Jaggery es la alternativa saludable al azúcar que nunca supo que necesitaba

Los estadounidenses consumen un promedio de 152 libras de azúcar al año, un aumento de 30 libras en comparación con hace dos décadas, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. Sin embargo, el procesamiento del azúcar refinado de la caña de azúcar a menudo incluye el uso de productos químicos agresivos, como dióxido de azufre, ácido fosfórico y agentes blanqueadores, que lo despojan de vitaminas, minerales y fitonutrientes, dejando lo que los nutricionistas denominan "calorías vacías". "

Sin embargo, no todos los edulcorantes son fallos nutricionales. Para aquellos que se resisten a renunciar a su gusto por lo dulce, existe una alternativa más saludable: el azúcar moreno, un alimento básico en muchas dietas orientales que se usa para endulzar alimentos como el arroz con leche, la leche de coco caliente y el curry vegetariano.

Jaggery proviene de la savia de la caña de azúcar o de las palmeras, y su sabor se describe como una mezcla aromática entre el azúcar morena y la melaza con matices fermentados o de vino. Pero lo que hace que el azúcar moreno sea superior al azúcar regular es la forma en que se hace.

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Cómo se hace Jaggery

Debido a que se procesa sin el uso de productos químicos, el azúcar moreno retiene muchas vitaminas y minerales vitales, como calcio, fósforo, magnesio y potasio. 

De hecho, el azúcar moreno tiene un contenido de minerales aproximadamente 50 veces mayor que el azúcar refinado y cinco veces más que el azúcar moreno. Solo una cucharadita de azúcar moreno proporciona aproximadamente 3-5 mg de calcio, 3-5 mg de fósforo, 6 mg de magnesio y 45 mg de potasio. 

Se vende en la mayoría de los mercados de las Indias Orientales en una forma untable llamada gur, o como un trozo de café granulado, marrón, en forma de lata. 

Agregue Jaggery a estos alimentos 

Jaggery se puede utilizar en prácticamente cualquier comida o bebida en la que desee agregar unas cucharadas de azúcar. Puede rallar o cortar azúcar moreno en trozos pequeños y agregarlo al cereal o al café; gur se puede utilizar en pan y otros productos horneados. El jaggery también se puede picar y disolver en agua para formar un jarabe para endulzar natillas, arroz o incluso verter sobre helado. Puede sustituir azúcar blanco granulado por azúcar moreno en muchas recetas; necesitará usar aproximadamente una vez y media la cantidad de azúcar moreno para lograr el nivel equivalente de dulzura.

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Beneficios de Jaggery

Los beneficios para la salud de Jaggery van más allá de la cocina. Se ha observado desde hace mucho tiempo que las personas que trabajan en entornos altamente tóxicos y consumen azúcar moreno con regularidad, como los trabajadores industriales en entornos polvorientos o con humo, tienen poca o ninguna molestia bronquial o pulmonar. Y un estudio en Environmental Health Perspectives (1994: 211-214) informó que el jaggery redujo el número de lesiones formadas en los pulmones de las ratas infiltradas con carbón y polvo de sílice.

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