Yoga y disfunción eréctil: ¿una alternativa al Viagra?

Desde la introducción de Viagra, la disfunción eréctil (DE) ha surgido detrás de la puerta del dormitorio. Gracias a Bob Dole y a la publicidad ambiciosa, se ha convertido en un término común, pero sigue siendo una condición ignorada por la mayoría de los hombres, aunque aproximadamente el 30 por ciento de la población masculina ha sufrido disfunción eréctil en algún momento y el riesgo aumenta drásticamente a medida que los hombres envejecen.

Pero Viagra, la forma de tratamiento más popular a pesar del riesgo de efectos secundarios comunes como rubor, dolores de cabeza y malestar estomacal, no es la única opción. También se ha demostrado que otros enfoques son efectivos, como el ejercicio, el manejo del estrés, la terapia sexual e incluso el yoga. Numerosas investigaciones sugieren que los beneficios físicos y emocionales de ciertas poses pueden ayudar en la prevención y el tratamiento de la disfunción eréctil.

La erección involucra tanto al sistema nervioso como al cardiovascular. Comienza con la relajación, según Louanne Weston, Ph.D., terapeuta sexual en Fair Oaks, California. La relajación permite que la sangre permanezca en el cuerpo central y disponible para el pene, en lugar de dirigirse a los brazos y las piernas, lo que ocurre cuando los hombres están estresados ​​(el reflejo de lucha o huida). A medida que la relajación se convierte en excitación sexual, los impulsos nerviosos relajan el tejido muscular liso que rodea las arterias que llevan la sangre al pene. Estas arterias se abren y la sangre adicional fluye hacia el órgano, lo que provoca la erección. (Viagra actúa estimulando la dilatación de las arterias del pene).

El aumento de la ansiedad o el estrés pueden contribuir a la disfunción eréctil al interferir con la relajación fundamental para la erección, y practicar yoga puede ser una experiencia profundamente relajante. Un estudio en el Indian Journal of Physiology and Pharmacology (vol. 43, 1999) evaluó los niveles de ansiedad en 50 estudiantes de medicina que posteriormente comenzaron a practicar yoga y encontraron que sus niveles de ansiedad disminuyeron significativamente. "El estrés contribuye a muchos problemas de erección", dice Palo Alto, terapeuta sexual de California y editor del boletín electrónico mensual Sexual Intelligence Marty Klein, Ph.D., quien recomienda el yoga a sus clientes. "El yoga reduce el estrés, por lo que puede ayudar a prevenir y tratar la disfunción eréctil".

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Cualquier cosa que dañe las arterias o interfiera con el flujo sanguíneo del pene, como fumar, alcohol, presión arterial alta, colesterol alto, enfermedades cardíacas y diabetes, también puede contribuir a la disfunción eréctil. Y la investigación ha demostrado que los beneficios físicos del yoga son particularmente útiles para reducir algunos factores de riesgo de disfunción eréctil. En un estudio publicado en el Journal of the Association of Physicians of India (vol. 48, 2000), los investigadores hicieron que 42 hombres con angina (enfermedad cardíaca que causa dolor en el pecho con el esfuerzo) comieran una dieta saludable para el corazón y participaran en ejercicio aeróbico moderado y practicar yoga. Un año después, el grupo de yoga tuvo significativamente menos ataques de angina, colesterol más bajo y había perdido más peso en comparación con el grupo de control. Y estudios en The Lancet yLa investigación sobre la diabetes en la práctica clínica ha indicado que el yoga puede ayudar a tratar la presión arterial alta y la diabetes.

"No conozco ningún estudio que demuestre que el yoga ayuda directamente a prevenir y tratar la disfunción eréctil", dice Hank Wuh, MD, autor de Sexual Fitness (Putnam, 2001), quien también practica Ashtanga Yoga. "Pero ciertamente es concebible. El yoga es profundamente relajante y mejora la aptitud cardiovascular, lo cual mejora claramente la salud sexual".

¿Qué poses son mejores para la disfunción eréctil? El maestro de yoga de San Francisco, Jason Crandell, sugiere asanas que mejoran el enfoque y la energía y se cree que aumentan el flujo sanguíneo hacia el área pélvica, entre ellos Uttanasana (Flexión hacia adelante), Baddha Konasana (Postura del ángulo limitado) y Janu Sirsasana (Cabeza a Postura de la rodilla). Además, Wuh sugiere yoga para parejas. "Además de ser relajante y mejorar la aptitud sexual, el yoga fortalece la conexión de la pareja", dice. "Eso contribuye a la intimidad y el disfrute sexual".

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