sin la interferencia de sus pensamientos habituales de ansiedad o enojo, el sistema de respuesta al estrés se relaja y el cuerpo puede curarse mejor. Se podría decir, en cierto sentido, que la medicina cuerpo-mente actúa cortando la conexión cuerpo-mente, al menos por un tiempo.

En el Instituto Médico Mente-Cuerpo de la Facultad de Medicina de Harvard, el Dr. Herbert Benson y sus colegas enseñan una técnica que llaman Respuesta de Relajación, que es un sistema de meditación desmitificado, inspirado directamente en la Meditación Trascendental (MT), un tipo de meditación mantra yóguica. Numerosos estudios han demostrado que cuando tranquiliza la mente con estas técnicas, resultan una variedad de respuestas fisiológicas beneficiosas, que incluyen frecuencia cardíaca reducida, frecuencia respiratoria, presión arterial y niveles de hormonas del estrés, que benefician condiciones que van desde migrañas hasta hipertensión arterial e infertilidad.

Aunque la mayoría de las prácticas yóguicas no se han estudiado tanto como la MT y la Respuesta de relajación, tiene sentido que la amplia variedad de herramientas yóguicas, desde el canto hasta las prácticas de Pranayama como Ujjayi (Aliento victorioso) y Bhramari (Aliento de abeja zumbante) hasta otras técnicas de meditación, todos los cuales cultivan pratyahara y aquietan la mente, tendrían beneficios de salud similares. Y muchos yoguis creen que existen beneficios adicionales al combinar diferentes prácticas, por ejemplo, al hacer pranayama como preludio de la meditación.

La conexión cuerpo-mente: cómo tu cuerpo afecta tu mente

Sin embargo, la pieza que a veces encuentro ausente en las discusiones sobre la medicina cuerpo-mente es la forma en que su cuerpo puede influir en el estado de su mente. De nuevo, esto no sorprende al yogui ni a nadie que esté prestando atención.

La mayoría de las personas han descubierto que hacer ejercicio, ya sea dando un paseo o haciendo una clase de yoga vigorosa, puede levantarles el ánimo. Un masaje o un baño caliente pueden aliviar el estrés. También funciona al revés: las personas que hacen ejercicio regularmente pueden notar que se sienten malhumoradas si se les niega su salida física habitual durante varios días seguidos.

Las enfermedades físicas también pueden tener efectos directos en su perspectiva mental. En varias ocasiones a lo largo de los años, me he sentido deprimido sin ninguna razón que pudiera aprehender. Solo a la mañana siguiente, cuando aparecieron dolor de garganta, congestión nasal y otros síntomas de la gripe, me di cuenta de que mi mal humor había sido la forma en que mi mente estaba reaccionando a la enfermedad inminente (y la respuesta de mi cuerpo a ella), aunque No tenía conciencia de ello. Podrías llamar a esta pieza del rompecabezas la conexión cuerpo-mente.

"Respire hondo", la simple orden que se da comúnmente cuando alguien está enojado o estresado, es un reconocimiento de la conexión cuerpo-mente. Y este es, por supuesto, el principio que estamos aprovechando en la práctica de asana en particular. Los yoguis han descubierto que ciertas posturas, como las flexiones hacia atrás y los estiramientos laterales, tienden a estimular la mente, mientras que otras, como las inclinaciones hacia adelante y las inversiones, tienden a promover un estado más tranquilo e introspectivo.

En la Parte 2, analizaremos las prácticas individuales y las secuencias de prácticas diseñadas para provocar efectos específicos en la mente (que a su vez afecta al cuerpo).

El Dr. Timothy McCall es un especialista certificado en medicina interna, editor médico de Yoga Journal y autor del libro Yoga as Medicine: The Yogic Prescription for Health and Healing (Bantam). Se le puede encontrar en la Web en www.DrMcCall.com.

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